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Para Alex BrackenPara os seis anos de e-mails, Para os milhares de páginas criticadas, Para seu coração de tigre e sua sabedoria Jedi, E por apenas ser você. Estou tão feliz que enviei o e-mail para você naquele dia. E tão grata que você escreveu de volta.

IGUALMENTE POR SARAH J. MAAS Série O Trono de vidro Trono de Vidro Coroa da Meia-noite Herdeira de Fogo

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Rainha Das Sombras SARAH J. MAAS


Capítulos Parte Um: Rainha das Sombras Capítulo 1 Capítulo 2 Capítulo 3 Capítulo 4 Capítulo 5 Capítulo 6 Capítulo 7 Capítulo 8 Capítulo 9 Capítulo 10 Capítulo 11 Capítulo 12 Capítulo 13 Capítulo 14 Capítulo 15 Capítulo 16 Capítulo 17 Capítulo 18 Capítulo 19


Capítulo 20 Capítulo 21 Capítulo 22 Capítulo 23 Capítulo 24 Capítulo 25 Capítulo 26 Capítulo 27 Capítulo 28 Capítulo 29 Capítulo 30 Capítulo 31 Capítulo 32 Capítulo 33 Capítulo 34 Capítulo 35 Capítulo 36 Capítulo 37 Capítulo 38 Capítulo 39 Capítulo 40 Capítulo 41 Capítulo 42 Capítulo 43 Capítulo 44


Capítulo 45 Capítulo 46 Capítulo 47


Parte Dois: Rainha da Luz

Capítulo 48 Capítulo 49 Capítulo 50 Capítulo 51 Capítulo 52 Capítulo 53 Capítulo 54 Capítulo 55 Capítulo 56 Capítulo 57 Capítulo 58 Capítulo 59 Capítulo 60 Capítulo 61 Capítulo 62 Capítulo 63 Capítulo 64 Capítulo 65 Capítulo 66 Capítulo 67 Capítulo 68


Capítulo 69 Capítulo 70 Capítulo 71 Capítulo 72 Capítulo 73 Capítulo 74 Capítulo 75 Capítulo 76 Capítulo 77 Capítulo 78

Capítulo 79 Capítulo 80 Capítulo 81 Capítulo 82 Capítulo 83 Capítulo 84 Capítulo 85 Capítulo 86 Capítulo 87 Capítulo 88 Capítulo 89


Parte Um Rainha das Sombras


1 Havia uma coisa esperando na escuridão. Era antigo e cruel, e andava nas sombras em sua mente. Não era de seu mundo, e tinha sido trazido aqui para enchê-lo com um frio primordial. Alguma barreira invisível ainda os separava, mas a parede desintegrava-se um pouco mais cada vez que a coisa o perseguia mais, testando sua força. Ele não conseguia lembrar seu nome. Essa foi à primeira coisa que tinha esquecido quando a escuridão o envolveu semanas ou meses ou anos atrás. Então, ele tinha esquecido os nomes dos outros que tanto significavam para ele. Ele se lembrava do horror e desespero — somente por causa do momento solitário que ficava interrompendo na escuridão com o constante ritmo de um tambor: alguns minutos de gritos e sangue e vento gelado. Havia pessoas que ele amava naquele quarto de mármore vermelho e vidro; e uma mulher tinha perdido a cabeça. Perdido, como se a decapitação fosse culpa dele. Uma linda mulher de mãos delicadas, como pombas douradas. Não era culpa dela, mesmo que ele não conseguisse lembrar o nome dela. Foi culpa do homem no trono de vidro, que ordenou que o guarda com a espada cortasse carne e osso. Não havia nada na escuridão além do momento em que a cabeça da mulher bateu no chão. Não havia nada, mas só momento, de novo e de novo e de novo, e essa coisa de andando nas proximidades, — esperando por ele para quebrá-lo, para produzir, para deixá-lo. Um príncipe. Ele não conseguia lembrar se a coisa era o príncipe, ou se ele mesmo tinha sido uma vez um príncipe. Improvável. Um príncipe não teria permitido que a cabeça da mulher fosse cortada. Um príncipe teria parado a lâmina. Um príncipe a salvaria. No entanto, ele não a salvou, e ele sabia que não havia ninguém vindo para salválo. Havia ainda um mundo real além das sombras. Ele foi forçado a participar dele pelo homem que ordenou o abate da mulher adorável. E quando o fez ninguém percebeu que ele tinha se tornado pouco mais do que uma marionete, esforçando-se para falar, para agir, com as algemas em sua mente. Ele odiava não perceber. Essa foi uma das emoções que ele ainda não entendia.


Eu não deveria te amar. A mulher havia dito — e então ela morreu. Ela não devia ter o amado, e ele não deveria ter se atrevido a amá-la. Ele merecia essa escuridão, e uma vez que a fronteira invisível quebrou e então a coisa atacou, infiltrando-se e enchendo — o demônio ganhou. Assim, ele permaneceu ligado na noite, testemunhando o grito, o sangue e o impacto da carne na pedra. Ele sabia que deveria lutar, sabia que ele tinha lutado nos segundos finais antes do colar de pedra negra ser preso ao seu pescoço. Mas havia uma coisa esperando na escuridão, e ele não teve coragem de combatêla por mais tempo.


2 Aelin Ashryver Galathynius, Herdeira de Fogo, amada de Mala Portadora da Luz, e a Rainha correspondente de Terrasen, se encostou ao bar de carvalho desgastado e ouviu atentamente os sons do salão de prazer, triagem através de aplausos, gemidos e cantigas obscenas. Embora ela tenha mastigado e cuspido em vários proprietários ao longo dos últimos anos, o labirinto subterrâneo do pecado conhecido como o Vaults permanecia o mesmo: desconfortavelmente quente, cheirando a cerveja velha e corpos sujos, e guardando os piores tipos de assassinos e criminosos de carreira. Alguns senhores jovens e filhos de comerciantes pavoneavam para baixo aos passos, para os cofres e nunca viam a luz do dia novamente. Às vezes era porque eles passavam seu ouro e prata em frente à pessoa errada; às vezes era porque eles estavam vãos ou tinham bebido o suficiente para pensar que poderiam saltar para as arenas de luta e saírem vivos. Às vezes, eles maltratavam uma das mulheres de aluguel nas alcovas ladeadas do espaço cavernoso, e assim ela aprendeu da maneira mais difícil sobre o tipo de pessoas que os proprietários dos Vaults realmente valorizavam. Aelin tomou um gole da caneca de cerveja que o barman transpirado tinha deslizado momentos antes. Aguada e barata, mas pelo menos era fria. Acima da espiga de corpos sujos, o cheiro de carne assando e alho flutuou até ela. Seu estômago roncou, mas ela não era estúpida o suficiente para pedir comida. Um, a carne era geralmente cortesia de ratos no beco um nível acima. Dois patronos ricos geralmente achavam que eram atacados com algo que os deixou despertando no beco acima mencionado, com a bolsa vazia. Se eles acordaram eram sortudos.


Suas roupas estavam sujas, mas boas o suficiente para marcá-la como alvo de um ladrão. Então, ela examinou cuidadosamente seu arsenal e, em seguida, relaxou antes de certificar-se que estava segura. Ela ainda teria que encontrar comida em algum momento em breve, mas não até que ela descobriu porque precisava do Vaults: o que diabos tinham acontecido em Forte da Fenda nos meses que ela tinha ido embora. E o que o cliente de Arobynn Hamel queria ao arriscar uma reunião aqui — especialmente quando os brutais guardas negros uniformizados estavam vagando pela cidade como alcateias de lobos. Ela conseguiu escapar passado pela tal patrulha durante o caos do embarque, mas não antes de notar a serpente alada ônix bordada em seus uniformes. Preto sobre preto, — talvez o Rei do Adarlan tivesse se cansado de fingir que ele era tudo, menos uma ameaça e tinha emitido um decreto real de abandonar o carmesim tradicional e ouro de seu império. Preto para a morte — preto para suas duas chaves de Wyrd; preto para os demônios Valgs que ele estava usando agora para construir um exército imparável. Um tremor se arrastou ao longo de sua espinha, e ela bebeu o resto de sua cerveja. Quando ela colocou a caneca na mesa, seu cabelo ruivo mudou e chamou a luz dos candelabros de ferro forjado. Ela se apressou para partir do cais para a margem do rio, onde no Mercado da Sombra ninguém conseguia encontrar nada que queriam, raras ou contrabando ou banal e — mesmo assim ela comprou um tijolo de corante. Ela tinha pagado ao comerciante um pedaço extra de prata para usar o quarto pequeno na parte de trás da loja para tingir o cabelo, ainda curto o suficiente para escovar logo abaixo de suas clavículas. Se esses guardas estavam monitorando as docas e tinha visto ela de alguma forma, eles estariam procurando uma jovem mulher de cabelos dourados. Todo mundo estaria procurando uma jovem mulher de cabelos dourados, uma vez que o boato chegou a algumas semanas que a Campeã do Rei havia falhado em sua tarefa de assassinar a família real de Wendlyn e roubar sua defesa naval. Ela tinha enviado um aviso para o Rei e Rainha da Eyllwe meses atrás, e sabia que eles iam levar em consideração suas precauções. Mas isso ainda deixava uma pessoa em risco antes que ela pudesse cumprir os primeiros passos de seu plano— a mesma pessoa que podia ser capaz de explicar os novos guardas pelas docas. E por que a cidade era visivelmente mais tensa. Abafada. Se fosse para ela ouvir qualquer coisa a respeito do Capitão da Guarda e se ele estava seguro, seria aqui. Era apenas uma questão de ouvir a conversa certa ou estar com o cartão certo de parceiros. O que era uma feliz coincidência, então, que ela tinha visto Tern — um dos assassinos favoritos de Arobynn — comprar a mais recente dose de seu veneno preferido no Mercado da Sombra. Ela o seguiu aqui a tempo para espionar vários outros assassinos de Arobynn de plantão no salão de prazer. Eles nunca fizeram isso, não ao menos que seu mestre estivesse presente. Normalmente, apenas quando Arobynn estava tomando uma reunião com alguém muito, muito importante. Ou perigoso.


Depois Tern e os outros tinham escorregado para dentro do Vaults, e ela esperou na rua alguns minutos, demorando-se nas sombras para ver se Arobynn chegava, mas não teve essa sorte. Ele já devia estar lá dentro. Então ela entrou na esteira de um grupo de filhos de comerciantes bêbados, sujos, onde ela viu o tribunal de Arobynn, e fez o seu melhor para passar despercebida e não digna enquanto se escondia no bar— observado. Com seu capuz e roupas escuras, ela se misturou bem o suficiente para não acumular muita atenção. Ela supôs que se alguém foi tolo o suficiente para tentar roubá-la, seria um jogo justo para ser roubado de volta. Ela estava correndo com pouco dinheiro. Ela suspirou pelo nariz. Se o seu povo pudesse vê-la: Aelin do fogo selvagem, assassina e batedora de carteiras. Seus pais e o tio estavam provavelmente se debatendo em seus túmulos. Até então. Algumas coisas valiam a pena. Aelin entortou um dedo na luva para o guarda do bar careca, sinalizando para outra cerveja. — Eu me importo com o quanto você bebe, menina — zombou uma voz ao seu lado. Ela olhou de soslaio para o homem de porte médio que tinha escorregado ao lado dela no bar. Ela o teria conhecido por sua lâmina antiga se ela não tivesse reconhecido o rosto surpreendentemente comum. A pele corada, os olhos pequenos e sobrancelhas grossas, tudo sem graça, uma máscara para esconder o assassino com fome embaixo. Aelin apoiou os braços sobre o bar, cruzando um tornozelo sobre o outro. — Olá, Tern. — depois de Arobynn, era o segundo em comando, ou ele tinha sido há dois anos. Vicioso, calculista, que sempre estava mais do que ansioso para fazer o trabalho sujo de Arobynn. — Achei que era só uma questão de tempo antes de um dos cães de Arobynn sentir meu cheiro. Tern se encostou no bar, mostrando-lhe um sorriso muito brilhante. — Se a memória serve você era sempre sua cadela favorita. Ela riu, encarando-o. Eles foram praticamente iguais em altura e com a sua compilação magra, Tern tinha sido irritantemente bom em se meter nos lugares mais bem guardados. O barman sujo se manteve longe. Tern inclinou a cabeça sobre um ombro, apontando para a parte traseira sombria do espaço cavernoso. — Última banqueta contra a parede. Ele está terminando com um cliente. Ela lançou seu olhar na direção que Tern indicou. Ambos os lados do Vaults foram alinhados com alcovas cheias de prostitutas, mal acortinadas das multidões. Ela pulou a contorções de corpos, sobre as mulheres, ocas de olhos magros de rostos à espera de ganhar seu sustento neste buraco de merda purulenta, sobre as pessoas que monitoravam a partir de mesas próximas— guardas, espreitadores e curiosos. Mas ali, enfiadas na parede ao lado das alcovas, estavam várias cabines de madeira. Exatamente as que ela tinha discretamente monitorado desde a sua chegada.


E na mais distante das luzes, um brilho de botas de couro polido estendeu abaixo da mesa. Um segundo par de botas, desgastadas e enlameadas, foi apoiadas no chão em frente à primeira, como se o cliente estivesse pronto para fugir. Ou, se ele fosse realmente estúpido, para lutar. Ele foi certamente estúpido o suficiente para ter deixado sua guarda pessoal ficar visível, um farol de alerta para quem quisesse perceber que algo muito importante estava acontecendo naquela última cabine. A guarda do cliente— uma jovem esbelta, encapuzada e armada até os dentes— estava encostada a um pilar de madeira nas proximidades, o cabelo escuro de seda, na altura dos ombros brilhando na luz, com ela cuidadosamente monitorado o corredor de prazer. Muito dura para ser um patrono casual. Sem uniforme, não havia cores da casa ou siglas. Não era surpreendente, dada a necessidade do cliente para o segredo. O cliente provavelmente pensou que era mais seguro atender aqui, quando esses tipos de encontros eram geralmente realizados em uma das pousadas sombrias possuídas pelo próprio Arobynn. Ele não tinha ideia de que Arobynn também foi um dos principais investidores no Vaults, e que seria necessário apenas um aceno do ex-mestre de Aelin, para as portas de metal bloquear a passagem— e o cliente e sua guarda nunca mais sairiam dali novamente. Ela ainda deixou a questão de por que Arobynn havia concordado em atender aqui de lado. E Aelin ainda olhou do outro lado do corredor em direção ao homem que tinha quebrado a sua vida de tantas maneiras. Seu estômago ficou apertado, mas ela sorriu para Tern. — Eu sabia que a coleira não ia esticar muito. Aelin se empurrou para fora do bar, deslizando entre a multidão antes que o assassino pudesse dizer qualquer outra coisa. Ela podia sentir o olhar de Tern fixo direito entre as omoplatas, e sabia que ele estava se doendo para mergulhar o facão lá. Sem se preocupar em olhar para trás, ela fez um gesto obsceno por cima do ombro. A sequência de maldições latidas foi muito melhor do que a música obscena que estava sendo jogado em toda a sala. Ela observou cada rosto por qual passou, cada mesa de foliões e criminosos e trabalhadores. A guarda pessoal do cliente agora a observava, uma mão enluvada cair para a espada ordinária ao seu lado. Não sou sua preocupação, mas boa tentativa. Aelin estava meio tentada a sorrir para a mulher. Poderia ter feito, na verdade, se ela não estivesse focada no Rei dos Assassinos. Em o que esperava por ela nesse estande. Mas ela estava pronta, ou tão pronta quanto ela poderia estar. Ela passou bastante tempo planejamento. Aelin se entregara há um dia no mar para descansar e perder Rowan. Com o juramento de sangue agora eternamente ligando ela ao príncipe Feérico— para ela, sua ausência era como um membro fantasma. Ela ainda o sentia.


Dessa forma, mesmo quando ela tinha tanta coisa para fazer, embora sentisse falta do carranam, era inútil e que ela não tinha a menor dúvida de que ele iria chutar sua bunda por isso. O segundo dia em que eles tinham sido afastados, ela tinha oferecido ao capitão do navio uma moeda de prata para uma pena e uma pilha de papel. E depois de se trancar em seu camarote apertado, ela tinha começado a escrever. Havia dois homens nesta cidade responsáveis pela destruição de sua vida e as pessoas que ela amava. Ela não deixaria Forte da Fenda até que tivesse enterrado os dois. Então, ela tinha escrito página após página de notas e planos, até que tinha uma lista de nomes e lugares e metas. Ela tinha memorizado cada passo e cálculo, e então ela queimou as páginas com o poder ardendo em suas veias, certificando-se que cada pedaço nada mais era do que cinzas flutuando para fora da janela do vigia em toda a vasta noite escura do oceano. Embora ela se preparasse, ainda tinha sido um choque semanas mais tarde, quando o navio tinha passado algum marcador invisível ao longo da costa e sua magia desapareceu. Tudo o que tinha passado tantos meses para dominar cuidadosamente, desapareceu como se nunca tivesse existido, nem mesmo uma brasa piscando em suas veias. Uma nova espécie de vazio— diferente do buraco da ausência de Rowan caiu sobre ela. Encalhada em sua pele humana, ela enrolou-se em sua cama e lembrou como respirar, como pensar, como mover seu corpo maldito sem a graça imortal, ela se tornou tão dependente. Ela era uma tola inútil por deixar que os dons se tornassem uma muleta, para ser pega no subterrâneo quando eles fossem novamente rasgados dela. Rowan definitivamente teria chutado sua bunda — então ela se recuperou. Foi o suficiente para deixa-la feliz porque tinha lhe pedido para ficar para trás. Então ela tinha respirado na salmoura e na madeira, e lembrou que tinha sido treinada para matar com suas mãos muito antes de ela já ter aprendido a derreter ossos com seu fogo. Ela não precisava da força extra, velocidade e agilidade de seu corpo feérrico, fora formada para derrubar seus inimigos. O homem responsável por essa formação inicial brutal, o homem que tinha sido salvador e algoz, mas nunca se declarou pai, irmão ou amante — agora estava há alguns passos, ainda falando com o seu — oh— tão importante cliente. Aelin empurrada contra a tensão ameaçando travar seus membros manteve seus movimentos felinos enquanto andava os últimos vinte pés entre eles. O cliente de Arobynn se levantou, tirando algo do Rei dos Assassinos, e a guarda invadiu em sua direção. Mesmo com a capa, ela reconheceu a maneira como ele se movia. Ela sabia que a forma do queixo cutucando a partir das sombras do capuz, a maneira como a mão esquerda tendia a roçar sua bainha. Mas a espada com o punho em forma de águia não estava pendurada ao seu lado. E não havia uniforme preto somente marrom, roupas indescritíveis, manchadas com sujeira e sangue.


Ela pegou uma cadeira vazia e puxou— até uma mesa de jogadores de cartas antes que o cliente tivesse dado dois passos. Ela deslizou para o banco, focada na respiração, na escuta, assim como as três pessoas na mesa, que franziam a testa. Ela não se importava. Do canto do olho, ela viu o guarda empurrar o queixo em direção a ela. — Me dê às cartas — Aelin murmurou para o homem ao seu lado. — Agora. — Estamos no meio de um jogo. — Próxima rodada, então, — ela disse, relaxando sua postura, enquanto Chaol Westfall lançou um olhar em sua direção.


3 Chaol era o cliente de Arobynn. Ou ele queria algo de seu antigo mestre, ruim o suficiente para arriscar uma reunião aqui. Que diabo tinha acontecido enquanto ela estava fora? Ela observou as cartas serem golpeada na mesa — úmidas, assim como a atenção do capitão fixa em suas costas. Ela desejou que ele pudesse ver seu rosto, ver na escuridão debaixo daquele capuz. Apesar do respingo de sangue em suas roupas, moveu-se como se não houvesse ferimentos atormentando. Algo que tinha sido enrolado firmemente em seu peito durante meses lentamente afrouxou. Vivo— mas de onde o sangue vinha? Ele deve ter considerado não ser uma ameaça, porque apenas fez sinal a sua companheira para ir, e ambos caminhavam em direção ao bar, não, para a escada além. Moveu-se a um ritmo constante e ocasional, embora a mulher ao seu lado estivesse tensa demais para passar por despreocupada. Felizmente, ninguém olhou quando ele saiu, e o capitão não olhou em sua direção novamente. Ela se moveu rápida o suficiente para que ele provavelmente não tivesse sido capaz de detectar que era ela. Bom. Bom, se fosse ela o teria conhecido em movimento ou ainda, camuflado ou nu. Ele se foi, acima das escadas, nem mesmo olhando para baixo, embora sua companheira continuasse assistindo de lá. Que diabos foi isso? Não tinha guardas femininas no palácio quando ela o deixou, e ela estava bastante certa de que o rei tinha uma regra absurda sobre a ausência de mulheres.


Ver Chaol não tinha mudado— não agora. Ela enrolou sua mão em um punho, bem consciente do dedo nu na mão direita. Não tinha sentido até agora. Um cartão pousou diante dela. — Três pratas pra se juntar—, o homem calvo, tatuado ao lado dela disse enquanto dava as cartas, inclinando a cabeça em direção à pilha de moedas arrumadas no centro. Um encontro com Arobynn — ela nunca pensou que Chaol era tão estúpido, mas isso... Aelin levantou-se da cadeira, arrefecendo a ira que tinha começado a ferver em suas veias. — Eu estou morta, — disse ela. — Aproveite o jogo. A porta no topo das escadas de pedra já estava fechada, Chaol e sua companheira haviam desaparecido. Ela se deu um segundo para limpar qualquer expressão duvidosa, suavizando seu rosto. As probabilidades eram que Arobynn tinha planejado a coisa toda para coincidir com a sua chegada. Ele provavelmente tinha enviado Tern ao Mercado da Sombra apenas para chamar sua atenção, para atraí-la aqui. Talvez ele soubesse o que o capitão estava fazendo, de que lado o jovem senhor estava de agora em diante; talvez ele tivesse acabado atraindo-a aqui para ver o seu caminho, testar sua mente, para sacudi-la um pouco. Obter respostas de Arobynn viria a um preço, mas ela era mais esperta do que sair correndo atrás de Chaol na noite, embora o desejo que fizesse seus músculos travarem. Meses e meses, meses desde que ela o viu desde que ela tinha deixado Adarlan, quebrada e oca. Mas não mais. Aelin andou os últimos passos para a banqueta e parou em frente a ela, cruzando os braços quando ela viu Arobynn Hamel, o Rei dos Assassinos e seu antigo mestre, sorrindo para ela. ¨¨ Descansando nas sombras da banqueta de madeira, um copo de vinho antes dele, Arobynn parecia exatamente como ela se lembrava da última vez que o viu: um rosto arisco de ossos finos, cabelos ruivos sedosos que roçavam seus ombros, e uma túnica azul de corte requintado, desabotoada descontraidamente para revelar o peito tonificado abaixo. Nenhum sinal de um colar ou corrente. Seu braço longo, musculoso estava envolta do banco, e seus dedos bronzeados, salpicados de cicatrizes tamborilavam uma batida no tempo com a música do hall. — Olá, querida—, ele ronronou, seus olhos de prata brilhando, mesmo na penumbra.


Nenhuma arma para salva-lo da bela espada ornamentada ao seu lado, que torceria os guardas como uma roda encadernada em ouro. O único sinal evidente de a riqueza que rivalizava com os reis e imperatrizes. Aelin deslizou para o banco em frente a ele, muito consciente da madeira ainda quente onde Chaol estava. Seus próprios punhos pressionando contra ela em cada movimento. Goldryn era um peso morto a seu lado, o rubi maciço em seu punho escondido por sua capa-escura, a lâmina lendária era totalmente inútil em tais locais apertados. Sem dúvida ela sabia, por que ele escolheu o estande para esta reunião. — Você tem mais ou menos a mesma aparência—, disse ela, inclinando-se contra o banco duro e puxando o capuz para trás. — Forte da Fenda continua a tratá-lo bem. Era verdade. Em seus trinta e tantos anos, Arobynn permaneceu bonito, e sempre calmo e sereno, como tinha estado com os Assassinos durante a mancha escura de dias que se seguiram após Sam ter morrido. Havia muitos, muitos débitos a serem pagos para o que aconteceu naquela época. Arobynn olhou de cima para baixo— um exame lento, deliberado. — Eu acho que preferia sua cor natural de cabelo. — Precauções—, disse ela, cruzando as pernas lentamente. Não havia indicação de que ele estava usando o amuleto de Orynth, a herança real que ele tinha roubado dela quando a encontrou meio morta, nas margens do Florine. Ele permitiu que ela acreditasse que o amuleto, que secretamente continha a terceira e última chave de Wyrd tinha se perdido para o rio. Por mil anos, seus antepassados tinham inadvertidamente usado o amuleto, e ele tinha feito seu Reino uma potência: próspera e segura, o ideal para o qual foram realizados todos os tribunais em todas as terras. Ainda assim, ela nunca tinha visto Arobynn usar qualquer tipo de corrente no pescoço. Ele provavelmente tinha escondido em algum lugar na Torre dos Assassinos. — Eu não gostaria de acabar de volta em Endovier. Aqueles olhos de prata brilharam. Foi um esforço manter-se longe de pegar o punhal e jogá-lo. Mas era muito dependente dele para matá-lo imediatamente. Ela teve um longo, longo tempo, para pensar sobre— o que ela queria fazer, como ela queria fazê-lo. Acabar com ele aqui e agora seria um desperdício. Especialmente quando ele e Chaol estavam de alguns modos enroscados. Talvez fosse por isso que ele a atraiu, para que ela pudesse ver Chaol com ele... E hesitasse. — De fato, — Arobynn disse: — Eu odiaria ver você de volta em Endovier também. Embora eu vá dizer que os últimos dois anos a deixaram ainda mais impressionante. Feminilidade combina com você. — Ele inclinou a cabeça, e ela sabia o que estava chegando antes de ele emendar: — Ou eu devo dizer Rainha Herdeira?


Tinha se passado uma década desde que eles tinham falado sobre sua herança, ou do título que ele tinha ajudado a manter longe, havia lhe ensinado a odiar e sentir medo. Às vezes ele mencionava isso em termos velados, geralmente como uma ameaça para mantê-la unida a ele. Mas ele nunca disse uma vez o seu verdadeiro nome, nem mesmo quando ele a encontrou na margem do rio gelado e levou-a para a sua casa de assassinos. — O que te faz pensar que tenho algum interesse nisso? — ela disse casualmente. Arobynn encolheu os ombros largos. — Não se pode colocar muita fé em fofoca, mas o boato chegou cerca de um mês atrás a partir de Wendlyn. Alegou que certa rainha perdida se colocou em um show bastante espetacular contra uma legião que invadia a partir dos comandos de Adarlan. Na verdade, eu acredito que o título que os nossos estimados amigos do império agora gostam de usar é Puta-Rainha cuspidora de fogo. Honestamente, ela quase achou engraçado, lisonjeiro mesmo. Ela tinha conhecimento de que o boato se espalharia sobre o que ela tinha feito com o General Narrok e os três outros príncipes valgs, coisas iguais a sapos dentro de corpos humanos. Ela só não tinha percebido que todo mundo iria saber disso tão rapidamente. — As pessoas acreditam em tudo que ouvem nos dias de hoje. —Verdade—, disse Arobynn. No outro extremo da Vaults, uma multidão frenética rugiu para os combatentes lutando nos boxes. O Rei dos Assassinos olhou para eles, sorrindo ligeiramente. Fazia quase dois anos desde que ela estava naquela multidão, observando Sam destruir lutadores muito inferiores, apressado para arrecadar dinheiro suficiente para tirá-los de Forte da Fenda e longe de Arobynn. Poucos dias depois, ela acabou em um vagão de prisão com destino a Endovier, mas Sam... Ela nunca descobriu onde tinham enterrado Sam após Rourke Farran— segundo no comando para Ioan Jayne, o Senhor do Crime de Forte da Fenda— torturou e o matou. Ela mesma matou Jayne, com um punhal arremessado no rosto. E Farran... Ela mais tarde soube que Farran tinha sido assassinado pelo próprio guarda-costas de Arobynn, Wesley, como retribuição para o que tinha sido feito com Sam. Mas essa não era sua preocupação, mesmo que Arobynn tivesse matado Wesley para consertar o vínculo entre a Guilda dos Assassinos e o novo Senhor do Crime. Outra dívida. Ela podia esperar; ela poderia ser paciente. Ela simplesmente disse: — Então você está fazendo negócios aqui agora? O que aconteceu com o Fortaleza? — Alguns clientes—, Arobynn demorou, — preferem reuniões públicas. A Fortaleza pode deixar as pessoas nervosas. — Seu cliente deve ser novo no jogo, se ele não insistiu em um quarto privado. — Ele não confia em mim que muito, tampouco. Ele pensou que o piso principal seria mais seguro.


— Ele não deve saber do Vaults, então. — Não, Chaol nunca tinha vindo aqui, tanto quanto ela sabia. Ela normalmente evitava contar a ele sobre o tempo que ela passou neste lugar apodrecido. Como ela tinha evitado dizer-lhe muitas coisas. — Por que você não apenas me perguntar sobre ele? Ela manteve sua face neutra, desinteressada. — Eu particularmente não me preocupo com seus clientes. Diga-me ou não. Arobynn deu de ombros novamente, um belo gesto casual. Um jogo, então. Um pouco de informação para segurar contra ela, para manter ali até que fosse útil. Não importava se era informação valiosa ou não; era à retenção da fonte, o poder dele, que ele amava. Arobynn suspirou. — Há tanta coisa que eu quero lhe perguntar e saber. — Estou surpreso que você está admitindo que já não tudo. Ele descansou a cabeça contra a parte de trás da cabine, com o cabelo vermelho brilhante como o sangue fresco. Como um investidor no Vaults, ela supôs que não precisaria se preocupar escondendo seu rosto aqui. Ninguém, nem mesmo o Rei do Adarlan— seria estúpido o suficiente para ir atrás dele. — As coisas ficaram miseráveis desde que você partiu—, disse Arobynn calmamente. Como se ela tivesse ido voluntariamente para Endovier; como se ele não tivesse sido responsável por isso; como se ela tivesse acabado de sair de férias. Mas ela o conhecia muito bem. Ele ainda estava sentindo-a, apesar de tê-la atraído até aqui. Perfeito. Ele olhou para a cicatriz grossa em toda palma, do voto que tinha feito para Nehemia para uma Eyllwe livre. Arobynn estalou a língua. — Dói meu coração ver tantas novas cicatrizes em você. — Eu prefiro gostar delas—Era a verdade. Arobynn se mexeu na cadeira— um movimento deliberado, como todos os seus movimentos eram— e a luz caiu sobre uma cicatriz que se estendia desde o ouvido a clavícula. —Um pouco como deve gostar daquela cicatriz também, — ela disse com um sorriso meia-noite. Isso explicava por que ele deixou a túnica desabotoada, então. Arobynn acenou com a mão, com uma graça fluida. —Cortesia de Wesley. Um lembrete ocasional do que ele era capaz de fazer, o que ele podia suportar. Wesley tinha sido um dos melhores guerreiros que ela já encontrou. Se ele não tivesse sobrevivido à briga com Arobynn, poucos que existiam o fariam. —Primeiro Sam—, disse ela, — então, em seguida, Wesley, o que um tirano como você se tornou. Há alguém em toda a Guilda que você mantenha além do querido Tern, ou você coloca para baixo todas as pessoas que desagradou? Ela olhou para Tern, vadiando no bar, e, em seguida, nos outros dois assassinos sentados em mesas separadas no meio da sala, tentando fingir que eles não estavam monitorando cada movimento que ela fazia.


— Pelo menos Harding e Mullin estão vivos também. Mas eles sempre foram tão bons em beijar sua bunda que eu tenho dificuldade em imaginar se os mataria. Uma risada baixa. —E lá estava eu, pensando que meus homens estavam fazendo um bom trabalho de mantendo-se escondidos no meio da multidão. — Ele tomou um gole do seu vinho. —Talvez quando você chegar em casa possa ensinar-lhes algumas coisas. Casa. Outro teste, outro jogo. —Você sabe que eu estou sempre feliz em ensinar aos seus bajuladores uma lição, mas eu tenho outros alojamentos preparados enquanto eu estou aqui. —E quanto tempo vai ser a sua visita, exatamente? —O tempo necessário. — Para destruí-lo e obter o que ela precisava. —Bem, eu estou contente de ouvir isso—, ele disse e bebeu novamente. Sem dúvida, de uma garrafa trazida só para ele, como não havia nenhuma maneira no reino queimado do deus escuro que Arobynn beberia o sangue do rato diluído que era servido no bar. —Você vai ter que ficar aqui por algumas semanas, pelo menos, dado ao que aconteceu. Gelo revestiu suas veias. Ela deu um sorriso preguiçoso a Arobynn, mesmo quando ela começou a orar para Mala, para Deanna, as irmãs-deusas que assistiram sobre ela durante tantos anos. —Você sabe o que aconteceu, não é? — disse ele, agitando o vinho no copo. Maldito—maldito por fazê-la confirmar que não sabia. —Isso explica por que a guarda real tem esses novos uniformes espetaculares? — Não Chaol ou Dorian, não Chaol ou Dorian, não Chaol ou... —Oh, não. Aqueles homens são apenas uma nova adição deliciosa a nossa cidade. Os meus acólitos têm se divertido atormentando-os. — Ele esvaziou o copo. — Embora eu apostasse um bom dinheiro que a nova guarda do rei estava presente no dia que aconteceu. Ela segurou as mãos para não tremer, apesar do pânico devorando cada último pingo de bom senso. —Ninguém sabe o que, exatamente, aconteceu naquele dia no castelo de vidro—, Arobynn começou. Depois de tudo o que ela tinha sofrido depois do que ela havia superado em Wendlyn, para voltar a esse... Ela desejou que Rowan estivesse ao lado dela, desejava que ela pudesse sentir seu cheiro de pinho-e-neve e saber que não importava o que notícias de Arobynn significassem, não importa como ela se quebrasse, o guerreiro feérico estaria lá para ajudar a colocar os pedaços juntos novamente. Mas Rowan estava a um oceano, e ela rezou para que ele nunca chegasse a cem milhas de Arobynn. —Por que você não chega ao ponto—, disse ela. —Eu quero ter algumas horas de sono hoje à noite. — Não era uma mentira. Em cada respiração, o cansaço envolto apertava em torno de seus ossos.


—Eu teria pensado — Arobynn disse, —dado o quão perto você dois estavam, e suas habilidades, que você seria de alguma forma capaz de senti-lo. Ou, pelo menos, ouvir falar do assunto, considerando que ele foi acusado de... O maldito estava curtindo cada segundo disso. Se Dorian estava morto ou... —Seu primo Aedion foi preso por traição, por conspirar com os rebeldes aqui em Forte da Fenda para depor o rei e colocá-la de volta ao trono. O mundo parou. Parou e começou, então parou novamente. —Mas—, Arobynn continuou, — parece que você não tinha ideia sobre essa sua pequena parcela, o que me faz pensar se o rei estava apenas procurando uma desculpa para atrair certa puta-rainha cuspidora de fogo para estas costas. Aedion é para ser executado em três dias na festa de aniversário do príncipe como o entretenimento principal. Praticamente uma armadilha, não é? Eu seria um pouco mais sutil se tivesse planejado isso, mas você não pode culpar o rei pelo envio da mensagem alta. Aedion. Ela dominou o enxame de pensamentos que nublou sua mente golpeando- a de lado e focou no assassino na frente dela. Ele não iria contar a ela sobre Aedion sem um motivo muito bom. —Por que me avisar, afinal? — ela disse. Aedion foi capturado pelo rei; Aedion foi destinado para a forca, como uma armadilha para ela. Cada plano que tinha foi destruído. Não, ela ainda podia ver esses planos até o fim, ainda iria fazer o que ela tinha que fazer. Mas Aedion... Aedion tinha que vir em primeiro lugar. Mesmo que mais tarde ele a odiasse, mesmo que ele cuspisse em seu rosto e a chamasse de traidora e prostituta, assassina e mentirosa. Mesmo que ele ressentisse o que tinha feito e se tornado, ela iria salvá-lo. —Considere a ponta de um favor—, disse Arobynn, levantando-se do banco. — Um sinal de boa fé. Ela apostaria que foi mais, talvez ligada a um determinado capitão cujo calor pairava no banco de madeira debaixo dela. Ela também se levantou, deslizando para fora da cabine. Ela sabia que, tinha mais espiões lacaios de Arobynn monitorados, a tinham visto chegar, esperar no bar, e então ir para esta banqueta. Ela se perguntou se seu velho mestre sabia também. Arobynn apenas sorriu para ela, mais alto por uma cabeça. E quando ele estendeu a mão, ela permitiu que ele a escorresse os nós dos dedos por sua bochecha. Os calos nos dedos disseram o suficiente sobre como muitas vezes ele ainda praticada. —Eu não espero que você confie em mim, eu não espero que você ainda me ame. Apenas uma vez, durante esses dias de inferno e desgosto, Arobynn nunca disse que a amava, a qualquer modo. Ela tinha estado a ponto de sair com Sam, e ele tinha chegado a seu apartamento, pedindo-lhe para ficar, legando que ele estava zangado com ela para sair e que tudo o que ele tinha feito, cada sistema trançado, havia sido promulgada por maldade para ela sair da Fortaleza. Ela nunca tinha


conhecido de que forma ele quis dizer aquelas três palavras—Eu te amo, mas ela tinha se inclinado a considerá-los outra mentira nos dias que se seguiram, após Rourke Farran ter drogado e colocado às mãos imundas nela. Depois que ela apodreceu naquela masmorra. Os olhos de Arobynn suavizaram. — Senti sua falta. Ela saiu de seu alcance. —Engraçado, eu estava em Forte da Fenda neste outono e inverno, e você nunca tentou me ver. —Como eu poderia ousar? Eu achei que você ia me matar à primeira vista. Mas então eu soube do boato esta noite que você tinha voltado, e eu esperava que algo pudesse ter mudado sua mente. Você vai me perdoar se os meus métodos de obtenção foram... Contraditórios. Outro movimento e contra movimento, admitir como, mas não o porquê real. Então ela disse: —Eu tenho coisas melhores a fazer do que me preocupar se você viver ou morre. —De fato. Mas você se importaria muito se o seu amado Aedion morresse. Seu coração trovejou através dela, e ela se preparou. Arobynn continuou: — Meus recursos são seus. Aedion está no calabouço real, vigiado dia e noite. Qualquer ajuda que precisar qualquer apoio, você sabe onde me encontrar. —A que custo? Arobynn a olhou mais uma vez, e algo se revirou em seu abdômen torcido no olhar que era tudo, menos o de um irmão ou pai. —A favor, apenas um favor. — Sinos de alerta pulsavam em sua cabeça. Ela estaria melhor se fizesse um acordo com um dos príncipes valg. —Há criaturas que espreitam na minha cidade—, disse ele. —As criaturas que usam os corpos de homens como roupas. Eu quero saber o que eles são. —Muitas coisas estavam agora prontas para ser emaranhadas. Ela disse cuidadosamente: —O que você quer dizer? — A nova guarda do rei tem alguns deles, entre os seus comandantes. Eles estão reunindo pessoas suspeitas de serem simpáticos à magia, ou aqueles que já a possuíram. Execuções todos os dias, ao amanhecer e ao por do sol. Estas coisas parecem prosperar sobre eles. Estou surpreso que você não os notou à espreita nas docas. —Eles são todos monstros para mim. — Mas Chaol não tinha olhado ou sentida como eles. Uma pequena misericórdia. Ele esperou. Então ela fez. Deixou-se quebrar em primeiro lugar. —É este o meu favor, então? Dizer-lhe o que eu sei? — Houve pouca utilização em negar que ela estava ciente da verdade, ou perguntar como ele se tornou ciente de que ela sabia disso. —Parte disso. Ela bufou. —Dois favores para o preço de um? Que típico.


—Dois lados da mesma moeda. Ela olhou categoricamente para ele, e então disse: —Através de anos roubando o conhecimento de alguma forma estranha, poder arcaico, o rei foi capaz de sufocar a magia, ao mesmo tempo, invocando demônios antigos para se infiltrar em corpos humanos para o seu exército crescente. Ele usa anéis ou colares de pedra negra para permitir que os demônios invadam seus anfitriões, e ele tem como alvo, possuidores de magia, com seus dons para tornálos mais fácil para os demônios sobre a trava. —Verdade, verdade, verdade, mas não toda a verdade. Não sobre os portões de Wyrd ou as chaves de Wyrd, nunca para Arobynn. — Quando eu estava no castelo, eu encontrei alguns dos homens que ele tinha corrompido os homens que se alimentavam de poder e se tornaram mais forte. E quando eu estava na Wendlyn, enfrentei um de seus generais, que havia sido apreendido por um príncipe demônio de poder inimaginável. —Narrok, — Arobynn meditou. Se ele ficou horrorizado, se ele ficou chocado, seu rosto não revelava nada disso. Ela assentiu com a cabeça. —Eles devoram a vida. Um príncipe que pode sugar a alma para fora de você se alimenta com disso. Ela engoliu em seco, e medo real revestido a língua. —Será que os homens que você viu esses comandantes têm colares, ou anéis? — As mãos de Chaol estavam descobertas. —Apenas anéis—, disse Arobynn. —Existe uma diferença? —Eu acho que, apenas um colar pode segurar um príncipe; os anéis são para demônios menores. —Como você os matou? —Fogo, —, disse ela. —Eu matei os príncipes com fogo. —Ah. Não é o tipo de costume, eu tomá-lo. — Ela assentiu com a cabeça. —E se eles usam um anel? —Eu matei um deles, com uma espada através do coração. — Chaol tinha matado Caim facilmente. Um pequeno alívio, mas... —decapitação pode funcionar para aqueles com colares. —E as pessoas que costumavam possuir os corpos antes deles, se foram? A súplica de Narrok, o rosto aliviado passou diante dela. —Parece que sim. —Eu quero que você capture um e o traga para mim. Ele começou. —Absolutamente não. E por quê? —Talvez seja capaz de me dizer algo útil. —Vai capturá-lo você mesmo—, ela retrucou. —Encontre-me outro favor para cumprir. —Você é a única pessoa que tem enfrentado essas coisas e saído viva. —Não havia nada em seu olhar misericordioso. —Capture um para mim, o mais rápido possível e eu vamos ajudá-la com seu primo.


Enfrentar um dos Valg, mesmo um Valg menor... —Aedion vem em primeiro lugar—, disse ela. —Nós resgatamos Aedion, e então eu vou arriscar meu pescoço pegando um dos demônios para você. Deuses ajudassem a todos, se Arobynn já tivesse percebido que ele poderia controlar esse demônio com o amuleto que havia escondido. —É claro—, disse ele. Ela sabia que era tolice, mas ela não poderia ajudar a próxima pergunta. —Para quê? —Esta é a minha cidade—, ele ronronou. —E eu particularmente não me importo para a direção em que ele está indo. É ruim para meus investimentos, e estou farto de ouvir os corvos que se deleitam dia e noite. Bem, pelo menos eles concordaram em alguma coisa. —Um homem de negócios de ponta a ponta, não é? Arobynn continuou a fixá-la com o olhar de amante. —Nada é sem um preço. — Ele deu um beijo contra sua bochecha, seus lábios macios e quentes. Ela lutou contra o arrepio que estremeceu através dela, e se obrigou a inclinar-se para ele quando trouxe a boca contra sua orelha e sussurrou— Diga-me o que devo fazer para nos reconciliar; diga-me para rastejar sobre os carvões mais quentes, para dormir em uma cama de pregos, para dividir a minha carne. Diga a palavra, e ela será feita. Mas deixe-me cuidar de você como eu fiz uma vez, antes que a loucura... Tenha envenenado meu coração. Punir-me, me torturar, destruir-me, mas deixe-me ajudá-la. Faça esta pequena coisa para mim e deixe-me colocar o mundo a seus pés. Sua garganta ficou seca, e ela puxou para trás distante o suficiente para olhar para ele, o rosto aristocrático e bonito, os olhos brilhando com uma tristeza e uma intenção predatória. Se Arobynn sabia sobre sua história com Chaol, e convocou o capitão aqui... Tinha sido para informações, para testá-la, ou de alguma forma grotesca para assegurar-se de seu domínio? — Não há nada. —Ainda não—, disse ele, afastando-se. —Não diga isso ainda. Durma. No entanto, antes disso, talvez faça uma visita à seção do sudeste dos túneis hoje à noite. Você pode encontrar a pessoa que está procurando. — Ela manteve o rosto ainda aborrecido, mesmo que ela tivesse escondido a informação. Arobynn se moveu em direção à sala lotada, onde seus três assassinos alertas estavam prontos, e então olhou de volta para ela. —Se você se autorizou a se alterar tão grandemente em dois anos, não pode ter se permitido mudado tão bem? Com isso, ele passeou entre as mesas. Tern, Harding, e Mullin saíram em passos atrás dele — e Tern olhou em sua direção apenas uma vez, para devolver o mesmo gesto obsceno que ela lhe dera antes. Mas Aelin olhou apenas para o Rei dos Assassinos, em seus passos elegantes, poderosos, o corpo do guerreiro disfarçado na roupa do nobre. Mentiroso. Treinado, mentiroso astuto.


Havia muitos olhos nos cofres para ela esfregar a bochecha, onde o fantasma da marca dos lábios de Arobynn ainda sussurrava, ou em seu ouvido, onde seu hálito quente demorou. Desgraçado. Ela olhou para as arenas de luta em todo o hall, as prostitutas jogando fora uma vida, com homens que se dirigiam a este lugar, que tinha lucrado por muito tempo, de tanto sangue, tristeza e dor. Ela quase podia ver Sam lá, quase imaginá-lo lutando, jovem e forte e glorioso. Ela puxou as luvas. Havia muitas, muitas dívidas a serem pagas antes que ela deixasse Forte da Fenda e tomasse de volta seu trono. Começando agora. Sorte que ela estava com uma espécie assassina de humor. Foi só uma questão de tempo antes que Arobynn mostrasse sua mão ou o rei dos homens de Adarlan encontrassem a trilha que ela cuidadosamente definiu a partir das docas. Alguém estaria indo atrás dela, dentro de momentos, na verdade, se os gritos seguidos de silêncio absoluto por trás da porta de metal no topo das escadas eram qualquer indicação. Pelo menos muito do seu plano permanecia no curso. Ela lidaria com Chaol mais tarde. Com uma mão enluvada, ela arrancou um dos cobres que Arobynn tinha deixado sobre a mesa. Ela mostrou a língua para o perfil brutal, implacável do rei estampado em um dos lados, então pelo bramido enfeitando o outro. Chefões, Arobynn a tinha traído novamente. Ratos, os homens do rei. O ferro da porta no topo da escada grande foi aberto, o ar fresco da noite derramou para dentro. Com um meio sorriso, ela sacudiu a moeda com o polegar. A moeda ainda estava girando quando quatro homens em uniformes pretos apareceram no topo das escadas de pedra, uma variedade de armas ferozes amarrados a seus corpos. No momento em que o cobre bateu na mesa, a serpente alada brilhando sob a luz fraca, Aelin Galathynius estava pronta para o derramamento de sangue.


4 Aedion Ashryver sabia que ele iria morrer e em breve. Ele não se incomodou tentando negociar com os deuses. Eles nunca responderam aos seus fundamentos, de qualquer maneira. Nos anos em que ele tinha sido um guerreiro e um general, ele sempre soube que iria morrer de alguma forma ou de outra, de preferência em um campo de batalha, de uma forma que seria digna de uma música ou um conto em torno de um fogo. Isso não seria esse tipo de morte.

numa cela úmida, a partir da infecção que era lenta e seguramente destruía seu corpo. Tinha começado como uma pequena ferida no seu lado, cortesia da luta em que ele se colocou— três semanas atrás, quando aquele monstro havia assassinado Sorscha. Ele tinha escondido o corte ao longo de suas costelas dos guardas que o olhavam, esperando que o sangramento o fizesse apodrecer e matá-lo antes que o rei pudesse usá-lo contra Aelin. Aelin. Sua execução era para ser uma armadilha para ela, uma forma de atraí-la para arriscar uma tentativa de salvá-lo. Ele morreria antes que permitisse isso. Ele só não esperava que fosse doer pra caramba.


