Page 1


About the Author Lisa Reynolds, Business Support and Development Expert    Lisa  Reynolds  runs  Let  Me  Do  That  For  You.  More  than  fifteen  years'  business  experience in a broad range of industries, disciplines and sectors has made Lisa a  natural  troubleshooter.  She  has  an  uncanny  knack  for  identifying  simple  but  highly  effective  ways  to  make  systems,  processes  and  procedures  work  better.  With  a  keen  eye  for  marketing  and  communications,  she's  known  for  spotting  new  and  missed  opportunities  across  vertical  and  horizontal  markets,  customer  groups, marketing and sales strategies.    Based by the sea in Brighton & Hove, East Sussex, Lisa helps local businesses of all  shapes and sizes rationalise their working spaces, set in place rock solid business  systems,  discover  fresh  revenue  streams  and  see  the  marketing  wood  for  the  trees. Whether a business's website needs critiquing from a visitor perspective, a  company needs their sales support systems to work like clockwork or a firm's MD  simply doesn't have time to get important stuff done, Lisa steps in. 


To Network or Not to Network? A quick 'n' dirty guide to the ins and outs of face‐to‐face business networking    Some people are convinced that small businesses simply cannot succeed without  networking. Others believe it's easy to build a thriving business without any kind  of human interaction. So who's right? What are the ins and outs of networking,  and  the  pros  and  cons  of  face‐to‐face  interaction  with  your  fellow  business  owners?     The basic pros and cons are fairly obvious.    


Business Networking Pros & Cons Networking :: The Benefits   You meet fellow small business owners in person to exchange news, views  and tips   Some of them become customers   Others tell their colleagues, friends and acquaintances about you   You can set up financially advantageous agreements between you   You keep a finger on the economy's pulse and stay abreast of the markets'  moods   If you work alone or from home, you get to speak to other human beings –  it keeps you sane!    Ideas and inspiration can really sparkle at a lively networking meeting   There's a collection of like minded people to turn to for advice and support   You  can  steadily  grow  your  reputation  within  your  local  business  community     Networking :: The Downside   Joining a network or business club can be expensive. Some charge £500 to  £1000   You can't easily tell whether the network you're joining will suit you until  you join   Some networks are too sales focused – all members do is try to sell to each  other and it can get  very insular 


 You have to make a regular commitment to attend, often outside normal  working  hours  at  inconvenient  times  like  early  mornings,  weekends  and  evenings    There isn't always a clear and direct financial return on your investment   You might have to grit your teeth and be sociable when you're just not in  the mood   You might end up spending more time preparing for networking meetings  than getting down to actual business   You're  selling  yourself  and  you're  highly  visible,  so  you  need  to  look  and  sound the part at all times! 

Having said that... there's nothing quite like getting information straight from the  horse's  mouth.  The  best  way  to  find  out  the  facts  is  to  ask.  Here  are  the  contrasting views of two successful small business owners.   


For… Welcome Nick Harvey from Harvey Marketing: marketer, prolific networker and  networking mentor...  “Networking  is  an  incredible  tool  for  generating  business  in  my  opinion,  and  something  which  helps  businesses  understand  the  different  business  types  that  are out there. Success in networking isn’t guaranteed, though, and it depends to  which business type or industry type you are operating in.  Networking  enhances  the  process  of  relationship  marketing  and  relationship  building, whereby every contact could possibly become a buyer of your products  or  services.  On  the  other  hand,  these  contacts  could  become  sales  ambassadors  for your business.   With  all  this  in  mind  you  have  to  ask  yourself  four  key  questions:  Is  people's  perception of what I’m presenting as positive as it can be? Is there an opportunity  to follow up on this contact? And is this the right networking event for me? Do I  have the ability to spot networking opportunities and convert them into sales?  Some  people  don’t  network  and  they're  still  incredibly  successful.  Some  people  don’t  network  and  win  very  little  business.  Personally,  I  generate  about  50%  of  my business through networking and the other 50% through referrals.   Networking  also  helps  you  develop  as  an  individual  as  well  as  enhancing  one's  ability to communicate. Strong communications are so important in business and  many people don't have the skills needed to pull it off.    I  actually  offer  marketing  mentoring,  where  I  guide  clients  through  networking  situations  to  help  them  become  more  effective  at  building  relationships  and  closing sales. I also host the Brighton Business Curry Club, which attracts around  50 networkers on a monthly basis. It's clear that people are winning business by  attending these events as they develop their profile in the marketplace.   Overall  I  highly  recommend  networking.  It  helps  me  maintain  revenue  levels  in  my own business and  my clients’  businesses’ as well as  supporting my profile  in  my chosen business markets.” 


