Page 1

Holiday Fun On Only One By Lindsay Goble­Jordan As prices at the pump rise, many Chattanoogans have opted to stay home for the holidays  this year. But don’t let sticker shock make a ‘Scrooge’ out of you. On only one tank of  gas, Chattanooga families can visit a multitude parades, parks, and panoramic splendor. Crossville, TN­ Estimated travel time 1 hour and 51 minutes One of the most beloved playhouses in Tennessee springs to life in the mist of winter for  three delightful family­oriented Christmas shows. “A Sanders Family Christmas” at the  Cumberland County Playhouse will be returning for its eighth season this year. The  bluegrass rendition of holiday favorites and rib­tickling fun is centered around a heart­ warming story featuring the arrival of the Savior. The show will run October 23 through  December 20. Adult tickets to the show are $23 and children’s tickets are $13. Group,  student, and senior discounts are available as well. New to the playhouse this year is the stage adaptation of Paramount Pictures’ “Irving  Berlin’s White Christmas.” Chattanooga families are likely to recognize many tunes in  this dazzling production’s score, such as Blue Skies, I Love a Piano, How Deep Is the  Ocean, and White Christmas. The story follows two World War II veterans, Bob Wallace  and Phil Davis, as they accompany two beautiful singing sisters to their Christmas show  at the Vermont Lodge – a lodge that just happens to be owned by Bob and Phil’s former  army commander. Cue the romance, laughter, and a little old­timey holiday cheer. Adult  tickets to this show are $26 and children’s tickets are $13. The show will run October 31  through December 31. What is a Christmas theater season without a showing of the tradition and beauty of “The  Nutcracker?” The Cumberland County Playhouse brings to life the grace and art of  Tchaikovsky’s masterpiece under the direction of Dance Directors Eldar Valiev and Lilia  Valieva, both classically trained at the Kirov Ballet Academy in St. Petersburg, Russia.  This show runs December 4­8. Tickets are $18 for adults and $10 for children. Again,  group, student, and senior discounts are available. For showtimes and to purchase tickets  to one of these or many other Cumberland County Playhouse shows, visit or call (931) 484­5000. Nashville, TN­ Estimated travel time 2 hours and 10 minutes The Music City is known for its all­star musical acts, and during the holiday season  visitors can actually customize their own vacation package to include seasonal acts and  city attractions. At, families can choose a package based on  their own financial means – including accommodations – and may choose from tickets to 

Cheekwood Botanical Gardens, the Nashville Zoo, Belle Meade Plantation, The  Hermitage, Nashville Duck Tours, and aboard the General Jackson. The “Tank Saver”  trip even includes a $25 gas gift card.  Gaylord Opryland is celebrating their 25th anniversary by pulling out all of the stops for  this year’s “A County Christmas” celebration. Chattanooga families can catch the famous  Rockettes in the Radio City Christmas Spectacular – a dazzling production with over 100  cast members – from November 14 ­ December 28, and see Whoville come to life as  ICE! turns Dr. Seuss’ “How the Grinch Stole Christmas” into a world of crystal­clear art.  Presented by Coca­Cola, ICE features interactive slides above the Grinch’s snow­covered  lair and will be on display from November 14 ­ January 4. Radio City tickets start at only  $35, with prime Gold Circle running $84. Discounts of up to 15 percent are available for  large groups. Children’s admission to ICE is only $12 Monday­Wednesday and $14  Thursday­Sunday. Adult tickets cost $20 and $22. A traditional holiday meal with all the trimmings will be served at Louise Mandrell’s  “Joy To the World” Christmas Dinner and Show, running November 15 ­ December 25,  as Mandrell and her band entertain with music, dance, and comedy. Rockabilly Christmas  jive, Nashvegas On the River aboard the General Jackson Showboat, a Hall of Trees,  carriage rides, outdoor nativity, gingerbread­making classes, and children’s Christmas  train round out “A Country Christmas” that is sure to make this Opryland anniversary one  to remember. Packages – including tickets to the Radio City Christmas Spectacular, ICE!, Louise  Mandrell’s “Joy To the World” Dinner and Show, breakfast aboard the General Jackson,  and admission to the Hall of Trees – start at $297 for a two­night stay for two at the  Radisson Hotel at Opryland and run up to $510 for three nights at the Gaylord Opryland  Resort. Tickets can be purchased at Those familiar with the “Choo­Choo” may also appreciate the North Pole Express,  departing this year from the Tennessee Central Railway Museum November 29 and  December 6 and 13. What is a trip to the North Pole without Santa on board? Children  will be able to visit with Santa on these excursions to Watertown and Lebanon, as well as  drop off their Christmas letters at the post offices in town. Prices vary and include the trip  back to Nashville. Visit for more information and ticket prices. Middle Tennessee­ Estimated travel time 2 hours  Antebellum Christmas tours throughout middle Tennessee offer a look into the history  and mystique of pre­war beauty and class. The “Victorian Masquerade Christmas” at the  Belle Meade Plantation provides guests a chance to tour Victorian style in masquerade  masks, enjoy period music, play traditional Parlor games and even learn Parlor dances in  the ballroom. Tours will begin in early November and run through Christmas.