Ele escondeu a febre dos guardas que zombavam quando traziam alimentados e algo parar beber, duas vezes por dia, fingindo cair lentamente em silêncio sombrio, enquanto eles ficavam rondando e amaldiçoando. Os covardes não iriam chegar perto o suficiente para checar, e eles não tinham percebido que ele tinha desistido de tentar tirar as correntes que lhe permitia ficar de pé e caminhar alguns passos, mas não muito mais que isso. Eles não tinham notado que ele não ficava mais em pé, exceto a ver com as necessidades de seu corpo. A degradação não era nada nova. Pelo menos ele não tinha sido forçado a usar um desses colares, ele viu um ao lado do trono do rei naquela noite quando tudo foi à merda. Ele apostaria um bom dinheiro que o colar era para o próprio filho do rei, e ele orou para que o príncipe tivesse morrido antes que permitisse que seu pai colocasse a coleira nele como um cão. Aedion mudou em sua palhete de feno mofado e reprimiu sua casca de agonia com a dor explodindo ao longo de suas costelas. Pior— pior a cada dia. Seu sangue Feérico diluído foi à única coisa que o manteve vivo tanto tempo, tentando desesperadamente curá-lo, mas em breve, mesmo com a graça imortal em suas veias se curvaria à infecção. Seria um alívio abençoado, saber que ele não poderia ser usado contra ela, e que logo iria ver aqueles que ele tinha secretamente nutrido no seu coração rasgado todos estes anos. Assim, ele se abateu sobre cada pico de febre, a cada ajuste turvo de náuseas e dor— A morte logo viria para cumprimentá-lo. Aedion só esperava que a morte chegasse antes de Aelin


5

A noite poderia muito bem acabar em seu sangue derramado, Aelin percebeu quando ela foi arremessada pelas ruas tortuosas das favelas, embainhando suas facas ensanguentadas, lutando para evitar o gotejamento de uma fuga atrás dela. Graças a meses de treinamento através das montanhas Cambrianas com Rowan, sua respiração se manteve estável, com a cabeça clara. Ela supôs que depois de enfrentar Skinwalkers, depois de escapar de criaturas antigas do tamanho de pequenas casas, e depois de incinerar quatro príncipes demoníacos, vinte homens em perseguição não era tudo tão horrível. Mas ainda sentia uma dor gigante na bunda dela. E aquele que não seria provavelmente um final agradavelmente. Nenhum sinal de Chaol— no sussurro de seu nome nos lábios dos homens que tinham seguindo-a nos Vaults. Ela não reconheceu nenhum deles, mas ela sentiu o cheiro que marcou a maioria daqueles que tinham estado em contato com a chave de Wyrd, ou foram corrompidos por ela. Eles não usavam colares ou anéis, mas algo dentro destes homens tinha apodrecido, no entanto. Pelo menos Arobynn não a tinha traído, embora fosse conveniente que ele tivesse deixado o Valts apenas alguns minutos antes dos novos guardas do rei, que finalmente encontraram a trilha sinuosa que ela deixou a partir das docas. Talvez fosse um teste, para ver se suas habilidades permaneciam dentro dos padrões de Arobynn, ela devia aceitar o seu pequeno negócio. Como ela tinha cortado seu caminho através do corpo após corpo, ela se perguntou se ele mesmo percebeu que toda esta noite tinha sido um teste para ele também, e que ela tinha trazido os homens à direita para o Vaults. Ela se perguntou como ele


estaria furioso quando descobrisse o que restava do salão de prazer que ele tinha gastado tanto dinheiro. Ele também tinha enchido os cofres dos povos que tinham abatidos Sam— e que tinha desfrutado cada momento dele. Que pena que o atual proprietário dos Vaults, um ex-subalterno de Rourke Farran e um negociante de carne e opiáceos, tinha acidentalmente corrido entre suas facas. Repetidamente. Ela deixou o Vaults em lascas sangrentas, onde supostamente foi misericordiosa. Se ela tivesse a sua magia, ela provavelmente teria queimado tudo e deixado às cinzas. Mas ela não tinha magia, e seu corpo mortal, apesar de meses de treinamento duro, estava começando a se sentir pesado e pesado quando ela continuou sua corrida pelo beco. A rua larga na sua outra extremidade era muito brilhante, muito aberta. Ela desviou em direção a uma pilha de engradados quebrados e lixo amontoados contra a parede de um prédio de tijolos, alto o suficiente para que se ela programasse com certeza, ela poderia saltar para a janela há alguns pés acima. Atrás dela, mais perto agora, apressando os passos, os gritos soaram. Eles tiveram que serem rápidos como o inferno por ter mantido o ritmo como o dela. Bom, malditos. Ela saltou sobre as grades, a pilha tremendo e balançando enquanto ela escalava cada movimento conciso, rápido, equilibrado. Um passo errado e ela iam fincar através da madeira podre, ou derrubar a coisa toda para o chão. As caixas gemeram, mas ela continuou se movendo para cima e para cima e para cima, até que ela atingiu o auge e pulou para o parapeito da janela saliente. Seus dedos latiram de dor, cavando o tijolo com tanta força que as unhas quebraram dentro de suas luvas. Ela rangeu os dentes e se puxou, arrastando-se sobre a borda e, em seguida, através da janela aberta. Ela se permitiu dois batimentos cardíacos para se colocar na cozinha apertada: escura e limpa, uma vela acesa no corredor estreito além. Segurando suas facas, os gritos se aproximando do beco abaixo, ela correu para o corredor. Casa—era a casa de alguém, e ela estava liderando os homens através dela. Ela correu pelo corredor, os pisos de madeira estremecendo sob suas botas. Havia dois quartos, ambos ocupados. Merda. Merda. Três adultos estavam deitados em colchões sujos no primeiro quarto. E mais dois adultos dormiam no outro um deles atirando-se em pé quando ela trovejou passando. — Fique aí—, ela sussurrou o único aviso que ela poderia dar antes de alcançar a porta restante no hall, barricado com uma cadeira encravada sob a maçaneta. Era cercado de tanta proteção quanto eles poderiam encontrar nas favelas. Ela arremessou a cadeira para o lado, enviando-o ruidosamente contra as paredes do corredor estreito, onde ele iria atrasar seus perseguidores por alguns segundos, pelo menos. Ela arrancou a porta do apartamento aberta, a fragmentação bloqueouse fraca com um estalo. Teve metade de um movimento para arremessar uma moeda de prata atrás dela para pagar pelos danos e uma fechadura melhor.


Havia uma escada comum na frente, os degraus de madeira manchados e apodrecidos. Completamente escuro. Vozes masculinas ecoaram muito perto, e batendo começou na parte inferior da escada. Aelin correram para as escadas ascendentes. E ao redor, sua respiração, seus pulmões, até que ela passou no terceiro nível, até as escadas se estreitaram, e... Aelin não se incomodou em ficar em silêncio enquanto ela bateu na porta do telhado. Os homens já sabiam onde ela estava. O ar na noite amena sufocava, e ela engoliu-o enquanto examinava o telhado e as ruas abaixo. O beco atrás era muito grande; a ampla rua à sua esquerda não era uma opção, mas — lá. Talvez faça uma visita à seção do sudeste dos túneis hoje à noite. Você pode encontrar a pessoa que está procurando. Ela sabia o que ele queria dizer. Outro pequeno presente dele, então uma peça em seu jogo. Com a facilidade de um felino, ela deslizou para baixo do cano de escoamento ancorado ao lado do edifício. Muito acima, os gritos cresceram. Tinham chegado ao telhado. Ela caiu em uma poça de que, sem dúvida, cheirava a urina, e estava correndo antes que o impacto tivesse plenamente estremecido através de seus ossos. Ela foi arremessada em direção à grelha, caindo de joelhos e deslizando os últimos pés até os dedos trancando a tampa, e ela puxou-a aberto. Silencioso, rápido, eficiente. Os esgotos abaixo estavam misericordiosamente vazios. Ela reprimiu uma mordaça contra o fedor já subindo. Até o momento que os guardas espiaram por cima da borda do telhado, ela tinha ido embora. ¨¨ Aelin detestava os esgotos. Não porque eles estavam imundos, fedidos, e cheio de vermes. Eles eram, na verdade, uma maneira conveniente de se locomover invisível em Forte da Fenda e sem perturbações, se ela sabia o caminho. Ela odiava desde que tinha sido ligada e deixada para morrer, cortesia de um guarda-costas que não tinha tomado tão bem a seus planos para matar seu mestre. Os esgotos tinham inundado, e depois de libertar-se de suas amarras, ela tinha nadado— realmente— nadado, através da água apodrecida. Mas a saída tinha sido selada, Sam, por pura sorte, a salvou, mas não antes que ela quase se afogar, engolindo metade do esgoto ao longo do caminho. Levou dias e incontáveis banhos para se sentir limpa. E vômitos infinitos. Assim que subiu no esgoto, em seguida, selou a grade acima de sua... Pela primeira vez naquela noite, suas mãos tremiam. Mas ela se forçou passando o eco do medo e começou a rastejar através dos túneis ao luar.


Escutando. Direção sudeste, ela tomou um túnel grande, antigo, uma das principais artérias do sistema. Ele provavelmente tinha estado aqui desde o momento Gavin Havilliard decidiu estabelecer sua capital ao longo da Avery. Ela fez uma pausa de vez em quando para ouvir, mas não havia sinais de seus perseguidores atrás dela. Uma interseção de quatro túneis diferentes assomava à frente, e ela diminuiu seus passos, espalmando suas facas de combate. Os dois primeiras eram claros; o terceiro— o que iria levá-la direito no caminho do capitão se ele estava indo para o castelo mais escuro, mas largo. E o quarto... Sudeste. Ela não precisava dos sentidos feéricos para saber que a escuridão no vazamento do túnel do sudeste não era do tipo habitual. O luar das grelhas acima não perfurava lá. Nenhum ruído emitido, nem mesmo os ratos correndo. Outro truque de Arobynn— ou um presente? Os sons fracos que ela tinha ouvido a seguir tinham vindos nessa direção. Mas qualquer trilha morreu aqui. Ela passeou como felina tranquila em frente da linha onde a luz turva desapareceu na escuridão impenetrável. Silenciosamente, ela arrancou um pouco de pedra caída e atirou na escuridão à frente. Não havia nenhum som de atendimento, quando deveria ter desembarcado. — Eu não faria isso se eu fosse você. Aelin virou em direção à voz feminina letal, casualmente dobrando suas facas. A guarda encapuzada dos Vaults estava encostada contra a parede do túnel não vinte passos atrás dela. Bem, pelo menos uma deles estava aqui. Quanto Chaol... Aelin levantou uma faca quando caminhou para a guarda, engolindo cada detalhe. — Se escondendo acima com estranhos nos esgotos também é algo que eu não gostaria de aconselhar. Quando Aelin deu mais alguns pés, a mulher levantou as mãos delicadas, mas com cicatrizes, sua pele bronzeada, mesmo na luz pálida dos postes da avenida acima. Se ela conseguiu esgueirar-se até este fim, ela teve de ser treinados em combate ou furto ou ambos. É claro que ela era hábil, se Chaol a levou como guarda-costas para os Vaults. Mas onde ele tinha ido agora? — Vergonhosos salões de diversões e esgoto—, disse Aelin, mantendo suas facas para fora. — Você certamente viver a boa vida, não é? A jovem se afastou da parede, a cortina de seu cabelo balançando manchado de tinta nas sombras de seu capuz. — Nem todos nós somos abençoados o suficiente para estar na folha de pagamento do rei, Campeã. Ela a reconheceu, então. A verdadeira questão era saber se ela havia dito a Chaol— e onde ele estava agora. — Atrevo-me a perguntar por que eu não deveria atirar pedras para baixo nesse túnel? O guarda apontou para o túnel mais próximo atrás dela, brilhante ao ar livre.


— Venha comigo. Aelin riu. — Você vai ter que fazer melhor que isso. A mulher deu um passo mais perto, delgado, o luar iluminando seu rosto com capuz. Bonita, se sepultura, e talvez dois ou três anos mais velha. A estranha disse um pouco sem rodeios: — Você tem vinte guardas em seu rastro, e eles são astutos o suficiente para começar a olhar para baixo aqui muito em breve. Eu sugiro que você venha junto. Aelin estava meio tentada a sugerir que ela fosse para o inferno, mas sorriu ao invés. — Como você me encontrou? — Ela não se importava; ela só precisava senti-la um pouco mais. — Sorte. Eu estou fazendo meu dever, e batendo a rua para descobrir que você tinha feito novos amigos. Normalmente, nós temos uma greve de primeira, a política de perguntar sobre pessoas vagando nos esgotos é mais tarde. — E quem seria esse "nós"?— Aelin disse docemente. A mulher só começou a descer o túnel brilhante, completamente despreocupada com as facas de Aelin ainda detidas. Arrogante e estúpida, então. — Você pode vir comigo, Campeã, e aprender algumas coisas que você provavelmente vai querer saber, ou você pode ficar aqui e esperar para ver o que responde a essa rocha que você jogou. Aelin pesava as palavras— e o que ela tinha visto e ouvido tão longe naquela noite. Apesar do arrepio na espinha, ela caiu em passo ao lado do guarda, embainhando suas facas em suas coxas. Com cada bloco que marchou através do esgoto, Aelin usou a calma para reunir suas forças. A mulher caminhou rapidamente, mas suavemente para baixo outro túnel, e depois outro. Aelin marcando cada vez, cada característica única, cada grelha, formando um mapa mental quando eles mudaram. — Como você me reconhece? — Aelin disse por fim. — Eu vi você em torno das cidades meses atrás. O cabelo vermelho, foi por isso que eu não imediatamente identifiquei-a no Vaults. Aelin observou-a a partir do canto do olho. A estranha podia não saber quem Chaol realmente que era. Ele poderia ter usado um nome diferente, apesar do que a mulher alegou saber sobre o que quer que fosse , ou estava procurando, pensou Aelin. A mulher disse com aquela a voz letal, calma: — São os guardas a perseguindo, porque eles reconheceram você, ou porque você escolheu a luta que estava tão desesperada para ter no Vaults? Ponto para o estrangeiro. — Por que você não me contou? Faz o trabalho para os guardas do Capitão Westfall? A mulher riu baixinho.


— Não, aqueles guardas não respondem a ele. — Aelin reprimiu seu suspiro de alívio, mesmo que mais mil perguntas chacoalhassem em seu crânio. Suas botas esmagaram algo demasiado suave para o conforto, e ela reprimiu um estremecimento quando a mulher parou antes da entrada para outro longo túnel, a primeira metade iluminada pelo luar através das grades dispersas. Escuridão não natural derivou para fora da extremidade distante. A quietude predatória se apoderou de Aelin quando ela olhou para a escuridão. Silêncio. Silêncio absoluto. — Aqui—, disse a estranha, aproximando-se de uma passagem de pedra elevada construída ao lado do túnel. Engane-se. Tola para expor suas costas assim. Ela nem sequer viu Aelin libertar uma faca. Elas tinham ido longe o suficiente.

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A mulher pisou na pequena escada, lisa levando à passarela, seus movimentos de pernas compridas e graciosas. Aelin calculava a distância até as saídas mais próximas, a profundidade do riacho de sujeira que atravessa o centro do túnel. Profundidade suficiente para despejar um corpo, se for necessário. Aelin inclinou a faca e colocou-se atrás da mulher, tão perto como um amante, e pressionou a lâmina contra sua garganta.


6 — Você começa uma frase, — Aelin soprou no ouvido da mulher quando pressionou o punhal com mais força contra seu pescoço. — Uma frase para convencer-me a não derramar sua garganta no chão. A mulher desceu as escadas e, para seu crédito, não era estúpida o suficiente para ir às armas escondidas a seu lado. Com suas costas contra o peito de Aelin, suas armas estavam além do alcance, de qualquer maneira. Ela engoliu em seco, a garganta balançando contra o punhal que Aelin segurava ao longo de sua pele lisa. — Vou levá-la para o capitão. Aelin cavou a faca em um pouco mais. — Nem tudo o é atraente para alguém com uma lâmina em sua garganta. — Há três semanas, ele abandonou sua posição no castelo e fugiu. Para se juntar à nossa causa. A causa rebelde. Os joelhos de Aelin ameaçaram cair. Ela supôs que deveria ter incluído três partidos em seus planos: o rei, Arobynn, e os rebeldes — que poderia muito bem ter contas a acertar com ela depois de ter esviscerado Archer Finn no inverno passado. Mesmo assim Chaol estava trabalhando com eles. Ela fechou o pensamento para baixo antes de seu impacto bater nela. — E o príncipe? — Vivo, mas ainda no castelo, — o rebelde assobiou. — Isso é o suficiente para colocar a faca para baixo?


Sim. Não. Se Chaol agora estava trabalhando com os rebeldes... Aelin baixou a faca e deu um passo atrás em uma piscina de luar escorrendo a partir de uma grelha em cima. A rebelde girou e pegou uma de suas facas. Aelin estalou a língua. Os dedos da mulher fizeram uma pausa no punho bem polido. — Eu decido poupá-la, e é assim que você me paga? — Aelin disse, puxando o capuz para trás. — Eu particularmente não sei por que eu estou surpresa. A rebelde largou a faca e tirou sua própria capa, revelando à bonita, e bronzeada face solene e totalmente sem medo. Seus olhos escuros fixos em Aelin. Aliada ou inimiga? — Diga-me por que você veio aqui—, disse a rebelde em voz baixa. — O capitão diz que você está do nosso lado. No entanto, você se escondeu dele no Vaults hoje à noite. Aelin cruzou os braços e encostou-se à parede de pedra úmida atrás dela. — Vamos começar com a dizer-me o seu nome. — Meu nome não é sua preocupação. Aelin arqueou uma sobrancelha. — Você exige respostas, mas se recusam a me dar qualquer em troca. Não admira que o capitão tenha-lhe feito esperar na reunião. Difícil de jogar o jogo quando você não sabe as regras. — Eu ouvi o que aconteceu neste inverno. Que você foi para o armazém e matou tantos de nós. Você abateu os rebeldes, meus amigos. — a máscara de calma não fez mais do que recuar. — E ainda agora estou suposta a acreditar que estava do nosso lado o tempo todo. Perdoe-me se eu não sou franca com você. — Se eu não matar as pessoas que sequestram e batem nos meus amigos? — Aelin disse suavemente. — Sou eu que não deveria reagir com violência quando eu receber notas ameaçando matar meus amigos? Eu não sou suposto a acreditar que tinham boa fé, ameaçando o meu querido amigo de ser assassinado? — Ela se afastou da parede, perseguindo em direção à mulher. — Você gostaria que eu pedisse desculpas? Devo rastejar de joelhos para qualquer um que? — O rosto do rebelde não mostrou nada, quer de formação ou frieza genuína. Aelin bufou. — Eu pensei assim. Então, por que você não me levar para o capitão e deixa a besteira hipócrita para mais tarde? A mulher olhou para a escuridão novamente e balançou a cabeça ligeiramente. — Se você não tivesse colocado uma lâmina na minha garganta, eu teria lhe dito que tínhamos chegado. — Ela apontou para o túnel à frente. — Seja bem vinda. Aelin passou batendo a mulher na parede molhada imunda apenas para lembrá-la que, exatamente, Campeã do Rei era, mas, em seguida, as respirações irregulares raspadas passaram seus ouvidos, vindas daquela escuridão. Respiração e sussurros humanos.


Botas de correr batendo contra a pedra, mais silenciosos sussurros— demandas de vozes que ela não reconheceu a pressa, e tranquila agora, e— Aelin sentiu os músculos se trancando quando uma voz masculina sussurrou: — Nós temos vinte minutos até os navios. Mexam-se. Ela conhecia aquela voz. Mas ela ainda não podia preparar-se para o impacto total de ver Chaol Westfall cambaleando para fora da escuridão no fim do túnel, segurando, um homem muito fino e mole entre ele e um companheiro, outro homem armado guardando suas costas. Mesmo à distância, os olhos do capitão travaram-se em Aelin. Ele não sorriu.


7 Havia duas pessoas feridas no total, uma entre Chaol e seu companheiro, o outro apoiado entre dois homens que ela não conhecia. Três outros, dois homens e outra mulher guardava a parte traseira. A rebelde os cumprimentou com um olhar. Uma amiga. Aelin realizada cada um dos seus olhares enquanto se apressavam em direção a ela, suas armas para fora. O sangue foi espalhado em todos eles vermelho-sangue e sangue negro que ela conhecia muito bem. E as duas pessoas quase inconscientes... Ela também sabia que, olhar secou-os emagrecido. O vazio em seus rostos. Ela tinha ido tarde demais com os de Wendlyn. Mas de alguma forma Chaol e seus aliados obtiveram estes dois para fora. Seu estômago virou. Observando a jovem a seu lado tinha ido para o caminho à frente, para se certificar de que era seguro para este resgate. Os guardas nesta cidade não foram corrompidos por apenas Valg comum, como Arobynn tinha sugerido. Não, havia pelo menos um príncipe Valg aqui. Nesses túneis, se a escuridão era qualquer indicador. Merda. E tinha sido Chaol— Chaol fez uma pausa longa o suficiente para um companheiro de intervir para ajudar a levar o homem ferido de distância. Então, ele estava caminhando pela frente. Vinte pés agora. Quinze. Dez. Sangue vazado a partir do canto de sua boca e seu lábio inferior estava aberto. Eles abriram caminho. — Explique—, ela respirou com a mulher ao seu lado. — Não é o meu lugar—, foi à resposta da mulher.


Ela não se preocupou em empurrá-lo. Não com Chaol agora na frente dela, com os olhos arregalados de bronze enquanto tomava no sangue em Aelin si mesma. — Você está machucada? — Sua voz estava rouca. Aelin silenciosamente balançou a cabeça. Deuses. Deuses. Sem essa capa, agora que ela podia ver suas feições. Ele era exatamente como ela lembrava— que robustamente bonito, o rosto talvez um pouco mais magro e barba por fazer, mas ainda era Chaol. Ainda assim, o homem que ela veio a amar, antes... Agora tudo tinha mudado. Havia tantas coisas que ela tinha pensado que ela diria ou fazer, ou sentir. A cicatriz branca delgada cortada por sua bochecha. Que ela tinha lhe dado, na noite que Nehemia tinha morrido, e que tentou matá-lo. O teria matado se Dorian não tinha parado ela. Mesmo assim, ela entendeu que o que tinha feito Chaol, a quem escolhera, tinha sempre clivado o que havia entre eles. Foi à única coisa que ela não podia esquecer, não podia perdoar. Sua resposta silenciosa parecia suficiente para o capitão. Ele olhou para a mulher ao lado Aelin-— a sua batedora. Com um olhar que relataria a ele. Como se estivesse levando-os todos. — O caminho à frente é claro. Atenha-se aos túneis orientais—, disse ela. Chaol assentiu. — Mantenha-se movendo—, disse ele para os outros, que agora tinha alcançado seu lado. — Eu vou pegar em um momento. — Sem hesitações e sem suavidade, tampouco. Como se ele tivesse feito isso centenas de vezes. Eles estavam sem palavras, mas continuaram através dos túneis, lançando olhares maneira de Aelin como eles varreram passando. Somente o jovem permanecia. Assistindo. — Nesryn—, disse Chaol, o nome de uma ordem em si mesmo. Nesryn encarou Aelin, analisando, calculando. Aelin deu-lhe um sorriso preguiçoso. — Faliq— Chaol rosnou, e a mulher deu um sorriso meia-noite deslizando os olhos em sua direção. Se o nome de família de Nesryn não entregava o seu património, que eram aqueles olhos, ligeiramente inclinados nos cantos e levemente forrado com Kohl, que revelava pelo menos um de seus pais, a partir do Continente Antártico. Interessante que a mulher não tentasse escondê-lo, que ela escolheu usar o Kohl, mesmo em uma missão, apesar das políticas de Forte da Fenda para os imigrantes agradáveis, a menos— que— Chaol empurrou o queixo em direção a seus companheiros de fuga. — Corram para as docas. — É mais seguro para um de nós ficar aqui. — Mais uma vez aquela voz firme, letal. — Os ajude a chegar às docas, em seguida, obter o inferno de volta para o distrito de artesão. Seu comandante da guarnição vai notar se você está atrasada. Nesryn olhou Aelin de cima para baixo, esses graves recursos nunca mudando. — Como sabemos que ela não veio aqui em suas ordens?


Aelin sabia muito bem que ela queria dizer. Ela piscou para a jovem. — Se eu tivesse vindo aqui em ordens do rei, Nesryn Faliq, você teria sido morta minutos atrás. Sem sombra de dúvidas, nenhum indício de medo. A mulher poderia dar a Rowan uma corrida para o seu dinheiro por pura frieza. — Por do sol de amanhã, — disse Chaol bruscamente para Nesryn. A jovem olhou-o para baixo, com os ombros apertados, antes de ela se dirigir para o túnel. Movia-se como água, Aelin pensava. — Vá—, disse Aelin a Chaol, sua voz fina. — Você deveria ir ajudá-los. — Ou o que ele estava fazendo. A boca ensanguentada de Chaol formou uma linha fina. — Eu vou. Em um momento. — Sem convite para ela entrar. Talvez ela devesse ter oferecido. — Você voltou—, disse ele. Seu cabelo era mais longo, e desgrenhado do que tinha sido meses atrás. — Essa é uma armadilha para Aedion. — Eu sei sobre Aedion. — Deuses, o que ela poderia dizer? Chaol acenou de longe, piscando. —Você... Você esta com um diferente. Ela tocou seu cabelo vermelho. — Obviamente. — Não—, ele disse, dando um passo mais perto, mas apenas um. — Seu rosto. A maneira como você está. Você... — Ele inclinou a cabeça, olhando para a escuridão que tinham acabado de fugir. — Ande comigo. Ela fez. Bem, foi mais como uma curta e rápida que podia sem execução. À frente, o que podia apenas distinguir os sons de seus companheiros apressados através dos túneis. Todas as palavras que ela queria dizer correram ao redor em sua cabeça, lutando para sair, mas ela empurrou de volta contra eles por mais um momento. Eu te amo, foi o que ele tinha dito a ela no dia que ela partiu. Ela não tinha lhe f ' '. — A missão de resgate? — ela disse, olhando para trás. Sem sussurro de perseguição. Chaol grunhiu de confirmação. — Ex-portadores de magia estão sendo caçados e executados novamente. Novos guardas do rei os trazem para dentro dos túneis e os mantêm até que é hora de o bloco de abate. Eles gostam da escuridão, parecem prosperar sobre ele. — Por que não as prisões? — Eles foram muito escuros o suficiente, mesmo para o Valg. — Público demais. Pelo menos para o que eles fazem com eles antes que elas sejam executadas. Um arrepio serpenteou por sua espinha. — Será que eles usam anéis negros? — Um aceno de cabeça. Seu coração quase parou. — Eu não me importo quantas pessoas eles levam para dentro dos túneis. Não vá de novo.


Chaol deu uma risada curta. — Não é uma opção. Nós vamos porque somos os únicos que podem. Os esgotos começaram a cheirar a salmoura. Eles tinham de estar se aproximando do Avery, se ela tivesse contado corretamente as voltas. — Explique. — Eles não percebem ou realmente se preocupam com a presença de seres humanos ordinários, somente as pessoas com magia em sua linhagem. Mesmo portadores latentes. — Ele olhou de soslaio para ela. — É por isso que eu mandei Ren para o Norte, para sair da cidade. Ela quase tropeçou em uma pedra solta. — Ren... Allsbrook? — Chaol balançou a cabeça lentamente. O chão balançou sob seus pés. Ren Allsbrook. Outra criança de Terrasen. Ainda vivo. Vivo. — Ren é a razão que nós aprendemos sobre isso em primeiro lugar—, disse Chaol. — Nós entramos em um dos seus ninhos. Eles olharam bem para ele. Ignorado Nesryn e eu inteiramente. Nós mal saímos. Eu o mandei para Terrasen, para reunir os rebeldes no dia seguinte. Ele não estava muito feliz com isso, acredite em mim. Interessante. Interessante, e totalmente insano. — Essas coisas são demônios. O Valg. E eles— — Escorrem a vida fora de você, se alimentam de você, até que fazer um show de executar você? — Não é uma piada—, ela retrucou. Seus sonhos eram assombrados pelas mãos desses príncipes valg como eles alimentados com ela. E cada vez que ela iria despertar com um grito nos lábios, alcançando um guerreiro Feérrico que não estava lá para lembrá-la que eles fizeram isso, eles sobreviveram. — Eu sei que não é—, disse Chaol. Os olhos dele para onde Goldryn espiou por cima do ombro. — Nova espada? Ela assentiu com a cabeça. Havia talvez apenas três pés entre eles agora e três pés e meses e meses de falta e ódio. Meses de rastejar para fora do abismo que ele a empurrou. Mas agora que ela estava aqui... Tudo era um esforço para não dizer que estava arrependida. Desculpas não pelo que ela tinha feito para seu rosto, mas pelo fato de que seu coração ter sido curado— ainda fraturado em alguns pontos, mas curou-se e ele... Não estava nele. Não como ele uma vez esteve. — Você descobriu quem eu sou—, disse ela, consciente de como muito à frente de seus companheiros foram. — No dia em que você foi embora. Ela acompanhou a escuridão atrás deles por um momento. Tudo limpo. Ele não se moveu mais perto— não parece de todo inclinado para segurá-la ou beijá-la ou até mesmo tocá-la. À frente, os rebeldes se desviavam em um túnel menor, que ela conhecia e levava diretamente para as docas em ruínas nas favelas. — Eu peguei essa rota—, disse ele depois de um momento de silêncio. Ela tentou não expire muito alto.


— Onde ela estava? —Segura. O pai de Nesryn possui algumas padarias populares em Forte da Fenda, e fez bem o suficiente para que ela tivesse uma casa de campo nos montes fora da cidade. Ele disse que sua equipe não iria cuidar dela em segredo. Ela parecia mais do que feliz em tortura as ovelhas, por isso, desculpe, eu não poderia mantê-la aqui. —Eu entendo—, ela respirou. —Obrigado. — Ela inclinou a cabeça. —A filha de um homem fundiário? —Nesryn está na guarda da cidade, mesmo contra os desejos de seu pai. Eu a conheço há anos. Isso não respondeu sua pergunta. —Ela pode ser confiável? —Como você disse, nós todos já estaríamos mortos se ela estava aqui em ordens do rei. —Certo. — Ela engoliu em seco, embainhando suas facas e puxando as luvas, e apenas porque ele deu-lhe algo para fazer com as mãos. Mas, em seguida, Chaol olhou o dedo vazio onde seu anel de ametista tinha estado antes. A pele estava encharcada com o sangue que havia se infiltrado no meio da tela, alguns vermelhos, alguns em preto e fedendo. Chaol olhou para que vazio ponto—e quando seus olhos subiram para os dela novamente, tornou-se difícil respirar. Ele parou na entrada do túnel estreito. Longe o suficiente, ela percebeu. Ele a levou até onde ele estava disposto a permitir que ela seguisse. —Eu tenho muito a dizer—, disse ela antes que ele pudesse falar. —Mas eu acho que eu prefiro ouvir a sua história pela primeira vez. Como você chegou aqui; o que aconteceu com Dorian. E Aedion. Tudo isso. Por que você estava reunido com Arobynn esta noite. Essa ternura hesitante em seu rosto endurecido em um desagradável frio dissolveu-se e seu coração rachou um pouco ao vê-lo. Tudo o que ele tinha a dizer não ia ser agradável. Mas ele apenas disse: —Encontre-me em quarenta minutos—, e nomeou um endereço nas favelas. —Eu tenho que lidar com isso em primeiro lugar. Ele não esperou por uma resposta antes de correr para baixo do túnel depois de seus companheiros. Aelin o seguiria de qualquer maneira.

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Aelin assistiu de um telhado, o acompanhamento das docas de favelas quando Chaol e seus companheiros se aproximaram do pequeno barco. A tripulação não se atreveu a âncora somente leiga amarrar o barco para as mensagens podres tempo suficiente para que os rebeldes para passar as vítimas flacidez nos braços dos marinheiros esperam. Em seguida, eles foram remando duro, para fora na curva escura do Avery e havia um navio maior esperando na sua boca. Ela observou Chaol falar rapidamente aos rebeldes, Nesryn persistente quando ele terminou. A luta curta, cortada sobre algo que ela não podia ouvir, e, em seguida, o capitão estava andando sozinho, Nesryn e os outros foram fora à direção oposta sem sequer olhar para trás. Chaol tornou um bloco antes Aelin silenciosamente caiu ao lado dele. Ele não vacilou. —Eu deveria te conhecer melhor. — Você realmente devia. A mandíbula de Chaol se apertou, mas ele continuou andando mais para dentro das favelas. Aelin examinou a noite escura, dormindo ruas. Alguns moleques selvagens correram passados, e ela olhou-os de baixo de sua capa, imaginando que estavam na folha de pagamento da Arobynn e pode relatar-lhe que ela tinha sido manchada quarteirões de distância de sua antiga casa. Não havia nenhum ponto em tentar esconder seus movimentos, ela não queria, de qualquer maneira. As casas aqui foram caindo aos pedaços, mas não destruído. O que quer que as famílias da classe trabalhadora que moravam ali dentro tentaram o seu melhor para mantê-los em forma. Dada a sua proximidade ao rio, eles provavelmente foram ocupados por pescadores, estivadores, e talvez o escravo ocasional a título de empréstimo a partir de seu mestre. Mas nenhum sinal de problema, não há ser vagabundos, cafetões ou ladrões que estariam à espreita. Quase charmoso, para as favelas. —A história não é a mais agradável possível—, o capitão começou no último. ¨¨ Aelin deixou Chaol falar enquanto eles caminhavam pelas favelas, e ele quebrou seu coração. Ela manteve a boca fechada quando ele disse a ela como conheceu Aedion e trabalhou com ele, e então como o rei havia capturado e interrogado Aedion e Dorian. Foi um esforço considerável se segurar para não agitar o capitão e perguntar como ele poderia ter sido tão imprudente e estúpido e demorado tanto tempo para agir. Então Chaol chegou à parte onde Sorscha foi decapitado, cada palavra mais silenciosos e mais recortada do que as últimas. Ela nunca tinha aprendido o nome da curandeira, não em todas as vezes que a mulher tinha remendado e costurando-a.


Para Dorian perdê-la... Aelin engoliu em seco. E ficou ainda pior. Muito pior, quando Chaol explicou o que Dorian tinha feito para tirá-lo do castelo. Ele sacrificou-se, revelando o seu poder para o rei. Ela estava tremendo tanto que enfiou as mãos nos bolsos e apertou os lábios para trancar as palavras. Mas elas dançaram em seu crânio de qualquer maneira, ao redor e ao redor. Você deveria ter tirado Dorian e Sorscha de lá, no dia o rei massacrado aqueles escravos. Você não aprendeu nada com a morte de Nehemia? Será que você de alguma forma acha que você poderia ganhar com a sua honra intacta, sem sacrificar alguma coisa? Você não deveria tê-lo deixado; como você poderia deixá-lo enfrentar o rei sozinho? Como você poderia como você poderia como você poderia? A tristeza nos olhos de Chaol a impedia de falar. Ela respirou quando ele se calou, dominou a raiva e a decepção e do choque. Levou três blocos antes que ela pudesse pensar direito. Sua ira e as lágrimas não seriam nada boas. Seus planos mudariam de novo, mas não por muito. Aedion livre, recuperar o as chaves de Wyrd... Ela ainda podia fazêlos. Ela endireitou os ombros. Eles eram meros blocos longe de seu antigo apartamento. Pelo menos ela poderia ter um lugar para ficar quieta, se Arobynn não tivesse vendido o imóvel. Ele provavelmente teria zombado dela sobre o que ele tinha, ou talvez deixasse para encontrá-lo com um novo proprietário. Ele adorava surpresas como essa. —Então agora você está trabalhando com os rebeldes—, disse ela a Chaol. —Ou levando-os, a partir do olhar dele. —Há alguns de nós no comando. Meu território abrange as favelas e as docasexistem outros responsáveis por diferentes partes da cidade. Nós nos reunimos tão frequentemente quando nós ousamos. Nesryn e alguns dos guardas da cidade têm sido capazes de entrar em contato com alguns dos meus homens. Ress e Brullo, principalmente. Eles estão procurando maneiras de colocar Dorian fora. E Aedion. Mas esse calabouço é impenetrável, e eles estão vendo os túneis secretos. Nós só entramos em seu ninho na noite de esgoto porque tínhamos recebido palavra de Ress que havia alguma grande reunião no palácio. Acontece que eles tinham deixado mais sentinelas por trás do que tínhamos previsto. O castelo era impossível entrar, a menos que ela aceitasse a ajuda de Arobynn. Outra decisão. Para amanhã. —O que você ouviu sobre Dorian desde que você fugiu? Um lampejo de vergonha brilhou em seus olhos bronze. Ele havia fugido, no entanto. Ele havia deixado Dorian nas mãos de seu pai. Ela apertou seus dedos em punhos para evitar bater a cabeça para o lado de um edifício de tijolo. Como ele poderia ter servido aquele monstro? Como ele não poderia tê-lo visto, não ter tentado matar o rei a qualquer momento ele chegou a pouca variedade?


Ela esperava que tudo o que o pai de Dorian tinha feito para ele, no entanto ele tinha sido castigado, o príncipe sabia que ele não era o único de luto. E depois ela contaria a Dorian, ela iria deixá-lo saber, quando ele estivesse pronto para ouvir, que ela entendia e que seria difícil e longa e dolorosa, mas ele poderia viver com a parte dele, a perda. Quando o fez, com que a magia crua dele, gratuitamente, quando a dela não era... Isso poderia ser fundamental para derrotar o Valg. — O rei não puniu publicamente Dorian—, disse Chaol. —Nem mesmo o prendeu. Tanto quanto nós podemos dizer, ele ainda está participando de eventos, e será nessa festa de aniversário, a execução de seu... Aedion—oh, Aedion. Ele sabia quem ela era, o que ela havia se tornado, mas Chaol não tinha sugerido que seu primo iria cuspir em seu rosto no momento em que se colocasse os olhos nela. Ela não se importaria com isso até que Aedion estivesse seguro, até que ele estivesse livre. —Então, nós temos Ress e Brullo dentro, e os olhos sobre as muralhas do castelo, —Chaol continuou. —Eles dizem que Dorian parece estar se comportando normalmente, mas seu comportamento é afastado. Mais frio, mais distante, mas isso é de se esperar após Sorscha ter... —Será que eles o denunciariam usando um anel preto? Chaol estremeceu. —Não, não um anel. — Havia algo em seu tom que a fez olhar para ele e gostaria que ela não tivesse que ouvir suas próximas palavras. Chaol disse: — Mas um dos espiões alegou que Dorian tem um binário de pedra preta em volta do pescoço. Um colar de pedra de Wyrd. Por um momento, tudo que Aelin conseguia fazer era olhar para Chaol. Os edifícios circundantes pressionando sobre ela, uma abertura de poço gigante sob os paralelepípedos Ela caminhou em cima, ameaçando engoli-la inteira. —Você está pálida—, disse Chaol, mas ele não fez nenhum movimento para tocá- la. Bom. Ela não estava totalmente certa de que ela poderia lidar com ser tocada sem rasgar seu rosto fora. Mas ela respirou, recusando-se a deixar a enormidade do que havia acontecido com Dorian a abater —pelo menos por agora. —Chaol, eu não sei o que dizer-sobre Dorian, e Sorscha, e Aedion. Sobre você estar aqui. — Ela fez um gesto para as favelas ao redor deles. —Apenas me diga o que aconteceu com você todos esses meses. Ela disse a ele. Ela disse a ele o que tinha acontecido em Terrasen há dez anos, e que tinha acontecido com ela em Wendlyn. Quando ela chegou aos príncipes valg, ela não contou a ele sobre essas coleiras, porque, porque ele já parecia doente. E ela não disse a ele da terceira chave de Wyrd— somente que Arobynn havia roubado o amuleto de Orynth, e ela queria de volta. —Então agora você sabe por que eu estou aqui, e que eu fiz, e o que eu pretendo fazer.


Chaol não respondeu por um bloco inteiro. Ele havia ficado em silêncio por toda parte. Ele não tinha sorrido. Havia tão pouco do capitão que ela veio para cuidar quando ele finalmente encontrou seu olhar, os lábios numa linha fina. Ele disse: —Então você está aqui sozinha. —Eu disse a Rowan que seria mais seguro para ele permanecer em Wendlyn. —Não—, ele disse um pouco bruscamente, de frente para a rua em frente. —Quero dizer, voltou, mas sem um exército. Sem aliados. Você voltou de mãos vazias. De mãos vazias. —Eu não sei o que você esperava. Você... Você me mandou para Wendlyn. Se queria me trazer de volta com um exército, você deve ter sido um pouco mais específico. —Eu mandei você lá para sua segurança, para que você pudesse ficar longe do rei. E assim que eu percebi quem você era, como eu poderia não supor que você ia correr a seus primos, e Maeve... —Você não estava ouvindo nada do que eu disse? Sobre o que Maeve é como? Os Ashryvers estão em seu beco e chamada, e se Maeve não enviou ajuda, eles não vão enviar. —Você nem sequer tentou— Ele fez uma pausa em uma esquina deserta. —Se o seu primo Galan é um corredor de bloqueio — —Meu primo Galan não é da sua preocupação. Você sequer entende o que eu enfrentei? —Você entende o que era para nós aqui? Enquanto você estava fora de jogar com a magia, fora vagabundeando com o príncipe das fadas, você entende o que aconteceu comigo, ou Dorian? Você entende o que está acontecendo todos os dias nesta cidade? Porque suas travessuras em Wendlyn poderiam muito bem ter sido a causa de tudo isso. Cada palavra era como uma pedra na cabeça. Sim, sim, talvez, mas... —Minhas travessuras? —Se você não tivesse sido tão dramática sobre isso, não tivesse ostentado sua derrota com Narrok e praticamente gritou para o rei que você estava de volta, ele nunca teria nos chamado para que quarto— —Você não pode me culpar por isso. Por suas ações. — Ela cerrou os punhos como ela olhou para ele — realmente olhou para ele, para a cicatriz que mudaria para sempre lembrá-la de que ele tinha feito o que não podia perdoar. —Então quer que eu comece a culpá-la por? — ele exigiu, e ela começou a andar novamente, seus passos rápidos e precisos. —Qualquer coisa? Ele não podia dizer que não poderia possivelmente significar. —Você está procurando coisas para me culpar? Como sobre a queda dos reinos? A perda de magia? —O segundo—, disse ele através de seus dentes, — pelo menos eu sei, sem dúvida, que não é a sua obra. Ela parou de novo. —O que você disse?


Seus ombros encolheram-se. Isso era tudo o que ela precisava ver para saber que ele tinha planejado para mantê-lo longe dela. Não de Celaena, seu ex-amigo e amante, mas a partir de Aelin—Rainha de Terrasen. Uma ameaça. O que quer que esta informação sobre magia fosse, ele não tinha planejado dizer a ela. —O que, exatamente, você aprendeu sobre magia, Chaol? — ela disse muito calmamente. Ele não respondeu. —Conte-me. Ele balançou a cabeça, uma lacuna nos postes sombreando seu rosto. — Não. Não é um acaso. Não quando você tão imprevisível. Imprevisível. Foi uma misericórdia, supor, que a magia foi realmente sufocada aqui, ou então ela poderia ter virado para a rua a cinzas ao seu redor, só para mostrar-lhe como muito previsível ela era. —Você encontrou uma maneira de libertá-la, não é. Você sabe. Ele não tentou fingir o contrário. —Ter a magia livre resultaria apenas em caos que iria piorar as coisas. Talvez tornasse mais fácil para esses demônios encontrarem e se alimentam de mágicos manejadores. —Você pode muito bem se arrepender dessas palavras quando você ouvir o resto do que eu tenho a dizer—, ela sussurrou, furiosa e algo rugindo dentro dela. Ela manteve sua voz baixa o suficiente para que ninguém por perto pudesse ouvir enquanto continuava. —Esse colar Dorian está usando, deixe-me dizer o que ele faz, e vamos ver se você se recusa a me dizer, então, se você descartar o que eu venho fazendo nos últimos meses — Com cada palavra, com o rosto ainda sem cor. Uma parte pequena e mau dela se divertia com isso. — Eles têm como alvo pessoas que possuíram magia, alimentando-se do poder em seu sangue. Eles drenam a vida daqueles que não são compatíveis para tomar um demônio Valg. Ou, considerando o novo passatempo favorito de Forte da Fenda, basta executá-los para angariar medo. Eles alimentam-se pelo medo, miséria, ou desespero. É como vinho para eles. O menor Valg pode aproveitar do corpo de um mortal através desses anéis pretos. Mas a toda civilização, caramba, — ela disse, — é dividido em hierarquias como a nossa. E os seus príncipes querem vir para nosso mundo muito, muito mal. Então o rei usa colares. Colares pretos com pedras de Wyrd — Ela não achava que Chaol estava respirando. —Os colares são mais fortes, capazes de ajudar os demônios a ficar dentro de corpos humanos, enquanto eles devoram a pessoa e o poder dentro. Narrok teve um dentro dele. Ele me pediu no fim para matá-lo. Nada mais poderia. Eu testemunhei monstros que você não pode começar a imaginar tomar em um deles e falhar. Só chama, ou decapitações acabam com eles. —Então você vê, — ela terminou —, considerando-se os presentes que eu tenho, você vai descobrir que quer me dizer o que você sabe. Eu poderia ser a única pessoa capaz de libertar Dorian, ou pelo menos dar-lhe a misericórdia de matar -lo. Se ele está mesmo lá. — As últimas palavras tinham um gosto tão horrível quanto elas soavam. Chaol balançou a cabeça. Uma vez. Duas vezes. E ela poderia ter


sentindo-se mal para o pânico, para a tristeza e desespero em seu rosto. Até que ele disse: —Será que ele nem ocorreu a você para enviar um aviso? Para permitir que qualquer um de nós soubesse sobre os colares do rei? Foi como se um balde de água tivesse sido despejado sobre ela. Ela piscou. Ela poderia ter avisado—poderia ter tentado. Mais tarde, ela tinha-pensar sobre isso mais tarde. —Isso não importa—, disse ela. —Agora, precisamos ajudar Aedion e Dorian. —Não há nenhum nós. — Ele desabotoou o Olho de Elena de seu pescoço e jogouo para ela. Ele brilhava nos postes enquanto voava entre eles. Ela o pegou com uma mão, o quente de metal contra a sua pele. Ela não olhou para ele antes de desliza-lo em seu bolso. Ele continuou. —Não houve um por um tempo, Celaena. —É Aelin agora—, ela retrucou tão alto quanto ela ousou. —Celaena Sardothien não existe mais. —Você ainda é a mesma assassina que foi embora. Você voltou somente quando ele foi útil para você. Foi um esforço não enviar o punho em seu nariz. Em vez disso, ela puxou o anel de ametista prata de seu bolso e agarrou sua mão, batendo-a na palma da mão enluvada. —Por que você estava reunido com Arobynn Hamel hoje à noite? — Como... —Isso não importa. Diga-me por que. —Eu queria sua ajuda para matar o rei. Aelin iniciou. —Você está louco? Você disse isso a ele? —Não, mas ele adivinhou. Eu estava tentando me encontrar com ele por uma semana agora, e hoje à noite ele me chamou. —Você é um tolo para ir. — Ela começou a andar novamente. Permanecer em um local, no entanto deserta, não foi ver. Chaol caiu em passo ao lado dela. —Eu não vejo quaisquer outros assassinos oferecendo seus serviços. Ela abriu a boca, logo a fechou. Ela fechou os dedos, em seguida, endireitou-os um por um. —O preço não vai ser de ouro ou favores. O preço será a última coisa que você vê chegando. Provavelmente a morte ou sofrimento das pessoas que você gosta. —Você acha que eu não sabia disso? —Então você quer a ajuda de Arobynn para matar o rei, e o que? Colocar Dorian no trono? Com um demônio Valg dentro dele? —Eu não sabia que até agora. Mas isso não muda nada. —Isso muda tudo. Mesmo se você conseguir tirar o colar, não há nenhuma garantia o Valg não se enraizou dentro dele. Você pode substituir um monstro com o outro. —Por que você não diz onde está querendo chegar, Aelin? — Ele sussurrou seu nome quase não alto o suficiente para ela ouvir.


—Você pode matar o rei? Quando se trata baixo para ele, você poderia matar o seu rei? —Dorian é meu rei. Foi um esforço para não vacilar. — Semântica. —Ele matou Sorscha. —Ele matou milhões antes dela. — Talvez um desafio, talvez outra questão. Seus olhos queimados. —Eu preciso ir. Vou me encontrar Brullo em uma hora. —Eu vou com você—, disse ela, olhando para o castelo de vidro elevando-se sobre o trimestre nordeste da cidade. Talvez ela aprendesse um pouco mais sobre o que o Mestre das Armas sabia sobre Dorian. E como ela poderia ser capaz de colocar para baixo sua amiga. O sangue dela gelou lentamente. —Não, você não vai—, disse Chaol. Sua cabeça em direção a ele. —Se você estiver lá, eu tenho que responder muitas perguntas. Eu não vou comprometer Dorian para satisfazer a sua curiosidade. Ele continuou andando em linha reta, mas ela virou a esquina com um encolher de ombros apertados. —Faça o que quiser. Percebendo que ela estava indo embora, ele parou. —E o que você vai fazer? Demasiada suspeita naquela voz. Ela parou seus passos e arqueou uma sobrancelha. —Muitas coisas. — Ela o interrompeu com uma risada. — Você se recusou a compartilhar suas informações, capitão. Eu não acho que é razoável para mim a reter as minhas. — Ela fez a andar na rua, em direção a seu antigo apartamento. —Capitão não—, disse ele. Ela olhou por cima do ombro e estudando-o novamente. —O que aconteceu com sua espada? Seus olhos eram ocos. —Eu perdi— Ah. —Então, é Senhor Chaol, então? — Apenas Chaol. Por um segundo, ela tinha pena dele, e parte dela desejava que ela pudesse dizer mais gentil, mais compaixão. —Não há como deixar Dorian fora. Não há como salvá-lo. — Como o inferno não existe. —Você gostaria de considerar melhor outros contendores para colocar no trono... —Não termine a frase. — Seus olhos estavam arregalados, sua respiração irregular. Ela havia dito o suficiente. Ela revirou os ombros, fogo em seu temperamento. —Com minha magia, eu poderia ajudá-lo, eu podia tentar encontrar uma maneira de libertá-lo.


Mas, muito provavelmente matá-lo. Ela não iria admitir isso em voz alta. Não até que ela pudesse vê-lo por si mesma. —E então? — Perguntou Chaol. —Você vai manter todos de Forte da Fenda reféns do jeito que você fez Doranelle? Queime qualquer um que não concorda com você? Ou será que você vai incinerar o nosso reino por despeito? E o que de outras pessoas como você, que sentem que eles têm contas a acertar com Adarlan? —Ele bufou um riso amargo. — Talvez nós sejamos melhores sem magia. Talvez a magia não seja exatamente fazer as coisas justas entre nós, meros mortais. —Justo? Você acha que alguma parte disto é justo? — Magia deixa as pessoas perigosas. —Magia salvou sua vida algumas vezes agora, se bem me lembro. —Sim—, ele respirou, — você e Dorian e eu sou grato. Mas onde estão os controles contra o seu tipo? Ferro? Não muito de um impedimento, é? Uma vez que a magia ficar livre, que é a parar os monstros de sair de novo? Quem vai parar você? Uma lança de gelo atravessou seu coração. Monstro. Ela realmente tinha sido o horror e repulsa que ela viu em seu rosto naquele dia, que ela revelou sua forma Feérrico no outro mundo, o dia que ela tinha cortado a terra e invocou fogo para salvá-lo, para salvar Ligeirinha. Sim, sempre precisariam de verificações contra qualquer tipo de poder, mas contra um... Monstro. Ela desejou que ele a golpeasse uma vez. —Então Dorian pode ter magia. Você pode entrar em acordo com o seu poder, e ainda assim o meu poder é uma abominação para você? —Dorian nunca matou ninguém. Dorian não estripou Archer Finn nos túneis ou torturou e matou Grave e em seguida, picou-o em pedaços. Dorian não fez uma matança em Endovier que deixou dezenas de mortos. Foi um esforço para colocar-se aquele velho, parede familiar de gelo e aço. Tudo por trás dela eram ruínas tremendo. —Eu fiz a minha paz com isso. — Ela chupou os dentes, tentando não ir para suas armas como ela poderia ter feito uma vez, como ela ainda doía para fazer, e disse: — Eu vou estar no meu antigo apartamento, se você decidir colocar a sua cabeça para fora da sua bunda. Boa noite. Ela não deu a ele uma chance de responder antes de caminhar pela rua.