Against… Welcome Kate Naylor from Help in the City: seo copywriter and copy editor and  direct marketing expert    “I agree with everything Nick says. There's no doubt that networking works. For  some people. But I think it's a case of horses for courses. I believe it's one element  of a complex marketing mix that small business owners can either take or leave,  depending on their natural inclinations and business plans.    In  my  view  a  person's  willingness  to  engage  in  networking  comes  down  to  personality type. I'd rather swim in shark infested custard or pick a fight with King  Kong  than  than  meet  a  room  full  of  strangers.  I  run  my  business  almost  exclusively by email. I very rarely meet my clients in person –  in fact I think I've  met  a  grand  total  of  three  people  in  the  last  four  years  ‐  and  I've  never  networked, face to face or otherwise.  Because I'm a firm believer in building my strengths rather than trying to fix my  weaknesses, I've avoided networking. Instead I've built up my freelance business  via direct marketing and search engine optimisation.   It took me three months from first setting up in business to win my first project.  From then on it has been relatively plain sailing. From month 6 onwards I had a  steady stream of work. During the four and a half years I've been in business I've  increased  my  hourly  rate  twice.  As  a  result  my  net  income  has  crept  up  in  satisfying leaps and bounds year on year.   I'm  aware  that  I've  got  a  few  advantages  over  most  people.  I  worked  in  direct  marketing  for  many  years  so  I  know  how  marketing  works  and  I  have  strong  connections in the SEO industry. So marketing my business on a DIY basis comes  as second nature. As far as my market profile and reputation are concerned, my  website speaks for me and my work speaks for itself.   Instead of networking I spend an hour a day marketing my business. It costs very  little, usually nothing more than my own time. I have nothing but admiration for  successful networkers but I also know it's easy to succeed without it.”  


How to Decide if Networking is for You The best way to see if you'll benefit from ‐ and enjoy ‐ face to face networking is  to suck it and see! But it's useful to ask yourself a couple of key questions first.    Are  you  naturally  outgoing  or  more  reserved?  Do  you  love  joining  in  or  do  you  prefer  to  stay  on  the  sidelines?  Weigh  up  your  discomfort  levels  and  decide  whether  the  benefits  of  networking  are  likely  to  outweigh  the  damage  to  your  peace of mind! If the thought of networking makes you wince there's a wealth of  excellent  information  online  about  DIY  marketing.  Or,  if  you'd  like  to  improve  your networking skills, find an expert mentor.     What  exactly  do  you  want  to  achieve,  in  concrete  terms,  from  face  to  face  networking?  If  you're  selling  business  to  consumer  you  might  be  better  off  investing  in  consumer  marketing  via  website  optimisation,  email  marketing,  direct  marketing  and  whatnot  rather  than  networking  with  fellow  business  owners. On the other hand if you're selling B2B, networking could be the perfect  way  to  win  business  and  grow  your  reputation  within  your  target  markets.  If  you're an international business you might not focus on local networking. But if  you  want  to  make  inroads  into  a  local  market,  networking  could  be  your  best  asset.    