“Christmas at Belmont” at the Belmont Mansion and “Plantation Holidays” at Travelers  Rest Plantation also offer unique views into antebellum cheer, featuring yards of garland,  lights, fruit and dried flowers. Chattanoogans can learn what Christmas was like during  the raging days of the Civil War at The Sam Davis Home and Museum’s “Civil War  Christmas,” and then go back even further to the days of Dicken’s at the 22nd annual  “Dickens of a Christmas.” This Victorian holiday festival features characters from  Dickens’ “A Christmas Carol” as well as carriage rides, ‘living window’ crafters,  strolling minstrels, and authentic Dickens cuisine. For ticket prices and tour times to  these and other Victorian attractions, visit Dollywood­ Estimated travel time 2 hours and 39 minutes This Southeastern staple is never in short supply of entertainment, and during the holiday  season Chattanooga families can take advantage of special discounts and savings by  booking multiple shows. The “Smoky Mountain Christmas” runs from November 8  through January 3 and includes a dazzling 4 million light display throughout the park.  Shows include the headlining Christmas In the Smokies, Dollywood’s Babes In Toyland,  and Santa’s Workshop. Other acts include Carol of the Tree, O Holy Night, Scrooge, and  ‘Twas the Night Before Christmas. The Parade of Lights at Dollywood is a daily event  featuring brightly colored lights and holiday characters sure to delight the young and  young at heart. The park also boasts over 20 family­friendly rides as well as food and fine  dining geared towards mountain fun.  Gatlinburg and Pigeon Forge, TN­ Estimated travel time 3 hours 35 minutes Take in two great cities at once this holiday season by visiting in Gatlinburg and Pigeon  Forge, Tennessee together! Families wanting to celebrate the holidays surrounded by the  beauty of nature will enjoy “Fall Foliage In the Smokies.” Visitors are encouraged to kick  their feet back at one of the many Gatlinburg or Pigeon Forge hotels and cabins and enjoy  the Appalachia scenery as black gum, sumacs, dogwoods, and sourwood trees change  from green to deep hues of gold and red. A plethora of craft fairs, concerts and food  festivals are just a few steps from the cabin door, and friendly tourist shops are always  generous with discount coupons to the many local attractions.  The Smoky Mountain Winterfest lights up the sky with over 4 million lights from  November 5 ­ February 28 and a five­dollar trolley ride will guide families through the  mountain winterscape with ease. Families can also enjoy this year’s Fantasy of Lights  Christmas Parade featuring marching bands, giant helium balloons, over 100 parade  entries, and Santa and his elves at the Gatlinburg Convention Center on December 5 at  7:30 p.m. This free event was named one of the “Top Twenty Events in the South” by the  Southeast Tourism Society and is guaranteed to delight. 

For those wanting to play in the snow this holiday season, the Ober­Gatlinburg Ski  Resort and Amusement Park features an array of exciting activities. New to the resort this  year is snow tubing. Similar to water tubing, snow tubing requires no special skill or  equipment and the mild slopes are fun for the entire family. Children must be six years  old and 42 inches tall to ride solo. Children ages 3­5 must be accompanied by an adult.  The resort, a family­friendly environment, also offers eight trails for snowboarding and  skiing as well as an indoor ice arena, scenic chairlift, and all new tramway. The  amusement park includes an Alpine slide, Black Bear habitat, bungee jump, spider web  Velcro wall jump, mini­golf, and bumper cars among many others. Wristband specials  offer discounts to many of the attractions and can be purchased at Just how far can a family get on a tank of gas? If that family happens to live in the Scenic  City, the answer is “pretty far.” Even on a strict budget, Chattanooga families can enjoy  the scenery and splendor of a Southern holiday, and on only one tank of gas. A season of  fun awaits you and yours. All you need to do is make a little trip to the pump.    

Holiday Fun On Only One  

Holiday Fun On Only One By Lindsay Goble­Jordan The Music City is known for its all­star musical acts, and during the holiday season visitor...