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Chaol estava no pequeno quarto da casa caindo aos pedaços que tinha sido sede principal do seu esquadrão pelas últimas três semanas, olhando para uma mesa cheia de mapas e planos e notas relativas ao palácio, rotações dos guardas, e os


hábitos de Dorian. Brullo não tinha nada a oferecer durante a sua reunião uma hora mais cedo, apenas reafirmação sombrias que Chaol tinha feito à coisa certa em deixar o serviço do rei e se afastando de tudo que ele já tinha trabalhado. O homem mais velho ainda insistia em chamá-lo de capitão, apesar dos protestos de Chaol. Brullo tinha sido o único que tinha encontrado Chaol e se ofereceu para serem os olhos dentro do castelo, não três dias depois que ele sair. Fugiu, Aelin tinha dito. Ela sabia exatamente o que ela exercia palavra. A rainha— furiosa e impetuosa e talvez mais do que um pouco cruel, o tinha encontrado esta noite. Ele tinha visto a partir do momento em que ela cambaleou para fora da escuridão dos Valg para encontrá-la em pé com a quietude de uma predadora ao lado Nesryn. Apesar da sujeira e sangue nela, o rosto de Aelin era calmo e lavado com cor, e diferente. Mais velho, como se o silêncio e o poder que ela irradiava tinham afiado e não apenas a sua alma, mas também a própria forma de seu. E quando ele tinha visto seu dedo nu... Chaol tirou o anel que ele tinha enfiado a mão no bolso e olhou para a lareira apagada. Seria uma questão de minutos para acender uma chama e atirar o anel para ele. Ele virou o anel sobre entre seus dedos. A prata foi maçante e marcado por inúmeros arranhões. Não, Celaena Sardothien certamente não existia mais. Essa mulher— a mulher que ele amava... Possivelmente ela se afogou no vasto, mar implacável entre aqui e Wendlyn. Talvez ela tivesse morrido nas mãos dos príncipes valg. Ou talvez ele tivesse sido um tolo todo esse tempo, um tolo de olhar para a vida que ela tinha tomado e sangue que ela tinha tão irreverentemente derramados, e não estar enojado. Tinha sangue nela esta noite, ela tinha matado muitos homens antes de encontrálo. Ela ainda não tinha incomodado para lavá-lo, nem sequer pareceu notar que ela estava usando o sangue de seus inimigos. Uma cidade— ela tinha cercado a cidade com suas chamas, e fez um Rainho feérico tremer. Ninguém devia possuir esse tipo de poder. Se ela podia fazer uma cidade inteira queimar como retribuição por uma Rainha Feérica havia chicoteando seu... Amigo. — O que ela faria para o império que tinha escravizados e massacrado seu povo? Ele não iria dizer-lhe como liberar magia não até que ele tivesse certeza que ela não iria transformar Forte da Fenda em cinzas ao vento. Houve duas batidas eficientes em sua porta. — Você devia estar no seu turno, Nesryn—, disse ele em forma de saudação. Ela avançou, suave como um gato. Nos três anos que tinha conhecido ela, sempre tinha forma tranquila e elegante de se mover. Um ano atrás, um pouco abalada e imprudente de traição de Lithaen, foi o suficiente para que ela passasse a partilhar sua cama no verão. — Os comandantes estavam bêbados com a mão até a camisa de qualquer nova garçonete em seu colo. Ele não vai notar a minha ausência por um tempo ainda. — Uma espécie de desmaio de diversão brilhou em seus olhos escuros. O mesmo tipo


de diversão que tinha estado lá no ano passado, sempre que eles se encontrariam, em pousadas ou em quartos tabernas acima ou às vezes até contra a parede de um beco. Ele precisava de distração após Lithaen o ter para os encantos de Roland Havilliard. Nesryn tinha acabado de ser furado, aparentemente. Ela nunca o procurou, nunca perguntou quando ela iria vê-lo novamente, para que seus encontros sempre tinham sido iniciados por ele. Poucos meses depois, ele não se sentia particularmente ruim quando ele tinha ido para Endovier e parou de vê-la. Ele nunca disse a Dorian, ou a Aelin. E quando ele ia correr com Nesryn há três semanas em um dos encontros rebeldes, ela não parecia estar guardando rancor. — Você parece um homem que levou um soco nas bolas—, disse ela, finalmente. Ele cortou um olhar em sua direção. E porque ele realmente se sentir assim, porque talvez ele estivesse novamente se sentindo um pouco abalado e imprudente, ele disse a ela o que tinha acontecido. Quem tinha acontecido com ele. Ele confiava nela, no entanto. Nas três semanas que tinham lutando e sobrevivido juntos, ele não teve escolha a não ser confiar nela. Ren tinha confiado nela. No entanto Chaol ainda não tinha contado a Ren quem Celaena realmente era antes que ele partiu. Talvez ele devesse saber. Se ele soubesse que ela voltaria assim, agiria desta forma, ele supôs que Ren deveria ter aprendido por quem ele estava arriscando sua vida para. Ele supôs que Nesryn merecia saber também. Nesryn inclinou a cabeça, seu cabelo brilhando como seda preta. — Campeã do Rei e Aelin Galathynius. Impressionante. — Ele não precisava se preocupar em pedir a ela para mantê-lo para si mesma. Ela sabia exatamente o quão precioso àquela informação era. Ele não lhe pedira para ser sua segunda em comando para nada. — Eu deveria estar lisonjeada por ela segurar uma faca na minha garganta. Chaol olhou novamente para o anel. Ele devia derretê-lo, mas o dinheiro era escasso. Ele já tinha utilizado até muito do que ele tinha tirado do túmulo. E ele precisa agora mais do que nunca. Agora que Dorian estava... Estava... Dorian tinha ido embora. Celaena— Aelin tinha mentido sobre muitas coisas, mas ela não teria mentido sobre Dorian. E ela podia ser a única pessoa capaz de salvá-lo. Mas se ela tentou matá-lo, em vez... Ele afundou-se na cadeira, olhando fixamente para os mapas e planos que ele tinha vindo a cultivar. Tudo — tudo foi para Dorian, por seu amigo. Para si mesmo, ele não tinha mais nada a perder. Ele não era nada mais do que um juramento— disjuntor sem nome, um mentiroso, um traidor. Nesryn deu um passo em direção a ele. Havia pouca preocupação em seu rosto, mas ele nunca tinha esperado nada dela. Nunca quis isso. Talvez porque ela só entendia o que era enfrentar a desaprovação de um pai para seguir o seu próprio caminho. Mas enquanto o pai de Nesryn acabou por aceitar a sua escolha, o


próprio pai de Chaol... Ele não queria pensar sobre seu pai agora, não quando Nesryn disse: — O que ela alegou sobre o príncipe... — Isso não muda nada. — Parece que isso muda tudo. Incluindo o futuro deste reino. — Basta deixá-lo cair. Nesryn cruzou os braços finos. Ela era magra o suficiente para que a maioria dos adversários subestimasse seu próprio infortúnio. Hoje à noite, ele a viu rasgar em um desses soldados valg como se ela estivesse filetagem um peixe. — Eu acho que você está deixando sua história pessoal ficar no caminho de se considerar cada rota. Ele abriu a boca para protestar. Nesryn levantou uma sobrancelha bem cuidada e esperou. Talvez ela tivesse se exaltado apenas agora. Talvez tivesse sido um erro de se recusar a dizer Aelin como liberar magia. E se isso lhe custasse Dorian no processamento... Ele jurou baixinho, a prensa de ar caleiras a vela sobre a mesa. O capitão que uma vez tinha sido teria se recusado a lhe dizer. Aelin era um inimigo do seu reino. Mas o capitão não era mais. Que o capitão tinha morrido ao lado Sorscha naquele quarto da torre. — Você lutou bem esta noite—, disse ele, como se isso fosse uma resposta. Nesryn estalou a língua. — Eu voltei porque eu recebi um relatório que três das guarnições da cidade foram chamados para o Vaults não 30 minutos depois à esquerda. Sua Majestade—, disse Nesryn secamente —, matou um grande número de homens do rei, os proprietários e investidores do hall, e tomou sobre si mesma para destruir o lugar. Ele não será aberto novamente a qualquer hora em breve. Deuses acima. — Será que eles sabem que foi a Campeã do Rei? — Não. Mas eu pensei que eu deveria avisá-lo. Eu aposto que ela tinha uma razão para fazê-lo. Pode ser. Talvez não. — Você vai descobrir que ela tende a fazer o que ela quer, quando quer e não pede permissão antes. — Aelin provavelmente tinha estado apenas irritada e decidiu desencadear o temperamento dela no salão prazer. Nesryn disse: — Você deveria ter pensado melhor antes de perder-se com uma mulher assim. — E eu suponho que você sabe tudo sobre perder-se com as pessoas, dada à forma como muitos pretendentes estão alinhados fora padarias de seu pai. — Um tiro barato, talvez, mas sempre tinham sido franco com o outro. Ela nunca tinha parecia chateado por ele, de qualquer maneira. Um fraco brilho de diversões voltou a seus olhos quando Nesryn colocou as mãos nos bolsos e se virou.


— É por isso que eu nunca fico muito envolvida. Muito confuso. Por que ela não deixaria ninguém entrar. Nunca. Ele se debateu perguntando-se — sobre isso. Mas limitar as perguntas sobre seu passado era parte de seu negócio, e tinha sido desde o início. Honestamente, ele não sabia o que ele esperava quando a rainha voltou. Isso não. Você não consegue escolher qual parte vai amar, Dorian tinha dito uma vez para ele. Ele estava certo. Tão dolorosamente certo. Nesryn saiu porta fora. Na primeira luz, Chaol foi para o joalheiro mais próximo e penhorou o anel para um punhado de prata.

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Exausta e miserável, Aelin marchou de volta para seu antigo apartamento acima do armazém normal. Ela não se atreveu a demorar fora da grade, de dois andares do edifício de madeira que ela tinha comprado quando ela finalmente pagou suas dívidas para Arobynn— comprado para si mesmo, para sair da Torre dos Assassinos. Mas ele só começou a se sentir como uma casa, uma vez que ela tinha pagado as dívidas de Sam, bem quando, e ele veio morar aqui com ela. Há algumas semanas, isto era tudo que ela tinha sido capaz de compartilhar com ele. Em seguida, ele estava morto. A fechadura da porta grande tinha um rolamento novo, e dentro do armazém, as pilhas enormes de caixas cheias de tinta permaneciam em condição privilegiada. Sem pó revestido as escadas na parte de trás. Ou Arobynn ou outra pessoa de seu passado estaria lá dentro. Bom. Ela estava pronta para outra luta. Quando ela abriu a porta verde, uma faca em ângulo atrás dela, o apartamento estava escuro. Vazio. Mas cheirado frescos. Era uma questão de alguns momentos para fazer a checagem — o apartamento grande, o quarto, a cozinha, algumas maçãs velhas, mas não havia outros sinais de um ocupante, seu quarto — intocado —, e quarto de hóspedes. Foi lá que o cheiro de alguém demorou; A cama não estava muito feita perfeitamente, e havia uma nota sobre a cômoda ao lado da porta. O capitão disse que eu poderia ficar aqui por um tempo. Desculpe por tentar matá-la neste inverno. Eu era o único com as espadas gêmeas. Nada pessoal. — Ren. Ela praguejou. Ren tinha sido ficar aqui? E... — e ele ainda achava que ela era Campeã do Rei.


A noite que os rebeldes tinham mantido Chaol refém em um armazém, ela havia tentado matá-lo, e ficou surpreso quando ele se manteve firme. Oh, ela se lembrava dele. Pelo menos ele estava seguro no Norte. Ela sabia— bem o suficiente para admitir que o alívio fosse parcialmente a de um covarde, que ela não teria que enfrentar Ren e ver como ele poderia reagir a quem ela era, o que tinha feito com o sacrifício de Marion. Dada própria reação do Chaol, "não muito bem" parecia uma suposição justa. Ela caminhou de volta para a grande sala escura, iluminando velas quando ela passou. A grande mesa de jantar que ocupava metade do espaço ainda foi definida com suas placas elegantes. O sofá e duas poltronas de veludo vermelho antes do ornamentado mantel foram um pouco enrugados, mas limpo. Por alguns momentos, ela apenas olhou para a lareira. Um relógio bonito uma vez sentou-se ali, até o dia em que ela descoberto que Sam havia sido torturado e morto por Rourke Farran. Que a tortura tinha ido por horas, enquanto ela se sentava a bunda neste apartamento, troncos que estavam agora longe de ser visto. E quando Arobynn tinha vindo para dar a notícia, ela tinha tomado aquele relógio bonito e arremessou-a em toda a sala, onde ele tinha quebrado contra a parede. Ela não tinha voltado aqui desde então, se alguém tivesse limpado o vidro. Ou Ren ou Arobynn. Um olhar sobre uma das muitas estantes deu-lhe a resposta. Cada livro que ela tinha embalado para essa viagem só de ida para o Continente Sul, para essa nova vida com Sam, tinha sido colocado de volta no lugar. Exatamente onde ela uma vez defendeu. E só havia uma pessoa que saberia os detalhes-que usariam os troncos não embalados como uma provocação e um presente e um lembrete tranquilo do que lhe custaria deixando ela. O que significava Arobynn não tinha dúvida de saber que ela gostaria de voltar aqui. Em algum momento. Ela caminhou para o seu quarto. Ela não se atreveu a verificar se as roupas de Sam tinham sido desempacotadas nas gavetas— ou jogado fora. Um banho— era o que ela precisava. Um longo banho quente. Ela mal percebeu o quarto que uma vez tinha sido seu santuário. Ela acendeu as velas no banheiro de azulejos brancos, lançando um brilho de cintilação e ouro. Depois de girar o botão de bronze na banheira de porcelana de grandes dimensões para deixar que a água fluísse, ela desamarrou cada uma de suas armas. Ela tirou a imunda camada de roupa sangrenta, até que ficou em sua própria pele cicatrizada e olhou para ela de volta tatuado no espelho em cima da pia. Um mês atrás, Rowan tinha coberto suas cicatrizes de Endovier com uma impressionante tatuagem escrita na língua antiga dos Feéricos, as histórias de seus entes queridos e como eles tinham morrido. Ela não teria tingido Rowan outro nome em sua carne. Ela entrou na banheira, gemendo com o delicioso calor, e pensou no lugar vazio na prateleira da lareira, onde o relógio devia estar. O lugar que tinha sido nunca


completamente preenchido novamente desde aquele dia ela quebrou o relógio. Talvez, talvez ela também parasse naquele momento. Parou de viver e começou apenas... Sobrevivendo. Furiosa. E talvez ele tivesse ficado assim até esta primavera, quando ela estava esparramada no chão, enquanto três Valg príncipes se alimentados dela, quando ela foi finalmente queimada por aquela dor e escuridão, o relógio começou de novo. Não, ela não gostaria de acrescentar outro nome de seu amado em sua carne. Ela arrancou um pano ao lado da banheira e esfregou o rosto dela, pedaços de lama e sangue turvavam na água. Imprevisível. A arrogância, a pura— com um único pensamento egoísta... Chaol tinha corrido. Ele tinha corrido, e Dorian tinha sido deixado para ser escravizado pelo colar. Dorian. Ela voltou, mas tarde demais. Muito tarde. Ela mergulhou a toalha novamente e cobriu o rosto com ela, esperando que de alguma forma aliviasse o ardor nos olhos. Talvez ela tivesse mandado uma forte mensagem de Wendlyn destruindo Narrok; talvez fosse culpa dela que Aedion tinha sido capturado, Sorscha morta, e Dorian escravizado. Monstro. E ainda... Por seus amigos, por sua família, ela ficaria feliz em ser um monstro. Para Rowan, por Dorian, por Nehemia, ela iria rebaixar e degradar e arruinar a si mesma. Ela sabia que eles teriam feito o mesmo por ela. Ela atirou a toalha na água e se sentou. Monstro ou não, nunca em dez mil anos teria deixado Dorian enfrentar seu pai sozinho. Mesmo que Dorian tivesse dito a ela para ir. Um mês atrás, ela e Rowan tinham escolhido enfrentar os príncipes Valgs juntamente— morrer juntos, se necessário, ao invés de fazê-lo sozinho. Você me lembra do que o mundo deveria ser; o que o mundo pode ser, ela disse uma vez para Chaol. Seu rosto queimando. A menina havia dito aquelas coisas; uma menina tão desesperada para sobreviver, para torná-lo através de cada dia, que ela não tinha questionado por que ele serviu o verdadeiro monstro de seu mundo. Aelin voltou sob a água, esfregando seu cabelo, seu rosto, seu corpo sangrento. Ela poderia perdoar a menina que precisava de um capitão da guarda, para oferecer estabilidade depois de um ano no inferno; perdoaria a garota que precisava de um capitão para ser seu campeão. Mas ela era sua própria campeã agora. E ela não gostaria de acrescentar outro nome de seu amado morto para sua carne. Então, quando ela acordou na manhã seguinte, Aelin escreveu uma carta a Arobynn, aceitando sua oferta. Um demônio Valg, em dívida para com o Rei dos Assassinos. Em troca de sua ajuda no resgate seguro e retorno de Aedion Ashryver, o Lobo do Norte.


8 Manon Bico Negro, herdeira do Clã das Bruxas Bico Negro, portadora da lâmina Ceifadora do Vento, cavaleira da serpente alada Abraxos, e Líder Alada do Rei do Adarlan, olhou para o homem corpulento sentado do outro ao lado da mesa de vidro preto e mantinha temperamento em uma correia apertada. Nas semanas que se seguirão, Manon e metade da legião Dentes de Ferro tinham sido encaminhadas à Morath, a fortaleza de montanha de Duke Perrington, ela não tinha aquecido ele. Nem qualquer uma de suas Treze. Que era por que as mãos de Asterin foram a uma curta distância de suas lâminas gêmeas quando ela se inclinou contra a parede de pedra escura, por que Sorrel foi postada perto das portas, e por que Vesta e Lin montavam guarda fora delas. O duque não percebeu ou não se importava. Ele demonstrou interesse em Manon apenas quando deu ordens sobre o treinamento de sua tropa. Fora isso, apareceu implacavelmente focado no exército de homens estranhos— que esperavam no acampamento ao pé da montanha. Ou sobre o que moravam sob as montanhas que cercavam— o que quer que gritasse e gemesse e rugisse dentro do labirinto de catacumbas escavadas na coração da antiga rocha. Manon nunca tinha perguntado o que foi mantido ou feito dentro dessas montanhas, embora suas Sombras houvessem relatado sussurros e altares de pedra manchada de sangue e masmorras mais negras do que a própria escuridão. Se ele não interferisse com a legião Dentes de Ferro, Manon particularmente não se importava. Deixe esses homens brincarem de serem deuses.


Normalmente, porém, especialmente nestas reuniões miseráveis, a atenção do duque fixava-se na mulher bonita de cabelos negros que nunca saiu de seu lado, como se presa a ele por uma corrente invisível. Foi para ela que Manon olhava agora, enquanto o duque apontou as áreas no mapa que ele queria escuteiras Dentes de Ferro para o levantamento. Kaltain— era o seu nome. Ela nunca disse nada, nunca olhava para ninguém. Um colar escuro apertava em torno de sua garganta lua-branca, um colar que fez Manon manter distância. Tal cheiro errado estava em torno de todas essas pessoas. Humano, mas também não é humano. E sobre essa mulher, o cheiro era mais forte e mais estranho. Como os lugares escuros e esquecidos do mundo. Terra cultivada como em um cemitério. — Na próxima semana eu quero relatórios sobre o que os homens selvagens das Presas são até—, disse o duque. O bigode cor de ferrugem bem aparado parecia tão em desacordo com sua escura armadura brutal. Um homem que luta igualmente confortável em salas do conselho ou em campos de extermínio. — Alguma coisa em particular para procurar? — Manon disse categoricamente, já entediada. Era uma honra ser Líder Alada, lembrou a si mesma; uma honra levar as anfitriãs Dentes de Ferro. Mesmo que estar aqui a fizesse sentir que era uma punição, e mesmo que ela ainda não tenha recebido a palavra de sua avó, a alta Bruxa dos Clãs Dente de Ferro, sobre o que o próximo passo deveria ser. Eles eram aliados com Adarlan— não lacaios ao sinal e chamado do rei. O duque acariciou uma mão ociosa para baixo no braço fino de Kaltain, sua carne branca marcada com muitas contusões para ser acidental. E depois havia a cicatriz vermelha grossa, pouco antes da queda de seu cotovelo, duas polegadas de comprimento, ligeiramente levantada. Tinha que ser recente. Mas a mulher não vacilou com o contato íntimo do duque, não mostrou um lampejo de dor quando os dedos grossos acariciaram a cicatriz violenta. — Eu quero uma lista atualizada de seus assentamentos—, disse o duque. — Seus números, os principais caminhos que elas usam para atravessar as montanhas. Fique invisível, e não se envolva. — Manon pode ter tolerado tudo sobre ser presa em Morath, exceto para esse último fim. Não se envolva. Não matar, não lutar, não há homens de sangramento. A câmara do conselho tinha apenas uma janela de altura, estreita, seu ponto de vista cortado por uma das muitas torres de pedra de Morath. Espaço aberto não é suficiente nesta sala, não com o duque e sua mulher quebrada ao lado dele. Manon ergueu o queixo e se levantou. — Como quiser isso. — Sua Graça—disse o duque. Manon fez uma pausa, metade da viragem. Os olhos escuros do duque não eram totalmente humanos. — Você vai me tratar como 'Sua Graça', Líder Alada. Foi um esforço manter seus dentes de ferro no encaixe para baixo das fendas em suas gengivas.


— Você não é meu duque— disse ela. — Nem você minha graça. Asterin ainda não tinha desaparecido. Duke Perrington soou uma risada. Kaltain não mostrou qualquer indicação de que ela tinha ouvido nada disso. — O demônio branco— o duque meditou, olhando mais para Manon com olhos que percorriam livres demais. Se ele fosse qualquer outra pessoa, ela teria arrancado seus olhos para fora com seus dentes de ferro, e teria o deixado gritar um pouco antes de ela rasgar a garganta dele com seus dentes. — Eu me pergunto se você não vai aproveitar o anfitrião para si e para abocanhar meu império. — Eu não tenho nenhum uso para as terras humanas. — Era a verdade. Apenas os resíduos ocidentais, casa do outrora glorioso Reino das Bruxas. Mas até que lutassem na guerra do Rei da Adarlan, até que seus inimigos fossem derrotados, elas não seriam autorizadas a recuperá-lo. Além disso, a maldição Crochan que lhes negado verdadeira posse da terra manteve-se firme e elas não estavam mais perto de quebrá-la do que os anciãos de Manon tinham sido quinhentos anos atrás, quando a última Crochan Rainha as amaldiçoou com seu último suspiro. — E, para isso, agradeço aos deuses todos os dias. — Ele acenou com a mão. — Dispensada. Manon o olhou, mais uma vez a debatendo os méritos de abatê-lo à direita na mesa, só para ver como Kaltain reagiria a isso, mas Asterin trocou seu pé contra a pedra-tão bom como uma tosse pontiagudo. Então Manon virou-se para o duque e sua noiva em silêncio e saiu.

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Manon perseguia pelos corredores estreitos da Fortaleza de Morath, Asterin flanqueando ela, Sorrel um passo atrás, Vesta e Lin trazendo até a traseira. Através de cada janela que elas passaram, rugidos e asas e gritos explodiam em conjunto com os raios finais do ajuste do sol— e, além deles, o impressionante implacável de martelos em aço e ferro. Passaram por um grupo de guardas do lado de fora da entrada para a torre privada do duque dos poucos lugares onde elas não foram autorizadas. Os cheiros que vazaram de trás da porta de pedra escura brilhante, remexeram garras na espinha de Manon, e ela e sua Segunda e Terceira Imediatas mantiveram uma distância prudente. Foi Asterin que ficou com os dentes nus para os guardas postados na frente da porta, seu cabelo dourado e a pulseira de couro áspera que ela usava em toda a sua testa brilhando a luz das tochas.


Os homens não ousaram piscar, e suas respirações não engataram. Ela sabia que a sua formação não tinha nada a ver com isso, eles tinham um cheiro desagradável, também. Manon olhou por cima do ombro para Vesta, que estava sorrindo para cada guarda e tremor servo eles passaram. Seu cabelo vermelho, a pele cremosa, e olhos pretos e ouro foram suficientes para parar a maioria dos homens em suas trilhas ficarem distraídos enquanto ela os usou para o prazer, e depois os deixou sangrar por diversão. Mas esses guardas não renderam nenhuma reação a ela, também. Vesta notou a atenção de Manon e ergueu as sobrancelhas Auburn. — Chame as outras, — Manon ordenou a ela. — É tempo de caçar. — Vesta assentiu e descascadas por um corredor escuro. Ela empurrou o queixo para Lin, que deu a Manon um sorriso perverso e desapareceu nas sombras sobre os calcanhares de Vesta. Manon e sua segunda e terceira ficaram em silêncio enquanto subiam a torre desmoronando— metade que abrigava a área privada das Treze. Durante o dia, as suas serpentes aladas empoleiravam-se nos postes enormes que sobressaiam do lado da torre para obter algum ar fresco e para ver o campo de guerra muito, muito abaixo; por noite, eles arrastaram-se na área para dormir, acorrentadas em suas áreas designadas. Era muito mais fácil do que prendê-las nas celas fedidas no ventre da montanha com o resto das serpentes aladas do hospedeiro, onde elas só iriam rasgar umas as outras em pedaços e ter ferimentos em suas asas. Elas haviam tentado alojá-las— apenas uma vez, no momento da chegada. Abraxos tinha enlouquecido e levado para fora a metade da sua pena, despertando as outras montagens até que elas, também, estavam resistindo e rugindo e ameaçando levar a manter baixo em torno deles. Uma hora mais tarde, Manon tinha comandado esta torre para o Treze. Parecia que o cheiro estranho irritava Abraxos também. Mas no Aerie, o fedor dos animais era familiar e acolhedor. Sangue e merda e feno e couro. Dificilmente um sopro de que fora cheiro, talvez porque eles eram tão alto que o vento soprava afastando. O piso revestido de palha rangia sob suas botas, uma brisa fresca descia de onde o telhado tinha sido rasgado metade fora graças à montaria de Sorrel. Para deixar as serpentes aladas se sentirem menos enjauladas— e assim Abraxos podia ver as estrelas, como ele gostava de fazer. Manon correu um olhar sobre os comedouros no centro da câmara. Nenhuma das montarias tocou a carne e grão fornecido pelos homens mortais que mantiveram o Aerie. Um desses homens foi deixar feno fresco, e um flash de dentes de ferro de Manon ele estava correndo escada abaixo, o cheiro de seu medo persistente no ar como uma mancha de óleo. — Quatro semanas—, disse Asterin, olhando para a serpente alada azul-claro, visível em sua vara por um dos muitos arcos abertos. — Quatro semanas, e nenhuma ação. O que estamos fazendo aqui? Quando é que vamos mudar?


Na verdade, as restrições foram ralar em todos eles. Limitando os voos noturnos para manter o anfitrião principalmente sem ser detectado, o fedor desses homens, a pedra, as forjas, as passagens sinuosas da interminável que mantinham— tomaram pequenas mordidas fora da paciência de Manon a cada dia. Mesmo a pequena cordilheira em que a Fortaleza estava aninhada era densa, feito apenas de rocha nua, com poucos sinais da primavera que agora tinha coberto a maioria da terra. Um morto e apodrecido lugar. — Nós nos movemos quando nos é dito para se mover— disse Manon para Asterin, olhando na direção do sol poente. Logo — quando logo que o sol desapareceu ao longo desses picos irregulares preto, podiam levar para o céu. Seu estômago resmungou. — E se você estiver questionando ordens, Asterin, então eu vou ficar feliz em substituí-la. — Eu não estou questionando— disse Asterin, segurando o olhar de Manon por mais tempo do que a maioria das bruxas ousava. — Mas é um desperdício de nossas habilidades para estar sentadas aqui como galinhas em uma gaiola, na licitação do duque. Eu gostaria de rasgar a barriga daquela minhoca. Sorrel murmurou. — Eu aconselho você, Asterin, de resistir ao impulso. — Manon teria esfolado a terceira no lugar, construído como um aríete manteve sua atenção exclusivamente sobre os movimentos rápidos e letais de sua segunda. A pedra que chama de Asterin, desde que elas tinham sido Imediatas. — O Rei de Adarlan não pode roubar nossas montarias de nós. Não agora— disse Asterin. — Talvez devêssemos mudar mais profundo nas montanhas e acampar lá, onde, pelo menos, o ar está limpo. Não há nenhum ponto de cócoras aqui. Sorrel soltou um grunhido de advertência, mas Manon empurrou o queixo, uma ordem silenciosa de se demitir como ela mesma se aproximou dela Segunda. — A última coisa que eu preciso— Manon soprou no rosto de Asterin, — é ter essa pergunta suína mortal, a adequação das minhas Treze. Mantenha-se na linha. E se eu ouvir você dizer a suas batedoras qualquer... — Você acha que eu iria falar mal de você para as inferiores? — Um estalo de dentes de ferro. — Eu acho que você e todas nós, estamos cansadas de sermos confinadas a esta merda de buracos, e você tem uma tendência a dizer o que pensa e considerar as consequências mais tarde. Asterin sempre tinha sido assim e a selvageria foi exatamente por isso que Manon havia escolhido como seu segundo círculo. A chama da pedra de Sorrel... E de gelo de Manon. O resto das Treze começou a apresentação quando o sol desapareceu. Elas levaram um olhar sobre Manon e Asterin e sabiamente se mantiveram longe, seus olhos desviados. Vesta mesmo murmurou uma oração à Deusa de três faces. — Eu quero apenas que as Treze, que todas as Bico Negro conquiste a glória no campo de batalha—, disse Asterin, recusando-se a quebrar o olhar de Manon.


— Nós vamos, — Manon prometeu alto o suficiente para as outras ouvirem. — Mas até então, mantenha-se em cheque, ou eu vou moído até que você seja digna de andar conosco de novo. Asterin baixou os olhos. — Sua vontade é minha, Líder Alada. Vindo de qualquer outra pessoa, mesmo Sorrel, o título honorífico teria sido normal, esperado. Porque nenhuma delas jamais se atreveu a lançar esse tom a ela. Manon atacou, tão rápido que até mesmo Asterin não pode recuar. A mão de Manon fechado em torno da garganta de sua prima, os pregos de ferro cavando a pele macia sob seus ouvidos. — Você dá um passo para fora da linha, Asterin, e estes— Manon cravou as unhas mais profundas quando o sangue azul começou a deslizar para baixo no pescoço bronzeado de dourado de Asterin— encontraram a sua marca. Manon não se importava que elas tivessem lutado ao mesmo lado um século após o outro, que Asterin era sua parente mais próxima, ou que Asterin tinha ido ao tapete uma e outra vez para defender a posição de Manon como herdeira. Ela ia colocar Asterin para baixo no momento em que se tornasse um incômodo inútil. Manon deixou Asterin ver tudo isso em seus olhos. O olhar de Asterin foi para o manto vermelho-sangue que Manon usava— o manto que avó de Manon tinha encomendado a ela, após Manon ter cortado a garganta da Crochan, a bruxa sangrou no chão do Ômega. Lindo, o rosto selvagem de Asterin foi frio quando ela disse: — Entendido. Manon balançou sua garganta, sacudindo o sangue de Asterin fora das unhas quando ela se virou para as Treze, agora de pé por suas montarias, duras— apoiadas e silenciosas. — Vamos montar. Agora.

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Abraxos mudou e se balançou embaixo de Manon, enquanto ela subiu na sela, bem consciente de que um passo em falso fora do feixe de madeira em que ele estava empoleirado levaria a uma queda muito longa, muito permanente. Abaixo e ao sul, fogueiras do exército incontáveis piscaram, e a fumaça das forjas entre eles subia alto nas plumas que estragaram o estrelado céu iluminado pela lua. Abraxos rosnou. — Eu sei, eu sei, eu estou com fome, também— disse Manon, piscando a acima do olho no lugar enquanto ela garantiu os arreios que a mantinham firme na sela. Para a esquerda e direita, Asterin e Sorrel montado suas serpentes aladas e virou-se para ela. As feridas de sua prima já haviam coagulado.


Manon olhou para o mergulho implacável direto para o lado da torre, passando pelas pedras irregulares da montanha, e para o ar livre além. Talvez fosse por isso que estes tolos mortais tinham insistido para que cada serpente aladas e cavaleira fizessem a travessia no Ômega— para que elas pudessem vir a Morath e não se recusar a cair pura, mesmo a partir dos níveis mais baixos da Fortaleza. Um frio vento roçou seu rosto, entupindo seu nariz. A súplica, o grito rouco partiu de dentro de uma dessas ocas montanhas— então ficou em silêncio. Hora de ir— para encher sua barriga, em seguida, para ficar longe da podridão deste lugar por algumas horas. Manon cravou as pernas na cicatriz, ao lado do couro de Abraxos, e suas asas reforçadas com seda de aranha brilharam como ouro à luz dos incêndios muito abaixo. —Voe Abraxos— ela respirou. Abraxos sugou um grande fôlego, enfiou as asas em apertado, e caiu do lado do post. Ele gostava de fazer isso, apenas cair fora como se tivesse sido fulminado. Sua serpente alada, ao que parecia, tinha um senso de humor. A primeira vez que ele tinha feito isso, ela gritou para ele. Agora ele fez isso apenas para mostrar, quando as serpentes aladas do resto das Treze tiveram que saltar para cima e para fora e, em seguida, mergulhar, seus corpos muito grandes para navegar com agilidade a queda estreita. Manon manteve os olhos abertos quando eles caíram para baixo, o vento batendolhes, Abraxos uma massa quente abaixo dela. Ela gostava de ver cada rosto mortal, atordoado e aterrorizado, gostava de ver o quão perto Abraxos tem que as pedras da torre, ao irregular, montanha rocha negra antes... Abraxos estendeu suas asas e se inclinou duro, inclinando o mundo e, em seguida, atirando para trás. Ele soltou um grito perfurante que reverberou sobre cada pedra de Morath, ecoou pelos gritos de montagens das Treze. Em escadas exteriores de uma torre, um servo transportando um cesto de maçãs gritou e deixou cair seu fardo. As maçãs caíram uma por uma para baixo os passos sinuosos ao redor da torre, uma cascata de vermelho e verde no tempo para batê-lo das forjas. Então Abraxos foi batendo para cima e para longe sobre o exército escuro, sobre os picos afiados, as Treze caindo suavemente na classificação atrás dele. Era uma estranha espécie de emoção, voar assim, com apenas seu clã—a unidade capaz de saquear cidades inteiras para si mesmas. Abraxos voou duro e rápido, ele e Manon explorando sobre a terra enquanto quebraram livre das montanhas e cruzou sobre a terra plana antes de o Rio Acanthus. A maioria dos humanos tinha fugido desta região, ou tinha sido massacrado pela guerra ou esporte. Mas ainda havia alguns, se você soubesse para onde olhar. Em sobre eles voaram, a lasca de uma lua crescente subindo mais: A Foice do Crone. Uma boa noite para a caça, se as faces cruéis da Deusa agora as vigiavam, mesmo que o escuro da lua nova — da Sombra do Crone — sempre preferível.


Pelo menos a foice emitia luz suficiente para ver o quanto Manon explorava a Terra. Água — mortais gostavam de viver perto da água, de modo que ela se dirigiu para um lago que tinha manchado semanas atrás, mas ainda não tinha explorado. Rápidas e elegantes como sombras, as Treze dispararam sobre a terra envolta da noite. Por fim, o luar brilhava vagamente sobre um pequeno corpo de água, e Abraxos deslizou para ele, para baixo e para baixo, até Manon podia ver seu reflexo na superfície plana, ver a capa vermelha tremulando atrás dela como um rastro de sangue. Atrás, Asterin gritou, e Manon virou-se para ver a Segunda arremessar seus braços para fora e inclinar para trás na sela até que ela estava deitada de costas de sua montaria, seu cabelo dourado não ligado e leve. Tão extasiante— e selvagem como sempre foi, uma alegria indomável feroz quando Asterin voou. Manon, ocasionalmente, se perguntou se seu segundo lugar, por vezes, escapar à noite para andar em nada, mas sua pele, abrindo mão até mesmo da sela. Manon olhou para frente, franzindo a testa. Obrigado à escuridão que a Bico Negro matrona não estava aqui para ver isso, ou mais do que Asterin estaria ameaçada. Seria o próprio pescoço de Manon, também, por permitir tais selvagerias florescerem. E não estar disposta a batê-la inteiramente. Manon avistou uma pequena casa com um campo cercado. Uma luz cintilou na janela perfeita. Além da casa, tufos de sólido branco brilharam como a neve. Igualmente melhor. Manon dirigia Abraxos em direção à fazenda, em direção à família que eles foram — se inteligentes — ouviriam as asas em expansão e cobertura feita. Sem filhos. Era uma regra tácita entre as Treze, mesmo se algumas dos outros clãs não tinham escrúpulos sobre isso, especialmente as Pernas Amarelas. Mas homens e mulheres eram um jogo justo, se houve diversão para ser tido. E depois de seus encontros anteriores com o duque, com Asterin, Manon estava realmente no modo para algum divertimento.


9 Depois Aelin escreveu uma carta condenatória para Arobynn e enviou através de um dos seus meninos de rua ferozes, fome arrastou-a do apartamento na manhã cinzenta. Ossos cansados, ela procurou um café da manhã, também iria comprar o suficiente para o almoço e jantar, e retornando para o depósito uma hora mais tarde encontrou uma grande caixa, esperando plana na mesa de jantar. Nenhum sinal da fechadura ter sido adulterada, nenhuma das janelas longe do que tinha deixado quando ela as abriu para que entrasse uma brisa do rio naquela manhã. Mas ela não esperava menos de Arobynn — nada menos do que um lembrete de que ele poderia ser o Rei dos Assassinos, mas ele tinha garras e abatidos seu caminho para o trono por si mesmo. Pareceu oportuno, de alguma forma, que o céu se abrisse naquele momento, o tamborilar e tilintar de lavagem do aguaceiro longe o silêncio demasiado pesado da sala. Aelin puxou a fita de seda esmeralda em torno da caixa de cor creme até que ele desapareceu. Deixando de lado a tampa, ela olhou para o pano dobrado dentro por um longo momento. Ela leu a nota colocada sobre ele, Eu tomei a liberdade de fazer algumas melhorias desde a última vez. Vamos ao jogo. Sua garganta apertou, mas ela tirou a roupa completa de pano preto-justo, grosso e flexível como o couro, mas sem o brilho e asfixia. Sob o traje dobrado colocaram um par de botas. Eles haviam sido limpos desde a última vez que usara anos atrás, o couro preto ainda flexível e maleável, as ranhuras especiais e lâminas escondidas como precisas do que nunca.


Ela levantou a manga da roupa pesada para revelar as luvas internas que ocultaram finas, espadas cruéis enquanto seu antebraço. Ela não tinha visto este fardo, não tinha usado, desde... Ela olhou para o lugar vazio em cima da lareira. Outro teste — uma calma, para ver o quanto ela iria perdoar e esquecer, o quanto ela teria estômago para trabalhar com ele. Arobynn tinha pagado o traje anos antes, uma taxa exorbitante exigido por um mestre de Melisande que havia trabalhado à mão, construído exatamente para suas medidas. Ele insistiu que seus dois melhores assassinos fossem equipados nas furtivas, ternos letais, de modo à dela foi um presente, um dos muitos que ele despejou sobre ela como reparação por espancá-la para o inferno e depois embalala para o deserto vermelho de trem. Ela e Sam, ambos tinham levado surras brutais, tanto por sua desobediência e Arobynn tinha feito Sam pagar por seu traje. E então lhe deu empregos de segunda categoria para mantê-lo sem pagar rapidamente pagar a dívida. Ela colocou o traje de volta na caixa e começou a despir-se, respirando o cheiro de chuva em pedra que flutuava pelas janelas abertas. Oh, ela poderia jogar sendo a protegida dedicada novamente. Ela poderia ir junto com o plano que ela criou, o plano que tinha modificar um pouco, apenas o suficiente. Ela mataria quem quer que fosse necessário, se prostituiria, destruiria a si mesma, se isso significasse a segurança de Aedion. Dois dias — apenas dois dias, até que ela pudesse vê-lo novamente, até que ela pudesse ver com seus próprios olhos que ele tinha feito isso, que ele tinha sobrevivido todos esses anos que tinham se separado. E mesmo se Aedion a odiasse, cuspisse nela como Chaol tinha praticamente feito... Ainda valeria a pena. Nua, ela entrou no traje, o material liso, sussurrando contra sua pele. Típico de Arobynn para não mencionar quais as modificações que ele tinha feito para torná-lo um enigma letal para ela resolver, se ela era inteligente o suficiente para sobreviver. Ela dançou com ele, o cuidado de evitar desencadear o mecanismo que mantinham aquelas lâminas escondidas, e todas as outras armas ou truques. Era o trabalho de outro momento antes de o processo envolvia completamente, e ela dobrou seus pés dentro das botas. Quando ela foi para o quarto, ela já podia sentir o reforço adicionado a cada ponto fraco que possuía. As especificações deviam ter sido enviadas meses antes de o traje chegar, pelo homem que, de fato, sabia sobre o joelho que às vezes arranhava, as partes do corpo que eram favorecidas em combate, a velocidade com que ela se movia. Todo o conhecimento de Arobynn sobre ela, envolvendo-a em um pano de aço e escuridão. Ela fez uma pausa em frente ao espelho de pé contra a parede do quarto. Uma segunda pele. Talvez menos escandaloso pelo detalhamento requintado, a cobertura extra, as bolsas, os bits de decoração blindados — mas não havia uma polegada deixada para a imaginação. Ela soltou um assobio. Muito bem, então.


Ela poderia ser Celaena Sardothien novamente — um pouco mais, até que este jogo fosse terminado. Ela poderia ver o que já pairava sobre ela, antes mesmo dos cascos e rodas que pararem fora do entreposto, mesmo sem ecoar pelas janelas abertas. Duvidava que Arobynn fosse aparecer tão cedo para regozijar — não, ele iria esperar até que ela aprendesse que realmente que o traje foi feito para que ela jogasse. Isso deixou outra pessoa que iria se incomodar em passar por ali, embora duvidasse que Chaol fosse desperdiçar dinheiro em uma carruagem, mesmo na chuva. Mantendo-se longe da vista, ela olhou para fora da janela através do aguaceiro, vendo em os detalhes do transporte indefinido. Ninguém na rua chuvosa para observá-lo e nenhum sinal de quem poderia estar dentro. Indo para a porta, Aelin sacudiu seu pulso, liberando a lâmina em seu braço esquerdo. Ela não fez nenhum som quando atirou para fora da ranhura escondida na luva, o metal brilhando sob a luz chuva turva. Deuses, o traje era tão maravilhoso como ele tinha sido no primeiro dia em que o usou. A lâmina de corte tão suavemente pelo ar como tinha quando ela mergulhou em seus alvos. Seus passos e os tambores da chuva no telhado do armazém eram os únicos sons enquanto ela descia as escadas, então acolchoada entre as caixas empilhadas no piso principal. O braço esquerdo dobrado para esconder a lâmina dentro das dobras de seu manto, ela puxou a porta do armazém de rolamento gigante para revelar os véus da chuva passados esvoaçantes. Uma mulher esperou sob o toldo estreito, um cabriolé não marcado para aluguer de vadiagem atrás dela no meio-fio. O motorista estava observando cuidadosamente, chuva pingando a ampla borda de seu chapéu. Não é um olho — treinado apenas olhando para a mulher que a contratou. Mesmo na chuva, a capa era de um profundo, cinza rica, o tecido limpo e pesado o suficiente para sugerir muito dinheiro, apesar da carruagem. O capuz pesado escondido o rosto do estranho na sombra, mas Aelin vislumbrou a pele de marfim, cabelos escuros e luvas de veludo fino chegar a sua capa— para uma arma? — Comece explicando — disse Aelin, inclinando-se contra a porta, — ou você vai virar carne de rato. A mulher voltou para a chuva não para trás, exatamente, mas em direção ao carro, onde Aelin observou a pequena forma de uma criança esperando lá dentro. Encolhida. A mulher disse: — Eu vim para avisá-la — e puxou o capuz para trás apenas o suficiente para revelar seu rosto. Grandes, ligeiramente mortos olhos verdes, lábios sensuais, maçãs do rosto afiadas, e um nariz petulantes combinados para criar uma beleza impressionante e rara que levava os homens a perderem todo o senso comum. Aelin deu um passo sob o toldo estreito e falou lentamente:


— Tanto quanto me falha a memória, Lysandra, eu avisei que se eu alguma vez a visse de novo, eu ia matá-la. ¨¨

— Por favor—, implorou Lysandra. Essa palavra — o desespero por trás dela fez Aelin deslizar a lâmina de volta na bainha. Nos nove anos que ela tinha conhecido a cortesã, nunca uma vez tinha ouvido Lysandra dizer por favor, ou parecer desesperada para nada. Frases como "obrigado", "pode ir", ou mesmo "adorável para ver você". Nunca tinham sido pronunciadas por Lysandra dentro audição de Aelin. Elas poderiam ter sido amigas tão facilmente como inimigas, ambas órfãs, ambas encontradas por Arobynn quando crianças. Mas Arobynn tinha entregado Lysandra à Clarisse, sua boa amiga e madame dona um bordel bem-sucedido. E embora Aelin tivesse sido treinada para matar nos campos e Lysandra nos quartos, elas de alguma forma cresceram rivais, arranhando para favor do Arobynn. Quando Lysandra fez dezessete anos e teve seu lance, foi Arobynn que venceu, usando o dinheiro que Aelin lhe tinha dado para pagar suas próprias dívidas. A cortesã tinha jogado então o que Arobynn tinha feito com dinheiro de sangue de Aelin em seu rosto. Então Aelin tinha jogado algo de volta para ela: um punhal. Elas não se viram desde então. Aelin percebeu que era perfeitamente justificado, puxando o capuz para revelar seu próprio rosto e dizendo: — Eu levaria menos de um minuto para matar você e seu motorista, e para se certificar de sua pequena protegida na carruagem não iria dizer um pio sobre isso. Ela provavelmente ficaria feliz em vê-la morta. Lysandra endureceu. — Ela não é minha protegida, e ela não está no treinamento. — Então ela é para ser usada como um escudo contra mim? — O sorriso de Aelin estava afiado. — Por favor, por favor—, disse Lysandra através da chuva — Eu preciso falar com você, apenas por alguns minutos, onde for seguro. Aelin pegou nas roupas finas, o táxi contratado, a chuva sobre os paralelepípedos. Tão típico de Arobynn jogar isso para ela. Mas ela iria deixá-lo jogar esta mão; ver onde ele queria chegar. Aelin apertou a ponta do nariz com dois dedos, em seguida, levantou a cabeça. — Você sabe que eu tenho que matar o seu motorista. — Não, você não! — gritou o homem, lutando para agarrar as rédeas. — Juro... Juro que não vou respirar uma palavra sobre este lugar.


Aelin perseguiu ao cabriolé, a chuva encharcando instantaneamente sua capa. O motorista poderia informar a localização do armazém, poderia pôr em risco tudo, mas — Aelin olhou para a autorização de táxi salpicado de chuva emoldurado pela porta, iluminado por uma pequena lanterna pendurado acima. — Bem, Kellan Oppel da sessenta e três Baker Street, apartamento dois, acho que você não vai contar a ninguém. Branco como a morte, o motorista acenou com a cabeça. Aelin abriu a porta da carruagem, dizendo à criança dentro: — Saia. Saia de dentro, agora. — Evangeline pode esperar aqui —, sussurrou Lysandra. Aelin olhou por cima do ombro, chuva respingando o rosto dela enquanto seus lábios puxados para trás de seus dentes. — Se você pensa por um momento que eu vou deixar uma criança sozinha em um carro alugado nas favelas, você pode ir direto de volta para a fossa de onde veio. — Ela olhou para o carro novamente e disse para a menina encolhida, — Vamos lá, você. Eu não vou morder. Essa pareceu ser garantia suficiente para Evangeline, que chegou mais perto, à luz da lanterna dourando sua mãozinha de porcelana antes dela agarrar o braço de Aelin para pular a partir da cabina. Não mais do que onze anos, ela foi delicadamente construído, seu vermelho — o cabelo dourado trançado para trás para revelar citrinos olhos que devoraram a rua encharcada e as mulheres antes dela. Tão impressionante quanto sua patroa, ou teria sido, se não fosse para as profundas, cicatrizes irregulares em ambas as bochechas. Cicatrizes que explicavam a hedionda, tatuagem marcada — fora no interior do pulso da garota. Ela tinha sido um dos acólitos de Clarisse, até que ela tinha foi marcada e perdeu todo o valor. Aelin piscou para Evangeline e disse com sorriso de um conspirador quando ela a levou através da chuva. — Você se parece com o meu tipo de pessoa.