Types of Business Network Business networks come in all sports of flavours. Here's a taster. In every case it's  best  to  check  that  the  network  you're  about  to  join  gives  you  at  least  a  reasonable chance of recouping your investment.     Free  networking  meetings:  These  are  often  held  in  pubs.  Usually  open  to  all  comers,  they're  generally  free.  Unless  you're  lucky  and  have  a  very  confident  facilitator  this  style  of  business  networking  event  can  soon  descend  into  chaos  and,  with  drink  involved  and  no  schedule  or  timetable,  it's  not  always  easy  to  establish  the  actual  benefits.  Unless  you  just  need  to  talk  to  other  like  minded  business people to let off steam, it probably isn't your best bet.     Rigid  paid  networking  clubs:  This  is  paid  membership  with  sector  exclusivity.  If  you're a design agency you'll be the only design agency on board, which gives you  the floor and maximises your chances of selling to other network members and  more importantly, to the people they know. Because they're so focused on other  members being a ‘salesperson’ for your business,  if the other members of your  group aren’t proactive then your investment can yield little or no return.   


Flexible paid networking clubs: This is paid membership with no exclusivity. You  might be one of ten design agencies belonging to the same network. It's good to  consider whether you're confident enough in your goods and services – and have  the sheer energy and ingenuity required ‐ to compete head to head against nine  others in your sector every time you meet! This approach is probably best if you  want a tribe of like minded people to chew over the ins and outs of business with  rather than a hotbed of red hot leads.    Industry specific networks: These are dedicated to members in a certain industry  sector.  Wired  Sussex,  for  instance,  is  for  people  in  the  creative,  media  and  marketing industries. Yes, you're surrounded by people in the same sector as you,  many  of  whom  are  in  the  same  situation.  But  that  means,  again,  you're  competing against each other for business. The real strength of networks like this  is the moral and practical support provided by members.     If you want to target a specific market sector it's sometimes a good idea to join  their  network...  if  they'll  let  you!  If  they  suspect  you're  only  there  to  sell  they  might object. But if you can pull it off you'll be in a great position, surrounded by  hot prospects, in front of  a captive audience.     


Choosing the Right Business Network Here's some sensible things to consider when choosing a business network:     What style of network is most relevant to your business?   Which local networks have the best reputation?   Are  meetings  held  in  a  convenient  place  or  will  the  journey  become  a  burden?   Can you try it for free before you decide to join?    Can you talk to a few existing members, either on the phone or by email,  to get their feedback before you join?   Can  you  get  a  pro  rata  refund,  or  any  refund,  if  it  turns  out  you're  not  happy?   Is  there  any  concrete  evidence  of  the  network's  short  and  longer  term  financial benefits?    When  was  their  website  last  updated?  If  it's  lying  fallow  the  network  might be in poor health  


Networking Etiquette It's worth  familiarising  yourself  with  networking  etiquette  before  taking  the  plunge.  Make  sure  you've  got  your  ducks  in  a  row  before  you  attend  your  first  meeting  or  event  and  you'll  find  the  whole  process  a  lot  smoother  and  more  enjoyable. Here's some useful tips for making a splash at your networking debut.     Think about how you'll be perceived  Business  networking  is  high  visibility  stuff.  You're  under  close  scrutiny  at  every  meeting.  You're  there  to  sell  your  wares  to  fellow  members,  impress  them  enough to turn them into an advocate for your business and assure them you're a  professional. Here's a few simple ways to make a good impression and boost your  confidence.     Wear clothes that make you feel relaxed, comfortable and in control   Prepare yourself by deciding exactly what you want to achieve from each  meeting   Establish one or two simple, achievable objectives for each meeting ‐ don't  overload yourself    Keep it short and sweet...  If  you  can't  do  it  already,  teach  yourself  how  to  explain  exactly  what  you  do  in  less  than  10  seconds.  Work  out  the  best  way  to  express  it  on  paper  and  keep  editing until you've got it right. Then practice in front of the mirror until it trips  off your tongue without having to think about it.  