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Aelin escorou abrindo o resto das janelas para deixar a brisa refrigerada da chuva para dentro do apartamento abafado. Felizmente, ninguém tinha aparecido na rua nos minutos que ficou lá fora, mas se Lysandra estava aqui, ela não tinha dúvida de que iria voltar para Arobynn. Aelin deu um tapinha na poltrona diante da janela, sorrindo para a menina com as cicatrizes brutais. — Este é o meu lugar favorito para sentar em todo o apartamento, quando há uma brisa agradável que vem através. Se você quiser, eu tenho um livro ou dois que eu


acho que você gostaria. Ou —, ela apontou para a cozinha para sua direita — você pode ser capaz de encontrar algo delicioso na cozinha como tabletes picantes de mirtilo, eu acho. — Lysandra estava dura, mas Aelin particularmente não dava à mínima quando acrescentou a Evangeline, — Sua escolha. Como uma criança em um bordel de alta qualidade, Evangeline provavelmente tinha muito poucas opções em sua curta vida. Os olhos verdes de Lysandra pareceram suavizar um pouco, e Evangeline disse, com a voz quase inaudível acima do tamborilar da chuva no telhado e janelas. — Eu gostaria de uma torta, por favor. — Um momento depois, ela se foi. Menina esperta — saber ficar fora do caminho da patroa. Com Evangeline ocupada, Aelin atirou fora a capa encharcada e usou a pequena parte restante seca para limpar o rosto molhado. Mantendo seu pulso angular no caso de se necessário desenhar a lâmina escondida, Aelin apontou para o sofá em frente à lareira apagada e disse a Lysandra: — Sente-se. Para sua surpresa, a mulher obedeceu, mas, em seguida, disse: — Ou você vai ameaçar me matar de novo? — Eu não faço ameaças. Somente promessas. A cortesã caiu contra as almofadas do sofá. — Por favor. Como vou tomar qualquer coisa que saia da sua boca grande a sério? — Você levou a sério quando eu joguei um punhal em sua cabeça. Lysandra lhe deu um pequeno sorriso. — Você errou. É verdade, mas ela ainda roçou a orelha da cortesã. Tanto quanto ela tinha sido em causa, tinha merecido. Mas era uma mulher sentada diante dela, eles eram as duas mulheres agora, não as meninas que tinham sido aos dezessete anos. Lysandra olhou de cima e para baixo. — Eu prefiro você loira. — Eu prefiro que você dê o fora da minha casa, mas não parece provável que isso aconteça em breve. — Ela olhou para a rua abaixo; o táxi permanecia, como solicitado. — Arobynn não poderia enviar uma de suas carruagens? Eu pensei que ele estava prestando generosamente. Lysandra acenou com a mão, a luz das velas pegando uma pulseira de ouro que mal cobria uma tatuagem de cobra carimbada em seu pulso delgado. — Recusei sua carruagem. Eu pensei que iria definir o tom errado. Tarde demais para isso. —Ele te mandou, então. Para me avisar sobre o que, exatamente? — Ele me enviou para dizer-lhe o seu plano. Ele não confia em mensageiros nos dias de hoje. Mas a advertência vem de mim. Uma mentira absoluta, sem dúvida. Mas essa tatuagem — o sigilo do bordel de Clarisse, gravado na carne de todos os suas cortesãs do momento em que foram vendidas em sua casa... A menina na cozinha, o motorista abaixo — que poderia


fazer tudo muito, muito difícil se ela eviscerado Lysandra. Mas o punhal era tentador que ela viu a tatuagem. Não é a espada, não, ela queria a intimidade de uma faca, queria compartilhar respiração com a cortesã quando ela terminou. Aelin perguntou muito calmamente: — Por que você ainda tem o sigilo de Clarisse tatuado em você? Não confie em Archer, Nehemia tentou avisá-la, desenhando uma prestação perfeita da cobra em sua mensagem codificada. Mas o que significaria qualquer outra pessoa com esse sigilo? Os anos que Aelin tinha conhecido Lysandra... Duas faces, mentira e conivência estavam entre as palavras mais agradáveis que Aelin tinha usado para descrevê-la. Lysandra franziu o cenho para ele. — Nós não somos erradicadas até que pagarmos as nossas dívidas. — A última vez que vi sua carcaça prostituída, foi semanas depois de pagá-las. — Na verdade, Arobynn tinha pagado tanto na Licitação há dois anos que Lysandra deve ter sido liberada quase que imediatamente. Os olhos da cortesã piscaram. — Você tem um problema com a tatuagem? — Aquele pedaço de merda do Archer Finn tinha uma. — Eles pertenciam à mesma casa, a mesma senhora. Talvez eles trabalhassem juntos em outros aspectos também. Lysandra segurou o olhar dela. — Archer está morto. — Porque eu o eviscerei, — Aelin disse docemente. Lysandra apoiou uma mão na parte de trás do sofá. — Você— ela respirava. Mas então ela balançou a cabeça e disse baixinho: — Bom. Bom que você matou. Ele era um porco de auto-serviço. Poderia ser uma mentira para conquistá-la. — Diga a sua peça e, em seguida, sair. Boca sensual de Lysandra apertou. Mas ela colocou o plano de Arobynn para libertar Aedion. Ele foi brilhante, se Aelin sentiu como sendo honesto— inteligente e dramático e corajoso. Se o Rei de Adarlan quis fazer um espetáculo da execução de Aedion, eles iriam fazer um espetáculo de seu resgate. Mas, para dizer a ela através Lysandra, para desenhar em outra pessoa que poderia traí-la ou ficar testemunha contra ela... Mais um lembrete de quão facilmente o destino de Aedion poderia ser selado, Arobynn decidiu tornar a vida de Aelin um inferno. — Eu sei, eu sei —, disse a cortesã, tendo um brilho frio nos olhos de Aelin. — Você não precisa me lembrar de que você vai me esfolar viva se eu te trair. Aelin sentiu um tremor muscular em sua bochecha. — E o aviso você vem para me dar? Lysandra deslocou-se no sofá. — Arobynn queria me dizer-lhe os planos para que eu pudesse verificar-se você, testa-la, ver o quanto você está do lado dele, ver se você vai traí-lo.


— Eu ficaria decepcionada se ele não o tivesse feito. — Eu acho que... Eu acho que ele também me enviou aqui como uma oferta. Aelin sabia o que ela queria dizer, mas ela disse: — Infelizmente para você, eu não tenho nenhum interesse em mulheres. Mesmo quando elas são pagas. As narinas de Lysandra queimaram delicadamente. — Acho que ele me enviou aqui para que você pudesse me matar. Como um presente. — E você veio me pedir para reconsiderar? — Não é de admirar que ela trouxesse a criança, então. A covarde egoísta, usar Evangeline como um escudo. Para trazer uma criança ao mundo deles. Lysandra olhou para a faca amarrada a coxa de Aelin. — Mate-me se você quiser. Evangeline já sabe o que eu suspeito, e não vou dizer uma palavra. Aelin quis que seu rosto fosse uma máscara de calma glacial. — Mas eu vim para te avisar — Lysandra continuou. — Ele pode oferecer-lhe presentes, pode ajudá-la com esse resgate, mas ele está vendo que você assistiu e ele tem a sua própria agenda. Esse favor que você ofereceu a ele, ele não me disse o que é, mas é provável que seja uma armadilha, de uma forma ou de outra. Eu consideraria se a ajuda dele vale a pena, e veja se você pode sair dela. Ele não faria — não podia. Não por cerca de uma dúzia de razões diferentes. Quando Aelin não respondeu, Lysandra respirou fundo. — Eu também vim para dar-lhe isso. — Ela estendeu a mão nas dobras de seu rico vestido de índigo, e Aelin sutilmente deslocou para uma posição defensiva. Lysandra simplesmente puxado para fora, um envelope desgastado desvanecido e cuidadosamente coloque-o sobre a mesa baixa diante do sofá. Ele balançou toda a maneira para baixo. — Isto é para você. Por favor, leia isso. — Então você é prostituta e correio de Arobynn agora? A cortesã levou a tapa verbal. — Isto não é de Arobynn. É de Wesley. — Lysandra parecia afundar no sofá, e havia uma tristeza indizível tais em seus olhos por um momento, Aelin — acreditou. — Wesley—, disse Aelin. — Guarda-costas de Arobynn. Aquele que passou a maior parte de seu tempo a me odiar, e no resto do que contemplar maneiras de me matar. — A cortesã assentiu. — Arobynn assassinou Wesley por matar Rourke Farran. Lysandra se encolheu. Aelin olhou para o envelope de idade. Lysandra baixou o olhar para suas mãos, agarrou com tanta força que os nós dos dedos estavam osso — branco. Linhas desgastadas marcadas no envelope, mas o selo lascado ainda tinha que ser quebrado.


— Por que você vem carregando uma carta para mim a partir de Wesley por quase dois anos? Lysandra não iria olhar para cima, e sua voz quebrou quando ela disse: — Porque eu o amava muito. — Bem, de todas as coisas que ela esperava Lysandra a dizer. — Começou como um erro. Arobynn iria me mandar de volta para Clarisse está com ele na carruagem como acompanhante, e no primeiro, foram apenas amigos. Nós conversamos, e ele não esperava nada. Mas então... Sam morreu, e você — Lysandra empurrou o queixo para a letra, ainda deitado fechado entre eles. — Está tudo ai dentro. Tudo Arobynn fez, tudo o que ele planejava. O que ele pediu para Farran fazer com Sam, e que ele ordenou feito para você. Tudo isso. Wesley queria que você soubesse, porque ele queria que você entendesse, ele precisava você entender, Celaena, que ele não sabia até que fosse tarde demais. Ele tentou pará-lo, e fez o melhor que pôde para vingar Sam. Se Arobynn não tivesse matado ele... Wesley estava planejando ir para a Endovier para tirá-la de lá. Ele chegou ao Mercado Sombra para encontrar alguém que sabia o mapa das minas, e tinha um mapa deles. Eu ainda tenho isso. Como prova. Eu... Eu posso ir buscá-lo... As palavras bateram nela como uma saraivada de flechas, mas ela fechou a tristeza por um homem que ela nunca tinha tido tempo para considerar como nada além de um dos cães de Arobynn. Ela não iria colocá-lo no passado de Arobynn e usar Lysandra, para compensar toda essa história para levá-la a confiar na mulher. Lysandra tinha conhecido mais do que feliz em fazê-lo. E Aelin poderia ter jogado apenas para saber onde ele iria levá-la, o que Arobynn foi até ele e se viagem até o suficiente para revelar o seu lado, mas... O que ele pediu a Farran para fazer com Sam. Ela sempre assumiu que Farran tinha acabado torturado Sam na forma como ele tanto gostava de machucar e quebrar pessoas. Mas para Arobynn pedir que coisas específicas serem feito para Sam... Foi bom ela não ter a sua magia. Bom foi sufocada. Porque ela pode irromper em chamas e incendiar e queimar durante dias, encapsulada em seu fogo. — Então você veio aqui —, disse Aelin, quando Lysandra discretamente enxugou os olhos com um lenço, — para me dizer que Arobynn podia ter me manipulando e me alertar, porque você finalmente percebeu o monstro que Arobynn é verdadeiramente depois de ter matado seu amante? — Eu prometi a Wesley, que eu pessoalmente lhe daria essa carta. — Bem, você deu para mim, pode sair. Passos leves soaram, e Evangeline estourou da cozinha, correndo para sua senhora com uma calma, a graça ágil. Com ternura surpreendente, Lysandra escorregou um braço reconfortante em torno Evangeline enquanto ela se levantou. — Eu entendo Celaena, mas eu estou lhe implorando: leia esta carta. Por ele. Aelin mostrou os dentes. — Saia.


Lysandra caminhou até a porta, mantendo-se a si mesma e Evangeline uma distância saudável de Aelin. Ela parou na porta. — Sam era meu amigo, também. Ele e Wesley foram meus únicos amigos. E Arobynn matou os dois. Aelin apenas levantou as sobrancelhas. Lysandra não se incomodou com um adeus quando desapareceu pelas escadas. Mas Evangeline permaneceu no limiar, olhando entre patroa desaparecendo e Aelin, Seu lindo cabelo brilhando como cobre líquido. Em seguida, a menina apontou para seu rosto cheio de cicatrizes e disse: — Ela fez isso para mim. Foi um esforço se manter sentada, para não pular para baixo as escadas para cortar a garganta do Lysandra. Mas Evangeline continuou: — Eu chorei quando minha mãe me vendeu para Clarisse. Chorava e chorava. E eu acho que Lysandra tinha irritado a dona naquele dia, porque eles me deram a ela como um acólito, embora ela estivesse semanas longe de pagar a ela dívidas. Naquela noite, eu deveria começar a treinar, e eu chorei tanto que eu fiquei doente. Mas Lysandra cuidou de mim. Ela me disse que havia uma saída, mas que ia doer, e eu não seria a mesmo. Eu não podia correr, porque ela tinha tentado executar algumas vezes quando tinha a minha idade, e eles tinha encontrado e vencê-la onde ninguém podia ver. Ela nunca tinha conhecimento, nunca imaginou. Todas as vezes que ela tinha zombado e escarnecido de Lysandra enquanto elas cresciam... Evangeline continuou: — Eu disse que faria qualquer coisa para sair, pelo que as outras meninas tinham me contado. Então, ela me disse para confiar nela e, então me deu isso. Ela começou a gritar alto o suficiente para que os outros viessem correndo. Eles pensaram que ela me cortou de raiva, e disse que ela tinha feito isso para me impedir de ser uma ameaça. E ela as deixou acreditar. Clarisse era tão louca que ela bateu Lysandra no pátio, mas Lysandra não chorou, nenhuma vez. E quando o curandeiro disse que meu rosto não podia ser fixo, Clarisse fez Lysandra me comprar pela quantidade que eu teria custado se tivesse sido uma cortesã completa, como ela. Aelin não tinha palavras. Evangeline disse: — É por isso que ela ainda está trabalhando para Clarisse, por que ela ainda não é livre e não será por um tempo. Eu pensei que você deveria saber. Aelin queria dizer a si mesma para não confiar na menina, que isso poderia ser parte do plano de Lysandra e Arobynn, mas... Havia uma voz em sua cabeça, em seus ossos, que sussurrou para ela, mais e mais e mais, cada vez mais claro e mais alto: Nehemia teria feito o mesmo.


Evangeline fez uma mesura e desceu as escadas, deixando Aelin olhando para o envelope desgastado. Se ela mesma poderia mudar tanto em dois anos, talvez assim pudesse Lysandra. E por um momento, ela se perguntava como a vida outra jovem mulher teria sido diferente se ela tivesse parado de falar com ela, realmente falar com Kaltain Rompier, em vez de dispensá-la como uma cortesã insípida. O que teria acontecido se Nehemia tentou ver além da máscara Kaltain também. Evangeline estava subindo na carruagem — chuva brilhando ao lado Lysandra quando Aelin apareceu na porta do armazém e disse: — Espere.


10 A visão de Aedion estava nadando, sua respiração gloriosamente difícil. Em breve. Ele podia sentir a morte agachada no canto de sua cela, em contagem regressiva, a última de suas respirações, um leão esperando para atacar. De vez em quando, Aedion sorria para aquelas sombras recolhidas. A infecção se espalhou, e faltando dois dias até o espetáculo em que ele estava seria executado, sua morte estava vindo muito em breve. Os guardas assumiu que ele estava dormindo para passar o tempo. Aedion estava esperando por sua comida, observando a pequena janela gradeada no topo da porta da cela para qualquer sinal da chegada dos guardas. Mas ele estava bastante certo de que ele estava tendo alucinações quando a porta se abriu e o príncipe entrou. Não havia guardas atrás dele, nenhum sinal de escolta quando o príncipe olhou da porta. O rosto imóvel do príncipe disse-lhe imediatamente o que ele precisava saber: esta não era uma tentativa de resgate. E o colar de pedra preta em torno da garganta do príncipe disse todo o resto: as coisas não tinham corrido bem no dia que Sorscha tinha sido assassinada. Ele conseguiu sorrir. — É bom ver você, príncipe. O príncipe correu um olhar sobre o cabelo sujo de Aedion, a barba que tinha crescido durante as últimas semanas, e depois para a pilha de vômito no canto de quando ele não tinha sido capaz de fazê-lo para a caçamba de uma hora atrás. Aedion segurou o melhor que pôde.


— O mínimo que pode fazer é me levar para jantar antes de olhar para mim desse jeito. Olhos de safira do príncipe sacudiram, e Aedion piscou passando a neblina cobrindo sua visão. O que o estudou estava frio, predatório, e não muito humano. Silenciosamente, Aedion disse: — Dorian. A coisa que o príncipe era agora sorriu um pouco. O capitão disse que esses anéis de pedra de Wyrd escravizavam a mente — e a alma. Ele tinha visto o colar esperando ao lado do trono do rei, e se perguntou se era o mesmo. Pior. — Diga-me o que aconteceu na sala do trono, Dorian — Aedion chiou, sua cabeça batendo. O príncipe piscou lentamente. — Nada aconteceu. — Por que você está aqui, Dorian? — Aedion nunca tinha abordado o príncipe pelo seu nome, mas o usou, lembrando-o, de alguma forma, parecia importante. Mesmo que ele só provocou o príncipe em matá-lo. — Eu vim a olhar para o General infame, antes de executarem você como um animal. — Sem chance de ser morto hoje, então. — Da mesma forma que eles executaram seu Sorscha? Embora o príncipe não tenha se mexido, Aedion podia jurar que ele recuou, como se alguém puxasse a corrente, como se ainda havia alguém em necessidade de escapar. — Eu não sei o que você está falando —, a coisa dentro do príncipe disse. Mas suas narinas. — Sorscha, — Aedion respirou, seus pulmões doendo. — Sorscha, a sua mulher, a curandeira. Eu estava em pé ao seu lado quando eles cortaram a cabeça. Eu ouvi você gritando quando mergulhou para seu corpo. — A coisa ficou um pouco rígida, e Aedion pressionou—, onde eles foram enterrá-la, Dorian? O que eles fizeram com o corpo dela, o corpo da mulher que amava? — Eu não sei o que você está falando —, ele disse de novo. — Sorscha, — Aedion estava ofegante, sua respiração irregular. — O nome dela era Sorscha, e ela te amava e eles a mataram. O homem que colocou esse colar em seu pescoço a matou. A coisa ficou tranquila. Em seguida, ele inclinou sua cabeça. O sorriso que lhe deu era horrível em sua beleza. — Eu vou gostar de assistir você morrer, General. Aedion tossiu uma risada. O príncipe — a coisa que ele tinha se tornado que virou suavemente e saiu. E Aedion poderia ter rido de novo, por despeito e desafio, se ele não tivesse ouvido o príncipe dizer a alguém no corredor. — O General está doente. Veja com que ele seja atendido imediatamente. Não. A coisa devia ter cheirado sobre ele.


Aedion não pode fazer nada quando uma curandeira foi convocada — uma mulher mais velha chamada Amithy — e ele foi pressionado, muito fraco para lutar para trás como ela viu seus ferimentos. Ela empurrou um tónico para baixo sua garganta que o fez engasgar; sua ferida foi lavada e esfregada, e seus grilhões foram encurtados até que ele não podia mover as mãos o suficiente para rasgar a costura. Os tônicos continuaram chegando, a cada hora, não importa quão duro ele mordesse, não importa o quão vigorosamente ele tentou apertar a boca fechada. Então, eles se foram, e Aedion amaldiçoou e jurou a morte por ele, mesmo quando ele rezou silenciosamente para Mala Portadora da Luz para manter Aelin longe da festa, longe do príncipe, e longe do rei e dos seus colares de pedra de Wyrd.

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A coisa dentro dele deixou as masmorras e se dirigiu para o castelo de vidro, que dirigia seu corpo como um navio. E agora o obrigou a ser ainda quando eles se apresentaram diante do homem que ele viu muitas vezes nesses momentos que perfurou através da escuridão. O homem estava sentado em um trono de vidro, com um leve sorriso, como ele disse: — Curve-se. A coisa dentro dele puxou com força seu vínculo, um relâmpago espetando seus músculos, ordenando-os a obedecer. Foi como se ele tivesse sido forçado a descer para essas masmorras, onde aquele guerreiro de cabelos dourados havia dito seu nome, disse que seu nome tantas vezes que ele começou a gritar, mesmo que ele não fizesse nenhum som. Ele ainda estava gritando enquanto seus músculos traiam mais uma vez, o trazendo de joelhos, os tendões em seu pescoço com dor, forçando-o a abaixar a cabeça. — Ainda resistindo? — o homem disse, olhando para o anel escuro em seu dedo como se ele possuía a resposta já. — Eu posso sentir tanto de você lá. Interessante. Sim, aquela coisa na escuridão estava ficando mais forte, agora capaz de alcançar através da parede invisível entre eles e o fantoche dele, falar através dele. Mas não totalmente, não por longos períodos de tempo. Ele corrigiu os buracos o melhor que pôde, mas manteve rompendo. Demônio. Um príncipe demônio. E viu o momento — durante, mais e mais, quando a mulher que ele amava tinha perdido a cabeça. Ao ouvir seu nome na língua rouca do General o fez começar a caça às barreias na outra parede em sua mente, a barreira que o manteve trancado no escuro. Mas a escuridão em sua mente era um túmulo selado.


O homem no trono disse: — Relatório. O comando estremeceu através dele, e ele cuspir fora os detalhes de seu encontro, cada palavra e ação. E a coisa — o demônio — encantado com seu horror para ele. — Inteligente da parte de Aedion tentar morrer tranquilamente sem mim —, disse o homem. — Ele deve pensar que sua prima tem uma boa chance de chegar ao seu partido, se ele está tão desesperado para nos roubar de nosso entretenimento. Ele ficou em silêncio, como ele não tinha sido instruído a falar. O homem olhou para ele, aqueles olhos negros cheios de alegria. — Eu deveria ter feito isso anos atrás. Eu não sei por que eu perdi muito tempo esperando para ver se você tem qualquer poder. Fui um tolo. Ele tentou falar, tentou mover-se, tentou fazer qualquer coisa com seu corpo mortal. Mas o demônio agarrou sua mente como um punho, e os músculos de seu rosto deslizaram em um sorriso. — É o meu prazer servi-lo, Majestade.


11 O Mercado da Sombra tinha operado ao longo das margens do Avery enquanto Forte da Fenda tivesse existido. Talvez haja mais tempo. Legend alegou que tinha sido construída sobre os ossos do Deus da Verdade para que ele pudesse manter os vendedores e ladrões que pretende ser honestos. Chaol supunha que era irônico, considerando que não havia Deus da Verdade. Tanto quanto ele sabia. Contrabando, substâncias ilícitas, especiarias, roupas, carne: o mercado servia para toda e qualquer clientela, se fossem corajoso ou tolo ou desesperado o suficiente para se aventurar no interior. Quando ele foi ali pela primeira vez semanas atrás, Chaol tinha sido todas essas coisas enquanto descia as escadas de madeira semi-apodrecidas de uma seção de desintegração das docas no próprio aterro, onde alcovas e túneis e lojas faziam um túnel na margem do rio. Encapuzadas, figuras armados patrulhavam o amplo cais de comprimento, que serviu como o único caminho para o mercado. Durante os períodos chuvosos, o Avery, muitas vezes subia alto o suficiente para inundar o cais, e comerciantes, por vezes infelizes e compradores afogados dentro do labirinto do Mercado da Sombra. Durante os meses mais secos, você nunca sabia o que ou quem vendia suas mercadorias nos sinuosos túneis úmidos e sujos. O mercado estava lotado hoje à noite, mesmo depois de um dia de chuva. Um pequeno alívio. E outro pequeno alívio como um trovão ecoou pelo labirinto


subterrâneo, definindo todos murmurando. Os vendedores e pessoas de baixa renda estariam muito ocupados se preparando para a tempestade a tomar conhecimento de Chaol e Nesryn quando eles desceram uma das principais passagens. O trovão sacudiu as lanternas de suspensão de vidro colorido — estranhamente belo, como se alguém já tinha sido determinado a dar a este lugar beleza — que serviu como as principais luzes na caverna marrom, lançando muitas dessas sombras do mercado eram tão notório para os negócios escuros, sombras a deslizar uma faca entre as costelas ou para alguém com espírito de distância. Ou para conspiradores para atender. Ninguém lhes tinha incomodados quando eles tinham deslizado através de um dos buracos irregulares que serviam como uma entrada para os túneis do Mercado da Sombra. Eles ligavam aos esgotos em algum lugar, e ele apostaria que os fornecedores mais estabelecidos possuíam suas próprias saídas secretas sob suas barracas ou lojas. Vendedor após vendedor tinha montado barracas de madeira ou pedra, com algumas mercadorias apresentadas em tabelas ou caixas ou em cestos, mas os bens mais valiosos escondidos. Um negociante de especiarias oferecia tudo, de açafrão a canela, mas até mesmo as especiarias mais fragrantes não conseguiam esconder o cheiro doce enjoativo do ópio escondido debaixo de seus monitores. Uma vez, há muito tempo, Chaol poderia ter se preocupado com as substâncias ilegais, sobre os vendedores que vendiam tudo o que quiseram. Ele poderia ter se preocupado em tentar fechar este lugar. Agora, ele não era nada mais que recurso. Como uma guarda da cidade, Nesryn provavelmente se sentia da mesma maneira. Mesmo se, apenas por estar aqui, ela estava colocando em risco sua própria segurança. Esta era uma zona neutra, mas seus habitantes não tinham a amabilidade de autoridade. Ele não podia culpá-los. O Mercado da Sombra tinha sido um dos primeiros lugares que o Rei do Adarlan purificou depois que a magia desapareceu, em busca de fornecedores que afirmavam ter livros proibidos ou encantos ainda e poções, assim como mágicos manejadores desesperados por uma cura ou um vislumbre de mágica. As punições não tinham sido bonitas. Chaol quase soltou um suspiro de alívio quando viram as duas figuras encapuzadas com uma extensão de facas para a venda em um estande improvisado, escondida em um canto escuro. Exatamente onde tinha planejado, e eles tinham feito um inferno de um trabalho fazendo com que pareça autêntica. Nesryn diminuiu seus passos, parando em vários vendedores, não mais do que uma cliente entediada matado tempo até que a chuva cessa-se. Chaol se manteve perto dela, suas armas a rondando marcham suficientes para dissuadir qualquer carteiristas tola de tentar a sua sorte. O soco que ele tinha tomado para suas costelas mais cedo naquela noite fez a manutenção de seu ritmo rastreamento e carranca tudo mais fácil. Ele e alguns outros tinham interrompido um comandante Valg no meio de arrastamento de um jovem dentro dos túneis. E Chaol tinha ficado tão


extremamente distraído por Dorian, pelo que Aelin tinha dito e feito, que ele tinha se desleixado. Então, ele ganhou esse golpe nas costelas, e a dolorosa lembrança de que cada vez que ele respirava. Sem distrações; não há deslizes. Não quando não havia muito que fazer. Por fim, Chaol e Nesryn pararam por uma pequena tenda, olhando para a dúzia de facas e espadas curtas exibidos em todo o cobertor esfarrapado. — Este lugar é ainda mais depravado do que os rumores sugeriram —, disse Brullo das sombras de seu capuz. — Eu sinto que eu deveria cobrir pobres olhos de Ress em metade destas câmaras. Ress riu. — Eu tenho dezenove anos, velho. Nada aqui me surpreende. — Ress olhou para Nesryn, que estava manuseando uma das lâminas curvas. — Desculpas, Lady. — Eu tenho vinte e dois anos —, disse ela, sem rodeios. — E eu acho que nós, guardas da cidade, vemos muito mais do que você, princesas do palácio. O que Chaol podia ver o rosto de Ress liberado. Ele podia jurar mesmo que Brullo estava sorrindo. E por um momento, ele não conseguia respirar sob o peso esmagador que empurrou em cima dele. Houve um tempo em que esta provocação era normal, quando ele sentou-se em público com seus homens e riu. Quando ele não tinha ficado dois dias longe de desencadear o inferno sobre o castelo que uma vez tinha sido sua casa. — Alguma novidade? — ele conseguiu dizer para Brullo, que estava observando muito de perto, como se seu antigo mentor pudesse ver a agonia que rasgava as costelas ele. — Temos a disposição do partido esta manhã —, disse Brullo firmemente. Chaol pegou uma lâmina quando Brullo enfiou a mão no bolso de seu casaco. Ele fez um bom show de examinar a adaga, em seguida, segurou entre alguns dedos quando se regateou para ele. Brullo continuou, — O novo Capitão da Guarda espalhou todos nós, mas não tem nenhum de nós no próprio Salão Principal. — O Mestre de Armas ergueu seus próprios dedos, inclinado para frente, e Chaol deu de ombros, enfiando a mão no manto para as moedas. — Você acha que ele suspeita de alguma coisa? — Chaol disse, entregando as moedas. Nesryn bloqueou qualquer visão de fora enquanto a mão de Chaol encontrou a de Brullo e os cobres e trituraram contra o papel. Os pequenos mapas foram dobrados no bolso de Chaol antes que alguém percebesse. — Não—, respondeu Ress. — O bastardo apenas quer nos humilhar. Ele provavelmente acha que alguns de nós somos leais a você, mas nós estaríamos mortos se suspeitasse de qualquer um de nós em particular. — Tenham cuidado —, disse Chaol. Ele sentiu Nesryn enrijecer um batimento cardíaco antes de outra voz feminina falou lentamente, — Três moedas de cobre para uma lâmina de Xandrian. Se eu soubesse que havia uma venda acontecendo, eu teria trazido mais dinheiro.


Todos os músculos do corpo de Chaol trincaram-se quando ele descobriu Aelin agora de pé ao lado de Nesryn. Claro. É claro que ela os tinha rastreado até aqui. — Santos Deuses, — Ress respirava. Sob as sombras de seu capuz escuro, o sorriso de Aelin foi curto nada de mau. — Olá, Ress. Brullo. Desculpe para ver seus trabalhos de palácio não estão pagando o suficiente nos dias de hoje. O Mestre de Armas estava olhando entre ela e as passagens. — Você não disse que ela estava de volta —, disse ele a Chaol. Aelin estalou a língua. — Chaol, ao que parece, gosta de manter a informação para si mesmo. Ele cerrou os punhos em seus lados. — Você está chamando muita atenção para nós. —Eu estou? — Aelin levantou um punhal, pesando em suas mãos com facilidade especialista. — Eu preciso falar com Brullo e meu velho amigo Ress. Desde que você se recusou a deixar-me ir à outra noite, esta era a única maneira. Tão típico dela. Nesryn tinha dado um passo ocasional de distância, monitorando os túneis escavados. Ou para evitar a rainha. Rainha. A palavra atingiu-o novamente. A rainha do reino estava no Mercado da Sombra, vestindo preto da cabeça aos pés, e olhando mais do que feliz para começar a cortar as gargantas. Ele não estava errado para temer sua reunião com Aedion— o que poderiam fazer juntos. E se ela tivesse sua magia... — Tire sua capa —, disse Brullo calmamente. Aelin olhou para cima. — Por que, e não. — Eu quero ver seu rosto. — Aelin ficou imóvel. Mas Nesryn voltou a encostar a mão na mesa. — Eu vi seu rosto na noite passada, Brullo, e é tão bonito quanto antes. Você não tem uma mulher para cobiçar, afinal? Aelin bufou. — Eu acho que gosto um pouco de você, Nesryn Faliq. Nesryn deu a Aelin um meio sorriso. Praticamente radiante vindo dela. Chaol se perguntava se Aelin gostaria de Nesryn se ela soubesse sobre a sua história. Ou se a rainha iria se importar. Aelin puxou o capuz para trás apenas o suficiente para que a luz atingisse seu rosto. Ela piscou para Ress, que sorriu. — Eu senti sua falta, amigo —, disse ela. Cor manchando as bochechas de Ress. A boca de Brullo se apertou quando Aelin olhou para ele novamente. Por um momento, o Mestre de Armas a estudou. Em seguida, ele murmurou: — Eu vejo. — A rainha endureceu quase imperceptivelmente. Brullo inclinando a cabeça, ainda que levemente. — Você está indo resgatar Aedion. Aelin puxou o capuz no lugar e inclinou a cabeça em confirmação, a encarnação da assassina arrogante. — Eu vou.


Ress jurou sob sua respiração. Aelin inclinou-se para Brullo. — Eu sei que eu estou pedindo uma grande quantidade de você. — Então não pergunte isso —, Chaol estalou. — Não vai por eles em perigo. Eles já arriscaram o suficiente. — Isso não é você quem decide —, disse ela. Como o inferno não era. — Se eles forem descobertos, perdemos nossa fonte interna da informação. Sem mencionar suas vidas. O que você planeja fazer sobre Dorian? Ou será que só Aedion você se preocupa? Estavam todos assistindo muito de perto. Suas narinas. Mas Brullo disse: — O que você precisa de nós, Senhora? Oh, o Mestre de Armas definitivamente sabia, então. Ele devia ter visto o suficiente de Aedion recentemente e ter reconhecido aqueles olhos coloridos, aquele rosto, no momento em que puxou o capuz para trás. Talvez ele tivesse suspeitado que por meses. Aelin disse baixinho: — Não deixe que seus homens fiquem estacionados na parede sul dos jardins. Chaol piscou. Não era um pedido ou uma ordem, mas uma advertência. A voz de Brullo era ligeiramente rouca quando ele disse: — Há qualquer outro lugar que devemos evitar? Ela já estava se afastando, balançando a cabeça como se ela fosse uma compradora desinteressada. — Apenas diga aos seus homens para fixar uma flor vermelha em seus uniformes. Se alguém perguntar, diga que é para honrar o príncipe em seu aniversário. Mas que eles as usem onde podem ser facilmente vistas. Chaol olhou para suas mãos. As luvas escuras estavam limpas. Quanto sangue seria manchado em poucos dias? Ress soltou um suspiro e disse-lhe: — Obrigado. Não foi até que ela desapareceu na multidão com uma arrogância desenvolta que Chaol realizado graças eram de fato em ordem. Aelin Galathynius estava prestes a tornar o palácio de vidro um campo de matança, e Ress, Brullo, e os seus homens tinham sido todos poupados. Ela ainda não tinha dito nada sobre Dorian. Sobre se ele seria poupado. Ou salvo.

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Aelin sabia que eles tinham os olhos nela desde o momento em que ela deixou o Mercado Sombra depois de terminar algumas compras próprias. Ela caminhou para a direita no Banco Royal de Adarlan de qualquer maneira. Ela tinha negócios a resolver e, embora faltassem minutos para o encerramento do dia, o Mestre do Banco tinha ficado mais do que feliz em ajudá-la com seus inquéritos. Ele nunca questionou o nome falso de suas contas. Quando o Mestre falou sobre suas várias contas e os juros que elas reuniram ao longo dos anos, ela tomou nos detalhes de seu escritório: paredes grossas, com painéis de carvalho, fotos que tinham revelado esconderijos no minuto nus que ela teve para bisbilhotar enquanto ele convocou seu secretário para trazer chá e o mobiliário ornamentado que custava mais do que a maioria dos cidadãos de Forte da Fenda fez na vida, incluindo um lindo armário de mogno, onde muitos de seus mais ricos clientes tinham arquivos— incluindo os dela, foram mantidos, bloqueados com uma chave de ouro que ele mantinha em sua mesa. Ela tinha ressuscitado quando ele afundou novamente através das portas dobradas de seu escritório para retirar a quantia de dinheiro que ela iria tomar naquela noite. Enquanto ele estava na ante-sala, dando a ordem para sua secretária, Aelin tinha casualmente feito o caminho até sua mesa, examinando os papéis empilhados e espalhados, os vários presentes de clientes, chaves, e um porta-retratos de uma mulher que podia ser uma esposa ou uma filha. Com homens como ele, era impossível dizer. Ele tinha retornado apenas quando ela casualmente deslizou a mão no bolso de seu casaco. Ela fez uma pequena conversa sobre o tempo até que o secretário apareceu, uma pequena caixa na mão. Despejou o conteúdo em sua bolsa de moedas com toda a graça que conseguiu reunir, Aelin tinha agradecido ao secretário e ao Mestre e saído do escritório. Ela tomou ruas laterais e becos, ignorando o fedor de carne podre que até mesmo a chuva não conseguia esconder. Dois — ela tinha contado a duas quadras de abate em outrora agradáveis praças da cidade. Os corpos deixados para os corvos haviam sido meras sombras contra as paredes de pedra clara onde tinham sido pregados. Aelin não correria o risco de capturar um dos Valg até depois Aedion fosse salvo, se ela não conseguiu sair vivo, mas isso não significaria que ela não poderia obter uma vantagem sobre eles.

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Um frio nevoeiro cobria o mundo na noite anterior, que escoava através de cada canto do seu crânio. Aninhada sob camadas de colchas e edredons de pena, Aelin


rolou na cama e estendeu uma mão em todo o colchão, atingindo preguiçosamente para o corpo masculino quente ao lado dela. Lençóis de seda frios deslizaram contra seus dedos. Ela abriu um olho. Não estava em Wendlyn. A cama de luxo adornada em tons de creme e bege pertencia a seu apartamento em Forte da Fenda. E a outra metade da cama foi bem feita, seus travesseiros e cobertores impecáveis. Vazio. Por um momento, ela podia ver Rowan lá — a dureza, o rosto implacável suavizou a boa aparência pelo sono, seu cabelo de prata brilhando na luz da manhã, tão gritante contra a tatuagem que se estendia desde sua têmpora esquerda em seu pescoço, por cima do ombro, todo o caminho para as pontas dos dedos. Aelin soltou uma respiração apertada, esfregando os olhos. Sonhar era ruim o suficiente. Ela não iria desperdiçar energia faltando-lhe, desejando que ele estivesse aqui para falar através de tudo, ou apenas para ter o conforto de acordar ao lado dele e saber que ele existia. Ela engoliu em seco, seu corpo pesado demais quando ela se levantasse da cama. Ela se disse uma vez que não era uma fraqueza precisar da ajuda de Rowan, a querer a sua ajuda, e que talvez houvesse uma espécie de força em reconhecer isso, mas... Ele não era uma muleta, e ela nunca quis que ele se tornasse uma. Ainda assim, quando ela bebeu seu café da manhã frio, ela desejou que não tivesse sentido uma forte necessidade de provar que para si mesma semanas atrás. Especialmente quando chegou a notícia através de ouriço-do-batendo na porta do armazém que tinha sido convocado para a Torre dos Assassinos. Imediatamente.


12 Um guarda entregou a convocação do duque, e Manon — que tinha estado a ponto de tomar Abraxos para um passeio solo — mostrou os dentes por uns bons cinco minutos enquanto ela andava pelo chão do Aerie. Ela não era um cão para ser chamada, e nem foram suas bruxas. Os seres humanos eram para o esporte e sangue ocasional, muito raro de Bruxas Jovens. Jamais comandantes; Nunca superiores. Manon invadiu abaixo do Aerie, e quando ela bateu na base das escadas da torre, Asterin caiu em passo atrás dela. — Eu estava indo até você —, ela murmurou para a sua Segunda, soltando a trança dourada. — O duque... — Eu sei o que o duque quer, — Manon estalou seus dentes de ferro para fora. Asterin levantou uma sobrancelha, mas se manteve em silêncio. Manon verificou sua inclinação crescente para começar a evisceração. O duque a convocou para as intermináveis reuniões com o homem alto e magro que se chamava Vernon e ele olhou para Manon com medo e respeito não o suficiente. Ele dificilmente poderia obter em poucas horas de treinamento com o Treze, muito menos ser transportado por via aérea por longos períodos de tempo, sem ser chamado. Ela respirava pelo nariz e para fora de sua boca, uma e outra vez, até que ela conseguiu retrair seus dentes e unhas. Não era um cão, não era uma tola insolente, não era qualquer um. Ela era Líder Alada, e tinha sido herdeira do clã por cem anos. Ela poderia lidar com este porco mortal que seria comida de verme em algumas décadas e, em seguida, ela poderia voltar para a sua gloriosa, mau, existência imortal.


Manon escancarou as portas para a sala do conselho do duque, ganhando-lhe um olhar dos guardas postados fora — um olhar que não tinha nenhuma reação, sem emoção. Humano em forma, mas nada mais. O duque estava estudando um mapa de gigante propagação através de sua mesa, seu companheiro ou conselheiro ou bobo da corte, Lord Vernon Lochan, de pé ao seu lado. Abaixo alguns lugares, olhando para a superfície de vidro escuro, Kaltain estava sentada, imóvel, exceto pela vibração de sua garganta branca enquanto ela respirava. A cicatriz em seu braço brutal, de alguma forma escurecida em um vermelho púrpura. Fascinante. — O que você quer? — Manon exigiu. Asterin tomou o seu lugar ao lado da porta, os braços cruzados. O duque apontou para a cadeira em frente a ele. — Nós temos assuntos para discutir. Manon permaneceu de pé. — Minha montaria está com fome, e eu também sugiro a dizer-me rapidamente, para que eu possa começar com a minha caça. Lord Vernon, de cabelo escuro, magro como um junco, e vestido com uma túnica azul brilhante que era muita limpa, parecia demasiado. Manon mostrou os dentes para ele em advertência silenciosa. Vernon apenas sorriu e disse: — O que há de errado com a comida que oferecemos Lady? Os dentes de ferro de Manon deslizaram para baixo. — Eu não como comida feita por mortais. E nem minha montaria. O duque finalmente levantou a cabeça. — Se eu soubesse que você seria tão exigente, eu teria pedido para a herdeira das Pernas Amarelas for feita Líder Alada. Manon casualmente balançou as unhas para fora. — Eu acho que você iria encontrar em Iskra uma líder da alada indisciplinada, difícil e inútil. Vernon deslizou em uma cadeira. — Já ouvi falar sobre a rivalidade entre os Clãs das Bruxas. Tem algo contra as Pernas Amarelas, Manon? Asterin soltou um rosnado baixo, uma ameaça informal. — Você mortais tem sua gentalha —, disse Manon. — Temos as Pernas Amarelas. —Uma elitista! — Vernon murmurou para o duque, que bufou. Uma linha de chama fria passou pela espinha de Manon. — Você tem cinco minutos, duque. Perrington bateu os dedos sobre a mesa de vidro. — Estamos a começando... Experimentos. Ao olharmos para o futuro, precisamos expandir nossos números, para melhorar os soldados que já temos. Vocês bruxas, com a sua história, permitem-nos a oportunidade de fazer exatamente isso. — Explique.


— Eu não estou no negócio de explicar todos os detalhes dos meus planos —, disse o duque. — Tudo que eu preciso de você para fazer é dar-me um clã Bico Negro sob seu comando para teste. — Teste? — Para determinar se são compatíveis para reprodução com os nossos aliados do outro reino Valg. Tudo parou. O homem tinha que ser louco, mas... — Não vão reproduzir como os humanos, é claro. Seria uma tarefa fácil, relativamente indolor, um procedimento com um pouco de pedra costurada logo abaixo do umbigo. A pedra permite que eles as vejam. E uma criança nascida de Valg e linhagens bruxa... Você pode entender o investimento que seria. Vocês bruxas valorizam sua prole tão ardentemente. Ambos os homens estavam sorrindo maliciosamente, à espera de sua aceitação. Os Valg — os demônios que tinham se unido com o Féerico para criar as bruxas — de alguma forma voltaram, e estavam em contato com o duque e o rei... Ele encerrou as perguntas. — Você tem milhares de seres humanos aqui. Use-os. — As maiorias não são inerentemente dotadas de magia e compatível com o Valg, como as bruxas são. E somente bruxas têm sangue Valg já que corre em suas veias. Será que sua avó sabia disso? —Estamos aqui para sermos o seu exército, não suas putas —, disse Manon com calma letal. Asterin veio ao seu lado, com o rosto pálido e apertado. — Escolha um conciliábulo de Bico Negros, — foi à única resposta do duque. — Eu as quero prontas em uma semana. Interferir nisso, Líder Alada, e eu vou fazer carne de cachorro de sua preciosa montaria. Talvez faça o mesmo para suas Treze. — Você toque em Abraxos, e eu vou descascar a pele de seus ossos. O duque voltou para o seu mapa e acenou com a mão. — Dispensada. Oh, vá até o ferreiro. Ele mandou dizer que seu último lote de lâminas estão prontas para inspeção. Manon ficou lá, o do peso do vidro preto comprimindo-se, ela poderia quebrar e usar os cacos para lentamente, profundamente cortar os dois homens. Vernon sacudiu as sobrancelhas em um provocamento silencioso, e foi o suficiente para Manon se afastando — para a porta antes que ela pudesse fazer algo realmente estúpido. Eles estavam a meio caminho de seu quarto quando Asterin disse: — O que você vai fazer? Manon não sabia. E ela não podia pedir a sua avó, não sem um olhar inseguro ou incapaz de seguir ordens. — Eu vou descobrir isso. — Mas você não vai dar uma aliança Bico Negro para ele, para esta, esta criação. — Eu não sei. — Talvez não fosse ruim juntar a sua linhagem com os Valg. Talvez eles fizessem suas forças mais fortes. Talvez os Valg soubessem como quebrar a maldição Crochan. Asterin agarrou-a pelo cotovelo, unhas cavando. Manon piscou


para o toque, a pedido aberto nele. Nunca antes Asterin tinha sequer chegado perto... — Você não pode permitir que isso aconteça — disse Asterin. — Eu já tive o suficiente de pedidos por um dia. Mê dê outra, e você encontrará a sua língua no chão. O rosto de Asterin foi manchado. — Bruxas Donzelas são sacralidades sagradas, Manon. Não as damos, nem mesmo para outros clãs. Era verdade. Bruxas Donzelas eram tão raras, e todas do sexo feminino, como um presente da deusa três faces. Eles eram sagrados desde o momento em que a mãe mostrou os primeiros sinais de gravidez para quando atingiu a maioridade aos dezesseis anos. Para prejudicar uma bruxa grávida, para prejudicar uma Bruxa Donzela no feto ou sua filha, foi uma violação do código tão profunda que não havia quantidade de sofrimento que poderia ser infligida ao agressor para coincidir com a hediondez do crime. Manon mesma tinha participado nas longas, execuções longas duas vezes agora, e a punição nunca pareceu suficiente. Crianças humanas não contavam, era tão boas quanto carne bovina para alguns dos Clãs. Especialmente as Pernas Amarelas. Mas Bruxas Donzelas... Elas não eram maiores do que o orgulho de suportar uma bruxa donzela para o seu clã; e não há maior vergonha do que perder uma. Asterin disse: — Qual clã você escolheria? — Eu ainda não decidi. — Talvez ela fosse pegar um conciliábulo-menor apenas em caso antes de permitir um mais poderoso para se juntar com o Valg. Talvez os demônios dessem sua raça moribunda o tiro de vitalidade que tinha sido tão desesperadamente necessário para as últimas décadas. Séculos. — E se elas se opuserem? Manon atingiu as escadas para sua torre pessoal. — A única pessoa que se opõe a qualquer coisa nestes dias, Asterin, é você. — Não está certo. Manon cortou fora com uma mão, rasgando o tecido e pele logo acima seios de Asterin. — Eu estou substituindo-a por Sorrel. Asterin não tocou no sangue para baixo sua túnica. Manon começou a andar novamente. — Eu avisei no outro dia para ficar para baixo, e uma vez que você tenha escolhido ignorar-me, eu não tenho nenhum uso para você nessas reuniões, ou nas minhas costas. — Nunca, não uma vez nos últimos cem anos tinham mudado seus postos. — A partir de agora, você é Terceira. Se você provar que possui um pingo de controle, eu vou reconsiderar. — Lady, — Asterin disse suavemente. Manon apontou para as escadas atrás.


— Você será a única a dizer as outras. Agora. — Manon—, disse Asterin, um apelo em sua voz que Manon nunca tinha ouvido antes. Manon continuou andando, seu manto vermelho que se fazia sentir na escada. Ela não se importava de ouvir o que Asterin tinha a dizer — não quando sua avó tinha deixado claro que qualquer passo fora da linha, qualquer desobediência, iria ganhar todos eles uma execução brutal e rápida. O manto em torno dela nunca permitiria que ela esquecê-lo. — Vejo você no Aerie em uma hora —, disse Manon, não se preocupando em olhar para trás quando ela entrou em sua torre. E cheirava a ser humano dentro.

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A jovem serva ajoelhou-se diante da lareira, uma escova e pá de lixo em suas mãos. Ela estava tremendo ligeiramente, mas o cheiro de seu medo já havia revestido a sala. Ela provavelmente estava em pânico a partir do momento em que pôs os pés dentro da câmara. A menina abaixou a cabeça, sua folha de cabelo meia-noite deslizando sobre seu rosto pálido, mas não antes de Manon pegar o flash de avaliação em seus olhos escuros. — O que você está fazendo aqui? — Manon disse categoricamente, as unhas de ferro clicando uns contra os outros, só para ver o que a menina iria fazer. — Lim-limpeza —, a menina gaguejou demasiado entrecortada, também perfeitamente. Subserviente, dócil, e aterrorizada, exatamente do jeito que as bruxas preferiam. Apenas o cheiro de medo era real. Manon retraiu seus dentes de ferro. A serva aliviou a seus pés, fazendo uma careta de dor. Ela mudou o suficiente para que as surradas, saias caseiras de seu vestido balançassem, revelando uma grossa corrente entre seus tornozelos. O tornozelo direito foi mutilado, seu pé torcido em seu lado, brilhante com tecido cicatricial. Manon escondeu o sorriso predador. — Por que me dariam uma aleijada por serva? — Eu-eu só seguir as ordens. — A voz era aguada, não digna. Manon bufou e se dirigiu para a mesa de cabeceira, sua trança e um manto vermelho-sangue fluíam atrás dela. Lentamente, a escuta, ela se serviu de um pouco de água. A serva recolheu suas fontes de forma rápida e habilmente. — Eu posso voltar quando não vou incomodá-la, Senhora.


— Faça o seu trabalho, mortal, e, em seguida, vá embora. — Manon se virou para ver o acabamento da menina. A serva mancando pela sala, mansa e frágil e indigna de um segundo olhar. — Quem fez isso com sua perna? — Manon perguntou encostada na cabeceira da cama. A serva nem sequer levantar a cabeça. — Foi um acidente. — Ela reuniu as cinzas no balde que arrastou até aqui. — Eu caí um lance de escadas quando eu tinha oito anos, e não havia nada a ser feito. O meu tio não confiava em curandeiros suficientes para deixá-los em nossa casa. Tive a sorte de ficar com ele. — Por que as correntes? — Outra questão plana, entediado. — Então eu não poderia fugir. — Você nunca teria ido longe nestas montanhas, de qualquer maneira. Há— o ligeiro endurecimento em seus ombros magros, o valente esforço para esconder isso. — Sim—, a menina disse, — mas eu cresci em Perranth, não aqui. — Ela empilhou os logs que ela deve ter rebocado, mancando mais a cada passo. A caminhada para baixo, puxando o balde pesado de cinzas, seria outra miséria, sem dúvida. — Se você precisar de mim é só chamar para Elide. Os guardas vão saber onde me encontrar. Manon observava cada passo mancando único que a levou para a porta. Manon quase a deixou sair, deixou pensar que era livre, antes que ela disse: — Ninguém nunca puniu seu tio por sua estupidez sobre curandeiros? Elide olhou por cima do ombro. — Ele é Senhor de Perranth. Ninguém podia. — Vernon Lochan é seu tio. — Elide assentiu. Manon inclinou a cabeça, avaliando que comportamento gentil, tão cuidadosamente construído. — Por que seu tio veio aqui? — — Eu não sei—, Elide respirou. — Por que trazer você junto? — Eu não sei—, disse ela novamente, estabelecendo o balde. Ela trocou, inclinando seu peso sobre a perna boa. Manon disse muito baixinho: — E quem atribuiu a você esta sala? Ela quase riu quando os ombros da menina curvaram-se quando ela baixou a cabeça mais. — Eu não sou uma espiã. Juro pela minha vida. — Sua vida não significa nada para mim—, disse Manon, empurrando a cabeceira da cama e rondando mais perto. A serva se manteve firme, tão convincente em seu papel de submissa humano. Manon enfiou um prego com pontas de ferro por baixo do queixo de Elide, inclinando a cabeça para cima. — Se eu pegar você me espionando, Elide Lochan, você vai encontrar-se com duas pernas inúteis.


O mau cheiro de seu medo de pelúcia em si para baixo o nariz de Manon. — Minha senhora, eu-eu juro que não vou... — Saía. — Manon cortou a sua unha debaixo do queixo de Elide, deixando um fio de sangue em seu rastro. E só porque, Manon se afastou e sugado o sangue de Elide fora de seu prego de ferro. Foi um esforço para manter o rosto branco quando ela saboreou o sangue. A ela disse verdade. Mas Elide tinha visto o suficiente, ao que parecia, e a primeira rodada de seu jogo tinha acabado. Manon deixou a menina mancando para fora, tão pesada o tilintar da corrente depois dela. Manon olhou para a porta vazia. Tinha sido divertido, em primeiro lugar, para deixar a garota achar que Manon havia sido enganada por ela, doce de língua, ato inofensivo. Em seguida, a herança de Elide havia sido revelada e todos os instintos predatórios de Manon tinham chutado em quando ela monitorou a forma como a menina escondeu o rosto assim que as reações dela seriam veladas, do jeito que ela disse o que ela queria ouvir. Como se ela estava se sentindo um inimigo em potencial. A menina ainda podia ser uma espiã, Manon disse a si mesma, voltando-se para a mesa, onde o cheiro de Elide estava mais forte. Com certeza, o mapa alastrando do continente realizada vestígios de canela e sabugueiro, o cheiro de Elide em pontos concentrados. As impressões digitais. Uma espiã para Vernon, ou um com sua própria agenda? Manon não tinha ideia. Mas qualquer pessoa com sangue de bruxas em suas veias valia a pena manter um olho. Ou Treze.

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A fumaça de incontáveis forjas picava olhos de Manon o suficiente para que ela pisca-se a pálpebra no lugar após a aterragem no coração do campo de guerra ao som martelos batendo e crepitação de chamas. Abraxos assobiou, andando em um círculo apertado que definia os soldados sombrios — blindados que tinham visto seu desembarque na borda. Eles encontraram outro lugar para ficar quando Sorrel desembarcou na lama ao lado de Manon um momento depois, ela rosnando touro no grupo mais próximo de curiosos. Abraxos soltou um grunhido de sua autoria, dirigida à montaria e Sorrel, e Manon deu-lhe uma cotovelada afiada com seus saltos antes de desmontar. — Nenhuma luta —, ela rosnou para ele, tendo na pequena clareira em meio aos abrigos aproximadamente construído para os ferreiros. A clareira era reservada para os pilotos das serpentes aladas, completa com mensagens profundamente


enraizadas em todo o seu perímetro para amarrar suas montarias. Manon não se incomodou, embora Sorrel tenha amarrado a dela, não confiando na criatura. Ter Sorrel na posição de Asterin foi... Estranho. Como se o equilíbrio do mundo tivesse mudado de lado. Mesmo agora, suas serpentes aladas estavam ariscas em torno de si, embora nenhuma ainda tivesse lançado para o combate imediato. Abraxos normalmente deixava espaço para a serpente azul-celeste fêmea de Asterin, mesmo roçando contra ela. Manon não esperou por Sorrel para disputar seu touro antes de caminhar no covil do ferreiro, o edifício pouco mais de uma expansão de postes de madeira e um telhado improvisado. As forjas — dormindo gigantes de pedra desde a luz, e em torno deles homens martelando soltos e pás e afinados. O ferreiro aéreo já estava esperando apenas após o primeiro posto, apontando para elas com uma mão vermelha cicatrizada. Em cima da mesa antes do musculoso, o homem de meia-idade jazia uma matriz de aço Adarlaniano, lustroso de polimento. Sorrel permaneceu ao lado de Manon, enquanto ela fez uma pausa antes pegar um punhal, e pesei-lo em suas mãos. —Ferreiro — Manon disse ao ferreiro, que a olhava com olhos escuros e penetrantes. Ela arrancou outro punhal, em seguida, uma espada, pesando-os também. — Eu preciso de armas leves para os clãs. Os olhos do ferreiro estreitaram-se ligeiramente, mas ele pegou a espada que tinha definido para baixo e pesou-a. Ele inclinou a cabeça, batendo no punho decorado e sacudindo a cabeça. — Eu não me importo se é bonita —, disse Manon. — Há apenas um final que importa para mim. Reduzir o tempo de os babados e poderá raspar algum peso. Ele olhou para onde estava Ceifadora de Vento e espiou por sobre suas costas, seu punho maçante e comum. Mas ela tinha o visto admirar a lâmina verdadeira, uma obra-prima quando se encontraram na outra semana. — Só vocês mortais se importam se a lâmina parece boa —, disse ela. Seus olhos brilharam, e ela se perguntou se ele teria dito a ela para ficar longe, se tivesse a língua para fazê-lo. Asterin, através de qualquer jeito que ela encantou ou pessoas aterrorizadas em informações rendimento, tinha aprendido que a língua do homem havia sido cortada por um dos generais aqui, para espalhar os seus segredos. Ele não devia ser capaz de escrever ou ler, então. Manon quis saber o que outras coisas que detinham contra ele, talvez uma família para manter um homem tão habilidoso seu prisioneiro. Talvez tenha sido por causa disso, mas ela disse: — As serpentes aladas serão peso suficiente durante a batalha. Entre as nossas armaduras, armas, suprimentos e armaduras das montarias, precisamos encontrar lugares para aliviar a carga. Ou então eles não aguentaram ficar no ar por muito tempo. O ferreiro apoiou as mãos nos quadris, estudando as armas que ele tinha feito, e levantou uma mão ao movimento que ela esperasse enquanto ele correu mais fundo no labirinto de fogo e minério fundido e bigornas.


Uma breve e grande tinido de metal contra metal era o único som quando Sorrel pesou uma das lâminas ela mesma. — Você sabe que eu vou apoiar qualquer decisão que você faz —, disse ela. O cabelo castanho do Sorrel foi puxado firmemente para trás, seu rosto bronzeado, provavelmente bastante para os mortais, estáveis e sólidos como sempre. — Mas Asterin... Manon abafou um suspiro. As Treze não ousaram mostrar qualquer reação quando Manon tinha tomado Sorrel para esta visita antes da caça. Vesta tinha mantido perto de Asterin no Aerie, embora — ausente de solidariedade ou indignação silenciosa, Manon não sabia. Mas Asterin tinha encontrado o olhar de Manon e acenou— gravemente, mas ela balançou a cabeça. — Você não quer ser segundo lugar? — Manon disse. — É uma honra ser seu segundo lugar, — Sorrel disse, sua voz áspera cortando os martelos e incêndios. — Mas também foi uma honra ser seu terceiro lugar. Você sabe que Asterin tem uma linha fina com selvageria em um bom dia. Manter ela neste castelo, dizer que ela não pode matar ou mutilar ou caça, dizer-lhe para se mantiver afastada de os homens... Ela esta obrigado a ficar no limite. — Estamos todas no limite. — Manon tinha dito as Treze sobre Elide, e se perguntou se os olhos afiados da menina iria perceber que ela agora tinha um grupo de bruxas farejando atrás dela. Sorrel soltou um suspiro, seus poderosos ombros se elevaram. Ela largou o punhal. — No Ômega, nós sabíamos que o nosso lugar e que era esperado de nós Tivemos uma rotina. Que tínhamos finalidade antes disso, nós caçamos as Crochans. Aqui, nós não somos mais do que as armas à espera de sermos utilizadas. — Ela apontou para as lâminas inúteis sobre a mesa. — Aqui, sua avó não está por perto para... Influenciar as coisas, para fornecer regras estritas. Para instilar o medo, ela tornaria a vida do duque um inferno. — Você está dizendo que eu sou um líder pobre, Sorrel? — Uma pergunta muito silencioso. — Eu estou dizendo que as Treze sabem por que sua avó fez você matar a Crochan por esse manto. Perigoso — um terreno tão perigoso. — Eu acho que você às vezes se esquece de que minha avó pode fazer. — Confie em mim, Manon, nós não —, Sorrel disse suavemente enquanto o ferreiro apareceu, um conjunto de lâminas em seus braços poderosos. — E mais do que qualquer um de nós, Asterin tem nem por um segundo esquecido o seu GrãBruxa é capaz de fazer. Manon sabia que ela poderia exigir mais respostas, mas ela também sabia que Sorrel era de pedra e pedra não iria quebrar. Então, ela enfrentou o ferreiro se aproximando enquanto colocava seus outros exemplos na tabela, o estômago apertado. Com fome, ela disse a si mesma. Com fome.


13 Aelin não sabia se ela devia ser confortada pelo fato de que, apesar das mudanças, que dois anos tinham amontoadas sobre sua vida, apesar dos infernos que ela atravessou, a Torre dos Assassinos não tinha sido alterada. As sebes que ladeavam a cerca do altaneiro de ferro forjado em torno da propriedade era da mesma altura exato, ainda aparado com precisão magistral; a unidade de cascalho curva além ainda tinha as mesmas pedras cinzentas; e a casa senhorial arrebatadora ainda tinha o tom pálido e elegante, as portas de carvalho polido brilhante no meio da manhã luz solar. Ninguém na rua residencial tranquila, fez uma pausa para olhar a casa que criou alguns dos mais ferozes assassinos em Erilea. Por anos agora, a Torre dos Assassinos tinha permanecido anônimo, não digna, uma das muitas casas apalaçadas em um rico distrito sudoeste de Forte da Fenda. Embaixo do nariz do Rei de Adarlan. Os portões de ferro estavam abertos, e os assassinos disfarçados de vigias comuns não estavam familiarizados com ela enquanto passeou pelo carro. Mas eles não a impediram, apesar do traje e armas que ela usava, apesar do capuz cobrindo seu rosto. A noite teria sido melhor para esconder toda a cidade. Outro teste para ver se ela poderia fazê-lo aqui na luz do dia sem atrair muita atenção. Felizmente, a maior parte da cidade estava preocupada com os preparativos para as celebrações do aniversário do príncipe no dia seguinte: vendedores já estavam fora, vendendo de tudo, desde pequenos bolos de bandeiras com a serpente alada de Adarlan de fitas azuis (para combinar com os olhos do príncipe, é claro). Fez seu estômago revirar. Chegar aqui sem ser detectada tinha sido um teste menor, porém, em comparação com o que aparece diante dela.


E o que espera amanhã. Aedion — cada respiração parecia ecoar o seu nome. Aedion, Aedion, Aedion. Mas ela empurrou para longe o pensamento dele, do que já poderia ter sido feito a ele nessas masmorras, quando ela caminhou até os degraus da frente amplos sobre o Fortaleza. Ela não tinha estado nesta casa desde a noite tudo tinha ido para o inferno. Lá, à sua direita, estavam os estábulos onde ela deixou Wesley inconsciente quando ele tentou avisá-la sobre a armadilha que tinha sido armada pra ela. E lá, um nível acima, com vista para o jardim da frente, estavam às três janelas de seu antigo quarto. Elas estavam abertas, as pesadas cortinas de veludo que fundem na brisa fresca da primavera, como se o quarto estivesse sendo exibido para ela. A menos que Arobynn tenha dado seus aposentos para outra pessoa. As portas de carvalho esculpidas se abriram quando ela bateu no degrau mais alto, revelando um mordomo que ela nunca tinha visto antes, no entanto, que se inclinou e fez um gesto atrás dele. Apenas após o grande salão de mármore, as portas duplas do estudo de Arobynn estavam abertas. Ela não olhou no limiar quando passou por cima, varrendo para a casa que tinha sido um refúgio e uma prisão e um inferno. Deuses, esta casa. Sob os objetos abobadados e lustres de vidro do hall de entrada, os pisos de mármore polido estava tão brilhantemente que ela podia ver seu próprio reflexo escuro enquanto andava. Nem uma alma à vista, nem mesmo o miserável do Tern. Eles estavam ou ficaram, sob as ordens para de se manterem longe até que esta reunião fosse feita — como se Arobynn não quisesse ser ouvido. O cheiro da Torre dos Assassinos em volta dela, puxando sua memória. Flores frescas e pão assado, mal mascarado a espiga de metal, ou o sentimento — relâmpago nítido de violência por toda parte. Cada passo em direção a esse ornamentado era um estudo e ela estava preparandose. Lá estava ele, sentado à escrivaninha enorme, seu cabelo ruivo como o aço fundido à luz do sol entrando pelas janelas do chão ao teto, flanqueando um lado da sala de painéis de madeira. Ela fechou a informação que tinha aprendido na carta de Wesley e manteve sua postura frouxa, casual. Mas ela não podia deixar de olhar para o tapete antes da mesa — um movimento que Arobynn estava observado ou esperado. — Um novo tapete —, disse ele, olhando para cima dos papéis antes dele. — As manchas de sangue no outro nunca saíram realmente. — Pena—, disse ela, caindo em uma das cadeiras antes de sua mesa, tentando não olhar para a cadeira ao lado dela, onde Sam costumava se sentar. — O outro tapete era mais bonito. Até que seu sangue tinha encharcado quando Arobynn tinha batido nela por arruinar seu acordo de comércio de escravos, fazendo Sam assistir o tempo todo. E quando ela estava inconsciente, ele tinha batido Sam no esquecimento, também.


Ela se perguntava qual das cicatrizes nas juntas de Arobynn foram a partir desses espancamentos. Ela ouviu a abordagem de mordomo, mas não se dignou a olhar para ele quando Arobynn disse: — Nós não queremos ser perturbados. O mordomo murmurou seu entendimento, e as portas do estudo se fechou. Aelin pendurou uma perna sobre o braço da cadeira. — Para que devo essa convocação? Arobynn se levantou, um movimento fluido delineado com o poder contido, e deu a volta na mesa para se apoiar contra sua borda. — Eu apenas queria ver o que você estava fazendo no dia antes de seu grande evento. — Seus olhos cintilaram de prata. — Eu queria desejar boa sorte. — E para ver se eu estava indo traí-lo? — Por que eu iria pensar isso? — Eu não acho que você quer entrar em uma conversa sobre a confiança agora. — Certamente que não. Não quando você precisa de todo o seu foco para amanhã. Então, muitas pequenas coisas que poderiam dar errado. Especialmente se você for pego. Ela sentiu a adaga escorregar, a ameaça implícita entre suas costelas. — Você sabe que eu não quebro facilmente sob tortura. Arobynn cruzou os braços sobre o peito largo. — Claro que não. Eu não espero nada menos do minha protegida do que para me proteger se o rei te pegar. Isso explicou a convocação. — Eu nunca perguntei, — Arobynn continuou. — Você irá fazer isso como Celaena? Tão bom quanto qualquer um tempo para lançar um olhar entediado em torno do estudo, sempre o protetor irreverente. Nada sobre a mesa, nada nas prateleiras, nem mesmo uma caixa que pode conter o Amuleto da Orynth. Ela se permitiu uma varredura antes de virar os olhos indolentes sobre ele. — Eu não tinha planejado deixar um cartão de chamada. — E que explicação você vai dar o seu primo quando estiverem reunidos? O mesmo que você deu ao nobre capitão? — Ela não queria saber como ele estava ciente do desastre. Ela não tinha dito, Lysandra ainda não tinha ideia de quem ela era. Ela pensaria sobre isso mais tarde. — Eu vou dizer a verdade a Aedion. — Bem, vamos esperar que isso fosse desculpa suficiente para ele. Foi um esforço físico reprimir a réplica. — Eu estou cansada e não sinto vontade de acender um treino verbal hoje. Apenas me diga o que você quer que eu possa ir mergulhar na minha banheira. — Não era uma mentira. Seus músculos doíam de rastreamento valg soldados a pé em toda Forte da Fenda na noite anterior.


— Você sabe, minhas instalações estão à sua disposição. — Arobynn prendeu sua atenção em sua perna direita, pendurada no braço da cadeira, como se ele tivesse alguma forma descoberto que ela estava lhe dando problemas. Como se soubesse que a luta com os Vaults, de alguma forma agravou a velha ferida que ela recebeu durante seu duelo com Cain. — Meu médico poderia olhar a perna para você. Eu não quero que você sinta dor. Ou esteja deficiente amanhã. Manteve a formação entediada. — Você realmente gosta de se ouvir falando, não é? Uma risada sensual. — Uma bela disputa verbal. — Ela esperou, ainda descansando na cadeira. Arobynn correu um olho para baixo do traje, e quando seu olhar encontrou o dela, havia apenas um, cruel assassino frio olhando para ela. — Eu tenho boa autoridade sobre ela que você estava monitorando patrulhas da guarda do rei, mas deixando-os sem serem incomodados. Você esqueceu nosso pequeno negócio? Ela sorriu um pouco. — Claro que não. — Então por que é que meu demônio prometido não na esta minha masmorra? — Porque eu não vou capturar um até depois Aedion ser libertado. — Um piscar.— Essas coisas podem levar o rei até você. Para nós. Eu não estou colocando em risco a segurança de Aedion para satisfazer a sua curiosidade mórbida. E quem vai dizer que você não vai esquecer-se de me ajudar quando estiver ocupado com seu novo brinquedo? Arobynn empurrado para fora da mesa e aproximou-se, inclinando-se sobre a cadeira perto o suficiente para compartilhar a respiração. — Eu sou um homem de palavra, Celaena. Mais uma vez, esse nome. Ele deu um passo para trás e inclinou a cabeça. — Apesar de você, por outro lado... Eu me lembro de sua promessa para matar Lysandra anos atrás. Fiquei surpreso quando ela retornou ilesa. — Você fez o seu melhor para garantir que eu a odiasse. Imaginei por que não ir para o lado oposto, por uma vez? Acontece que ela não é tão mimada e egoísta quanto você me fez acreditar. — Sempre o protetor petulante, sempre o espertinho. — Mas se você quer que eu a mate, eu vou com prazer voltar minha atenção para isso, em vez do Valg. A suave risada. — Não há necessidade. Ela me serve bem o suficiente. Substituível, no entanto, se você decidir que você gostaria de manter sua promessa. — Isso foi o teste, então? Para ver se eu acompanhava, através de minhas promessas? — Sob as luvas, a marca que tinha esculpido na palma da mão queimava como uma marca. — Foi um presente. — Fico com joias e roupas. — Ela levantou-se e olhou para seu traje. — Ou coisas úteis.


Seus olhos seguiram os dela e permaneceu. — Você o preenche melhor do que você fez aos dezessete anos. E isso era o bastante. Ela estalou a língua e virou-se, mas ele agarrou seu braço direito onde as lâminas invisíveis iriam pular fora. Ele também sabia disso. Um desafio; um desafio. — Você terá que ficar quieta com seu primo uma vez que ele escaque amanhã —, disse Arobynn. — Se você decidir não cumprir sua parte no trato... Você irá descobrir muito rapidamente, Celaena querida, quão mortal esta cidade pode ser para aqueles que apoiam a puta rainha cuspidora de fogo. — Não há mais declarações de amor ou ofertas de caminhar sobre brasas para mim? Uma risada sensual. — Você sempre foi minha parceira de dança favorito. — Ele chegou perto o suficiente para pastar seus lábios nos dela se ela deve influenciar uma fração de uma polegada. — Se você me quiser para sussurrar palavras doces em seu ouvido, Majestade, eu vou fazer exatamente isso. Mas você ainda vai me dar o que eu preciso. Não se atreveu a puxar para trás. Havia sempre um brilho em seus olhos prata — como a luz fria antes de um alvorecer. Ela nunca tinha sido capaz de olhar longe dele. Ele inclinou a cabeça, o sol pegando no seu cabelo ruivo. — E o príncipe, embora? — Que príncipe? — ela disse cuidadosamente. Arobynn deu um sorriso sabendo, retirando-se alguns centímetros. — Há três príncipes, eu suponho. Seu primo, e, em seguida, os dois que agora compartilham o corpo de Dorian Havilliard. Será que o bravo capitão sabe que seu amigo está sendo devorado por um desses demônios? — Sim. — Será que ele sabe que você pode optar por fazer a coisa certa e impedir o filho do rei antes que ele pode se tornar uma ameaça? Ela segurou seu olhar. — Por que você não me contou? Você é o único que está se reunindo com ele. Sua risada eletrônica escorregou feito gelo sobre seus ossos. — Então, o capitão tem compartilhando com você esse tempo todo. Ele parece compartilhar tudo muito bem com sua ex-amante, a menina Faliq. Sabia que seu pai faz as melhores tortas de pera em toda a capital? Ele está até mesmo fornecendo algumas para o aniversário do príncipe. Irônico, não é? Era a sua vez de piscar. Ela tinha conhecimento que Chaol teve pelo menos um amante diferente, Lithaen, mas... Nesryn? E como era conveniente para ele não contar a ela, especialmente quando ele tinha jogado tudo o que absurdo ele acreditava sobre ela e Rowan em seu rosto. Seu príncipe das fadas, ele retrucou. Duvidava que Chaol tivesse feito algo com a jovem desde que ela tinha partido


para Wendlyn, mas... Mas ela estava sentindo exatamente o que Arobynn queria que ela sentisse. — Por que você não fica de fora do nosso negócio, Arobynn? — Você não quer saber por que o capitão veio me ver novamente na noite passada? Bastardos, ambos. Ela advertiu Chaol sobre a confusão com Arobynn. Para revelar que ela não sabia ou para esconder a vulnerabilidade... Chaol não poria em risco sua segurança ou seus planos para amanhã, independentemente de quais informações ele manteve escondido dela. Ela sorriu para Arobynn. — Não. Eu fui à pessoa que o enviou lá. — Ela passeou em direção às portas de estudo. — Você deve realmente estar aborrecido se você me chamou apenas para me insultar. Um vislumbre de diversões. — Boa sorte amanhã. Todos os planos estão em vigor, caso você esteja preocupada. — Claro que são. Eu não esperaria nada menos de você. — Ela lançou um aberto das portas e acenou com a mão uma dispensa preguiçosa. — Vejo você por aí, mestre.

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Aelin visitou o Banco Royal novamente a caminho de casa, e quando ela voltou para seu apartamento, Lysandra estava à espera, uma vez que tinha planejado. Seria bom que Lysandra tivesse trazido comida. Muita comida. Aelin se arremessou para baixo na mesa da cozinha, onde Lysandra atualmente descansava. A cortesã estava olhando em direção a grande janela acima da pia da cozinha. — Você percebe que você tem uma sombra no telhado ao lado, não é? — Ele é inofensivo. — E útil. Chaol tinha homens assistindo o mantimento, os portões do palácio, e o apartamento de tudo para monitorar Arobynn. Aelin inclinou a cabeça. — Olhos afiados? — Seu mestre me ensinou alguns truques ao longo dos anos. Para proteger-me, é claro. — Para proteger seu investimento, foi o que ela não precisa dizer. — Você leu a carta? — Cada maldita palavra. Na verdade, ela tinha lido através da carta de Wesley uma e outra vez, até que ela tinha memorizado as datas e os nomes e contas, até que ela tinha visto tanto fogo que ela estava contente que sua magia estivesse atualmente sufocada. Mudou pouco de seus planos, mas ajudou. Agora ela sabia que não estava errada, que os nomes em sua própria lista estavam corretos.


— Me desculpe, eu não poderia mantê-lo —, disse Aelin. — Era a única maneira de permanecer seguro. Lysandra apenas balançou a cabeça, pegando um pedaço de cotão no corpete de seu vestido, cor de ferrugem. As mangas vermelhas eram soltas e esvoaçantes, com apertados punhos de veludo preto e botões de ouro que brilhavam na luz da manhã quando ela estendeu a mão para uma das uvas de estufa que Aelin tinha comprado ontem. Um vestido elegante, mas modesto. — A Lysandra eu conhecia que costumava usar muito menos roupas —, disse Aelin. Os olhos verdes de Lysandra piscaram. — A Lysandra você conhecia que morreu há muito tempo atrás. — Igual à Celaena Sardothien. — Eu lhe pedi para me encontrar hoje para que pudéssemos... Conversar. — Sobre Arobynn? — Sobre você. Sobrancelhas elegantes se estreitaram. — E quando nós vamos começar a falar sobre você? — O que você quer saber? — O que você está fazendo em Forte da Fenda? Além de resgatar o General amanhã. Aelin disse: — Eu não te conheço bem o suficiente para responder a essa pergunta — Lysandra meramente inclinou a cabeça. — Por Aedion? — Ele é mais útil para mim vivo do que morto. — Não era uma mentira. Lysandra bateu um prego com cuidado sobre a mesa desgastada. Depois de um momento, ela disse: — Eu costumava ficar com inveja de você. Não só porque você tinha Sam, mas também Arobynn... Eu era uma tola, acreditando que ele lhe deu tudo e nunca negou nada, odiando você, porque eu sempre soube, no fundo, que eu era apenas um peão para ele usar contra você, uma maneira de fazer você lutar por seu carinho, para mantê-la em seus dedos do pé, machucando você. E eu gostei, porque eu pensei que era melhor ser peão de alguém do que nada. — Sua mão tremia quando ela levantou de volta para escovar uma mecha de seu cabelo. — Eu acho que eu teria continuado nesse caminho por toda a minha vida. Mas então, em seguida, Arobynn matou Sam e organizou a sua captura, e... E me chamou na noite em que foi levada para Endovier. Depois, para um passeio de carruagem, eu só chorava. Eu não sabia por quê. Mas Wesley estava na carruagem comigo. Essa foi à noite em que tudo mudou entre nós. — Lysandra olhou para as cicatrizes em volta dos pulsos de Aelin, então para a tatuagem estragada em seu próprio. Aelin disse: — Na outra noite, você não veio só para me avisar sobre Arobynn. Quando Lysandra levantou a cabeça, seus olhos estavam congelados.


— Não —, ela disse com selvageria macia. — Eu vim para ajudar você a destruílo. — Você tem que confiar muito em mim, é um grande negócio para ter dito isso. — Você destruiu o Vaults—, disse Lysandra. — Foi para Sam, não era? Porque essas pessoas, todos eles trabalharam para Rourke Farran, e estava lá quando... — Ela balançou a cabeça. — Tudo é para Sam, o que você tem planejado para Arobynn. Além disso, se você me trair, há pouco que pode me machucar mais do que eu já suportou. Aelin recostou-se na cadeira e cruzou as pernas, tentando não pensar sobre a escuridão na mulher em frente e que ela havia sobrevivido. — Fiquei muito tempo sem exigir retribuição. Não tenho nenhum interesse no perdão. Lysandra sorriu e não havia nenhuma alegria. — Depois que ele matou Wesley, eu ficava acordado na sua cama e pensei em matá-lo ali mesmo. Mas isso não parecia ser suficiente, e que a dívida não pertence somente a mim. Por um momento, Aelin não podia dizer nada. Em seguida, ela balançou a cabeça. — Você quer dizer honestamente, que você estava esperando por mim esse tempo todo? — Você amava Sam tanto quanto eu amava Wesley. Seu peito estava escavado, mas ela balançou a cabeça. Sim, ela tinha amado Sam, — mais do que nunca tinha amado ninguém. Mesmo Chaol. E ler na carta de Wesley exatamente o que Arobynn tinha ordenado que Rourke Farran fizesse com Sam tinha deixado uma ferida furiosa no interior dela. As roupas de Sam ainda estavam nas duas gavetas inferiores de sua penteadeira, onde Arobynn tinha realmente desempacotado. Ela tinha usado uma de suas camisas para a cama nos últimos dois noites. Arobynn pagaria. — Sinto muito —, disse Aelin. — Os anos que passei a ser um monstro em direção a você, por qualquer parte que eu tenha no seu sofrimento. Eu desejo que tivesse sido capaz de te ver melhor. Eu desejo ter visto tudo melhor. Eu sinto muito. Lysandra piscou. — Nós éramos jovens e estúpidas, e deveríamos ter visto uma à outra como aliadas. Mas não há nada que nos impeça de ver uma à outra dessa forma agora. — Lysandra deu um sorriso que era mais do que um lobo refinado. — Se você está dentro, eu estou dentro. Isso — muito rápido e — facilmente era uma oferta de amizade foi jogado em seu caminho. Rowan poderia ter sido seu amigo mais querido, seu carranam, mas perdeu... Ela teria companhia feminina. Profundamente. Ainda que um pânico velho levantou-se com o pensamento de que Nehemia não estava mais lá para proporcionar isso — e parte dela queria jogar a oferta de volta no rosto de Lysandra só porque ela não era Nehemia — mas se obrigou a olhar para baixo, para o medo.


Aelin disse com voz rouca: — Eu estou. Lysandra soltou um suspiro. — Oh, graças aos deuses. Agora eu posso falar com alguém sobre roupas sem ser perguntada como tal e por isso iria aprovar isso, ou engolir uma caixa de chocolates sem que tivesse alguém me dizendo que eu seria melhor ver a minha figura z " ê ". V ê f z ? L b -me de roubar uma caixa do seu quarto uma vez quando você estava fora para matar alguém. Eles eram deliciosos. Aelin acenou com a mão em direção às caixas de presentes na mesa. — Você trouxe chocolate, tanto quanto eu estava preocupada, você é minha nova pessoa favorita. Lysandra riu, uma surpreendentemente profunda, e mau som de uma risada provavelmente ela nunca deixou seus clientes ou Arobynn ouvir. — Uma noite em breve, vou me esgueirar de volta aqui e nós poderemos comer chocolates até vomitar. — Nós somos refinadas, senhoras gentis. — Por favor —, disse Lysandra, acenando com a mão bem cuidada — você e eu somos nada além de feras vestindo peles humanas. Não adianta tentar negar. A cortesã não tinha ideia de quão perto estava da verdade. Aelin se perguntou como a mulher reagiria a ela na outra forma para os caninos alongados. De alguma forma, ela duvidou que Lysandra fosse chamá-la de monstro para ele, ou para as chamas em seu comando. O sorriso de Lysandra piscou. — Tudo está marcado para amanhã? — É essa preocupação que eu detecto? — Você está indo só para dançar valsa no palácio e acho que uma cor de cabelo diferente irá mantê-la de ser notada? Você confia tanto assim no Arobynn? — Você tem uma ideia melhor? O encolher de ombros de Lysandra foi à definição de indiferença. — Acontece que eu sei uma coisa ou duas sobre como jogar papéis diferentes. Como transformar olhos para longe quando você não quer ser visto. — Eu sei como ser furtiva, Lysandra. O plano é o som. Mesmo que seja ideia de Arobynn. — E se a gente matar dois coelhos com uma cajadada só? Ela poderia ter se despedido, pode ter descido e ido embora, mas não aconteceu, havia um brilho feroz tão perverso nos olhos da cortesã. Então Aelin descansou os antebraços sobre o mês. — Estou ouvindo.


14 Para cada pessoa salva entre Chaol e os rebeldes, parecia haver vários outros que faziam parte do bloco de abate. O sol estava se pondo quando ele e Nesryn agacharam-se em um telhado ladeando a pequena praça. As únicas pessoas que tinham se incomodado para vê-los foram os típicos mendigos, respirando na miséria dos outros. Isso não o incomodava metade do quanto às decorações que tinham sido postas em homenagem ao aniversário Dorian amanhã: flâmulas e fitas vermelhas e douradas penduradas em frente à praça como uma rede, enquanto cestas de flores azuis e brancas limitavam suas bordas exteriores. Um ossuário enfeitado no final da primavera elogio. A corda de Nesryn gemeu quando ela puxou-o de volta mais longe. — Estável —, alertou ela. — Ela sabe o que está fazendo? —, murmurou Aelin há alguns pés de distância. Chaol cortar um olhar. — Lembre-me por que está aqui? — Eu queria ajudar, ou isso é somente um Adarlaniano rebelde? Chaol sufocou sua réplica e voltou seu olhar para a praça abaixo. Amanhã, tudo o que importava dependia dela. Antagoniza-la não seria inteligente, mesmo que ele tivesse deixado Dorian em suas mãos. Mas...


— Sobre amanhã —, disse ele com firmeza, sem tirar sua atenção ao largo da execução prestes a acontecer. — Você não toque Dorian. — Eu? Nunca —, Aelin ronronou. — Não é uma piada. Você. Não. Vai. Ferir. Ele. Nesryn ignorou e inclinou a curva para a esquerda. — Eu não posso ter uma chance clara para qualquer um deles. Três homens agora estavam diante do bloco, uma dúzia de guardas ao seu redor. As tábuas do estrado de madeira já estavam profundamente manchadas de vermelho de semanas de uso. Coletores monitoravam o relógio maciço acima da plataforma de execução, esperando a mão de ferro para bater o marcador à noite seis horas. Eles até mesmo amarraram fitas de ouro e carmesim à borda inferior do relógio. Sete minutos agora. Chaol olhou para Aelin. — Você acha que você vai ser capaz de salvá-lo? — Talvez. Eu vou tentar. — Nenhuma reação em seus olhos, em sua postura. Pode ser. Pode ser. Ele disse: — Será que realmente se importa com Dorian, ou ele é um peão por Terrasen? — Não até mesmo começar com isso. — Por um momento, ele pensou que ela foi feita, mas, em seguida, ela cuspiu, — Matá-lo, Chaol, seria uma misericórdia. Matá-lo seria um presente. — Eu não posso dar o tiro —, disse novamente Nesryn, um pouco mais acentuadamente. — Toque nele — Chaol disse, — e eu vou ter certeza de que esses bastardos vão encontrar Aedion. Nesryn silenciosamente se virou para eles, afrouxando seu arco. Foi o único cartão que ele teve que jogar, mesmo que isso fizesse dele um bastardo também. A ira que Chaol encontrou nos olhos de Aelin era interminável mundo. — Você tem o meu tribunal para isso, Chao l—, disse Aelin com suavidade letal —, e eu não me importo o que você fez, ou o que você tem feito para me ajudar. Se o trair, se você machuca-lo, e eu não vou me importar em quanto tempo levara, ou quão longe você irá. Eu vou queimar você e seus deuses malditos, deixar seu reino as cinzas Então você vai aprender o quanto de um monstro que eu posso ser. Demasiado longe. Ele tinha ido longe demais. — Nós não somos inimigo s—, disse Nesryn, e embora seu rosto estivesse calmo, seus olhos corriam entre eles — Nós temos merda suficiente para se preocupar com amanhã. E agora mesmo. — Ela apontou com sua flecha em direção a praça. — Cinco minutos até seis. Será que ir até lá? — Tão público — disse Aelin. — Não corra o risco de se expor. Há outra patrulha um quarto de milha de distância, dirigido nesse sentido. É claro que ela sabia sobre ele. — Mais uma vez, — Chaol disse: — por que você está aqui? — Ela tinha acabado de escapar em cima deles.


Com demasiada facilidade. Aelin estudou Nesryn um pouco pensativo. — Quão boa é a sua precisão, Faliq? — Eu não erro —, disse Nesryn. Os dentes de Aelin brilharam. — O meu tipo de mulher. — Ela deu Chaol um sorriso. E ele sabia, — ele sabia que ela estava ciente da história entre eles. E ela não se importava. Ele não podia dizer se era ou não, um alívio. — Eu estou debatendo colocar os homens de Arobynn fora da missão amanhã, — disse Aelin, aqueles olhos azul-turquesa fixos no rosto de Nesryn, em suas mãos, em seu arco. — Eu quero Faliq de plantão parede em seu lugar. — Não—, disse Chaol. — Você tem seu guardião? — Ele não se dignou a responder. Aelin cantarolou: — Eu pensei assim. Mas Nesryn não seria de plantão e parede nem seria ele. Ele era muito reconhecível para o risco de ir ao palácio, e Aelin e seu mestre pedaço de merda, aparentemente, decidiram que seria melhor fora correndo interferência ao longo da fronteira das favelas, certificando-se o caminho estava livre. — Nesryn tem suas ordens já. Na praça, as pessoas começaram a xingar os três homens que estavam assistindo o relógio pálidos, magros. Alguns dos espectadores ainda jogavam pedaços de comida estragada neles. Talvez esta cidade merecesse as chamas de Aelin Galathynius. Talvez Chaol merecesse queimar também. Voltou-se para as mulheres. — Merda—, Aelin jurou, e ele olhou para trás o tempo de ver os guardas empurrar a primeira vítima aos choros, o homem de meia-idade, em direção ao bloco, utilizando os globos de suas espadas para bater os joelhos debaixo dele. Eles não estavam esperando até as seis. Outro prisioneiro, também de meia-idade, começou a tremer, e um espalhar de manchas escuras na frente de suas calças. Deuses. Os músculos de Chaol estavam trancados, e até mesmo Nesryn não sabia desenhar seu arco rápido o suficiente quando o machado subiu. Um baque silenciou caiu sob a praça da cidade. Pessoas aplaudiram— aplaudiu. O som coberto a segunda pancada da cabeça do homem caindo e rolando para longe. Então Chaol estava em outro quarto, no castelo que uma vez tinha sido sua casa, ouvindo o baque de carne e osso em mármore, névoa vermelha revestimento do ar, Dorian gritando. Juramento —Transgressor. Mentiroso. Traidor. Chaol era todas essas coisas agora, mas não para Dorian. Nunca para seu verdadeiro rei. — Derrube a torre do relógio no jardim —, disse ele, as palavras quase inaudíveis. Ele sentiu Aelin virar em direção a ele. — E a magia será livre. Era uma magia de três torres, todos construídos das Pedras de Wyrd. Derrube uma, e a magia estará livre.


Ela olhou para o norte sem tanto como um piscar de surpresa, como se pudesse ver todo o caminho para o castelo de vidro. — Obrigad o—, ela murmurou. Era isso. — É por causa do Dorian. — Talvez cruel, talvez egoísta, mas a verdade. — O rei está esperando você amanhã —, ele continuou. — E se ele parar de se preocupar com o conhecimento público e desencadear a sua magia em você? Você sabe o que aconteceu com Dorian. Ela examinou as telhas como se estivesse lendo seu mapa mental da celebração, o mapa que ele tinha dado a ela. Em seguida, ela jurou. — Ele poderia colocar armadilhas para mim e Aedion. Com as marcas de Wyrd, ele poderia escrever magias no chão ou nas portas, em formatos especiais para mim ou Aedion, e nós estaríamos desamparados, da mesma maneira que eu deixei presa aquela coisa na biblioteca. Merda. —, ela respirou. — Merda. Agarrar seu arco frouxo, Nesryn disse: — Brullo nos disse que o rei tem seus melhores homens na escolta de Aedion das masmorras para o salão, talvez nessas áreas não tenha encantamento, também. Se eles não a encantaram. — É algo muito grande para fazer uma aposta. E é tarde demais para mudar os nossos planos—, disse Aelin. — Se eu tivesse esses livros malditos, talvez eu pudesse encontrar algum tipo de proteção para mim e Aedion, algum feitiço, mas não vou ter tempo suficiente amanhã para agarrá-los de meus antigos quartos. Os deuses sabem se eles estão mesmo ainda está lá. — Eles não estão —, disse Chaol. As sobrancelhas de Aelin acenderam-se. — Porque eu os tenho. Eu peguei quando saí do castelo. Aelin franziu os lábios no que ele podia jurar que era apreciação relutante. — Nós não temos muito tempo. — Ela começou a subir em cima do telhado e fora da vista. — Há dois prisioneiros restantes —, ela esclareceu. — E eu acho que essas serpentinas ficariam melhores com um pouco de sangue Valg sobre elas, de qualquer maneira.

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Nesryn permaneceu no último piso, enquanto Aelin foi para outro em frente à praça — mais rápido do que Chaol tinha pensado possível. Isso o deixou no nível da rua. Ele correu tão rapidamente quanto podia por entre a multidão, vendo seus três homens se reunindo perto da outra extremidade da plataforma pronta.


O relógio marcava seis horas quando Chaol posicionou-se, depois de se certificar mais de dois de seus homens estavam esperando por um beco estreito. Assim quando os guardas finalmente limparam o corpo do primeiro prisioneiro e arrastaram para frente o segundo. O homem estava chorando, implorando-lhes quando ele foi forçado a se ajoelhar na poça de sangue de seu amigo. O carrasco ergueu o machado. E um punhal, cortesia de Aelin Galathynius, foi direto limpo a garganta do carrasco. Sangue negro pulverizado alguns para as flâmulas, como Aelin havia prometido. Antes que os guardas pudessem gritar, Nesryn abriu fogo a partir de outra direção. Isso era toda a distração necessária para Chaol quando ele e seus homens dispararam em direção à plataforma em meio ao pânico, fugindo da multidão. Nesryn e Aelin tinham disparado novamente no tempo que ele subiu ao palco, a madeira traiçoeiramente escorregadia com o sangue. Ele agarrou os dois prisioneiros e rugiu para eles correr, correr, correr! Seus homens estavam lâmina— após— lâmina com os guardas, enquanto se apressava os prisioneiros aos tropeços descerem as escadas e para a segurança do beco e os rebeldes que esperavam além. Blocos após o bloco fugiram, deixando o caos da praça para trás, até que atingiu o Avery, e Chaol começou a coloca-lo um barco. Nesryn o encontrou deixando as docas uma hora depois, sem ferimentos, mas salpicada de sangue escuro. — O que aconteceu? — Pandemônio— disse Nesryn, vasculhando o rio sob o sol definição. — Tudo bem? Ele assentiu. — E você? — Ambos estamos muito bem. — A bondade, ele pensou com um lampejo de vergonha, de que ela sabia que ele não teve coragem de perguntar sobre Aelin. Nesryn afastou-se, voltando na direção que ela viria. — Onde você está indo? — ele perguntou. — Para me lavar e mudar de roupas, em seguida, ir dizer à família do homem que morreu. Foi protocolo, mesmo que fosse horrível. É melhor ter as famílias genuinamente lamentar que o risco de ser olhado por mais tempo como simpatizantes dos rebeldes. — Você não tem que fazer isso—, disse ele. — Vou mandar um dos homens. — Eu sou um guarda da cidade—, disse ela claramente. — Minha presença não será inesperada. E, além disso, — ela disse, com os olhos brilhando com sua habitual diversões fraca—, o senhor mesmo disse que eu não tenho exatamente uma linha de pretendentes à espera fora da casa de meu pai, por isso, o que mais eu tenho a ver comigo mesma hoje à noite?


— O importante de amanhã —, disse ele, assim quando ele amaldiçoou por as palavras que ele cuspiu na outra noite. Um jumento, isto é o que ele tinha sido, mesmo que ela nunca deixasse que isso a incomodasse. — Eu estava muito bem antes de você aparecer, Chaol—, disse ela, cansada, possivelmente entediada. — Eu sei dos meus limites. Vejo você amanhã. Mas ele disse: — Por que ir para as famílias mesmo? Os olhos escuros de Nesryn deslocaram em direção ao rio. — Porque ele me faz lembrar o que eu tenho a perder se eu for presa ou se não conseguirmos.

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A noite caiu, e Aelin sabia que estava sendo seguida quando ela caminhou de telhado em telhado. Agora, até mesmo horas depois, batendo a rua era a coisa mais perigosa que ela poderia fazer, dado o quão chateado os guardas ficaram depois que ela e os rebeldes tinham roubado seus prisioneiros para a direita fora de debaixo deles. E ela sabia disso porque ela estava ouvindo — os amaldiçoar e assobiam para a última hora como ela arrastou uma patrulha de guardas uniformizados pretos na rota que ela tinha notado na noite anterior: ao longo das docas, em seguida, mantendo-se nas sombras fora da rua principal de tavernas e bordéis nas favelas, e, em seguida, quase, mas mantendo uma distância saudável da ribeirinha do Mercado da Sombra. Interessante para aprender como sua rota fez ou não fez mudar quando o caos que estourou nos esconderijos quando eles correram para, que tipo de formações que eles usaram. O que ruas foram deixadas sem supervisão quando o mundo desabou. Como seria o amanhã, com Aedion. Mas as alegações de Arobynn estavam certas de correspondência de mapas que Chaol e Nesryn tinham feito, também. Ela sabia que se ela contasse a Chaol por que tinha aparecido na execução, ele iria ficar no caminho de alguma forma e enviar — Nesryn para segui-la, talvez. Ela precisava ver o quão hábil eles estavam — todos os pontos que serão tão cruciais nos eventos de amanhã e depois ver isso. Assim como Arobynn tinha dito a ela, cada guarda usava um anel grosso preto, e eles se mudaram com empurrões e espasmos que a fez se perguntar quão bem os demônios estavam se habituando dentro de seus corpos, se ajustando. Seu líder, um homem pálido com um cabelo escuro como a noite, mudou-se o mais fluido, como tinta em água, ela pensou.


Ela tinha os deixado perseguir em direção a outra parte da cidade, enquanto ela continuava na direção onde o distrito artesão projetava-se na curva do Avery, até que tudo ficou em silêncio ao seu redor e o cheiro desses corpos em decomposição desapareceu. Sobre o telhado de um armazém de vidro soprado, as telhas ainda quentes do calor do dia ou os fornos enormes dentro, Aelin pesquisou nos beco vazio abaixo. A chuva infernal da primavera começou de novo, tilintando no telhado inclinado, as muitas chaminés. Magia — Chaol tinha dito a ela como libertá-la. Tão fácil, no entanto, uma tarefa monumental. Na necessidade de um planejamento cuidadoso. Depois de amanhã, porém, se ela sobrevivesse — ela começaria a fazê-lo. Ela descia a calha do lado de um edifício de tijolo em ruínas, espirrando para baixo um pouco alto demais em uma poça do que ela esperava que fosse chuva. Ela assobiou enquanto passeava pelo beco vazio, uma pequena melodia alegre que ela ouviu em uma das muitas tabernas das favelas. Ainda assim, ela estava um pouco surpresa quando ela ficou quase na metade do beco antes de uma patrulha de guardas do rei pisar em seu caminho, suas espadas brilhando como mercúrio no escuro honestamente. O comandante da patrulha-o demônio dentro dele, olhou para ela e sorriu como se ele já sabia o que seu sangue tinha gosto. Aelin sorriu de volta para eles, sacudindo os pulsos e enviar as lâminas de tiro para fora de seu terno. — Olá linda. Então, ela estava sobre eles, cortando e girando e se agachando. Cinco guardas foram mortos antes que os outros pudessem sequer se mover. O sangue que vazou não era vermelho, no entanto. Ele era negro, e deslizou para baixo nos lados de suas lâminas, denso e brilhante como o óleo. O mau cheiro, como leite coalhado e vinagre, bateu nela tão duro como o choque de suas espadas. O fedor cresceu, dominando a fumaça persistente das fábricas de vidro em torno deles, como piora Aelin esquivou o golpe do demônio e bateu baixo. O estômago do homem abriu-se como uma ferida purulenta, e sangue negro e os deuses sabiam o que mais espichou para a rua. Repugnante. Quase tão ruim quanto o que flutuava do bueiro na outra extremidade do beco — já aberto. Já que a escuridão escorrendo muito familiar. O resto da patrulha fechada. Sua ira se tornou uma canção em seu sangue enquanto ela terminou com eles. Como o sangue e a chuva leigos em poças sobre os paralelepípedos quebrados, quando Aelin estava em um campo de homens caídos, ela começou a cortar. Cabeça após cabeça caiu de distância. Então ela se inclinou contra a parede, esperando. Contando. Eles não se levantaram. Aelin saiu do beco, chutando fechou a grade de esgoto, e desapareceu na noite chuvosa.


¨¨ Amanheceu, o dia claro e quente. Aelin tinha ficado até a metade da noite vasculhando os livros que Chaol tinha guardado incluindo seu velho amigo Os Mortos Andam. Recitando o que ela aprendeu no silêncio de seu apartamento, Aelin vestiu as roupas que Arobynn tinha enviado, verificando e reverificando que não havia surpresas e tudo estava onde ela precisava que estivesse. Ela deixou cada passo, cada lembrança do seu plano se ancorar, mantê-la sob consciência do tempo que viria quando as festividades começaram. E então ela saiu para salvar seu primo.


15 Aedion Ashryver estava pronto para morrer. Contra sua vontade, ele se recuperou nos últimos dois dias, a febre cessou após o por do sol na noite passada. Ele era forte o suficiente para a caminhada — embora lentamente, quando eles o escoltaram até banheiro do calabouço, onde o acorrentaram para lavar e esfregá-lo, e até arriscaram barbear ele, apesar de seus melhores esforços para cortar a própria garganta na navalha. Parecia que eles queriam que ele estivesse apresentável para o tribunal, quando lhe cortariam a cabeça com sua própria espada, a espada de Orynth. Depois de limpar suas feridas, eles o empurraram para dentro da calça e uma camisa branca solta, puxou o cabelo para trás, e arrastou até as escadas. Guardas com uniformes escuros ladeado por três de em ambos os lados, quatro na frente e atrás, e cada porta e saída tinha um dos bastardos postados por ele. Ele foi também drenado de vestir para provocá-los a colocar uma espada através dele, para que eles o levassem através das portas que se elevava no salão de baile. Bandeiras vermelhas e douradas penduradas nas vigas, flores de primavera cobriam cada mesa, e um arco de rosas de estufa havia sido trabalhada sobre o estrado onde a família real iria assistir as festividades antes de sua execução. As janelas e portas para além da plataforma onde seria morto se abriam para um dos


jardins, um guarda postado todos os outros de pé, outros posicionados no próprio jardim. Se o rei queria montar uma armadilha para Aelin, ele certamente não se preocupou em ser muito sutil sobre isso. Eram civilizado deles, Aedion percebeu quando ele foi empurrado para cima nos degraus de madeira da plataforma, para dar-lhe um banquinho para sentar. Pelo menos ele não teria que estar no chão como um cão enquanto assistia a todos fingirem que não estavam aqui só para ver sua cabeça rolar. E um banquinho, ele percebeu com satisfação desagradável, iria ser uma arma suficientemente bom quando chegasse o momento. Então Aedion os deixou acorrentá-lo nos grilhões ancorados ao piso da plataforma. Os deixou colocar a espada de Orynth em exposição a alguns pés atrás dele, sua cicatriz brilhando com alças ósseas na luz da manhã. Era apenas uma questão de encontrar o momento certo para cumprir o fim de sua própria escolha.


16 O demônio o fez sentar-se sobre um estrado, em um trono ao lado de uma mulher coroada que não tinha notado que a coisa que usava sua boca não era a pessoa que tinha nascido de sua carne. Para o outro lado descansava o homem que controlava o demônio dentro dele. E na frente dele, o salão estava cheio do riso silencioso da nobreza que não podia ver que ele ainda estava ali, ainda gritando. O demônio tinha quebrado um pouco mais através da barreira hoje, e agora olhou através de seus olhos com um antigo, brilha de malícia. Ele estava faminto por este mundo. Talvez o mundo merecesse ser devorado pela coisa. Talvez tenha sido esse pensamento traidor sozinho que tinha causado tal buraco para rasgar na barreira entre eles. Talvez ele estivesse ganhando. Talvez ele já tenha ganhado. Assim, ele foi forçado a sentar-se no trono, e falar com palavras que não eram suas, e compartilhar os olhos com algo de outro reino, que olhou para o seu mundo ensolarado com voraz, a fome eterna.