Don't smash and grab!  There's nothing worse than business card smash and grabbing. Just chill. One of  the biggest benefits of face to face networking is the relationships you create, not  the sales you make. Try not to be overtly salesy – it can be very off putting ‐ and  don't  expect  to  win  hard  business  from  every  meeting.  Have  patience,  take  advantage  of  members'  expertise,  get  to  know  people  and  sales  will  eventually  follow.    Maximising your networking opportunities  If you're not a born networker it's easy to fall into the trap of sticking with your  friends at meetings and playing safe. Grit your teeth and work the room instead.  That's what you're there for. Bear in mind that most people are probably feeling  the  same  as  you.  And  realise  that  even  though  you  feel  nervous,  you  almost  certainly don't look it.     The laws of physics say there's a bore in every network. You need to know how to  ditch the network bore politely but firmly so you can make the most of things. Try  introducing  them  to  someone  else.  Go  to  the  loo.  Or  apologise  and  explain  there's someone else you need to have a quick chat with.  Following up   It's  good  to  keep  in  touch.  But  it's  best  not  to  follow  up  a  positive  meeting  of  minds  with  a  raw  sales  pitch.  Take  it  easy.  If  you've  been  given  a  bunch  of  business  cards  drop  everyone  a  friendly,  low  key  line  just  to  say  it  was  good  to  meet them. Just something light to jog their memory. 


How to Craft a Compelling 60 Second Presentation Many business networks involve you giving a weekly 45‐60 second presentation.  There's an easy way and a hard way to do this. Here's the easy way!     Tailor  your  presentation  so  it  supports  the  aims  you've  set  yourself  for  that particular meeting.    Pick one strong argument, concept or idea rather than trying to cover too  much in one go.   Format it with a distinct beginning, middle and end so it's logical and neat:  introduce the concept, give details then summarise.   Avoid jargon.   Focus on the benefits of your product or service rather than the features  and you'll make a much bigger impact.    Be  creative.  Rope  your  friends  and  family  in  and  get  them  to  dream  up  ideas for presenting your wares in exciting, innovative ways that'll inspire  your audience and ensure they'll never forget you.    Take care with humour. There's nothing worse than presenting to a group  that's  suffered  an  enormous  sense  of  humour  failure,  or  who  just  don't  'get' it!   Practice your presentation until you're fluent.    Time yourself until the length is perfect. 


 Use a  mirror  so  you  can  see  whether  you've  acquired  any  tics  or  fidgets  that betray your nerves. Being aware of them makes it easier to stop.    Perform the finished item to a friend or partner and get their feedback –  it'll boost your confidence.    The  night  before,  visualise  yourself  making  a  superb  job  of  your  presentation  as  you  go  to  sleep.  There's  strong  scientific  evidence  that  it  helps!   Bear  in  mind  that  very  few  people  enjoy  speaking  in  public.  It  helps  to  know you're not the only person feeling jittery.    Take slow, deep breaths to help settle any nerves.   Make sure you speak steadily and clearly. Don't gabble.    Be  prepared  to  answer  questions.  If  you  don't  know  the  answer,  don't  pretend... admit it.   Be  generous  with  your  praise  for  other  people's  presentations  and  you'll  be more likely to get a positive reception yourself.     


In Summary Business  networking  is  a  growth  industry  and  there  are  literally  hundreds  of  business networks running in the UK. It's a great way to get involved in your local  business  community,  make  sales,  get  support  and  advice  and  make  useful  contacts.     If you're not a natural networker there's plenty of help and advice online about  improving your skills. And there's expert person‐to‐person support available from  networking mentors.     You can even consider creating your own network, say for your village, suburb or  town.    While  it's  a  useful  element  of  the  marketing  and  promotional  mix,  face  to  face  networking is by no means essential. It's a personality thing. If you'd rather eat  worms  than  join  a  business  network,  DIY  SEO  and  marketing  might  suit  your  personality better.    If you decide business networking is for you, take the time to research which is  most likely to give you the results you need as well as a network that suits your  pocket and your style.   


Copyright © Let Me Do That For You    All rights reserved. No part of this book may be reproduced or transmitted in  any form or by any means without written permission from the author.    Let Me Do That For You    t: 01273 748733    e: lisa@letmedothatforyou.co.uk    w: www.letmedothatforyou.co.uk 


Quick 'n' Dirty Guide to Networking  

Guide to types of networking events, etiquette and how to get the best of attending

Advertisement