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O traje coçava como o inferno. A pintura em toda a sua não ajudava. A maioria dos convidados importantes chegou aos dias anteriores à festa, mas aqueles que moravam dentro da cidade ou nos sopés periféricos agora formaram uma linha de brilho que se estendia através das enormes portas da frente. Guardas foram postados lá, verificando convites, fazendo perguntas, perscrutando rostos


não muito ansiosos para serem interrogados. Os artistas, vendedores, e ajudantes, no entanto, foram obrigados a usar uma das entradas laterais. Foi aí que Aelin tinha encontrado a Senhora Florine e sua trupe de dançarinos, vestidos com trajes de tule preto e seda e rendas, como a noite de líquido no sol do meio da manhã. Ombro para trás, centrais apertados, os braços soltos ao lado do corpo, Aelin aliviou para o meio do rebanho. Com os cabelos tingidos de um tom avermelhado de marrom e seu rosto coberto de cosméticos pesados que todos dançarinos usavam, ela se misturou bem o suficiente para que nenhum dos outros olhasse para ela. Estava focada exclusivamente no seu papel de novata, ao olhar mais interessado em saber qual dos outros dançarinos percebia os seis guardas estacionados na pequena porta de madeira no lado da parede de pedra. O corredor do castelo era estreito além — bom para punhais, ruim para espadas, e mortal para estes dançarinos se ela começasse a ter problemas. Se Arobynn realmente havia traído. Cabeça para baixo, Aelin monitorava sutilmente o primeiro teste de confiança. A Florine de cabelos castanhos caminhou ao longo de sua linha de dançarinos como um almirante a bordo de um navio. Velha, mas bela, cada movimento de Florine estava mergulhado com uma graça que Aelin mesma nunca tinha sido capaz de replicar, não importava quantas lições que ela teve enquanto crescia. A mulher tinha sido a dançarina mais célebre no império e desde sua aposentadoria, ela permaneceu sua professora mais valorizada. Instrutora Sucessora, Aelin tinha chamado nos anos que ela treinou sob os comandos da mulher, aprendendo as danças mais elegantes e as maneiras de se mover e aprimorar seu corpo. Os olhos castanhos de Florine estavam nas guardas à frente quando ela parou ao lado Aelin, uma careta em seus lábios finos. — Você ainda precisa trabalhar em sua postura —, disse a mulher. Aelin encontrou o olhar de soslaio de Florine. — É uma honra ser uma substituta para você, Senhora. Eu espero que Gillyan logo se recupere de sua doença. Os guardas acenaram através do que parecia ser uma trupe de malabaristas, e avançou para frente. — Você está em boas condições de espírito —, Florine murmurou. Aelin fez um show de abaixar à cabeça, cinte em seus ombros, e disposta a subir um blush nas bochechas — o novo suplente, tímido com os cumprimentos de sua patroa. — Considerando onde eu estava há dez meses? Florine cheirou, e seu olhar permanecia sobre as faixas finas de cicatrizes em todo pulsos de Aelin que mesmo as espirais pintadas não conseguiam esconder. Eles tinham levantado o topo dos trajes dos dançarinos lastreados em aberto, mas mesmo assim, e mesmo com a pintura corporal, as extremidades superiores das suas cicatrizes são cobertas de tatuagens espiou.


— Se você acha que eu tenho alguma coisa a ver com os acontecimentos que levaram a isso... As palavras de Aelin eram pouco mais altas do que a crise de sapatos de seda no cascalho quando ela disse: — Você já estaria morta se você tivesse. — Não era um blefe. Quando ela havia escrito seus planos naquele navio, o nome de Florine tinha sido escrito para baixo e, em seguida, cruzado para fora, depois de cuidadosa consideração. Aelin continuou: — Eu confio que você fez os ajustes adequados? — Não apenas a ligeira mudança nos trajes para acomodar as armas e suprimentos Aelin seria necessária para contrabandear, tudo pago pelo Arobynn, é claro. Não, as grandes surpresas viriam mais tarde. — Um pouco tarde para perguntar isso, não é? — Senhora Florine ronronou, as joias escuras em seu pescoço e orelhas brilhando. — Você tem que confiar muito em mim e isso deve ser um grande negócio para ter sequer aparecido. — Eu acredito que você sendo pago mais do que você gosta do rei. — Arobynn tinha dado uma soma enorme para pagar Florine. Ela manteve um olho nos guardas quando disse, — E uma vez que o teatro Royal foi encerrado por Sua Majestade Imperial, confio em que ambos concordam que o que foi feito para aqueles músicos era um crime tão imperdoável quanto os massacres dos escravos em Endovier e Calaculla. Ela sabia que ela tinha jogado corretamente quando ela viu a cintilação agonia nos olhos de Florine. — Pytor era meu amigo —, sussurrou Florine, e a vergonha corou o seu rosto bronzeado. — Não houve nenhum condutor mais fino, há maior ouvido. Ele fez a minha carreira. Ele me ajudou a estabelecer tudo isso. — Ela acenou com a mão para abranger os dançarinos, o castelo, o prestígio que tinha adquirido. — Sinto falta dele. Não havia nada calculado, nada frio, quando Aelin colocou uma mão sobre seu próprio coração. — Eu sinto falta de ir para ouvi-lo conduzir a Suíte Stygian cada outono. Eu vou passar o resto da minha vida sabendo que nós nunca podemos voltar a ouvir a música mais fina, nunca mais sentir um pingo de que eu senti sentada no teatro enquanto ele conduzia. A Senhora Florine colocou os braços em volta de si. Apesar dos guardas à frente, apesar da tarefa que se aproximava com cada tique-taque do relógio, levou Aelin um momento para ser capaz de falar novamente. Mas isso não tinha sido o que fez Aelin concorda em plano — a de Arobynn confiar Florine. Dois anos atrás, finalmente livre da coleira de Arobynn, mas quase pobre graças a pagar suas dívidas, Aelin tinha continuado a ter aulas com Florine não só para se manter atualizado com as danças populares para seu trabalho, mas também para manter flexível e apta. Florine havia se recusado a tirar seu dinheiro.


Além disso, após cada aula Florine havia permitido que Aelin se sentar-se ao piano pela janela e tocasse até que seus dedos estavam doloridos, desde que ela tinha sido forçada a deixar seu amado instrumento que mantinha na Torre dos Assassinos. Florine nunca tinha mencionado, nunca a fez se sentir como se fosse à caridade. Mas tinha sido uma bondade quando Aelin precisava desesperadamente de uma. Aelin disse baixinho: — Você memorizou os preparativos para você e suas meninas? — Aqueles que desejam fugir podem ir a bordo do navio que Arobynn contratou. Eu dei espaço para todos, apenas no caso. Se eles são estúpidos o suficiente para ficar em Forte da Fenda, então eles merecem seu destino. Aelin não tinha arriscado a ser vista reunião com Florine até agora, e Florine não tinha sequer se atrevido a embalar seus pertences por medo de ser descoberta. Ela iria levar apenas o que ela poderia levar com ela para o desempenho de dinheiro, joias e fugir para as docas do caos momento entraram em erupção. Houve uma boa chance de que ela não iria fazê-lo fora do palácio e nem faria suas filhas, apesar dos planos de fuga fornecidos por Chaol e Brullo e a cooperação dos guardas. Aelin encontrou-se dizendo: — Obrigado. A boca de Florine arqueou para o lado. — Agora há algo que você nunca aprendeu com seu mestre. — Os dançarinos na frente da linha atingiram os guardas, e Florine suspirou alto e desfilou em direção a eles, apoiando as mãos nos quadris estreitos, poder e graça que revestiam cada passo mais perto do guarda-negro uniformizado estudando uma longa lista. Um por um, ele olhou para os dançarinos, comparando-os com a lista que ele suportou. Verificando os elencos — detalhado. Mas, graças a Ress ter quebrado para o quartel na noite passada e adicionando um nome falso, juntamente com sua descrição, Aelin estaria na lista. Eles se aproximaram, Aelin se manteve em direção a parte de trás do grupo para ganhar tempo para observar detalhes. Deuses, este castelo — o mesmo em todos os sentidos possíveis, mas diferente. Ou talvez tenha sido ela quem estava diferente. Um por um, os bailarinos foram autorizados entre os guardas de rosto em branco e correu pelo corredor estreito do castelo, rindo e sussurrando uns com os outros. Aelin levantou-se nas pontas dos pés para estudar os guardas nas portas, não mais do que o novato amassando o rosto na curiosidade impaciente. Então ela os viu. Escrito pelas pedras de limiar em tinta escura eram marcas de Wyrd. Eles estavam lindamente prestados, como se meramente decorativo, mas— eles deviam ser em cada porta, cada entrada. Com certeza, até mesmo as janelas de um nível até tinha, símbolos pequenas escuras sobre elas, sem dúvida, formatos especiais para Aelin Galathynius, para


alertar o rei a sua presença ou para prendê-la no lugar o tempo suficiente para ser capturada. A dançarina deu uma cotovelada no estômago de Aelin para fazê-la parar apoiado em seu ombro para espreitar por cima de suas cabeças. Aelin ficou boquiaberta com a menina e, em seguida, soltou uma potência de dor. A dançarina olhou por cima do ombro, murmurando para calar a boca. Aelin explodiu em lágrimas. Alto, chorando, hu-hu-hu lágrimas. Os bailarinos congelaram, um à frente dela se voltou para trás, olhando para os lados. — I-isso dói—, disse Aelin, segurando seu estômago. — Eu não fiz nada, — a mulher assobiou. Aelin não parava de chorar. À frente, Florine ordenou que seus dançarinos para a etapa de lado, e, em seguida, seu rosto estava em Aelin. — O que, em nome de todos os deuses no reino é esse absurdo? Aelin apontou um dedo trêmulo no dançarino. — Ela me bateu. Florine virou-se para a dançarina de olhos arregalados que já estava proclamando sua inocência. Depois se seguiu uma série de acusações, insultos, e mais lágrimas, agora a partir da dançarina, chorando sobre sua carreira certamente arruinada. — Água —, soluçava Aelin para Florine. — Eu preciso de um copo de água— Os guardas tinham começado a empurrar em direção a eles. Aelin apertou o braço de Florine duro. — A-agora. Os olhos de Florine despertaram, e ela enfrentou os guardas que se aproximaram, latindo suas exigências. Aelin prendeu a respiração, esperando a greve, o tapa... Mas lá estava um dos amigos — um dos amigos de Chaol e Ress, vestindo uma flor vermelha presa ao peito, como ela pediu — correndo para conseguir água. Exatamente onde Chaol tinha dito que ele estaria, apenas no caso de algo der errado. Aelin agarrou-se a Florine até que a água apareceu — um balde e uma concha, o melhor que o homem pudesse vir para cima. Ele sabiamente não encontrou o seu olhar. Com um pequeno soluço de graças, Aelin agarrou tanto de suas mãos. Eles estavam tremendo ligeiramente. Ela deu uma cotovelada sutil com o pé em Florine, pedindo-lhe para frente. — Vem comigo —, fervia Florine, arrastando-a para frente da linha. — Eu já tive o suficiente desta idiotice, e você quase destruiu sua maquiagem. Cuidando para não derramar a água, Aelin permitido que Florine a puxasse para o guarda impassível às portas. — Minha ridícula, suplente inútil, Diana —, disse ela ao guarda com aço impecável em sua voz, não se incomodando com o demônio de olhos negros olhando para ela. O homem estudou a lista em suas mãos, procurando, explorando — E atravessando fora um nome.


Aelin tomou um gole tremendo de água da concha, e, em seguida, mergulhou-o de volta para o balde. O guarda olhou mais uma vez para Aelin — e ela quis o lábio inferior para oscilar, as lágrimas ao bem novamente como o demônio dentro devorava com os olhos. Como se todos esses encantadores bailarinos foram sobremesa. — Entre, — o homem grunhiu, empurrando o queixo para o corredor atrás dele. Com uma oração silenciosa, Aelin deu um passo em direção às marcas de Wyrd escritas sobre as pedras de limite. E tropeçou, enviando o balde de água de pulverização sobre as marcas. Ela gemeu quando ela bateu no chão, joelhos latindo na dor genuína, e Florine caíram instantaneamente sobre ela, exigindo que ela parasse de ser tão desajeitada e chorona, e, em seguida, empurrando-a sobre as marcas em ruínas. E para o castelo de vidro.


17 Uma vez que Florine e o resto dos bailarinos foram admitidos, eles foram todos colocados para baixo em corredor estreito dos funcionários. Em questão de momentos, a porta no extremo iria abrir para o lado do salão de baile e eles vibrariam fora como borboletas. Pretas, borboletas brilhantes, aqui para realizar o "Servas da Morte", dança de uma das sinfonias mais populares. Eles não foram interrompidos ou questionados por qualquer outra pessoa, embora os guardas em cada sala os assistissem como falcões. E não o Príncipe Feérrico tipo que muda de forma. Tão poucos homens de Chaol estavam presentes. Nenhum sinal de Ress ou Brullo. Mas todo mundo estava onde Chaol tinha prometido que estariam com base nas informações de Ress e Brullo. Uma bandeja de presunto mal assado com crepitação sábia foi trazida no ombro de um servo, e Aelin tentou não apreciá-la, para saborear os aromas de a comida de seu inimigo. Mesmo que fosse comida muito boa. Prato depois prato passou, rebocado por servos de rosto vermelho, sem fôlego a partir da migração para cima das cozinhas. Truta com avelãs, espargos crespos, banheiras de creme de leite fresco batido, tortas pera, carnes... Aelin inclinou a cabeça, observando a linha de servidores. Um meio sorriso cresceu em seu rosto. Ela esperou os servos para voltar com as mãos vazias, em sua viagem de volta para a cozinha. Finalmente a porta se abriu de novo, e uma serva magra em um avental branco torrado esquivou-se para o corredor escuro, os fios soltos do cabelo dela manchado de tinta caiam de sua trança enquanto corria para recuperar a próxima bandeja de tortas de pera da cozinha.


Aelin manteve seu rosto em branco, desinteressado, quando Nesryn Faliq olhou em sua direção. Aqueles olhos escuros, estreitaram-se ligeiramente arrebitado — surpresa ou nervosa, Aelin não poderia dizer. Mas antes que ela pudesse decidir como lidar com isso, um dos guardas sinalizou para Florine que era hora. Aelin manteve a cabeça baixa, mesmo quando sentiu o demônio dentro do homem ajuntar a sua atenção sobre ela e os outros. Nesryn se foi — desapareceu escada abaixo — quando Aelin voltou. Florine caminhou para baixo da linha de dançarinos esperando na porta, com as mãos cruzadas atrás dela. — Costas retas, ombros para trás, pescoço erguido. Está claro, você é o ar, você é graça. Não me decepcione. Florine pegou a cesta de flores de vidro preto que ela fez seu dançarino estável levar em cada flor requintada cintilando como um diamante em ébano a luz do corredor dim. — Se você quebrar antes que é hora de jogá-los para baixo chegue, você está acabada. Eles custam mais do que você vale a pena, e não há extras. Um por um, ela entregou as flores por baixo da linha, cada uma delas robusto o suficiente para não encaixar nos próximos minutos. Florine atingiu Aelin, a cesta vazia. —Observe-os, e aprenda —, ela disse alto o suficiente para o guarda demônio para ouvir, e colocou a mão no ombro de Aelin, já o professor consolador. Os outros dançarinos, agora mudando em seus pés, rolando a cabeça e os ombros, não olharam em sua direção. Aelin acenou timidamente, como se estivesse tentando esconder as lágrimas amargas de decepção, e desviou para fora da linha para ficar ao lado de Florine. Trombetas sopraram através das fissuras em torno da porta, e a multidão aplaudiu alto o suficiente para fazer o estrondo chão. — Eu olhei para o Grande Salão —, disse Florine tão baixo Aelin mal podia ouvila. — Para ver como o General está se saindo. Ele estava magro e pálido, mas alerta. Pronto para você. Aelin ficou imóvel. — Eu sempre me perguntei onde Arobynn encontrou você —, Florine murmurou, olhando para a porta como se ela pudesse ver através dele. — Por que ele levou essas dores para quebrá-la à sua vontade, mais do que todos os outros. — A mulher fechou os olhos por um momento, e quando ela abriu, aço brilhava lá. — Quando você quebrar as cadeias deste mundo e forjar o próximo, lembre-se de que a arte é tão vital quanto à comida para um reino. Sem ele, um reino nada é, e será esquecido pelo tempo. Tenho acumulado dinheiro suficiente na minha vida miserável para não precisar de qualquer mais, assim que você vai me entender claramente quando eu digo que onde quer que você defina o seu trono, não importa quanto tempo levar, virá a ti, e tornarei a trazer a música e a dança.


Aelin engoliu em seco. Antes que ela pudesse dizer qualquer coisa, Florine deixou-a em pé na parte de trás da linha e caminhou até a porta. Ela fez uma pausa antes que ele, olhando para baixo da linha em cada dançarino. Ela falou apenas quando seus olhos encontraram os de Aelin. — Dê o nosso rei o desempenho que ele merece. Florine abriu a porta, inundando o corredor com luz e música e o aroma de carne assada. Os outros dançarinos respiraram coletivamente e saltaram para frente, um por um, acenando aquelas flores de vidro escuro em cima. Enquanto ela observava-os ir, Aelin quis o sangue em suas veias em fogo negro. Aedion — o foco estava em Aedion, e não sobre o tirano sentado à frente da sala, o homem que havia assassinado sua família, assassinado Marion, assassinado seu povo. Se estes eram seus últimos momentos, então, pelo menos, ela iria cair lutando, ao som de música requintada. Já era tempo. Uma respiração após a outra. Ela era a herdeira de fogo. Ela era fogo e luz, e cinzas, e brasas. Ela era Aelin Coração de Fogo, e ela não se curvaria para ninguém e nada, salvaria a coroa que era dela por sangue e sobrevivência e triunfo. Aelin deu de ombros e enfiou no meio da multidão bajuladora.

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Aedion estava observando os guardas nas horas em que ele tinha sido acorrentado ao banco, e tinha descoberto que era melhor atacar primeiro, que favoreceu um determinado lado ou na perna, que podia hesitar quando confrontado como o Lobo do Norte, e, mais importante, que era impulsivo e estúpido o suficiente para finalmente correr através apesar de a ordem do rei. As performances tinham começado chamando a atenção da multidão que tinha sido descaradamente boquiaberta para ele, e com as dúzias de mulheres flutuaram e saltavam e giraram para o vasto espaço entre os dais e sua plataforma de execução, por um momento, Aedion sentiu-se... Mal para interromper. Estas mulheres não tinham nenhum motivo para ser apanhadas no derramamento de sangue que estava prestes a desencadear. Pareceu apropriado, porém, que os seus trajes cintilantes eram de preto mais escuro, acentuado com servas prata — morte, ele percebeu. Era isso o foi que elas retratavam.


Foi tanto um sinal como qualquer coisa. Talvez o Silba de olhos escuros fosse oferecer-lhe uma morte em vez de um cruel nas mãos encharcadas de sangue de Hellas. De qualquer forma, ele encontrou-se sorrindo. A morte era a morte. Os bailarinos estavam jogando punhados de pó preto, revestindo o chão com ele, representando cinzas dos mortos, provavelmente. Um por um, eles fizeram poucas rotações e curvaram-se perante o rei e seu filho. Tempo para mover. O rei estava distraído por um guarda uniformizado sussurrando em seu ouvido; o príncipe estava observando os dançarinos com desinteresse entediado, e a rainha estava conversando com o que devia ser o cortesão favorito naquele dia. A multidão aplaudiu e balbuciou sobre o desempenho e desdobramento. Todos eles tinham vindo em sua riqueza descuidada e elegância. O sangue de um império tinha pagado por aquelas joias e sedas. O sangue de seu povo. Uma dançarina extra se moveu através da multidão: alguma suplente, sem dúvida, tentando obter uma melhor visão do desempenho. E ele não poderia ter pensado duas vezes sobre ela, se não fosse mais alta do que os outros, com mais curvas, com os ombros mais amplos. Ela movia-se mais fortemente, como se de alguma forma enraizada e inata para a terra. A luz bateu nela, um brilho correu através das rendas das mangas do traje para revelar redemoinhos e espirais de marcas em sua pele. Idêntica à pintura em braços e peitos dos dançarinos, para salvar suas costas, onde a pintura era um pouco mais escura, um pouco diferente. Dançarinas como essa não tinham tatuagens. Antes que ele pudesse ver mais, entre uma respiração e outra, em um conjunto de senhoras em enormes vestidos de baile impediram que ele visse, e ela desapareceu atrás de uma porta com cortinas — andando para a direita atrás dos guardas com um sorriso tímido, como se ela estivesse perdida. Quando ela saiu, novamente, não um minuto depois, ele só sabia que era ela a partir da compilação, a da altura. A composição tinha ido embora, e sua saia de tule fluído desapareceu. Não, não desapareceu, ele percebeu quando ela escorregou de volta pela porta sem os guardas olharem para ela. A saia tinha sido revertida em uma capa de seda, seu capuz cobrindo seu cabelo castanho avermelhado, e ela se moveu... Moveu-se como um homem arrogante, desfilando para as senhoras em torno dele. Aproximando-se dele. Para o palco. Os bailarinos ainda estavam lançando seu pó preto em todos os lugares, circulando ao redor e ao redor, voando seu caminho pelo chão de mármore. Nenhum dos guardas notou o rondar na direção da nobre — dançarina. Um dos cortesãos fez — mas não chorou um alarme. Em vez disso, ele gritou o nome de um homem. E a dançarina disfarçada girou, levantando a mão em saudação em direção ao homem que tinha chamado e dando um sorriso arrogante. Ela não estava apenas disfarçada. Ela iria se tornar alguém completamente. Cada vez mais perto, a música a partir da galeria orquestrada subindo para um confronto, final e vibrante, cada nota maior do que a última quando os dançarinos


levantaram as rosas de vidro acima de suas cabeças: um tributo ao rei, para a morte. A dançarina disfarçada parou fora do anel de guardas flanqueando a frente de Aedion, batendo-se para baixo, como se verificasse um lenço que tinha desaparecido, murmurando uma série de maldições. Uma ordinária, pausa — um incrível motivo para alarme. Os guardas voltaram a assistir os dançarinos. Mas a dançarina olhou para Aedion sob as sobrancelhas abaixadas. Mesmo disfarçada como um homem aristocrata, não era mau, o vicioso triunfo em seus olhos turquesa e dourado. Atrás deles, do outro lado do corredor, os dançarinos quebraram suas rosas no chão, e Aedion sorriu para sua rainha quando todo o mundo foi para o inferno.


18 Não foram apenas as flores de vidro que tinha sido armada com um pó reativo, discretamente comprado por Aelin no Mercado da Sombra. Cada pedaço de poeira espumante que os bailarinos tinham sacudido tinha sidos cheios com o pó também. E valeu a pena cada maldita prata que tinha gastado quando a fumaça irrompeu pelo quarto, acendendo o pó que tinha sido espalhando por toda parte. A fumaça era tão espessa que ela mal podia ver mais do que um pé à frente, e misturada perfeitamente com a capa cinza que havia dobrado como a saia de seu traje. Assim como Arobynn tinha sugerido. Gritos pararam a música. Aelin já estava se movendo para o estágio nas proximidades quando a torre — a torre do relógio que iria salvá-los e condena-los soou ao meio-dia. Não havia colar preto no pescoço de Aedion, e isso era tudo o que ela precisava ver, mesmo quando o alívio ameaçou balançar os joelhos. Antes da primeira greve do relógio terminar, ela tinha desenhado as adagas incorporadas ao corpete de seu traje, todos os fios de prata e o aço mascarado sobre ela, e cortou outro lado da garganta do guarda mais próximo. Aelin girou e empurrou-o para o homem mais próximo a onde ela logo em seguida mergulhou outra lâmina profunda no intestino de um terceiro. A voz de Florine subiu acima da multidão, mandando seus dançarinos para fora — fora, fora.


A segunda greve da torre do relógio soou, e Aelin puxou sua adaga da barriga do guarda gemendo, outro surgindo para ela pela fumaça. Os restantes iriam para Aedion por instinto, mas eles seriam retardados pela multidão, e ela já estava perto o suficiente. O guarda — um daqueles de uniforme negro pesadelo — foi esfaqueado com sua espada, um ataque direto contra o peito. Aelin aparou o golpe de lado com um punhal, girando em seu torso exposto. Quente, cheirando a sangue em sua mão quando ela empurrou a outra lâmina em seu olho. Ele ainda estava caindo quando ela correu os últimos pés para a plataforma de madeira e se atirou para ele, rolando, mantendo baixa até que ela foi à direita sob dois outros guardas que ainda estavam tentando acenar entre os véus de fumaça. Eles gritavam enquanto ela estripou os dois com dois furtos. A quarta greve do relógio soou, e havia Aedion, os três guardas ao redor dele empalados pelos cacos de seu banco. Ele era enorme, ainda maior de perto. Um guarda saiu entre eles para fora da fumaça, e Aelin gritou: — Abaixe! — antes de jogar sua adaga no rosto do homem. Aedion apenas se moveu rápido o suficiente para evitar o golpe, e o sangue do guarda respingou no ombro da túnica de seu primo. Ela se lançou para as correntes em torno dos tornozelos de Aedion, embainhando a espada restante ao seu lado. Um choque através dela, e azul claro cauterizando a sua visão como o Olho de Elena queimando. Não se atreveu a parar, nem mesmo por um segundo. O que quer o rei tinha escrito nas correntes de Aedion queimava como fogo azul quando ela abriu um corte no antebraço com sua adaga e usou seu sangue para desenhar os símbolos que ela tinha memorizado nas correntes: Desbloquear. As correntes caíram no chão. Sétima greve do relógio. A gritaria mudou para algo mais alto, mais selvagem, e a voz do rei ressoou sobre a multidão em pânico. Um guarda correu para eles, com uma espada. Outro benefício da fumaça: muito arriscado começar a disparar flechas. Mas ela só daria crédito a Arobynn se ela saísse dessa com vida. Ela desembainhou outra lâmina, escondida no forro de sua capa cinza. O guarda desceu segurando em sua garganta, agora dividida de orelha a orelha. Então ela virou-se para Aedion, puxou o longo colar do Olho do pescoço e atirou-a sobre a cabeça. Ela abriu a boca, mas ele disse ofegante: — A espada. E foi quando ela notou a lâmina exibida por trás de suas fezes. A Espada de Orynth. Lâmina de seu pai. Ela estava muito focada em Aedion, sobre os guardas e os dançarinos, para perceber o que a lâmina era.


— Fique perto, — foi tudo que ela disse quando pegou a espada do suporte e empurrou-o em suas mãos. Ela não se permitiu pensar muito sobre o peso da lâmina, ou sobre como ela tinha chegado lá. Ela só agarrou Aedion pelo pulso e correu pela plataforma em direção às janelas do pátio, onde a multidão estava gritando e os guardas estavam tentando estabelecer uma linha. O relógio emitiu sua nona greve. Ela desbloqueou as mãos de Aedion, assim que chegaram ao jardim; eles não tinham mais um segundo para passar na fumaça sufocante. Aedion cambaleou, mas continuou de pé, logo atrás quando ela saltou para fora da plataforma em meio à fumaça, exatamente onde Brullo alegou que dois guardas iriam manter sua posição. Um morreu com uma faca para a coluna vertebral, o outro uma pancada na parte lateral do pescoço. Ela apertou os punhos das suas adagas contra o sangue escorregadio agora revestindo cada polegada de seu traje. Agarrou sua espada com as duas mãos, Aedion pulou ao lado dela, e seus joelhos se dobraram. Ele estava ferido, mas não de qualquer ferida que ela pudesse ver. Ela tinha percebido tanto nos momentos que eles desceram no meio da multidão, alterando seu comportamento como Lysandra havia instruído. A palidez do rosto de Aedion não tinha nada a ver com o medo, nem suas respirações rasas. Ele estava machucado. Ele teria matado esses homens muito, muito fáceis. A multidão foi estrangulada pelas portas do pátio, assim como ela tinha calculado. Bastou gritar: —Fogo! Fogo — e os gritos viraram frenéticos. A multidão começou quebrando as janelas e as portas de vidro, atropelando uns aos outros e os guardas. Pessoas agarraram baldes para apagar as chamas, pulverizando água em todos os lugares e espirrando longe as marcas de Wyrd sobre os limiares. As ondas de fumaça na frente lideraram o caminho para o jardim. Aelin empurrou a cabeça de Aedion para fugir da massa de cortesãos e serviçais. Debulhando, apertando, gritando, rasgando suas roupas, até que — até que o sol do meio-dia a cegou. Aedion assobiou. Semanas em masmorras tinham provavelmente destruído seus olhos. — Apenas se segure em mim —, disse ela, colocando a mão enorme no ombro. Ele agarrou-a com força, suas correntes batendo contra ela enquanto ela nadou no meio da multidão para o ar claro aberto, além. A torre do relógio berrou sua décima segunda e última greve quando Aelin e Aedion derraparam até parar antes de uma linha de seis guardas bloqueando a entrada para as sebes do jardim. Aelin saiu do aperto de Aedion, e seu primo jurou quando seus olhos se ajustaram o suficiente para ver o que agora estava entre eles e a liberdade.


— Não fique no meu caminho —, ela disse a ele, em seguida, lançou-se para os guardas.

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Rowan tinha lhe ensinado alguns truques novos. Ela era uma nuvem rodopiante de morte, a rainha das sombras, e estes homens já eram carniça. Cortando e abaixando e girando, Aelin entregou-se completamente a calma para matar, até que o sangue era uma névoa em torno dela e do cascalho escorregadio entre eles. Quatro dos homens de Chaol vieram correndo para cima, então correram para o outro lado. Aliados ou apenas inteligentes, ela não se importava. E quando o último desses guardas uniformizados preto tinha caído no chão sangrando, ela subiu para Aedion. Ele estava de boca aberta, mas soltou uma risada escura e baixo quando tropeçou em uma corrida ao lado dela, nas sebes. Arqueiros — eles tinham que passar pelos arqueiros que tinham certeza de começariam a disparar assim que a fumaça desaparecesse. Eles correram ao redor e entre as sebes que tinha percorrido dezenas de vezes durante a sua estadia aqui, quando ela ia correr todas as manhãs com Chaol. — Mais rápido Aedion —, ela respirou, mas ele já estava atrasado. Ela fez uma pausa e cortou seu pulso encharcado de sangue com um punhal antes de esboçar a marca de Wyrd e desbloquear cada uma de suas algemas. Mais uma vez, a luz brilhou e queimou. Mas então as algemas se abriram silenciosamente. — Apenas um truque —, ele ofegava, e ela puxou as correntes para fora. Ela estava prestes a atirar o metal de lado quando o cascalho rangeu por trás deles. Não eram os guardas, e nem o rei. Foi com nenhuma quantia pequena de horror que ela encontrou Dorian andando em direção a eles.


19 — Indo para algum lugar? — Dorian disse, com as mãos nos bolsos de sua calça preta. O homem que falou essas palavras não era seu amigo, sabia antes mesmo de abrir a boca. A gola de sua túnica de ébano estava desabotoada, revelando o colar de pedra de Wyrd brilhando na base de sua garganta. — Infelizmente, Sua Alteza, nós temos outro lugar para ir. — Ela marcou o bordo vermelho delgado para a direita, as arestas, o palácio de vidro imponente além deles. Eles foram muito adentro no jardim para serem alvejado, mas cada segundo desperdiçado era como assinar sua própria sentença de morte. E de Aedion. — Pena— disse o príncipe Valg dentro de Dorian. —Estava apenas começando a ficar emocionante — Ele golpeou. Uma onda de preto atacou por ela, e Aedion gritou em advertência. Azul queimado antes dela, desviando o assalto de Aedion, mas ela foi empurrada para trás um passo, como se por um disco, um vento escuro. Quando o preto desmarcado, o príncipe olhou. Então ele deu um preguiçoso, sorriso cruel. — Você desviou-se. Inteligente, e adorável coisa humana. Ela passou toda a manhã pintando cada polegada de seu corpo com marcas de Wyrd de seu próprio sangue, misturado com tinta para esconder a cor. — Aedion, corra para a parede — ela respirou, sem ousar tirar os olhos do príncipe. Aedion não fez nada disso.


— Ele não é o príncipe, não mais. — Eu sei. E é por isso que você precisa para... — Que ato heroico. — disse a coisa alojada em seu amigo. — Essa esperança tola, de pensar que você pode ir longe. Como uma víbora, ele atacou novamente com uma parede de poder negro — contaminado. Ele jogou a parede em Aedion, que grunhiu de dor, mas a colocou na posição vertical. Sua pele começou a fazer cócegas sob seu traje, como se o sangue — fosse uma descamação com cada assalto. Útil, mas de curta duração. Precisamente por isso que ela não tivesse desperdiçado ao em entrar no castelo. Eles tinham que sair dali, — agora. Ela empurrou as correntes nas mãos de Aedion, e tomou a Espada de Orynth dele, dando um passo em direção ao príncipe. Lentamente, ela desembainhou a lâmina. Seu peso foi impecável, e o aço brilhou tanto como ele tinha brilhado da última vez que tinha visto. Nas mãos de seu pai. O príncipe Valg estalou outro chicote de energia para ela, e ela tropeçou, mas continuou andando, mesmo quando o sangue sob seu traje desmoronou. — Um sinal, Dorian — disse ela. — Apenas me dê um sinal de que você está ai. O príncipe Valg riu baixo e áspero, o belo rosto torcido com uma antiga brutalidade. Seus olhos de safira estavam vazios, quando ele disse: — Eu vou destruir tudo o que você ama. Ela levantou a espada de seu pai com as duas mãos, avançando ainda. — Você nunca faria isso —, disse a coisa. — Dorian, — ela repetiu, com a voz embargada. — Diga que está ai Dorian. Segundos — ela tinha segundos para dar a ele. Seu sangue pingou sobre o cascalho, e ela deixou que a poça se formasse com os olhos fixos no príncipe quando ela começou a traçar um símbolo com o pé. O demônio riu novamente. — Não mais. Ela olhou para aqueles olhos, na boca que uma vez que ela tinha beijado, ao amigo que uma vez tinha cuidado tão profundamente, e implorou: — Apenas um sinal, Dorian. Mas não havia nada de seu amigo naquele rosto, sem hesitação ou pontada de músculo contra o ataque quando o príncipe atacou. Lançando-se, em seguida, quando ele congelou sobre a marca de Wyrd que ela tinha desenhado no chão com seu pé — uma marca rápida e suja para segurá-lo. Não duraria mais do que alguns momentos, mas isso era tudo que ela precisava que ele fosse forçado a ficar de joelhos, se debatendo e empurrando contra o poder. Aedion calmamente jurou. Aelin levantou a espada de Orynth sobre a cabeça de Dorian. Uma instante. Apenas um instante para clivar através de carne e osso, para poupá-lo. A coisa estava rugindo com uma voz que não pertencia a Dorian, em uma linguagem que não pertence a este mundo. A marca no chão queimado, mas o segurou.


Dorian olhou para ela, tanto ódio em seu rosto bonito, tanta malícia e raiva. Por Terrasen, por o seu futuro, ela poderia fazer isso. Ela poderia acabar com aquela ameaça ali e naquele momento. Acabaria com ele, em seu aniversário, não um dia a mais que vinte anos. Ela iria sofrer por isso mais tarde, lamentar mais tarde. Não seria mais um nome que ela iria gravar em sua carne, ela prometeu a si mesma. Mas, por seu reino ela ergueu a lâmina... O mergulhado como ela decidiu, e... O impacto bateu na espada do pai dela, derrubando o equilíbrio quando Aedion gritou. A flecha ricocheteou para o jardim, sibilando contra o cascalho que ele pousou. Nesryn já estava se aproximando, outra flecha desenhada, apontando para Aedion. — Machuque o príncipe, e eu vou atirar no General. Dorian soltou uma risada de amante. — Você é uma espiã de merda —, Aelin virou-se para ela. — Você nem sequer tentar permanecer oculto quando me olhava lá dentro. — Arobynn Hamel disse ao capitão que estava indo para tentar matar o príncipe hoje —, disse Nesryn. — Ponha sua espada para baixo. Aelin ignorou o comando. O pai de Nesryn faz as melhores tortas de pera na capital. Ela supôs que Arobynn tentou avisá-la e ela estava muito distraída com tudo o mais para contemplar a mensagem velada. Estúpida. Tão profundamente estúpida ela era. Somente segundos antes de as enfermarias falharem. — Você mentiu para nós —, disse Nesryn. A seta permaneceu apontada para Aedion, que estava avaliando Nesryn, suas mãos onduladas como se ele estivesse imaginando os dedos envolvidos em torno de sua garganta. — Você e Chaol são tolos —, disse Aelin, mesmo que uma parte dela soltou em relevo, mesmo que ela quisesse admitir o que ela estava prestes a fazer a fizesse uma tola também. Aelin baixou a espada ao lado dela. A coisa dentro Dorian sussurrou para ela: — Você vai se arrepender deste momento, garota. Aelin apenas sussurrou: — Eu sei. Aelin não dava a mínima para o que aconteceria com Nesryn. Ela embainhou a espada, pegou Aedion, e correu.

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A respiração de Aedion era como cacos de vidro em seus pulmões, mas a mulher — Aelin estava puxando-o junto, amaldiçoando-o por ser tão lento e estar coberto de sangue. O jardim era enorme, e gritos levantaram-se sobre as sebes por trás deles, fechadas. Em seguida, eles estavam em uma parede de pedra já com marcas de Wyrd escritas com sangue, e havia fortes mãos que alcançam para baixo para ajudá-lo a subir a parede. Ele tentou dizer-lhe para ir primeiro, mas ela estava empurrando suas costas e, em seguida, as pernas, empurrando-o para cima enquanto os dois homens no topo da parede grunhiam com o seu peso. A ferida em suas costelas esticava e queimava em agonia. O mundo cresceu brilhante e girou enquanto os homens encapuzados o guiaram até a tranquila rua da cidade, do outro lado. Ele teve que segurar uma mão contra a parede para não escorregar no sangue acumulado dos guardas reais derrubaram abaixo. Ele não reconheceu nenhum dos seus rostos, alguns ainda definidos em gritos silenciosos. Havia o silvo de um corpo em pedra, e, em seguida, sua prima balançava ao lado dele, envolvendo uma capa cinza em torno de seu traje sangrento, jogando o capuz sobre o rosto salpicado de sangue. Ela tinha outro manto nas mãos, cortesia da patrulha na parede. Ele mal podia ficar de pé enquanto ela envolveu-o em torno dele e empurrou o capuz sobre sua cabeça. — Corra —, disse ela. Os dois homens em cima do muro permaneceram lá, curvados gemendo enquanto eles estavam fechados. Nenhum sinal do jovem arqueiro do jardim. Aedion tropeçou, e Aelin jurou, correndo de volta para embrulhar um braço em torno dele. E maldita era sua força por não tê-la agora, colocou o braço em volta dos ombros, inclinando-se sobre ela enquanto se apressavam pela rua residencial muito silenciosa. Gritos eram agora uma erupção atrás, acentuado pelo génio e baque de flechas e o balido de homens morrendo. — Quatro blocos, — ela ofegava. — Apenas quatro blocos. Isso não parecia longe o suficiente para estarem seguros, mas ele não tinha fôlego para dizer a ela. Ficar ereto era tarefa bastante. Os pontos em seu lado tinha se separado, mas— santos deuses, que tinham limpado as terras do palácio. Um milagre, um milagre, um mi... — Depressa com essa bunda pesada! — ela latiu. Aedion forçou-se a concentrar-se e desejou força para as pernas, a sua espinha. Eles chegaram a uma esquina da rua enfeitada com serpentinas e flores, e Aelin olhou em qualquer direção antes de correr através do cruzamento. O choque de aço sobre aço e os gritos dos feridos abalados pela cidade, definindo as multidões de foliões com faces alegres murmurando em torno deles. Mas Aelin continuou a descer a rua, e depois para baixo de outra. Na terceira, ela diminuiu seus passos e se balançou para ele, começando a cantar uma música obscena de uma forma muito livre— com a voz embriagada. E assim eles se tornaram dois cidadãos comuns celebrando o aniversário do príncipe, cambaleando


para a taberna mais próxima. Ninguém lhes deu qualquer atenção, não quando todos os olhos estavam fixos no castelo de vidro imponente por trás deles. O balanço fez sua cabeça girar. Se ele desmaiou... — Mais um bloco, — ela prometeu. Isso tudo era alguma alucinação. Tinha de ser. Ninguém era realmente estúpido o suficiente para tentar resgatá-lo e especialmente não a sua própria rainha. Mesmo que ele a tinha visto cortar meia dúzia de homens como se fossem talos de trigo. — Vamos lá, vamos lá — ela ofegava, a caminho da rua decorada, e ele sabia que ela não estava falando com ele. As pessoas foram moenda, parando para perguntar sobre o que a comoção palácio tratava. Aelin levou-os através da multidão, meros bêbados camuflados e tropeçando, até o transporte de aluguel preto que puxou ao longo do meio-fio como se tivesse estado à espera. A porta se abriu. Sua prima o empurrou para dentro, à direita para o chão, e fechou a porta atrás dela.

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— Eles já estão parando cada transporte nos principais cruzamentos—, disse Lysandra quando Aelin arrombou o compartimento de bagagem escondido sob um dos bancos. Era grande o suficiente para caber uma pessoa, mas Aedion era absolutamente enorme, e... — Dentro. Entre, agora, — ela ordenou, e não esperou por Aedion para mover antes que ela soltou-o para dentro do compartimento. Ele gemeu. O sangue começou a escorrer ao seu lado, mas ele estava vivo. Ou seja, se qualquer um deles viveria os próximos minutos. Aelin fechou o painel debaixo da almofada, estremecendo com o baque de madeira em carne, e pegou o pano molhado que Lysandra tinha puxado a partir de uma caixa de chapéu velho. — Você está machucada? — Lysandra perguntou quando a carruagem começou a se mover em um ritmo calmo pelas ruas entupidas de foliões. O coração de Aelin estava batendo tão violentamente que ela pensou que ia vomitar, mas ela balançou a cabeça quando enxugou o rosto. Tanto sangue, então os restos de sua maquiagem, em seguida, mais sangue. Lysandra entregou-lhe um segundo pano para limpar o peito, pescoço e mãos, e, em seguida, estendeu o vestido verde solto, de mangas compridas que tinha trazido. — Agora, agora, agora, — Lysandra respirou. Aelin rasgou seu manto ensanguentado e jogou para Lysandra, que subiu para empurrá-la para dentro do compartimento debaixo de seu próprio assento quando Aelin deslizou para o vestido. Os dedos de Lysandra foram surpreendentemente


firme quando ela abotoou até a volta, em seguida, fez um rápido trabalho de cabelo de Aelin, entregou-lhe um par de luvas, e pendurou um colar de joias em torno de sua garganta. Um leque foi pressionado em suas mãos no momento em que colocou as luvas, ocultando qualquer vestígio de sangue. A carruagem parou ao ouvir o som de vozes masculinas duras. Lysandra apenas rolou até as cortinas quando passos pesados abordaram, seguidos por quatro guardas do rei olhando para o carro com afiados, olhos impiedosos. Lysandra empurrou a janela aberta. — Por que estamos sendo parado? O guarda abriu a porta e enfiou a cabeça. Aelin notou uma mancha de sangue no chão um momento antes que se encolheu para trás, cobrindo-o com suas saias. — Senhor! — Lysandra chorou. — Uma explicação é necessária uma vez! Aelin acenou com o leque com o horror de uma senhora, rezando para que seu primo ficar quieto em seu pequeno compartimento. Na rua além, alguns foliões tinham parado para observar, curiosos, e não a todos inclinados a ajudar as duas mulheres dentro do carro com os olhos arregalados — inspecionando. O guarda olhou-os com um sorriso de escárnio, a expressão aprofunda quando seus olhos pousaram no pulso tatuado de Lysandra. — Eu não lhe devo nada, puta. — Ele cuspiu outra palavra suja para as duas, e depois gritou: — Procure o compartimento na parte de trás. — Nós estamos a caminho para um compromisso, — Lysandra vaiou, mas ele bateu a porta na cara dela. O carro foi empurrado enquanto os homens saltaram sobre as costas e abriu o compartimento traseiro. Depois de um momento, alguém bateu a mão ao lado do carro e gritou: — Vá em frente! Elas não se atreveram a parar de olhar ofendidas, não se atreveram a parar abanando-se pelos próximos dois blocos, ou os outros dois depois disso, até que o motorista bateu na parte superior do carro duas vezes. Tudo limpo. Aelin saltou do banco e abriu o compartimento. Aedion tinha vomitado, mas ele estava acordado e olhando mais do que um pouco colocar fora como ela acenoulhe a surgir. — Só mais uma parada, e então nós estaremos lá. — Rápido —, disse Lysandra, olhando casualmente para fora da janela. — Os outros são quase aqui. O beco era largo o suficiente para caber tantas carruagens que caminhavam em direção à outra, não mais que dois grandes veículos desacelerando para evitar uma colisão enquanto eles passavam. Lysandra abriu a porta, assim quando eles estavam alinhados com o outro carro, e o rosto tenso de Chaol apareceu em frente à forma como ele fez o mesmo. — Vai, vai, vai, — ela disse para Aedion, empurrando-o sobre o pequeno intervalo entre os treinadores. Ele tropeçou, grunhindo quando caiu contra o capitão. Lysandra disse atrás dela, — Eu estarei lá em breve. Boa sorte.


Aelin saltou para o outro carro, fechando a porta atrás, e eles continuaram descendo a rua. Ela estava respirando com tanta força que pensou que nunca iria conseguir ar suficiente. Aedion caiu no chão, mantendo baixo. Chaol disse: — Está tudo bem? Ela conseguiu apenas um aceno de cabeça, grata por ele não empurrar quaisquer outras respostas. Mas não foi tudo bem. De modo nenhum. O carro, dirigido por um dos homens de Chaol, levou mais alguns quarteirões, à direita para a fronteira das favelas, onde eles saíram em uma rua deserta decrépita. Ela confiou nos homens de Chaol só até certo ponto. Levando Aedion direito para seu apartamento parecia pedir para ter problemas. Com Aedion flácido entre eles, ela e Chaol correram os próximos vários blocos, tomados ao longo caminho de volta para o armazém, se esquivando de qualquer coisa atrás deles, ouvindo com tanta força que mal respirava. Mas, então, eles estavam no armazém, e Aedion conseguiu ficar de pé tempo suficiente para Chaol deslizar para a porta aberta antes que de correr para dentro, na escuridão e segurança final. Chaol tomou o lugar de Aelin ao lado de Aedion enquanto ela permanecia junto à porta. Grunhindo com o peso, ele conseguiu ajudar seu primo subir as escadas. — Ele tem uma lesão ao longo de suas costelas, — ela disse se forçou a esperarpara monitorar a porta do armazém para detectar quaisquer sinais de perseguidores. — Ele está sangrando— Chaol deu-lhe um aceno de cabeça confirmando por cima do ombro. Quando seu primo e o capitão estavam quase no topo das escadas, quando se tornou claro que ninguém estava prestes a estourar, ela os seguiu. Mas a pausa lhe custou; na pausa teve que deixar o deslizamento focado na navalha afiada, e cada pensamento que ela manteve à distância vieram varrendo. Cada passo que dava era mais pesado do que o último. Um pé, depois o próximo, então o próximo. No momento em que ela fez isso para o segundo andar, Chaol tinha colocado Aedion no quarto de hóspedes. O som de água corrente borbulhava para fora para cumprimentá-la. Aelin deixou a porta da frente destrancada para Lysandra, e por um momento, ela apenas ficou em seu apartamento, apoiando uma mão na parte de trás do sofá, olhando para o nada. Quando ela estava certa de que podia se mover novamente, ela andou a passos largos para o seu quarto. Estava nua antes que chegasse a câmara de banho, e ela sentou-se à direita na banheira fria e seca antes de se virar na água.


¨¨ Depois que ela saiu limpa e vestindo uma das camisas velhas brancas de Sam e um par de cuecas, Chaol estava esperando por ela no sofá. Não se atreveu a olhar para o seu rosto ainda-não. Lysandra enfiou a cabeça do quarto de hóspedes. — Eu estou terminando de limpa-lo. Ele deve estar bem, se ele não estourar os pontos novamente. Nenhuma infecção, graças aos deuses. Aelin levantou a mão mole em agradecimento, também sem se atrever a olhar para o quarto atrás de Lysandra para ver a enorme figura deitada na cama, uma toalha em torno de sua cintura. Se Chaol e a cortesã tinham sido apresentados, ela não se importava. Não havia um bom lugar para ter essa conversa com Chaol, então ela apenas estava no centro da sala e viu quando o capitão se levantou de seu assento, seus ombros apertados. — O que aconteceu? — Ele exigiu. Ela engoliu uma vez. — Eu matei um monte de gente hoje. Eu não estou no clima para analisá-lo. — Isso nunca a incomodou antes. Ela não podia desenterrar energia até mesmo para sentir a picada das palavras. — A próxima vez que você decidir que não confia em mim, não tente provar isso em um momento que minha vida ou a de Aedion está na linha. Um lampejo de seus olhos bronze lhe disse que de alguma ele maneira já tinha visto Nesryn. A voz de Chaol era dura e fria como gelo, quando ele disse: — Você tentou matá-lo. Você disse que iria tentar levá-lo para fora, para ajudá-lo, e você tentou matá-lo. O quarto onde Lysandra estava trabalhando ficado em silêncio. Aelin soltou um rosnado baixo. — Você quer saber o que eu fiz? Eu dei a ele um minuto. Eu desisti de um minuto de minha fuga por ele. Você entende o que pode acontecer em um minuto? Porque eu dei um a Dorian quando atacou Aedion e a mim hoje, para nos capturar. Eu dei a ele um minuto, em que o destino de todo o meu reino poderia ter mudado para sempre. Eu escolhi o filho de meu inimigo. Ele agarrou a parte de trás do sofá como se se restringindo fisicamente. — Você é uma mentirosa. Você sempre foi uma mentirosa. E hoje não foi exceção. Você tinha uma espada sobre sua cabeça. — Eu fiz—, ela cuspiu. — E antes de Faliq chegar para destruir tudo, eu estava indo para fazê-lo. Eu deveria ter feito isso, como qualquer pessoa com bom senso teria, porque Dorian se foi. E lá estava ela partindo o coração, fraturando o monstro que tinha visto vivendo nos olhos de Dorian, o demônio que iria caçá-la, a ela e a Aedion para o inferno, que iria perseguir seus sonhos. — Eu não lhe devo um pedido de desculpas, — ela disse para Chaol.


— Não fale como se você fosse minha rainha —, ele retrucou. — Não, eu não sou sua rainha. Mas você vai ter que decidir logo a quem você serve, porque o Dorian que você conheceu se foi para sempre. O futuro de Adarlan não depende mais dele. A agonia nos olhos de Chaol a atingiu como um golpe físico. E ela desejou que ela mesma tivesse melhor para explicá-lo, mas... Ele precisava entender o risco que ela tinha tomado, e o perigo em que ele se deixou colocar quando Arobynn o manipulou. Ele tinha que saber que havia uma linha dura que ela devia desenhar, e que ela iria desenhar, para proteger seu próprio povo. Então ela disse: — Vá para o telhado até dar o primeiro relógio. — Chaol piscou. — Eu não sou sua rainha, mas eu estou indo ver o meu primo no momento. E desde que eu espero que Nesryn esteja mentindo baixo, alguém precisa tomar o relógio. A menos que você gostaria que todos nós fossemos pegos de surpresa pelos homens do rei. Chaol não se incomodou em responder quando ele virou-se e saiu. Ela o ouviu assaltar ao subir as escadas e no telhado, e foi só então que ela soltou um suspiro e esfregou seu rosto. Quando ela abaixou suas mãos, Lysandra estava de pé na porta do quarto de hóspedes, com os olhos arregalados. — O que quer dizer com rainha? Aelin estremeceu, xingando baixinho. — Isso é exatamente a palavra que eu usaria —, disse Lysandra, o rosto pálido. Aelin disse: — Meu Nome. — Oh, eu sei que seu nome verdadeiro é, Aelin. Merda. — Você entende por que eu tinha que manter isso em segredo. — Claro que sim —, disse Lysandra, apertando os lábios. — Você não me conhece, e mais vidas do que as suas estão em jogo. — Não, eu te conheço. — Deuses, por quais razões às palavras foram tão difíceis de sair? Quanto mais tempo a mágoa cintilou nos olhos de Lysandra, maior ela sentia a distância do outro lado da sala. Aelin ingestão. — Até que eu tivesse Aedion salvo, eu não ia correr nenhum risco. Eu sabia que teria que dizer do momento em que nos vise em um quarto juntos. — E Arobynn sabe. — Aqueles olhos verdes eram duros como lascas de gelo. — Ele sempre soube. Este... Isso muda nada entre nós, você sabe. Nada. Lysandra olhou para trás, para o quarto onde Aedion agora estava inconsciente, e soltou um longo suspiro. — A semelhança é estranha. Deuses, o fato de que você não foi descoberta por tantos anos confunde a mente. — Ela estudou Aedion novamente. — Mesmo que ele seja um maldito bonito, seria como beijar você. — Seus olhos ainda eram difíceis, mas um lampejo de diversão brilhava lá. Aelin fez uma careta.


— Eu poderia ter vivido sem saber disso. — Ela balançou a cabeça. — Eu não sei por que eu já estava nervosa que você fosse começar a se curvar e raspar. Luz de entendimento dançou nos olhos de Lysandra. — Onde que é divertido estar nessa?


20 Vários dias depois correr para a Líder Alada, o tornozelo de Elide Lochan estava dolorido, a parte inferior das costas em um nó apertado, e os ombros doloridos quando ela tomou o último passo para o Aerie. Pelo menos ela tinha feito isso sem encontrar quaisquer horrores nos corredores, embora a subida tivesse quase a matado. Ela não tinha crescido acostumada com os intermináveis corredores íngremes de Morath, e não o fez nos dois meses desde que ela tinha sido arrastada para este lugar horrível por Vernon. Bastava completar suas tarefas diárias, e suportar o pulsar do tornozelo arruinado com dor que ela não tinha experimentado em anos, e hoje estava pior ainda. Ela teria que furtar algumas ervas da cozinha hoje à noite para embeber seu pé; talvez até mesmo alguns óleos, se o cozinheiro Ornery estivesse se sentindo generoso o suficiente. Em comparação com alguns dos outros habitantes do Morath, ele foi bastante gentil. Ele tolerava a presença dela na cozinha, e seus pedidos de ervas, especialmente quando ela — oh — tão docemente se ofereceu para limpar alguns pratos ou preparar as refeições. E ele nunca piscou duas vezes quando perguntou sobre quando o próximo carregamento de alimentos e suprimentos viria, porque — Oh, ela amava sua torta de qualquer-fruta, e que seria tão bom tê-la de novo. Fácil de lisonjear, fácil de enganar. Fazer as pessoas verem e ouvirem o que elas queriam: uma das muitas armas em seu arsenal. Um presente de Anneith, a Senhora de sábias coisas, Finnula tinha reivindicado o único presente, Elide pensava muitas vezes, que ela já tinha recebido, além de bom coração e inteligência de sua velha babá.


Ela nunca disse a Finnula que muitas vezes ela orou à deusa inteligente para conferir outro presente para aqueles que fizeram seus os anos em Perranth um inferno: a morte, e não um tipo suave. Não como Silba, que ofereceu fins pacíficos, ou Hellas, que ofereceu violentos, os ardentes. Não, mortes em mãos de Anneith nas mãos dos da Hellas — consorte eram brutal, sangrento, e lento. O tipo de morte que Elide esperava receber a qualquer momento estes dia, a partir das bruxas que rondavam os salões ou do duque de olhos escuros, seus soldados letais, ou a Líder Alada de cabelos brancos que tinha provado seu sangue como vinho fino. Ela teve pesadelos com ela desde então. Isto é, quando ela poderia dormir. Elide ainda precisava descansar por duas vezes em seu caminho para a Aerie, e sua claudicação era profunda pelo tempo que ela chegou ao topo da torre, preparando-se para os animais e os monstros que eles montavam. Uma mensagem urgente tinha vindo para a Líder Alada enquanto Elide estava limpando seu quarto — e quando Elide explicou que a Líder Alada não estava, o homem soltou um suspiro de alívio, empurrou a carta na mão de Elide, e disse para encontrá-la. E então o homem tinha acabado. Ela deveria ter suspeitado. Tinha levado dois batimentos cardíacos para observar e catalogar os detalhes do homem, sua fala e carrapatos. Suado, com o rosto pálido, as pupilas diluídas — ele caiu na mira de Elide quando ela abriu a porta. Desgraçado. A maioria dos homens, ela decidiu, eram bastardos de graus variados. A maioria deles eram monstros. Nada pior do que Vernon. Elide esquadrinhou o Aerie. Vazio. Nem mesmo um manipulador para ser visto. O piso de feno era fresco, os comedouros cheios de carne e grãos. Mas a comida foi intocada pelas serpentes aladas cujos corpos, de couro maciço apareceram para além das arcadas, no alto de vigas de madeira que se projetava sobre o mergulho quando eles pesquisados a Fortaleza e o exército abaixo com treze poderosos senhores. Mancando tão perto quanto ela ousou de uma das aberturas enormes, Elide olhou para a vista fora. Ela era exatamente como o mapa da Líder Alada tinha retratado — nos momentos de folga, quando ela poderia roubar um olhar. Eles eram cercados por montanhas cinzentas, e se não tivesse vindo em um vagão de prisão para a longa viagem aqui, ela teria tomado nota da floresta, espiou na distância e no rugido do rio enorme que tinham passado dias antes de subirem ao largo, a estrada da montanha rochosa. No meio do nada — é aí que está Morath, e a vista antes dela confirmou: há cidades, não há cidades, e um exército inteiro em torno dela. Ela empurrou de volta o desespero que penetrou em suas veias. Ela nunca tinha visto um exército antes de vir aqui. Soldados, sim, mas ela tinha oito anos quando seu pai passou-lhe até para o cavalo de Vernon e beijou-a em adeus, prometendo vê-la em breve. Ela não teve adolescência em Orynth para testemunhar o exército que tomou suas riquezas, seu povo. E ela tinha sido trancada em uma torre no Castelo de Perranth pelo tempo que o exército chegou a


terras de sua família e seu tio tornou-se um constante do rei servo fiel e roubou o título de seu pai. Seu título. Senhora de Perranth — era como ela deveria ter sido chamada. Não que isso importasse agora. Não havia muito da corte de Terrasen deixou. Nenhum deles tinha vindo para ela nesses meses iniciais de abate. E nos anos seguintes, nenhum tinha lembrado que ela existia. Talvez eles assumissem que ela estava morta — como Aelin, que Rainha selvagem que poderia ter sido. Talvez eles estivessem todos mortos mesmos. E talvez, dado o exército escuro agora se espalhando antes dela, era uma misericórdia. Elide olhou através das luzes piscando ao campo de guerra, com calafrio na espinha. Um exército para esmagar qualquer resistência que havia uma vez sussurrou Finnula durante as longas noites que elas foram trancadas naquela torre em Perranth. Talvez a Líder Alada de cabelos brancos si mesma que levaria exército, na serpente alada com asas cintilantes. Um vento frio soprou feroz no Aerie, e Elide inclinou-se para ele, engolindo-o como se fosse água fresca. Houve muitas noites em Perranth quando apenas o vento gemendo tinha mantido sua companhia. Quando ela poderia ter jurado que cantou músicas antigas para embalar o seu no sono. Aqui... O vento estava mais frio, mais elegante — quase serpentino. Recepcionar tais coisas fantasiosas só vai distraí-la, Finnula teria repreendido. Ela desejou que a enfermeira estivesse aqui. Mas desejando que ela não tivesse feito bons todos estes últimos dez anos, e Elide Senhora de Perranth, não tinha ninguém vindo para ela. Logo, ela tranquilizou-se — em breve a próxima caravana de suprimentos iria rastejar até a estrada da montanha, e quando ele voltar para baixo, Elide iria estar escondida em um dos vagões, livre finalmente. E então ela iria correr em algum lugar muito, muito distante, onde eles nunca tinham ouvido falar de Terrasen ou Adarlan, e deixar essas pessoas ao seu miserável continente. Nas poucas semanas, em seguida, ela poderia ter uma chance de escapar. Se ela sobreviveu até então. Se Vernon não decidiu que ela realmente tinha algum propósito perverso em arrastá-la aqui. Se ela não acabaria como essas pobres pessoas, prendida dentro das montanhas ao redor, gritando por salvação a cada noite. Ela tinha ouvido os outros agentes sussurrar sobre o escuro, que caiu quando coisas correram sobre sob essas montanhas: pessoas que estão sendo espalhada aberta em altares de pedra negra e, em seguida, forjada em algo novo, algo diferente. Com que propósito miserável, Elide ainda não tinha aprendido, e misericordiosamente, além da gritaria, ela nunca encontrou o que estava sendo quebrado e remendado debaixo da terra. As bruxas eram ruins o suficiente. Elide estremeceu quando ela deu mais um passo para a grande câmara. A trituração de feno sob seus sapatos pequenos e o barulho de suas correntes eram os únicos sons. — Líd-líder Ala...


Um rugido explodiu no ar, as pedras, no chão, tão alto que ela nadou cabeça e ela gritou. Tombou para trás suas correntes emaranhadas enquanto deslizava sobre o feno. Rígidas, com pontas de ferro mãos cravaram em seus ombros e a manteve na posição vertical. — Se você não é uma espiã, — uma voz ímpia ronronou em seu ouvido: — Então por que você está aqui, Elide Lochan? — Elide não estava fingindo quando sua mão tremia quando ela estendeu a carta, não se atrevendo a se mover. A Líder Alada andou em volta dela, circulando Elide como uma presa, a trança longa branca forte contra sua engrenagem de voo de couro. Os detalhes bateram Elide como pedras: olhos como ouro queimado; um rosto tão incrivelmente belo que Elide ficou mudo por ela; um corpo magro, afiado; e uma graça constante, o líquido em cada movimento, cada respiração, que sugeriu a líder alada que poderia facilmente utilizar a variedade de lâminas sobre ela. Humana apenas em forma — imortal e predatória em qualquer outro sentido. Felizmente, a Líder Alada estava sozinha. Infelizmente, aqueles olhos de ouro realizavam nada além de morte. Elide disse: — Is-isto veio para você. — A gagueira foi falsificada. As pessoas geralmente não podiam esperar para fugir quando ela gaguejava e gaguejava. Embora duvidasse que as pessoas deste lugar se preocupassem com a gagueira, se eles decidiram ter algum divertimento com uma filha de Terrasen. Se Vernon a entregou. A Líder Alada sustentou o olhar de Elide quando tomou a carta. — Estou surpresa que o selo não está quebrado. Embora se você fosse uma boa espiã, você saberia como fazê-lo sem quebrar a cera. — Se eu fosse uma boa espiã, — Elide respirou, — Eu também podia ler. Um pouco de verdade para temperar a desconfiança da bruxa. A bruxa piscou, e depois cheirou, como se estivesse tentando detectar uma mentira. — Você fala bem para um mortal, e seu tio é um senhor. No entanto, você não sabe ler? Elide assentiu. Mais do que a perna, mais do que o trabalho penoso, foi que falha miserável que perseguiu ela. Sua enfermeira, Finnula, não podia ler — mas Finnula tinha sido a única a ensiná-la a tomar nota das coisas, ouvir e pensar. Durante os longos dias em que elas não tinham nada a fazer, na tapeçaria, a enfermeira lhe ensinara a marcar os pequenos detalhes, cada visão de costura por enquanto também nunca perdendo a imagem maior. Chegará um dia em que eu for, Elide, e você precisa ter todas as armas em seu arsenal afiadas e prontas para atacar. Nenhuma das duas tinha pensado que Elide pode ser a única que saiu primeiro. Mas ela não olhou para trás, nem mesmo para Finnula, uma vez que ela correu. E quando ela descobriu que a vida nova, que o novo lugar... Ela nunca olhou para o norte, para Terrasen, e a maravilha, tampouco. Ela manteve os olhos no chão.


— Eu-eu sei letras básicas, mas as minhas aulas pararam quando eu tinha oito anos. — A pedido de seu tio, eu presumo. — A bruxa fez uma pausa, girando o envelope e mostrando a confusão de cartas para ela, batendo nelas com um prego de ferro. —I z "M BN ". S ê traga para mim. Elide inclinou a cabeça. Mansa, submissa — apenas a única maneira que essas bruxas gostavam dos seus seres humanos. — É-é claro. — E por que você não para de fingir uma gagueira, encolhida miserável enquanto você está nisso. Elide manteve a cabeça inclinada baixa o suficiente para que seu cabelo coberto áspero esconder qualquer lampejo de surpresa. — Eu tentei ser agradável... — Senti o cheiro de seus dedos humanos por todo o meu mapa. Era cuidadoso, e astuto o trabalho, para não colocar uma coisa fora de ordem, não tocar em nada, mas o mapa... Pensando em escapar, afinal? — Claro que não, senhora. — Oh, deuses. Ela estava tão, tão morta. — Olhe para mim. Elide obedeceu. A bruxa assobiou, e Elide se encolheu quando ela empurrou o cabelo de Elide fora de seus olhos. Alguns fios caíram no chão, cortou pelos pregos de ferro. — Eu não sei o jogo que você está jogando, se você é uma espiã, se você é uma ladra, se você está olhando apenas para si mesmo. Mas não finja que você é alguém mansa, patética menina quando eu posso ver que na mente o vicioso trabalho por trás de seus olhos. Elide não se atreveu a deixar cair à máscara. — Foi o seu pai ou mãe que estava relacionado com Vernon? Era a pergunta mais estranha que Elide havia conhecido, há muito tempo que ela fazia qualquer coisa, dizia qualquer coisa, para se manter viva e ilesa. — Meu pai era irmão mais velho de Vernon —, disse ela. — E de onde é que sua mãe vem? Ela não deu aquela velha tristeza de uma polegada de espaço em seu coração. — Ela tinha nascimento humilde. Uma lavadeira. — Onde é que ela vem? Por que isso importava? Os olhos dourados estavam fixos nela, inflexíveis. — Sua família era originalmente de Rosamel, no noroeste do Terrasen. — Eu sei onde ele está. — Elide manteve seus ombros curvados, esperando. — Saia. Escondendo seu alívio, Elide abriu a boca para fazer suas despedidas, quando outro rugido definiu as pedras vibrando. Ela não conseguia esconder-se — recuar.


— É apenas Abraxos —, disse Manon, uma sugestão de um sorriso se formando em sua boca cruel, um pouco de luz brilhando nos olhos dourados. Sua montaria devia fazê-la feliz, então se bruxas poderiam ser felizes. — Ele está com fome. A boca de Elide ficou seca. Ao som de seu nome, uma cabeça triangular maciça, com cicatrizes feias em torno de um olho, cutucando para o Aerie. Os joelhos de Elide vacilaram, mas a bruxa foi para a direita até a besta e colocou as mãos com ponta de ferro em seu focinho. — Você porco —, disse a bruxa. — Você precisa que toda a montanha de saiba que está com fome? A serpente alada bufou em suas mãos, os dentes — oh gigantes, deuses, alguns deles eram de ferro — tão perto dos braços de Manon. Uma mordida, e a líder alada estaria morta. Uma mordida e, no entanto... Os olhos da serpente alada levantaram e encontraram Elide. Não olhando, mas encontraram-se, como se... Elide manteve-se perfeitamente, embora cada instinto fosse rugido para ela correr para as escadas. A serpente alada cutucou Manon, o chão tremendo debaixo dele, e cheirou na direção de Elide. Então aqueles olhos sem profundidade gigantes movidos para baixo — para as pernas. Não, para as correntes. Havia tantas cicatrizes — muitas linhas brutais. Ela não achava que Manon lhes tinha feito, não com a maneira como ela falou com ele. Abraxos era menor do que os outros, ela percebeu. Muito menor. E ainda assim a Líder Alada havia o escolhido. Elide escondeu as informações a distância, também. Se Manon tinha uma fraqueza por coisas quebradas, talvez ela fosse poupá-la também. Abraxos abaixou-se para o chão, esticando o pescoço até que sua cabeça descansou no feno não dez pés de Elide. Aqueles olhos negros gigantes olharam para ela, quase caninos. — Chega, Abraxos, — Manon sussurrou, agarrando uma sela do cabide pela parede. — Como é que eles-existem? — Elide respirou. Ela tinha ouvido histórias de serpentes aladas e dragões, e lembrava-se de vislumbres do povo pequeno e os feéricos, mas... Manon arrastou o couro de sela até sua montaria. — O rei fez. Eu não sei como, e isso não importa. O Rei do Adarlan os fez, como tudo o que estava sendo feito dentro dessas montanhas. O homem que tinha quebrado sua vida assassinado seus pais, condenado a ela para essa... Não fique brava, Finnula havia dito para ser inteligente. E logo o rei e seu miserável império não seria a preocupação dela, de qualquer maneira. Elide disse, — É que sua montaria não parece mal. — A cauda de Abraxos bateu no chão, as pontas de ferro brilhando. Um gigante, cão letal. Com asas. Manon bufou um riso frio, amarrando a sela no lugar. — Não. No entanto, ele foi feito para isso, algo deu errado com essa parte.


Elide não achou que algo estava acontecendo errado, mas manteve a boca fechada. Abraxos ainda estava olhando para ela, e a Líder Alada disse: — Vamos caçar Abraxos. A besta se animou, e Elide saltou para trás um passo, fazendo uma careta quando ela caiu com força em seu tornozelo. Os olhos da serpente alada caíram sobre ela, como se consciente da dor. Mas a Líder Alada já estava terminando com a sela, e não se preocupou em olhar em sua direção quando Elide saiu a coxear.

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— Você é um verme de coração mole, — Manon assobiou para Abraxos uma vez que a astúcia, menina tinha ido embora. A menina podia estar escondendo segredos, mas sua linhagem não era um deles. Ela não tinha ideia de que bruxas sangue fluía forte em suas veias mortais. — A perna e algumas correntes aleijadas, e você está apaixonado? Abraxos cutucou com o focinho, e Manon lhe deu um tapa firme, mas suave antes de se inclinar contra sua pele quente e rasgar a carta dirigida com a letra de sua avó. Assim como a alta Bruxa do Clã Bico Negro, foi brutal, ao ponto, e implacável. Não desobedeça às ordens do duque. Não interrogá-lo. Se houver outra carta do Morath sobre sua desobediência, eu vou voar até, ai eu vou enforcá-la por seus intestinos, com as suas Treze em um tronco de árvore com sua fera ao lado. Três Pernas Amarela e dois clãs Sangue Azul estão chegando amanhã. Assegurese que não haverá brigas ou problemas. Eu não preciso das outras Matronas respirando no meu pescoço sobre os seus vermes. Manon virou o papel, mas foi isso. Triturando-o em um punho, ela suspirou. Abraxos cutucou para ela de novo, e ela distraidamente acariciou sua cabeça. Feita, feita, feita. Isso foi o que o Crochan havia dito antes de Manon cortar sua garganta. Você foi feita um monstro. Ela tentou esquecer — tentou dizer a si mesma que a Crochan tinha sido uma fanática e uma pentelha enfadonha, mas... Ela correu um dedo abaixo o pano vermelho escuro de sua capa. Os pensamentos se abriam como um precipício antes dela, tantos de uma só vez que ela deu um passo atrás. Virou-se. Feita, feita, feita. Manon subiu para a sela e estava contente de perder-se no céu.


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— Conte-me sobre os Valgs — Manon disse, fechando a porta para a pequena câmara atrás dela. Ghislaine não tirou os olhos do livro que estava debruçado sobre. Havia uma pilha deles sobre a mesa à sua frente, e outro ao lado da cama estreita. Quando a mais velha e mais inteligente de suas Treze tinha obtido quando partir, ou que ela provavelmente tinha eviscerado alguém para roubá-los, Manon não se importava. — Olá, e vêm em primeiro, por que você o faz — foi à resposta. Manon encostou-se à porta e cruzou os braços. Apenas com livros, só para leitura, mas Ghislaine era tão escorregadia. No campo de batalha, no ar, a bruxa de pele escura era tranquila, fácil de comandar. Uma soldada sólida, a feita mais valiosa por sua inteligência afiada, que lhe valeu o lugar entre as Treze. Ghislaine fechou o livro e virou em seu assento. Seu cabelo preto, encaracolado estava trançado, mas até mesmo a trança não poderia mantê-lo inteiramente contida. Ela estreitou os olhos verde-mar — a vergonha de sua mãe, como não havia um traço de ouro neles. — Por que você quer saber sobre os Valgs? — Você sabe sobre eles? Ghislaine girou em sua cadeira até que ela estava sentada para trás, as pernas abrangendo os lados. Ela estava em seus couros que voam, como se ela não podia ser incomodado para removê-los antes de cair em um de seus livros. — Claro que eu sei sobre os Valgs — disse ela com um aceno de sua mão, um gesto de impaciência, mortal. Tinha sido uma exceção, uma exceção sem precedentes, quando a mãe de Ghislaine tinha convencido a alta Bruxa para enviar a filha para uma escola mortal em Terrasen de cem anos atrás. Ela tinha aprendido a magia e a reservar as coisas e tudo o mais mortais foram ensinados, e quando Ghislaine havia retornado doze anos mais tarde, a bruxa tinha ficado... Diferente. Ainda um Bico Negro, ainda sedenta de sangue, mas de alguma forma mais humana. Mesmo agora, um século mais tarde, mesmo depois de andar dentro e fora de campos da morte, essa sensação de impaciência, da vida se agarrou a ela. Manon nunca tinha conhecido o que fazer com ele. — Conte-me tudo. — Não há muito para dizer-lhe de uma só vez — disse Ghislaine. — Mas eu vou dar-lhe o básico, e se você quiser mais, pode voltar.


Uma ordem, mas este era o espaço de Ghislaine, e livros e conhecimento eram de seu domínio. Manon fez sinal com a mão com a ponta de ferro para sua sentinela ir adiante. — Milênios atrás, quando os Valgs invadiram nosso mundo, as bruxas não existiam. Eram os Valg, e os feéricos, e os seres humanos. Mas os Valgs eram... Demônios, eu suponho. Eles queriam nosso mundo para o seu próprio, e eles pensaram que uma boa maneira de obtê-lo seria garantindo que seus filhos pudessem sobreviver aqui. Os seres humanos não eram compatíveis, demasiados frágeis. Mas os feéricos... Os Valgs sequestraram e roubaram tudo o que feéricos podiam ser, e porque seus olhos estão recebendo esse olhar vidrado, eu estou indo saltar para o fim e dizer que a prole se tornou nós. Bruxas. Os Dentes de Ferro tomaram mais de nossos antepassados valgs, enquanto as Crochans têm mais dos traços feéricos. O povo destas terras não nos queria aqui , não depois da guerra, mas os feéricos do Rei Brannon não achava que era direito caçar todos nós para baixo. Então, ele nos deu os Resíduos ocidentais, e lá ficamos, até as guerras de bruxas nos exilarem novamente. Manon escolheu para suas unhas. — E os Valgs são... Perversos? — Nós somos ímpios — disse Ghislaine. — Os Valgs? Diz à lenda que eles são a origem do mal. Eles são escuridão e desespero encarnado. — Parece que são o nosso tipo de pessoas. — E talvez fosse bom de fato aliar-se, para cruzar com eles. Mas o sorriso de Ghislaine foi desbotado. — Não, — ela disse suavemente. — Não, eu não acho que eles seriam o nosso tipo de pessoas. Eles não têm leis, não há códigos. Eles veriam as Treze tão fracas para as nossas obrigações e regras quanto algo para quebrar por diversão. Manon endureceu ligeiramente. — E se o Valg nunca deviam voltar aqui? — Brannon e a Rainha Férrica Maeve encontraram maneiras de derrotá-los a envia-los de volta. Espero que alguém encontre uma maneira de fazê-lo novamente. Mais em que pensar. Ela se virou, mas Ghislaine disse: — Esse é o cheiro, não é? O cheiro aqui, em torno de alguns dos soldados, parece que é errado, de outro mundo. O rei encontrou alguma maneira de trazê-los aqui e enchê-los em corpos humanos. Ela não tinha pensado tão longe, mas... — O duque descreveu-os como aliados. — Essa palavra não existe para os Valgs. Eles acham a aliança útil, mas vai honrálo apenas enquanto ele permanece dessa forma. Manon debateu os méritos de terminar a conversa, mas disse:


— O duque me pediu para escolher um clã Bico Negro para ele experimentar. Para lhe permitir inserir algum tipo de pedra em suas barrigas que irá criar uma criança Valg-Dentes de Ferro. Lentamente, Ghislaine endireitou, suas mãos sujam de tinta penduradas folgadas de ambos os lados da cadeira. — E você pretende obedecer, Lady? Não era uma pergunta de uma estudante, ou uma aluna curiosa, mas a partir de uma sentinela para seu herdeiro. — A Grã Bruxa deu-me ordens para obedecer a cada comando do duque. — Mas talvez... Talvez ela fosse escrever para sua avó outra carta. — Quem você escolheria? Manon abriu a porta. — Eu não sei. A minha decisão será em dois dias. Ghislaine — Manon quem tinha visto excesso de sangue dos homens — empalideceu pelo tempo que Manon fechou a porta.

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Manon não sabia como, não sabia se os guardas ou o duque ou Vernon ou alguma sujeira humana espionagem disse algo, mas na manhã seguinte, as bruxas todos sabiam. Ela sabia que não devia suspeitar de Ghislaine. Nenhum dos Treze falhou. Nunca. Mas todo mundo sabia sobre os Valgs, e sobre a escolha de Manon. Ela entrou na sala de jantar, seus arcos pretos brilhando no sol da manhã raro. O bater das forjas estava tocando para fora no vale abaixo, fez mais alto pelo silêncio que caiu enquanto ela caminhava por entre as mesas, chefiada por seu assento na frente da sala. Multidão após multidão observava, e ela conheceu seus olhares, dentes e unhas tirados para fora, Sorrel uma força constante da natureza em suas costas. Não foi até Manon deslizar em seu lugar ao lado de Asterin — e percebeu que era agora o lugar errado, mas não se mexeu — vibração que retomou no corredor. Ela puxou um pedaço de pão em direção a ela, mas não tocou. Nenhuma delas comeu a comida. Café da manhã e jantar era sempre para mostrar, para ter uma presença aqui. As Treze não disseram uma palavra. Manon olhou todas e cada uma delas para baixo, até que caiu sob seus olhos. Mas quando seu olhar encontrou Asterin, a bruxa segurou. — Você tem algo que quer dizer, — Manon disse a ela: — ou você só quer começar o balanço?


Os olhos de Asterin jogaram sobre o ombro de Manon. — Temos convidados. Manon encontrado a líder de um dos clãs Pernas Amarelas recém-chegadas ao pé da mesa, olhos baixos, postura apresentada — completa. — O quê? — Manon exigiu. O líder do batalhão manteve a cabeça baixa. — Gostaríamos de pedir sua consideração para a tarefa do duque, Líder Alada. Asterin endureceu, juntamente com muitos das Treze. As mesas próximas também tinham caído em silêncio. — E por que, — Manon perguntou: — que você iria querer fazer isso? — Você vai nos forçar a fazer o seu trabalho penoso, para nos impedir de ter a glória nos campos de morte. Essa é à maneira dos nossos Clãs. Mas podemos ganhar um tipo diferente de glória desta maneira. Manon realizada em seu suspiro, pesando, contemplando. — Eu vou considerá-lo. A líder curvou-se e recuou. Manon não conseguia decidir se ela era uma tola, astuta ou brava. Nenhum das Treze falou pelo o resto do café da manhã.

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— E o clã, Líder Alada, você já selecionou para mim? Manon encontrou o olhar do duque. — Um bando de Pernas Amarelas sob uma bruxa chamada Ninya chegou ao início desta semana. Use-os. — Eu queria Bico Negro. — Você está ficando amarela, — Manon estalou. Abaixo da tabela, Kaltain não reagiu. — Elas se ofereceram. Melhor do que Bicos Negros, disse a si mesma. Melhor que as Pernas Amarelas haviam oferecido. Mesmo se Manon pudesse ter recusado. Duvidava que Ghislaine estivesse errada sobre a natureza dos Valgs, mas... Talvez isso pudesse funcionar a sua vantagem, dependendo de como as amarelas se sairiam. O duque mostrou seus dentes amarelados. — Você torce uma linha perigosa, Líder Alada. — Todas as bruxas têm que, a fim de voar serpentes aladas. Vernon se inclinou para frente. — Essas coisas imortais, selvagens são tão alegres, Sua Graça.


Manon deu-lhe um longo olhar, que disse que Vernon um dia, em um corredor sombrio, iria encontrar-se com as garras dela, coisa imortal selvagem em sua barriga. Manon virou para ir embora. Sorrel — não Asterin — enfrentou a pedra pela porta. Outra visão chocante. Então Manon voltou-se para o duque, a questão formando mesmo quando ela própria não quis dizer isso. — Para quê? Por que tudo isso, porque aliar-nos com os Valgs, por que levantar este exército... Por quê? — Ela não conseguia entender. O continente já pertencia a eles. Não fazia sentido. — Porque nós podemos —, disse o duque simplesmente. — E porque este mundo há muito tempo habita na ignorância e tradição arcaica. É hora de ver o que pode ser melhorado. Manon fez um show de contemplar e, em seguida, balançando a cabeça enquanto caminhou para fora. Mas ela não tinha perdido a palavras — este mundo. Não desta terra, e não neste continente. Esse mundo. Ela se perguntava se sua avó tinha considerado a ideia de que eles poderiam um dia ter que lutar para manter os resíduos que combateram os mesmos homens que tinha ajudado a leva-las de volta a sua casa. E se perguntou o que aconteceria com essas alianças Bruxas e Valgs-Dentes de Ferro nesse mundo.


21 Ele havia tentado. Quando a mulher encharcada de sangue tinha falado com ele, quando aqueles olhos azul-turquesa pareciam tão familiares, ele tentou arrebatar o controle de seu corpo, sua língua. Mas o príncipe demônio dentro dele havia se mantido firme, deleitando-se em sua luta. Ele tinha chorado de alívio quando sentiu o peso levantado de uma lâmina antiga sobre sua cabeça. Em seguida, ela hesitou e, em seguida, a outra mulher tinha disparado uma flecha, e ela largou a espada e partiu. O deixou ainda preso com o demônio. Ele não conseguia lembrar o nome dela, recusou-se a lembrar do seu nome, assim como o homem no trono o questionou sobre o incidente. Mesmo quando ele retornou para o local exato no jardim e cutucou as algemas descartadas deitado no cascalho. Ela o havia deixado, e com razão. O príncipe demônio queria alimentarse dela, e, em seguida, entregá-la. Mas ele desejou que ela o houvesse matado. Ele a odiava por não matá-lo.


22 Chaol deixou seu relógio no telhado do apartamento de Aelin no momento em que a cabeça encapuzada de um dos rebeldes apareceu e sinalizou que iria assumir. Graças aos deuses. Ele não se incomodou em parar no apartamento para ver como Aedion estava. Cada um de seus passos batendo na escada de madeira acentuado a fúria, batida ensurdecedora de seu coração, até que foi tudo o que ele podia ouvir, tudo o que ele podia sentir. Encontrou-se com os outros rebeldes que estavam baixos ou monitoramento a cidade e Nesryn para se certificar de que seu pai não estava em perigo, Chaol apareceu sozinho enquanto espreitava pelas ruas da cidade. Todos tinham as suas ordens; todos estavam onde deveriam estar. Nesryn já lhe dissera que Ress e Brullo tinha dado o sinal de que tudo estava claro em sua extremidade, e agora... Mentirosa. Aelin era e sempre tinha sido uma mentirosa, deuses-malditos. Ela era tanto uma quebradora de juramento como ele era. Pior. Dorian não tinha ido embora. Ele não foi. E ele não dava a mínima quanto Aelin alardeou sobre a misericórdia para Dorian, ou que disse que era uma fraqueza não matá-lo. A fraqueza reside em sua morte — que é o que ele deveria ter dito. A fraqueza estava em desistir. Ele invadiu o beco. Ele deveria ter se escondido tão bem, mas o que rugia em seu sangue e ossos era implacável. Um bueiro tocou sob seus pés. Ele fez uma pausa, e olhou para a escuridão abaixo. Ainda havia coisas para fazer, muitas coisas para fazer, tantas pessoas para se manter longe de danos. E agora que Aelin tinha mais uma vez humilhado o rei, ele não tinha dúvidas de que os Valgs iriam arrebanhar mais pessoas como punição,


como uma declaração. Com a cidade ainda em um tumulto, talvez fosse o momento perfeito para ele atacar. Para equilibrar as chances entre eles. Ninguém viu quando ele subiu para o esgoto, fechando a sobrecarga da tampa. Túnel depois do túnel, sua espada reluzente na luz da tarde em transmissão através das grades, Chaol caçava os valgs na sujeira, seus passos quase silencioso. Eles geralmente iam para seus ninhos nas trevas, mas de vez em quando, retardatários rondavam os túneis. Alguns de seus ninhos foram de pequena apenas três ou quatro deles guardando seus prisioneiros ou refeições, ele supôs. Fácil o suficiente para uma emboscada. E seria maravilhoso ver aquelas cabeças de demônios rolando. Foi. Dorian se foi. Aelin não sabia tudo. Fogo ou decapitação não poderiam ser as únicas opções. Talvez ele mantivesse um dos comandantes valgs vivo, ver o quão longe o homem dentro do demônio realmente iria — talvez houvesse outra maneira, tinha que haver outra maneira ... Túnel depois de túnel, todos os locais de costume, e nenhum sinal deles. Nenhum. Chaol correu para um próximo — enquanto se dirigia para o maior ninho que sabia de onde eles sempre foram capazes de encontrar os civis na necessidade de resgatar, se tivessem sorte o suficiente para pegar os guardas de surpresa. Ele iria salvá-los, porque eles mereciam isso, e porque ele tinha que mantê-los, ou então ele iria desmoronar e... Chaol olhou para a boca escancarada do ninho principal. Luz solar aguado filtrava acima iluminava as pedras cinzentas, do pequeno rio na parte inferior. Nenhum sinal da escuridão reveladora que geralmente ficava envolta como um denso nevoeiro. Vazio. Os soldados valgs haviam desaparecido. E tomado seus prisioneiros com eles. Ele não achava que eles tinham ido se esconder do medo. Eles haviam se mudado, escondendo-se e seus prisioneiros, como um gigante, rindo — vamos para o inferno — por cada rebelde que tinha realmente pensado que eles estavam ganhando esta guerra secreta. Por Chaol. Ele deve ter pensado em armadilhas como essa, deveria ter considerado o que podia acontecer quando Aelin Galathynius fez de bobo do rei e os seus homens. Ele deveria ter considerado o custo. Talvez ele fosse o tolo. Houve uma dormência no seu sangue enquanto ele surgiu a partir dos esgotos para uma rua tranquila. Era a ideia de ficar sentado em seu apartamento caindo aos pedaços, completamente sozinho com essa dormência, que o enviou para o sul, tentando evitar as ruas que ainda fervilhava com as pessoas em pânico. Todo mundo queria saber o que tinha acontecido, quem tinha sido morto, quem tinha feito aquilo. As decorações e enfeites e vendedores de alimentos tinha sido completamente esquecidos.


Os sons acabaram por morrer longe, as ruas limpadas quando ele chegou a um bairro residencial onde as casas eram de tamanho modesto, mas elegantes, bem conservados. Pequenos córregos e fontes de água a partir da Avery corriam por toda parte, prestando-se ao excedente de floração flores da primavera em cada porta, janela, e pequeno gramado. Ele sabia que a casa do cheiro: pão recém assado, canela e algumas outras especiarias que não podia nomear. Tomando o beco entre as duas casas apedrejadas pálidas, ele manteve-se nas sombras enquanto se aproximava da porta de trás, olhando através da vidraça da cozinha. Farinha revestia uma grande mesa de trabalho, juntamente com folhas de cozimento, várias tigelas, e... A porta se abriu, e forma esguia da Nesryn encheu a entrada. — O que você está fazendo aqui? Ela estava de volta em seu uniforme de guarda, uma faca escondida atrás de sua coxa. Ela não tinha a menor dúvida que avistou um intruso se aproximar casa de seu pai e se preparou. Chaol tentou ignorar o peso empurrando para baixo em suas costas, ameaçando parti-lo em dois. Aedion estava livre de eles haviam conseguido muito. Mas quantos muitos outros inocentes tivessem condenado hoje? Nesryn não esperou por sua resposta antes que ela disse: — Entre.

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— Os guardas iam e vinham. O meu pai enviou-os em seu caminho com bolos. Chaol olhou para cima a partir de sua própria torta de pera e esquadrinhou a cozinha. Azulejos brilhantes acentuados nas paredes atrás dos contadores em máscaras de um azul bonito, laranja e turquesa. Ele nunca tinha estado em casa de Sayed Faliq antes, mas ele sabia onde era — apenas no caso de... Ele nunca se deixou considerar o que "apenas no caso de" podia acarretar. Mostrando-se como um cão vadio na porta de trás não tinha sido. — Eles não suspeitam dele? — Não. Eles só queriam saber se ele ou seus trabalhadores viu alguém que parecia suspeito antes do resgate de Aedion. — Nesryn empurrou outro pastel, este de amêndoa e açúcar em sua direção. — É o geral está bem? — Até onde eu sei. Ele disse a ela sobre os túneis, os Valgs. Nesryn disse apenas: — Então, nós vamos encontrá-los novamente. Amanhã.


Ele esperou que ela andasse, gritasse, e xingasse, mas ela manteve-se estável— calma. Alguma parte dele apertado desenrolando-se. Ela bateu um dedo na mesa de madeira — amorosamente desgastada, como se o amassar mil pães tivesse a alisado. — Por que você veio aqui? — Por distração. — Havia um brilho suspeito nos olhos escuros dela, o suficiente para que ele dissesse— Não é para isso. Ela nem sequer corou, embora suas próprias bochechas queimassem. Se ela tivesse oferecido, ele provavelmente teria dito sim. E se odiava por isso. — Você é bem-vindo aqui—, disse ela, — mas certamente seus amigos no apartamento do general, pelo menos, se proporcionam uma melhor companhia. — Eles são meus amigos? — Você e Sua Majestade tenha feito um grande trabalho tentando serem nada. — É difícil ser amigos sem confiança. — Você é o único que foi até Arobynn novamente, mesmo depois que ela advertiu. — E ele estava certo—, disse Chaol. — Ele disse que iria prometer não tocar em Dorian, e, em seguida, fazer o oposto. — E ele seria eternamente grato pelo tiro de aviso que Nesryn havia disparado. Nesryn balançou a cabeça, seu cabelo brilhando escuro. — Vamos apenas imaginar que Aelin está certa. Isso, Dorian se foi. E depois? — Ela não está certa. — Vamos apenas imaginar... Ele bateu com o punho na mesa com força suficiente para sacudir o seu copo de água. — Ela não esta certa! Nesryn franziu os lábios, mesmo quando seus olhos se suavizaram. — Por quê? Ele esfregou seu rosto. — Porque então é tudo por nada. Tudo o que aconteceu... Isso é tudo por nada. Você não entenderia. — Eu não faria isso? — Uma pergunta fria. — Você acha que eu não entendo o que está em jogo? Eu não me importo sobre o seu príncipe não do jeito que você faz. Eu me importo com o que ele representa para o futuro deste reino, e para o futuro das pessoas como a minha família. Eu não vou permitir que outro expurgo imigrante aconteça. Eu não quero nunca mais os filhos de minha irmã voltando para casa com narizes quebrados novamente por causa de seu sangue estrangeiro. Você me disse que Dorian iria consertar o mundo, torná-lo melhor. Mas se ele se foi, se fizemos um erro hoje em mantê-lo vivo então eu vou encontrar outra maneira de alcançar esse futuro. E outro depois disso, se eu tiver que. Vou manter recebendo de volta, não importa quantas vezes esses açougueiros me coloquem abaixo. Ele nunca tinha ouvido falar tantas palavras de uma vez, nunca tinha... Nunca, mesmo sabia que ela tinha uma irmã.


Ou que ela era uma tia. Nesryn disse: — Pare de sentir pena de si mesmo. Mantenha o curso, mas também deve traçar outro. Ajustar. Sua boca estava seca. — Você já foi ferida? Para sua herança? Nesryn olhou para a lareira rugindo, o rosto como o gelo. — Eu me tornei um guarda da cidade, porque nenhum único deles veio em meu auxílio no dia que os outros alunos me cercaram com pedras em suas mãos. Nenhum, mesmo que pudessem ouvir meus gritos. — Ela encontrou seu olhar novamente. — Dorian Havilliard oferece um futuro melhor, mas a responsabilidade também recai sobre nós. Com o quão comum às pessoas escolhem para agir. Verdade — tão verdadeiro, mas ele disse: — Eu não vou abandoná-lo. Ela suspirou. — Você é ainda mais teimoso do que a rainha. — Você espera que eu seja mais alguma coisa? Um meio sorriso. — Eu não acho que eu gostaria se você fosse qualquer coisa, mesmo um burro teimoso. — Você realmente admitiu gostar de mim? — Será que no verão passado não diz o suficiente? — Apesar de si mesmo, Chaol riu. — Amanhã—, disse Nesryn. — Amanhã, vamos continuar. Ele engoliu em seco. — Mantenha o curso, mas traçar um novo caminho. — Ele poderia fazer isso; ele poderia tentar, pelo menos. — Vejo você no esgoto bem cedo.


23 Aedion subiu para sua consciência e tomou cada detalhe que podia sem abrir os olhos. Uma brisa salgada partia de uma janela próxima aberta, fazendo cócegas em seu rosto; pescadores estavam gritando as suas capturas a poucos quarteirões de distância; e — e alguém estava respirando uniformemente, profundamente, nas proximidades. Adormecido. Ele abriu um olho para descobrir que estava em uma pequena sala com painéis de madeira, decorados com cuidado e uma propensão para o luxo. Ele sabia de quem era este quarto. Sabia de quem era este apartamento. A porta do outro lado de sua cama estava aberta, revelando a grande sala para além, limpa, vazia e banhado pelo sol. Os lençóis em que dormia , as roupas de seda, os luxuosos travesseiros, o colchão incrivelmente macio. Exaustão revestindo seus ossos, e dor através de seu lado, nas costelas mas devidamente. E a sua cabeça era infinitamente mais clara quando ele olhou na direção da fonte de que, com a respiração profunda e viu a mulher dormindo na poltrona de cor creme ao lado da cama. Suas longas pernas nuas estavam deitadas sobre um dos braços laminados, cicatrizes formas e tamanhos estranhos adornando-os. Ela descansou a cabeça contra a asa, no ombro um comprimento de cabelo de ouro nas extremidades manchado com marrom avermelhado, como se um corante barato tivesse sido


lavado aproximadamente — espalhados por seu rosto. Sua boca estava ligeiramente aberta enquanto ela cochilava, confortável em uma camisa branca de grandes dimensões e que parecia ser um par de cuecas dos homens. Segura. Viva. Por um momento, ele não conseguia respirar. Aelin. Ele murmurou o nome dela. Como se tivesse ouvido, ela abriu os olhos — vindo totalmente alerta enquanto examinava a porta, o quarto mais além, então o próprio quarto para qualquer perigo. E então, finalmente, ela olhou para ele e ficou completamente imóvel, mesmo que seu cabelo tenha mudado na brisa suave. O travesseiro sob seu rosto tornou-se úmido. Ela só esticou as pernas, como um gato e disse: — Eu estou pronta para aceitar seus agradecimentos pelo meu resgate espetacular a qualquer momento, você sabe. Ele não conseguia parar as lágrimas escorrendo por seu rosto, mesmo quando murmurou: — Lembre-me de nunca ficar do seu lado ruim. Um sorriso surgiu em seus lábios, e os olhos — os olhos iguais aos dele— brilharam. — Olá, Aedion. Ao ouvir seu nome sua língua estalou algo solta, e ele teve que fechar seus olhos, seu corpo latiu de dor quando ele sacudiu com a força das lágrimas tentando sair dele. Quando ele domina a si mesmo, ele disse com a voz rouca: — Obrigado por seu resgate espetacular. Mas não vamos nunca mais fazer isso de novo. Ela bufou, seus olhos alinhados com a prata. — Você é exatamente como eu sonhei que você seria. Alguma coisa em seu sorriso lhe disse que Ren ou Chaol lhe tinha dito sobre ele, sobre ser a Puta de Adarlan, sobre a perdição, ela já sabia... — Então, tudo o que podia dizer era: — Você é um pouco mais alta do que eu imaginava, mas ninguém é perfeito. — É um milagre o rei conseguiu resistir, ter feito a execução só ontem. — Diga-me que ele está em uma raiva que nunca foi vista antes. — Se você ouvir o suficiente, pode realmente ouvi-lo gritando do palácio. Aedion riu, e fez a sua dor da ferida. Mas a risada morreu quando ele olhou-a da cabeça aos pés. — Eu estou indo para estrangular Ren e o capitão por deixarem você me salvar sozinha. — E aqui vamos nós. — Ela olhou para o teto e suspirou alto. — Um minuto de conversa agradável, e, em seguida, a besteira Férrica territorial vem na fúria para fora. — Eu esperei trinta segundos extras. Sua boca se curvou para o lado. — Eu honestamente pensei que ia durar dez.


Ele riu novamente, e percebeu que se a tivesse amado antes, ele simplesmente amou a memória da princesa tirada dele. Mas a mulher, a rainha — o último pingo de família que ele tinha... — Valeu a pena —, disse ele, o sorriso desaparecendo. — Você valeu a pena. Todos esses anos, toda a espera. Você vale a pena. — Ele sabia que no momento que ela tinha olhado para ele quando estava antes de seu bloco de execução, ela era desafiadora e má e selvagem. — Eu acho que a cura, o tônico é falar —, disse ela, mas sua garganta balançava enquanto enxugava os olhos. Ela baixou os pés no chão. — Chaol disse que você é até pior do que eu sou a maior parte do tempo. — Chaol já está a caminho de ser estrangulado, e você não está ajudando. Ela deu aquele meio sorriso novamente. — Ren está no Norte... Eu não cheguei a vê-lo, antes Chaol o convenceu a ir para lá para sua própria segurança. — Bom—, ele conseguiu dizer, e deu um tapinha na cama ao lado dele. Alguém lhe tinha enfiado em uma camisa limpa, por isso ele estava decente o suficiente, mas ele conseguiu transportar-se a meio caminho em uma posição sentada. — Venha aqui. Ela olhou para a cama, a seu lado, e ele se perguntou se ele tinha cruzado alguma linha, assumido algum vínculo entre eles que já não existia, até os ombros caírem e ela desenrolar da cadeira em um movimento suave, felino antes de cair, sobre o colchão. O cheiro dela bateu-lhe. Por um segundo, ele só podia respirar profundamente em seus pulmões, seus instintos feéricos rugindo que esta era a sua família, esta era a sua rainha, esta era Aelin. Ele teria conhecido ela, mesmo que ele fosse cego. Mesmo que houvesse um outro perfume entrelaçada com o dela. Incrivelmente poderoso e antigo — e masculino. Interessante. Ela se enrolou nos travesseiros, e ele se perguntou se ela sabia o quanto significava para ele, como um macho semi-feérico, tê-la inclinando-se para endireitar seus cobertores, também, em seguida, executar uma afiada, olho crítico pelo seu rosto. Para mexer com ele. Ele olhou de volta, procurando as feridas, qualquer sinal de que o sangue no outro dia não tinha pertencido apenas aos homens. Mas exceto por alguns rasos, cortes nas crostas no seu antebraço esquerdo, ela estava ilesa. Quando ela parecia assegurada que ele não estava prestes a morrer, e quando ele foi assegurado às feridas em seu braço não estava infectada, ela recostou-se nos travesseiros e cruzou as mãos sobre o abdômen. — Você quer ir primeiro, ou eu deveria? Lá fora, as gaivotas estavam chorando umas as outras, e a brisa suave, salgada, beijou-lhe a face. — Você —, ele sussurrou. — Conte-me tudo. Então ela fez.


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Eles falaram e falaram, até que a voz de Aedion tornou-se rouca e, em seguida Aelin o intimidou para beber um copo de água. E então ela decidiu que ele estava olhando muito para a cozinha, então ela acolchoada foi até lá e desenterrou um pouco de caldo de carne e pão. Lysandra, Chaol, e Nesryn estavam longe de ser visto então eles tiveram o apartamento para si mesmo. Bom. Aelin não queria compartilhar seu primo agora. Quando Aedion devorou a comida, ele disse a verdade integral sobre o que havia acontecido com ele nestes últimos dez anos, assim como ela tinha feito para ele. E quando ambos tinham acabado de contar suas histórias, quando suas almas estavam drenadas pelo luto — mas douradas com crescente alegria —, ela se aninhou em frente a Aedion, seu primo, seu amigo. Eles haviam sido forjados do mesmo minério, dois lados do mesmo ouro, moedas e cicatrizes. Ela sabia quando olhou no topo da plataforma de execução. Ela não conseguia explicar. Ninguém conseguia entender essa ligação instantânea, a garantia e retidão de alma profunda, a menos que eles, também, tivessem experimentado. Mas ela devia nenhuma explicação a ninguém — não sobre Aedion. Eles ainda estavam deitados na cama, o sol agora se acomodar no fim da tarde, e Aedion estava apenas olhando para ela, piscando, como se não pudesse acreditar. — Você está com vergonha de que eu fiz? — ela ousou perguntar. Sua testa ficou franzida. — Por que você acha isso? Ela não conseguia olhar nos olhos dele enquanto corria um dedo para baixo do cobertor. — Você tem? Aedion ficou em silêncio por muito tempo que ela levantou a cabeça, mas o encontrou olhando para a porta, como se pudesse ver através dele, do outro lado da cidade, para o capitão. Quando ele se virou para ela, seu rosto bonito era aberto— suave de uma forma que duvidava já ter visto. — Nunca—, disse ele. — Eu nunca poderia ter vergonha de você. Ela duvidava, quando torceu longe, ele gentilmente agarrou seu queixo, forçando os olhos para ele. — Você sobreviveu... Eu sobrevivi. Estamos juntos novamente, uma vez eu implorei aos deuses que deixassem ver você, mesmo que apenas por um momento, para ver você e saber o que você tinha feito, apenas uma vez... Era tudo que eu sempre esperava. Ela não conseguia parar as lágrimas que começaram a escorregar-lhe pelo rosto.


— Tudo o que tinha de fazer para sobreviver, o que você fez de despeito ou raiva ou egoísmo... Eu não dou à mínima. Você está aqui e você é perfeita. Você sempre foi, e sempre será. Ela não tinha percebido o quanto precisava ouvir isso. Ela jogou os braços ao redor dele, tomando cuidado por seus ferimentos, e apertou-o tão firmemente quanto ela ousou. Ele passou um braço ao redor dela, o outro os apoiando, e enterrou o rosto em seu pescoço. — Eu senti sua falta —, ela sussurrou para ele, respirando seu cheiro o perfume de guerreiro macho que ela apenas estava aprendendo, lembrando-se. — Todos os dias, eu senti sua falta. Sua pele ficou úmida sob seu rosto. — Nunca mais—, prometeu.

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Não foi sinceramente nenhuma surpresa que após Aelin, tivesse estraçalhado o Vaults, um novo labirinto de pecado e devassidão tinha imediatamente surgiram nas favelas. Os proprietários nem tentando fingir que não era uma imitação completa do original, não com um nome como Pits. Mas, enquanto seu antecessor tinha, pelo menos, desde a atmosfera semelhante de taberna, o Pits não se incomodou. Em uma câmara subterrânea escavada de pedra bruta, pagaria pelo seu álcool com sua capa — se você quisesse beber, teria que enfrentar os barris na parte de trás e servir-se. Aelin encontrou-se pouco inclinada a gostar dos proprietários: eles operavam por um conjunto diferente de regras. Mas algumas coisas permaneceram as mesmas. Os pisos estavam escorregadios e cheirando a cerveja e urina e pior, mas Aelin tinha previsto isso. O que ela não esperava, exatamente, foi o barulho ensurdecedor. As paredes de pedra e bairros próximos ampliavam os aplausos selvagens das arenas de luta que o lugar tinha sido nomeado após, onde os espectadores estavam apostando nas brigas dentro. Brigas como a que ela estava prestes a participar. Ao lado dela, Chaol, encapuzado e mascarado, mudou em seus pés. — Esta é uma ideia terrível —, ele murmurou. — Você disse que não conseguiu encontrar os ninhos valgs, de qualquer maneira —, disse ela com igual tranquilidade, colocando uma mecha solta de seu cabelo vermelho tingido, mais uma vez, sobre seu capô. — Bem, aqui estão alguns comandantes encantadores e asseclas, apenas esperando por você para controlá-los


para casa. Considere a forma de um pedido de desculpas do Arobynn. — Porque ele sabia que iria trazer Chaol com ela esta noite. Ela adivinhou tanto, não debatendo trazendo o capitão, mas no final ela precisava dele aqui, precisava estar aqui sozinha, mais do que ela precisava para derrubar os planos de Arobynn. Chaol cortou um olhar em sua direção, mas então voltou sua atenção para a multidão ao seu redor, e disse novamente: — Esta é uma ideia terrível. Ela seguiu seu olhar em direção a Arobynn, que estava do outro lado do poço de areia em que dois homens estavam lutando, agora tão ensanguentados, que ela não podia dizer quem estava em pior forma. —Ele convoca, eu respondo. Apenas mantenha seus olhos abertos. Foi o mais que eles disseram uns aos outros durante toda a noite. Mas ela tinha outras coisas para se preocupar. Levou apenas um minuto neste lugar para entender por que Arobynn a tinha convocado. Os guardas valgs reuniram para a Pits — não para prender e torturar, mas para assistir. Eles foram intercalados entre a multidão, com capuz, sorrindo, frios. Como se o sangue e raiva os alimentasse. Por baixo de sua máscara preta, Aelin focava em sua respiração. Três dias depois de seu resgate, Aedion ainda estava ferido o suficiente para que ele permanecesse acamado, um dos rebeldes de maior confiança de Chaol vigiando o apartamento. Mas ela precisava de alguém em suas costas esta noite, então ela pediu a Chaol e Nesryn para vir. Mesmo sabendo que ela iria jogar os planos de Arobynn. Ela acompanhou-os para baixo em uma reunião secreta dos rebeldes, para ninguém se deliciar. Especialmente quando, aparentemente, os Valgs havia desaparecidos com suas vítimas e não podiam ser encontrado, apesar de dias seguindo-os. Um olhar para os lábios franzidos de Chaol tinha dito a ela exatamente cuja palhaçada que ele achava que eram os culpados por isso. Então, ela estava feliz em falar com Nesryn em vez disso, se apenas para tomar sua mente fora a nova tarefa pressionando sobre ela, seu repique agora um convite de zombaria do castelo de vidro. Mas destruindo o relógio teria a magia para libertar — na torre. Pelo menos ela estava certa sobre Arobynn querer Chaol aqui, os Valgs claramente eram uma oferta significante para seduzir o capitão para continuar confiante nele. Aelin sentiu a chegada de Arobynn em seus momentos de lado antes de seu cabelo vermelho deslizou em sua visão periférica. — Quaisquer planos para destruir este estabelecimento, também? A cabeça escura apareceu no outro lado dele, junto com os olhares masculinos de olhos arregalados que se seguiram por toda parte. Aelin era grata pela máscara que escondia a tensão em seu rosto enquanto Lysandra inclinou a cabeça em saudação. Aelin fez um bom show de olhar Lysandra cima e para baixo, e, em seguida, virou-


se para Arobynn, descartando a cortesã como se ela não fosse mais do que um pouco de ornamentação. — Eu apenas limpei o terreno —, Aelin demorou a Arobynn. — Destruir essa merda buracos só iria estragar tudo de novo. Arobynn riu. — Caso você estava pensando, certa dançarina comemorando estava em um navio indo para o sul, com todos os seus dançarinos antes de suas aventuras até mesmo chegar às docas. — O rugido da multidão quase abafou suas palavras. Lysandra franziu a testa para um folião que quase derramou sua cerveja sobre a saia de seu vestido de hortelã e creme. — Obrigado—, disse Aelin, e quis dizer isso. Ela não traria o pequeno jogo de Arobynn com ela, pondo Chaol uns contra os outros, não quando isso era exatamente o que ele queria. Arobynn deu-lhe um sorriso de satisfação suficiente para fazê-la perguntar: — Existe uma razão especial que os meus serviços são necessários aqui esta noite, ou isso é outro presente de vocês? — Depois que você ter tão alegremente destruído o Vaults, agora está no mercado para um novo investimento. Os donos da Pits, apesar de serem públicos sobre querer um investidor, estão hesitantes em aceitar a minha oferta. Participar nesta noite seria percorrer um longo caminho para convencê-los de seus bens consideráveis e... O que ela poderia trazer para a mesa. — E fazer uma ameaça para os proprietários, para mostrar o seu arsenal mortal de assassinos e quanto eles podem ajudar a transformar um mesmo maior lucro com brigas fixas contra assassinos treinados. Ela sabia exatamente o que iria dizer em seguida. — Ai, meu lutador caiu completamente, — Arobynn continuou. — Eu precisava de um substituto. — E quem sou eu lutando como, exatamente? — Eu disse aos proprietários você estava treinada pela silenciosa Guilda dos Assassinos do Deserto Vermelho. Você se lembra deles, não é? Dê o Pits, qualquer nome que você quiser. Morder a isca. Ela nunca esqueceu aqueles meses no Deserto Vermelho. Ou quem a tinha enviado lá. Ela empurrou o queixo para Lysandra. — Você não é um pouco exigente para este tipo de lugar? — E aqui eu estava pensando que você e Lysandra se tornaram amigas depois de seu resgate dramático. — Arobynn, vamos assistir em outro lugar —, Lysandra murmurou. — O fim do combate. Ela se perguntou como era ter de suportar o homem que tinha matado seu amante. Mas o rosto de Lysandra era uma máscara de preocupação, cautelosa, estupida— outra pele que ela usava quando preguiçosamente, se arrefecia com um ventilador lindo de rendas e marfim. Tão fora de lugar nesta fossa.


— Bonito, não é? Arobynn deu para mim —, disse Lysandra, notando-lhe a atenção. — Uma pequena bagatela de uma tremendamente talentosa senhora tal —, disse Arobynn, inclinando-se para beijar o pescoço nu de Lysandra. Aelin apertou o cerco contra seu desgosto com tanta força que ela engasgou. Arobynn passeou fora no meio da multidão como uma cobra através da grama, chamando a atenção do gracioso senhor do Pits. Quando ele estava a uma profundidade suficiente d a multidão, Aelin aproximou-se de Lysandra. A cortesã olhou para longe dela, e Aelin sabia que não era um ato. Tão baixinho que ninguém podia ouvir, Aelin disse: — Obrigado, pelo outro dia. Lysandra manteve os olhos sobre a multidão e os lutadores ensanguentados em torno deles. Eles desembarcaram na Valg, e ela rapidamente olhou para Aelin novamente, mudando de modo que a multidão formou uma parede entre ela e os demônios em todo o Pits. — Ele está bem? — Sim, apenas descansando e comendo o máximo que pode —, disse Aelin. E agora que Aedion estava seguro... Ela logo teria de começar a cumprir seu pequeno favor para Arobynn. Embora duvidasse que seu antigo mestre tivesse muito tempo de vida, uma vez que Aedion se recuperasse e descobrisse em que tipo de perigo Arobynn estava colocando-a. Muito menos o que ele tinha feito com ela ao longo dos anos. — Bom —, disse Lysandra, a multidão mantendo às escondidas. Arobynn aplaudiram o Lord do Pits no ombro e caminhou de volta em direção a eles. Aelin bateu o pé até que o Rei dos Assassinos estava entre eles novamente. Chaol sutilmente mudou-se ao alcance da voz, uma mão na espada. Aelin apenas apoiou as mãos nos quadris. — Quem deve ser o meu adversário? Arobynn inclinou a cabeça para um pacote dos guardas valgs. — Qualquer um deles que você desejar. Eu só espero que você escolha um em menos tempo do que levou você para decidir qual deles vai entregar para mim. Então era isso que se tratava. Quem tinha a mão superior. E se ela se recusasse com a dívida não paga... Ele poderia fazer pior. Muito pior. — Você está louco —, disse Chaol para Arobynn, seguindo sua linha de visão. — Então ele fala, — Arobynn ronronou. — Você é bem-vindo, aliás, para a pequena dica. — Ele lançou seu olhar em direção ao Valgs recolhidos. Então, eles foram um presente para o capitão. Chaol olhou. — Eu não preciso de você para fazer o meu de trabalho. — Fique fora disso —, Aelin estalou, esperando que Chaol fosse entender que a ira não era para ele. Ele se voltou para a areia salpicada de sangue, balançando a cabeça. Que ele fosse louco; ela tinha muita raiva para ele de qualquer maneira. A multidão morreu para baixo, e o senhor do Pits chamou para a próxima luta.


— É você —, disse Arobynn, sorrindo. — Vamos ver o que essas coisas são capazes de fazer. Lysandra apertou seu braço, como se pedindo para ele deixá-lo ir. — Gostaria de manter volta —, disse Aelin para ela, quebrando seu pescoço. — Você não gostaria de ter sangue que vestido bonito. Arobynn riu. — Coloquei em um bom show, não é? Eu quero que os proprietários impressionem-se e urinem si mesmos. Oh, ela iria se colocar em um show. Depois de dias enfiada no apartamento ao lado de Aedion, ela tinha energia de sobra. E ela não se importava em derramar um pouco de sangue Valg. Ela se empurrou através da multidão, sem se atrever a chamar mais atenção para Chaol dizendo adeus. Pessoas deram uma olhada para ela e recuaram. Com o traje, as botas, e a máscara, ela sabia que estava encarnado a Morte. Aelin caiu em uma bravata, seus quadris mudando a cada passo, revirando os ombros, como se os soltando. A multidão ficou mais alto, inquieta. Ela aproximou-se do senhor do Pits, que a olhou e disse: — Nenhuma arma. Ela simplesmente inclinou a cabeça e levantou os braços, girando em círculo, e mesmo permitido pouco assecla do senhor do Pits para acariciá-la por baixo com as mãos suadas para provar que ela estava desarmada. Na medida em que poderia dizer. — Nome —, ele exigiu. Em torno dela, o ouro já estava piscando. — Ansel de Briarcliff —, disse ela, a máscara de distorcer sua voz a uma grosa rouca. — Adversário. Aelin olhou através do poço, para a multidão reunida, e apontou. — Ele. — O comandante Valg já estava sorrindo para ela.


24 Chaol não sabia o que diabos pensar quando Aelin pulou no poço, aterrissando em suas ancas. Mas a multidão tinha visto para quem ela tinha apontado e já estava em um frenesi, empurrando para frente, passando o ouro quando apostas de última hora foram feitas. Ele teve que plantar seus calcanhares para não ser derrubado do lábio aberto do poço. Sem cabos ou grades. Se você cair, era jogo justo. Uma pequena parte dele estava feliz por Nesryn estar de vigia na parte de trás. E uma parte menor dele estava feliz por uma noite sem caça mais infrutífera para os novos ninhos valg. Mesmo que significava lidar com Aelin durante algumas horas. Mesmo que Arobynn Hamel havia lhe dado este pequeno presente. Um presente que, ele odiava admitir, era dolorosamente necessário, mas ele gostou. Mas isso era, sem dúvida, como Arobynn armou. Chaol se perguntou a que o preço seria. Ou se seu medo de um preço potencial era pagamento suficiente para o Rei dos Assassinos. Vestida da cabeça aos pés de preto, Aelin era uma sombra viva, andando como um gato selvagem em seu lado do poço, quando o comandante Valg pulou. Ele poderia ter jurado que o chão estremeceu. Ambos eram insanos — Aelin e seu mestre. Arobynn tinha dito para escolher qualquer um dos Valg. Ela tinha escolhido seu líder.


Eles quase não tinham se falado após o resgate de Aedion. Francamente, ela não merecia uma palavra dele, mas quando o caçou uma hora atrás, interrompendo uma reunião que era tão secreta que eles tinham divulgado o local para os líderes rebeldes apenas uma hora antes, ele... Talvez fosse um tolo, mas ele não poderia, em sã consciência, dizer não. Só porque Aedion o teria abatido por isso. Mas desde que os Valgs estavam aqui... Sim, esta noite tinha sido útil depois de tudo. O lord do Pits começou a gritar as regras. Simplesmente: não havia nenhuma, para salvar não há lâminas. Apenas mãos e pés e inteligência. Deuses a guardassem. Aelin acalmou seu ritmo, e Chaol teve de dar uma cotovelada num homem ansioso demais no estômago para evitar ser empurrado para o abismo. A rainha de Terrasen estava em um poço de combate nas favelas de Forte da Fenda. Ninguém aqui, ele apostaria, acreditaria. Ele mal podia acreditar que ele mesmo. O lord do Pits rugiu para a partida começar, e então — Eles se mudaram. O comandante se lançou com um soco tão rápido que a maioria dos homens teria acertado nas suas cabeças e cair. Mas Aelin se esquivou e pegou seu braço em uma das mãos, travando-o em um porão que ele sabia era osso — agarramento. Quando o rosto do comandante estava torcido com dor, ela dirigiu seu joelho para cima no lado da cabeça. Foi tão rápida, tão brutal, até mesmo a multidão não sabia o que diabos tinha acontecido até que o comandante estava cambaleando para trás, e Aelin estava dançando na ponta dos pés. O comandante riu, endireitando-se. Era a única pausa que Aelin deu a ele antes de partir para a ofensiva. Movia-se como uma tempestade da meia-noite. Seja qual foi o treinamento que ela teve em Wendlyn, o que quer que o príncipe houvesse ensinado a ela... Deuses ajudassem a todos. Soco após soco, bloqueios, estocadas, giros... A multidão era uma coisa se contorcendo, espumando pela boca na rapidez, a habilidade. Chaol já a tinha visto matar. Tinha se passado um tempo desde que viu uma luta para o prazer dela. E ela estava curtindo o inferno desta. Um adversário digno dela, ele supôs quando ela trancou suas pernas ao redor da cabeça do comandante e rolou, lançando-o. Areia pulverizava em torno deles. Ela acabou no topo, dirigindo o punho para baixo no rosto frio — considerável de um homem. Apenas para ser arremessada fora com um toque tão rápido que Chaol dificilmente pode seguir o movimento. Aelin bateu a areia ensanguentada e desenrolou-se de pé, assim quando o comandante atacou mais uma vez. Em seguida, eles foram novamente um borrão de membros e golpes e escuridão.


Do outro lado da cova, Arobynn estava de olhos bem abertos, sorrindo, um homem faminto diante de um banquete. Lysandra agarrou-se a seu lado, os nós dos dedos brancos quando ela agarrou seu braço. Homens estavam sussurrando no ouvido de Arobynn, seus olhos presos no poço, tão famintos quanto Arobynn. Ou os proprietários do Pits ou potenciais clientes, a negociação para o uso da mulher brigando com tanta ira selvagem e prazer perverso. Aelin acertou um chute para o estômago do comandante que o enviou batendo na parede de rocha. Ele caiu, ofegando por ar. A multidão aplaudiu e Aelin estendeu os braços, girando em um círculo lento, triunfante Morte. Rugido da multidão respondeu ao feito e Chaol soube que o teto iria desabar. O comandante foi arremessado para ela, e Aelin girou, pegando-o e travando seus braços e pescoço em um porão não facilmente quebrado. Ela olhou para Arobynn, como se fosse uma questão. Seu mestre olhou para os olhos arregalados, homens vorazes ao lado dele, em seguida, acenou para ela. O estômago de Chaol se revirou. Arobynn tinha visto o suficiente. Foi suficiente. Ele ainda não tinha visto uma luta justa. Aelin tinha olhado para Arobynn porque queria que ela continuasse. E uma vez que ela derrubasse a torre do relógio e sua magia de volta... O quê ficaria contra ela? Contra Aedion, e que o príncipe feérico dela, e todos os guerreiros como eles? Um mundo novo, sim. Mas um mundo no qual a voz humana comum não seria nada mais do que um sussurro. Aelin torceu os braços do comandante, e o demônio gritou de dor, e então... Então Aelin foi cambaleando para trás, agarrando seu antebraço, o sangue brilhando através do fragmento em seu traje. Foi só quando o comandante girou sangue deslizando pelo queixo, seus olhos completamente escuros, que Chaol compreendeu. Ele tinha mordido ela. Chaol assobiou por entre os dentes. O comandante lambeu os lábios, seu sorriso crescendo com o sangue. Mesmo com a multidão, Chaol pode ouvir o demônio Valg dizer: — Eu sei o que é agora, cadela mestiça. Aelin baixou a mão que bateu em seu braço, o sangue brilhando em sua luva escura. — Boa coisa que eu sei que você não é também. Acabar com ela. Ela tinha que acabar com isso agora. — Qual o seu nome? — ela disse, circulando o comandante demônio. O demônio dentro do corpo do homem riu. — Você não pode pronuncia-lo em sua língua humana. — A voz deslizou para baixo das veias de Chaol, congelando-os. — Então condescendente para um mero grunhido —, ela sussurrou. — Eu deveria leva-la para Morath eu mesmo, mestiça, e ver o quanto você fala então. Para que você veja todas as coisas deliciosas que fazemos para os do seu tipo.


Fortaleza de Morath — Duque Perrington. O estômago de Chaol virou chumbo. Era para lá que estavam levando os prisioneiros que não foram executadas. Os que desapareceram na noite. Para fazer os deuses sabiam o que com eles. Aelin não lhe deu tempo para dizer mais alguma coisa, e Chaol novamente desejou que ele pudesse ver seu rosto, se só para saber o que diabos estava acontecendo em sua cabeça quando ela abordou o comandante. Ela bateu com o peso considerável na areia e agarrou sua cabeça. O crack foi do pescoço do comandante. Suas mãos remanescentes de cada lado do rosto do demônio, Aelin olhou para os olhos vazios, a boca aberta. A multidão gritou seu triunfo. Aelin ofegava, seus ombros curvados, e então ela se endireitou, escovando a areia fora os joelhos de seu traje. Ela olhou para o lord do Pits. — Chame-o. — O homem empalideceu. — A vitória é sua. Ela não se incomodou olhando para cima novamente quando bateu sua bota contra a parede de pedra, libertando, uma lâmina fina horrível. Chaol estava grato pelos gritos da multidão quando ela fincou através do pescoço do comandante. Mais uma vez. Mais uma vez. Na iluminação fraca, ninguém mais poderia dizer a mancha na areia não era a cor certa. Ninguém, mas os demônios com cara de pedra se reuniram em torno deles, marcando Aelin, observando cada movimento de sua perna enquanto ela cortou a cabeça do comandante de seu corpo e, em seguida, à jogou na areia.

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Os braços de Aelin tremiam quando ela pegou a mão de Arobynn e foi arrastada para fora do poço. Seu mestre esmagou os dedos em um aperto letal, puxando-a para perto no que qualquer um teria pensado era um abraço. — Por duas vezes agora, queridas, você não me entregou. Eu disse inconsciente. — Sede de Sangue tem o melhor de mim, parece. — Ela aliviou seu braço esquerdo dolorido da mordida vicioso que a coisa lhe tinha dado. Desgraçado. Ela quase podia sentir o sangue escorrer através do couro grosso de sua bota, sentir o peso da nesga agarrando o dedo do pé. — Espero os resultados, Ansel, e logo. — Não se preocupe mestre. — Chaol foi fazendo o seu caminho em direção a um canto escuro, Nesryn uma sombra atrás dele, sem dúvida preparada para acompanhar o Valg uma vez que eles se fossem. — Você receberá o pagamento da


dívida para com você. — Aelin olhou para Lysandra, cuja atenção não estava no cadáver que estava sendo transportado para fora do poço pelos grunhidos, mas fixa predatória com foco os outros guardas valgs esgueirando-se. Aelin limpou a garganta, e Lysandra piscou sua expressão suavizando em desconforto e repulsa. Aelin já ia escorregar para fora, mas Arobynn disse: — Você não está nem um pouco curiosa, para saber onde nós enterramos Sam? — Ele sabia que suas palavras seriam registradas como um golpe. Ele tinha a mão superior, o tiro certo, o tempo todo. Até mesmo Lysandra recuou um pouco. Aelin virou lentamente. — Existe um preço para obter essa informação? Um movimento de sua atenção para o Pits. — Você paga apenas. — Eu não iria fazê-lo passado que você me daria uma localização falsa e me mostraria às pedras de um túmulo errado. — Nem flores, nunca flores em Terrasen. Em vez disso, eles carregavam pequenas pedras para túmulos, marcando suas visitas, para contar os mortos que eles ainda se lembravam. Pedras eram eternas — flores não eram. — Você me confunde com tais acusações. — O rosto elegante de Arobynn contou outra história. Ele fechou a distância entre eles, e disse tão baixinho que Lysandra não podia ouvir, — Você acha que você não terá que pagar em algum momento? Ela mostrou os dentes. — Isso é uma ameaça? — É uma sugestão —, disse ele suavemente, — que você se lembre do quanto minhas influências são consideráveis , e o que eu poderia ter para oferecer a você durante um tempo quando você está desesperado para tantas coisas: dinheiro, lutadores... — Um olhar sobre o capitão de fuga e Nesryn. — Coisas que seus amigos precisam, também. Por um preço — sempre por um preço. — Apenas me diga onde você enterrou Sam e me deixe sair. Preciso limpar meus sapatos. Ele sorriu satisfeito porque ganhou e ela aceitou sua pequena — oferta, sem dúvida, em breve para fazer outro negócio, e depois outro, pelo tempo que ela precisava dele. Ele nomeou o local, um pequeno cemitério à beira do rio. Não nas criptas que mantinha os Assassinos, onde a maioria deles eram sepultados. Provavelmente significava um insulto a Sam — não percebendo que Sam não queria ser enterrado nas criptas de qualquer maneira. Ainda assim, ela engasgou, — Obrigado. — E então ela se obrigou a olhar para Lysandra e fala arrastada, — Eu espero que ele esteja pagando o suficiente. A atenção de Lysandra, no entanto, foi na longa cicatriz que estragava o pescoço de Arobynn — a cicatriz que Wesley tinha deixado. Mas Arobynn estava muito ocupada sorrindo para Aelin para notar.


— Nós vamos ver um ao outro novamente em breve, — ele disse. Outra ameaça. — Espero que quando isso aconteça você já tenha feito a sua parte no trato. Os homens de rosto duro que estiveram ao lado de Arobynn durante a luta ainda permaneciam a vários pés de distância. Os proprietários do Pits. Deram-lhe um leve aceno de cabeça que ela não devolveu. — Diga a seus novos parceiros que estou oficialmente aposentada —, disse ela por meio de despedida. Foi um esforço de vontade para deixar Lysandra com ele naquele inferno. Ela podia sentir as sentinelas valgs a monitorando, sentir a sua indecisão e malícia, e esperava que Chaol e Nesryn não tivessem problemas quando ela desapareceu no ar fresco da noite. Ela não tinha pedido que eles fossem com ela apenas para vê-la de volta, mas para fazê-los perceber com precisão o quão estúpidos tinham estado em confiar em um homem como Arobynn Hamel. Mesmo que o dom de Arobynn era a razão pela qual eles estavam agora capazes de acompanhar o Valgs de volta para onde quer que eles estejam escondidos. Ela só esperava que, apesar de presente de seu ex-mestre, eles finalmente entendessem que ela deveria ter matado Dorian naquele dia.


25 Elide estava lavando pratos, cuidadosamente enquanto ouvia o cozinheiro reclamar sobre o próximo embarque programado de suprimentos. Alguns vagões chegariam a duas semanas, ao que parece, transportando vinho e legumes e carne, talvez, se tivessem sorte, salgados. No entanto, não era o que estava por vir que a interessava, mas como ela iria realizar, e que tipo de vagões podia suportar. E onde Elide poderia melhor se esconder em um. Foi quando uma das bruxas entrou. Não Manon, mas uma chamada Asterin, de cabelos dourados com olhos como uma noite salpicado de estrelas e uma selvageria em sua própria respiração. Elide tinha há muito tempo notado o quão rápido ela estava a sorrir, e tinha marcado os momentos em que Asterin pensou que ninguém estava olhando e olhou através do horizonte, seu rosto apertado. Segredos — Asterin era uma bruxa com segredos. E segredos faziam as pessoas mortais. Elide manteve a cabeça baixa, ombros dobrados, quando a cozinha acalmou na presença da Terceira. Asterin apenas fez uma bravata até o cozinheiro, que havia ficado pálido como a morte. Ele era alto, um homem amável na maioria dos dias, mas um covarde no coração. — Lady Asterin —, disse ele, e todos, incluindo Elide se curvaram. A bruxa sorriu — com, dentes brancos normais, graças aos deuses. — Eu estava pensando que poderia ajudar com os pratos.


O sangue de Elide refrigerou. Ela sentiu os olhos de todos na cozinha correndo sobre ela. — Tanto quanto nós apreciamos, Lady... — Você está rejeitando a minha oferta, mortal? — Elide não se atreveu a virar. Sob a água com sabão, as mãos balançaram. Estavam em punhos. O medo era inútil; medo seria o que a mataria. — N-não. É claro, senhora. Nós... E-Elide ficará feliz pela ajuda. — E foi isso. O barulho do caos da cozinha lentamente foi retomado, mas a conversa permaneceu silenciosa. Estavam todos assistindo, esperando— quer para o sangue de Elide ser derramar sobre as pedras cinzentas, ou para ouvir qualquer coisa suculenta dos lábios sempre sorridentes de Asterin Bico Negro. Sentiu cada passo que a bruxa tomou em direção a ela— sem pressa, mas poderosa. — Você lava. Vou secar—, disse a sentinela ao seu lado. Elide espiou por trás da cortina de seu cabelo. Olhos pretos— e ouro brilhava nos olhos de Asterin. — O-obrigado—, ela se fez gaguejar. A diversão naqueles olhos imortais cresceu. Não era um bom sinal. Mas Elide continuou seu trabalho, passando a bruxa as panelas e pratos. — Uma tarefa interessante, para a filha de um lorde, — Asterin observou, em voz baixa o suficiente para que ninguém mais na cozinha movimentada pudesse ouvir. — Estou feliz em ajudar. — Essa corrente diz o contrário. Elide não vacilou com a lavagem; não deixou que o pote em suas mãos escorregasse uma polegada. Cinco minutos, e então ela poderia murmurar alguma desculpa e sair. — Ninguém mais neste lugar está acorrentado como um escravo. O que a faz tão perigosa, Elide Lochan? Elide deu de ombros. Um interrogatório, isto é o que este era. Manon tinha chamado uma espiã. Parecia que sua sentinela tinha decidido avaliar o nível de ameaça que ela representava. — Você sabe os homens sempre odiaram e temeram a nossa espécie—, Asterin continuou. — É raro para eles para nos pegar, para nos matar, mas quando o fazem... Oh, eles se deliciam com essas coisas horríveis. Nos Resíduos, eles fizeram máquinas para nos separar. Os tolos nunca perceberam que tudo o que precisavam fazer para torturar nossa espécie, era nos fazer implorar —, ela olhou para as pernas de Elide—nos acorrentar. Manter-nos amarradas a terra. — Sinto muito por ouvir isso. Duas das aves— tinha enganchado seu cabelo atrás de suas orelhas em uma tentativa fútil de ouvi-los. Mas Asterin soube manter a voz baixa. — Você tem o que, quinze? Dezesseis? — Dezoito.


— Pequena para a sua idade. — Asterin deu-lhe um olhar que fez Elide se perguntar se ela podia ver através do vestido caseiro para o curativo que ela usou para achatar os seios cheios em um peito imperceptível. — Você devia ter oito ou nove anos, quando caiu magia. Elide esfregou o pote. Ela iria terminá-lo e ir embora. Falar sobre a magia em torno dessas pessoas, muitos deles ansiosos para vender qualquer tipo de informação aos senhores que governaram este lugar... Isso iria ganhar-lhe uma viagem para a forca. — As Bruxas Donzelas tinham a sua idade na época, — a sentinela continuou, — nunca tiveram a chance de voar. O poder não se define até o primeiro sangramento. Pelo menos agora elas têm as serpentes aladas. Mas não é o mesmo, não é? — Eu não sei. Asterin se aproximou, uma frigideira de ferro em suas mãos longas e mortais. — Mas seu tio faz, não é? Elide ficou menor e se deu mais alguns segundos de tempo do que ela considerou para fingiu. — Eu não entendo. — Você nunca ouviu o vento chamando seu nome, Elide Lochan? Nunca o sentiu puxando você? Você nunca ouviu isso e ansiava para voar em direção ao horizonte, para terras estrangeiras? Ela passou a maior parte de sua vida trancada em uma torre, mas tinha havido noites, de tempestades selvagens... Elide conseguiu tirar o último pedaço de comida queimada fora do pote e enxagua-lo, entregando-a a bruxa antes de limpar as mãos no avental. — Não, senhora. Não vejo por que eu faria. Mesmo que ela quisesse fugir— correr para o outro lado do mundo e lavar as mãos dessas pessoas para sempre. Não tinha nada a ver com o vento sussurrando. Os olhos negros de Asterin pareciam devorá-la. — Você ouve aquele vento, menina—, disse ela como uma especialista tranquila— porque qualquer uma com sangue Dentes de Ferro ouve. Estou surpreso que sua mãe nunca te disse. É transmitido através da linha materna. Bruxas— sangue. Dentes de Ferro— sangue. Em suas veias— na linhagem de sua mãe. Não era possível. O sangue fluía vermelho; ela não tinha dentes de ferro ou pregos. Sua mãe era igual. Se houve ascendência, era tão antiga que tinha sido esquecido, mas... — Minha mãe morreu quando eu era criança—, disse ela, virando-se e balançando a despedida para o cozinheiro chefe. — Ela nunca me disse nada. — Pena—, disse Asterin. Todos os servos abriram a boca de espanto para Elide quando ela saiu mancando, seu questionamento nos olhos dizendo a ela o suficiente: eles não tinham ouvido. Um pequeno alívio, então. Deuses, oh, deuses. Bruxa— sangue.


Elide tomou as escadas, cada movimento enviando dores através de sua perna. Foi por isso que Vernon tinha a mantida acorrentada? Para impedi-la de voar se ela nunca mostrou um pingo de poder? Foi por isso que as janelas em que a torre em Perranth tinha sido barrada? Não— Não. Ela era humana. Totalmente humana. Mas no exato momento essas bruxas se reuniram, quando ela tinha ouvido os rumores sobre os demônios que queriam... Procriar. Vernon a levara até ali. E tornou-se muito, muito estreito com Duke Perrington. Ela rezou para Anneith a cada passo acima, orou ao Senhora das sábias Coisas que ela estava errada, que a Terceira estava errada. Não foi até que ela chegou ao pé da torre da Líder Alada que Elide percebeu que ela não tinha ideia de onde estava indo. Ela tinha para onde ir. Ninguém para correr. Os vagões de entrega não chegariam por mais algumas semanas. Vernon poderia entregá-la quando quisesse. Por que ele não fez isso imediatamente? O que ele estava esperando? Para ver se o primeiro dos experimentos antes de oferecê-la como moeda de troca para obter mais poder? Se ela fosse uma mercadoria tão valiosa, ela teria que ir mais longe do que ela tinha suspeitado para escapar de Vernon. Não apenas para o Continente Sul, mas não só, para terras que nunca tinha ouvido falar. Mas sem dinheiro, como ela faria isso? Sem dinheiro, — exceto para os sacos de moedas da líder esquerdista espalhados ao redor seu quarto. Ela olhou para cima nas escadas que se estendem para a escuridão. Talvez ela pudesse usar o dinheiro para subornar alguém, — um guarda, uma bruxa inferior para tirá-la dali. Imediatamente. Seu tornozelo latiu de dor quando correu até a escada. Ela não levaria um saco inteiro, mas sim algumas moedas de cada um, para que a Líder Alada não notasse. Felizmente, o quarto da bruxa estava vazio. E os vários sacos de moedas tinham sido deixados de fora com um descuido único para uma bruxa imortal mais interessado em derramamento de sangue poderia alcançar. Elide cuidadosamente pegou as moedas e recheou o bolso, a ligação em torno de seus seios, e seu sapato, para que não fosse descoberto tudo de uma vez, de modo que não chacoalhassem. — Você está fora de si? — Elide congelou. Asterin estava encostada contra a parede, com os braços cruzados.

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A terceira estava sorrindo, cada um dos afiados dentes de ferro brilhando na luz da tarde.


— Corajosa, e louca coisa pequena—, disse a bruxa, circulando Elide. — Não é tão dócil quanto você finge, hein? — Oh, deuses. — Para roubar nossa Líder Alada. — Por favor, — Elide sussurrou. Implorando, talvez isso fosse funcionar. — Por favor, eu preciso deixar este lugar. — Por quê? — Um olhar sobre a bolsa de dinheiro apertada nas mãos de Elide. — Eu ouvi o que eles estão fazendo com as Pernas Amarelas. Meu tio... Se eu tiver... Se eu tenho o seu sangue, não posso deixá-lo me usar. — Executando um afastamento por causa de Vernon... Ao menos agora nós sabemos que você não é sua espiã, bruxa donzela. — A bruxa sorriu, e era quase tão terrível quanto um dos sorrisos de Manon. Foi por isso que ela tinha a emboscado com o conhecimento: para ver onde Elide corria depois. — Não me chame assim, — Elide respirou. — É tão ruim ser uma bruxa? — Asterin espalhou seus dedos, apreciando as unhas de ferro sob a luz fraca. — Eu não sou uma bruxa. — O que você é então? — Nada, não sou ninguém. Eu não sou nada. A bruxa estalou a língua. — Todo mundo é algo. Mesmo a bruxa mais comum tem seu clã. Mas quem tem a sua lealdade, Elide Lochan? — Ninguém. — Apenas Anneith, e Elide às vezes pensava mesmo que poderia ser só imaginação. — Não existe tal coisa com uma bruxa em si mesma. — Eu não sou uma bruxa—, disse ela novamente. E uma vez que ela fosse embora, uma vez que ela deixasse este império apodrecido, ela seria absolutamente ninguém. — Não, ela certamente não é uma bruxa, — Manon estalou da porta, os olhos de ouro frio. — Comece a falar. Agora.

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Manon havia tido um dia bastante de merda, o que dizia alguma coisa, dado ao seu século de sua existência. O clã das Pernas Amarela tinha sido implantado em uma câmara subterrânea da Torre de Controle, o quarto esculpido na própria rocha da montanha. Manon tinha tomado um cheiro da sala forrada de cama e caminhou de volta para fora novamente. As Pernas Amarelas não queriam que ela estivesse por lá, de qualquer


maneira, enquanto elas estavam sendo cortadas por homens, enquanto que aquele pedaço de pedra era costurado dentro delas. Não, uma Bico Negro não tinha lugar na sala onde Pernas Amarelas eram vulneráveis, e ela provavelmente iria fazer algo vicioso e letal com o resultado. Então ela tinha ido à formação, onde Sorrel tinha chutado sua bunda em um combate corpo-a-corpo. Em seguida, houve não um, não dois, mas três lutas diferentes para quebrar entre os vários clãs, incluindo as Sangue Azul, que estavam de algum modo animadas com os Valgs. Elas haviam começado por seus narizes quebrados por sugerirem a um clã Bico Negro que era seu dever divino não apenas aceitar com a implantação, mas também, para ir tão longe e acasalar fisicamente com os Valgs. Manon não culpava as Bicos Negros por encerrar a conversa. Mas ela teve que racionar uma punição igual entre os dois grupos. E então isso. Asterin e Elide em seu quarto, a menina de olhos arregalados e cheirando a terror, sua terceira aparente tentando convencer a garota para suas fileiras. — Comece a falar agora. Temperamento— ela sabia que deveria controlá-lo, mas o quarto cheirado como medo humano, e este era o seu espaço. Asterin entrou na frente da menina. — Ela não é um espião para Vernon, Manon. Manon fez a honra de ouvir quando Asterin disse a ela o que tinha acontecido. Quando ela terminou, Manon cruzou os braços. Elide estava agachada ao lado da porta da câmara de banho, o saco de moedas ainda em suas mãos. — Onde é que a linhagem se perde? — Asterin disse calmamente. Manon piscou os dentes. — Os seres humanos são feitos para conter o ciclo de sangramento. Não está ajudando. Se ela tem uma bruxa-sangue nela, é uma gota. Não o suficiente para fazê-la nossa. — Manon caminhou para sua terceira.— Você é uma dos Treze. Você tem deveres e obrigações, e ainda assim esta é a forma como você gasta seu tempo? Asterin se manteve firme. — Você disse para ficar de olho nela, e eu fiz. Eu cheguei ao fundo das coisas. Ela é mal passada ser uma bruxa-sangue. Você quer que Vernon Lochan a traga baixo para essa câmara? Ou até uma das outras montanhas? — Eu não dou a mínima para o que Vernon faz com seus animais de estimação humanos. — Mas uma vez que as palavras saíram, eles provaram a falta. — Eu a trouxe aqui para que você pudesse saber... — Você trouxe aqui como um prêmio para ganhar de volta a sua posição. Elide ainda estava tentando o seu melhor para desaparecer através da parede. Manon estalou os dedos na direção da garota.


— Estou escoltando-o de volta para seu quarto. Fique com o dinheiro, se você quiser. Minha Terceira tem um Aerie cheio de merda de serpente alada para limpar. — Manon—, Asterin começou. — Líder Alada, — Manon rosnou. — Quando você parar de agir como um mortal insignificante, você pode voltar a tratar-me como Manon. — E ainda assim você tolera uma serpente alada que cheira a flores e faz com que os olhos do filhote de cachorro para esta menina. Manon quase a atingiu— quase foi para sua garganta. Mas a menina estava assistindo, ouvindo. Então Manon agarrou Elide pelo braço e puxou-a para a porta.

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Elide manteve a boca fechada quando Manon levou-a para descer as escadas. Ela não perguntou como a Líder Alada sabia onde seu quarto ficava. Ela se perguntou se Manon iria matá-la uma vez que elas estivessem lá. Perguntou-se se ela implorar e rastejar por misericórdia quando chegasse o momento. Mas depois de um tempo, a bruxa disse: — Se você tentar subornar alguém aqui, eles simplesmente te entregarem. Guarde o dinheiro para quando você for correr. Elide escondeu o tremor nas mãos e acenou com a cabeça. A bruxa deu-lhe um olhar de soslaio, seus olhos dourados brilhando a luz das tochas. — Para onde diabos você teria corrido, afinal? Não há nada dentro de cem milhas. A única maneira, seria se tivesse a menor chance de você ter no... — Manon bufou. — Os vagões de abastecimento. O coração de Elide afundou. — Por favor, por favor, não diga a Vernon. — Você não acha que se Vernon queria usá-la assim, ele teria feito isso? E por que fazê-lo jogar como serva? — Eu não sei. Ele gosta de jogos. Ele poderia estar esperando por uma de vocês para confirmar o que eu sou. Manon ficou em silêncio outra vez, até que virou uma esquina. O estômago de Elide caiu a seus pés quando ela contemplou quem estava na frente de sua porta, como se ela o tivesse convocado pelo simples pensamento. Vernon estava vestindo sua habitual vibrante túnica de Terrasen, uma verde, e suas sobrancelhas se levantaram com a visão de Manon e Elide.


— O que você está fazendo aqui? — Manon estalou, parando na frente de pequena porta de Elide. Vernon sorriu. — Visitando a minha querida sobrinha, é claro. Embora Vernon fosse mais alto, Manon parecia olhar para baixo o nariz para ele, parecia maior do que ele quando ela manteve o aperto no braço de Elide e disse: — Por quê? — Eu estava esperando para ver como vocês duas estavam se dando bem—, seu tio ronronou. — Mas... — Ele olhou para a mão que Manon tinha no pulso de Elide. E a porta para além deles. — Parece que eu não precisava ter preocupado. Demorou mais tempo para Elide pegá-lo do que Manon, que mostrou os dentes e disse: — Eu não tenho o hábito de forçar os meus servos. — Só abate homens como porcos, correto? — Suas mortes equiparar ao seu comportamento na vida, — Manon respondeu com uma espécie de calma que fez Elide perguntar se ela deveria começar a correr. Vernon soltou uma risada baixa. Ele era tão diferente de seu pai, que tinha sido quente e bonito e de ombros largos— no passado tinha trinta anos quando ele foi executado pelo rei. Seu tio tinha observado a execução e sorriu. E depois veio para lhe dizer tudo sobre ele. — Aliando-se com as bruxas? — Vernon pediu Elide. — Quão cruel você é. Elide baixou os olhos para o chão. — Não há nada para se aliar contra, tio. — Talvez eu mantivesse você também protegida por todos esses anos, se você acredita que é assim. Manon inclinou a cabeça. — Diga a sua parte e vá embora. — Cuidado, Líder Alada—, disse Vernon. — Você sabe exatamente onde termina o seu poder. Manon deu de ombros. — Eu também sei exatamente onde morder. Vernon sorriu e mordeu o ar na frente dele. Sua diversão em si afinada em algo feio quando ele se virou para Elide. — Eu queria dar uma olhada em você. Eu sei o quão difícil foi hoje. Seu coração parou. Teria alguém lhe contado sobre a conversa na cozinha? Se havia um espião na torre agora? — Por que seria difícil para ela, humano? — O olhar de Manon era tão frio como o ferro. — Esta data é sempre difícil para a família Lochan—, disse Vernon. — Cal Lochan, meu irmão, era um traidor, você sabe. Um líder rebelde durante os poucos meses após Terrasen ser herdado pelo rei. Mas ele foi pego como o resto deles e colocado para baixo. Difícil para nós para amaldiçoar seu nome e ainda sentir a falta dele, não é, Elide?


Ele a atingiu como um golpe. Como ela tinha esquecido? Ela não tinha dito as orações, não tinha implorado aos deuses para cuidar dele. Morte— dia de seu pai, e ela o tinha esquecido, tão certo como o mundo tinha se esquecido dela. Manteve a cabeça baixa não como um ato agora, mesmo com os olhos do Líder Alada sobre ela. — Você é um verme inútil, Vernon—, disse Manon. — Vai vomitar o seu absurdo em outro lugar. — O que a sua avó diria, — Vernon pensou, enfiando as mãos nos bolsos—, sobre tal... Comportamento? — O rosnado de Manon correu atrás dele quando ele passeou pelo corredor. Manon atirou a porta aberta do Elide, revelando um quarto apenas suficientemente grande para um berço e uma pilha de roupas. Ela não tinha sido permitida trazer quaisquer pertences, nenhuma das lembranças que Finnula haviam escondido todos esses anos: a pequena boneca que sua mãe tinha trazido de volta de uma viagem ao sul do continente, o anel de vedação de seu pai, um pente marfim de sua mãe — o primeiro presente Cal Lochan tinha dado a Marion, a lavadeira enquanto a cortejava. Aparentemente, Marion A Dentes de Ferro teria sido um nome melhor. Manon fechou a porta com um pontapé para trás. Demasiado pequeno— o quarto era pequeno demais para duas pessoas, especialmente quando uma delas era antiga e dominou o espaço apenas pela respiração. Elide caiu para o berço, mesmo que apenas para colocar mais ar entre ela e Manon. A Líder Alada olhou para ela por um longo momento, e então disse: — Você pode escolher bruxa-sangue. Azul ou vermelho. — O quê? — Será que o seu sangue corre azul ou vermelho? Você decide. Se ele é executado azul, sou eu que tenho jurisdição sobre você. Merdinhas como Vernon não podem fazer nada quando eles vão para o meu tipo, não sem a minha autorização. Se o seu sangue corre vermelho... Bem, eu particularmente não me preocupo com os seres humanos, e vendo o que Vernon faz com que você pode ser divertido. — Por que você iria oferecer isso? Manon lhe deu um meio sorriso, todos os dentes de ferro e sem remorso. — Porque eu posso. — Se o meu sangue corre... Azul, ele não vai confirmar o que Vernon suspeita? Será que não vai agir? — Um risco que você vai ter que tomar. Ele pode tentar agir sobre ela e aprender onde fica a ele. Uma armadilha. E Elide era a isca. Reivindicar sua herança como uma bruxa, e se Vernon a levasse para ser implantada, Manon podia ter motivos para matá-lo. Ela tinha um sentimento Manon pode esperar por isso. Não era apenas um risco; era um risco estúpido e suicida. Mas melhor do que nada.


As bruxas, não baixavam os olhos para nenhum homem... Ela poderia até fugir, talvez pudesse aprender uma coisa ou duas sobre o que era para ter presas e garras. E como usá-los. — Azul—, ela sussurrou. — Meu sangue corre azul. — Boa escolha, bruxa-sangue—, disse Manon, e a palavra era um desafio e uma ordem. Ela se virou, mas olhou por cima do ombro. — Bem-vindo as Bico Negro. Bruxa-sangue. Elide ficou olhando para ela. Ela tinha provavelmente apenas cometido o maior erro de sua vida, mas... Isso era estranho. Estranho, esse sentimento de pertença.


26 — Eu não estou prestes a desmaiar morto—, Aedion disse a sua prima, sua rainha, quando ela o ajudou a caminhar ao redor do telhado. Esta foi sua terceira rotação, a lua brilhando sobre as telhas abaixo deles. Foi um esforço para se mantiver em pé, não a partir do pulsar constante em seu lado, mas do fato de que Aelin— Aelin— estava ao lado dele, um braço em volta de sua cintura. Uma brisa fria da noite atado com a coluna de fumaça no horizonte se envolveu em torno dele, gelando o suor em seu pescoço. Mas ele inclinou o rosto para longe da fumaça, respirando outro, melhor cheiro. E encontrou a fonte dele franzindo a testa para ele. O aroma requintado de Aelin acalmou, o despertou. Ele nunca ficaria doente com aquele cheiro. Era um milagre. Mas seu olhar severo— que não era um milagre. — O quê? — Ele exigiu. Tinha se passado um dia desde que ela tinha lutado na Pits, um dia há mais sem dormir. Hoje à noite, cobertos pela escuridão, era o primeiro dia que ele tinha sido capaz de sair da cama. Se ele estivesse enfiado lá mais um momento, ele ia começar a derrubar as paredes. Ele tinha o suficiente de gaiolas e prisões. — Eu estou fazendo a minha avaliação profissional—, disse ela, mantendo o ritmo ao lado dele. — Como uma assassina, rainha, ou lutadora do pits? Aelin deu-lhe um sorriso— do tipo que lhe disse que ela estava debatendo chutar sua bunda. — Não seja ciumento porque você não recebeu um tiro desses bastardos valg. Não foi isso. Ela estava lutando com um Valg ontem à noite, enquanto ele estava deitado na cama, sem saber que ela estava em qualquer tipo de perigo. Ele tentou


convencer-se de que, apesar do perigo, apesar da forma como ela voltou cheirando a sangue e feridas de onde um deles tinha mordido, ela tinha pelo menos aprendido que Morath era para onde as pessoas com magia estavam sendo transformadas em vasos valg. Tentou convencer a si mesmo, e não conseguiu. Mas, ele teve que dar-lhe espaço. Ele não seria um arrogante, bastardo territorial feérico, como gostava de chamálos. — E se eu passar a sua avaliação—, disse Aedion finalmente, — nós iremos diretamente para Terrasen, ou estamos esperando aqui pelo príncipe Rowan? — O príncipe Rowan—, disse ela, revirando os olhos. — Você continua esse atulhamento para obter detalhes sobre o príncipe Rowan... — Você fez amizade com um dos maiores guerreiros da história, talvez o maior guerreiro vivo. Seu pai, e os seus homens, todos me contaram histórias sobre o príncipe Rowan. — O quê? Oh, ele estava esperando a cair esta joia especial de informação. — Guerreiros do Norte ainda falam sobre ele. — Rowan nunca foi a este continente. Ela disse com tanta naturalidade— Rowan. Ela realmente não tinha ideia de quem ela agora considerava um membro da sua corte, que tinha libertado de seu juramento de Maeve. Quem ela frequentemente referido como uma dor na bunda dela. Rowan era o mais poderoso puro-sangue masculino feérico vivo. E o cheiro dele era tudo sobre ela. No entanto, ela não tinha ideia disso deuses-malditos. — Rowan Whitethorn é uma lenda. E assim como os seus... O que você chamálos? —Quatro—, disse ela com tristeza. —Os seis... —Aedion soltou um suspiro. —Nós usado para contar histórias sobre eles em torno de incêndios. Suas batalhas e façanhas e aventuras. Ela suspirou pelo nariz. —Por favor, por favor, não diga a ele nunca. Eu nunca vou ouvir o final da mesma, e ele vai usá-lo em todos os argumentos que tenho. Honestamente, Aedion não sabia o que ele diria aos homens, porque havia muitas, muitas coisas a dizer. Expressar sua admiração seria a parte mais fácil. Mas quando ele fosse para agradecer-lhe o que tinha feito para Aelin nesta primavera, ou o que, exatamente, Rowan esperava como um membro de sua Corte—se o Príncipe feérico deveria ser oferecido o juramento de sangue, então... Foi um esforço manter-se longe de apertar o controle sobre Aelin. Ren já sabia que o juramento de sangue era de Aedion por direito, e qualquer outra criança de Terrasen saberia também. Então a primeira coisa Aedion faria quando o príncipe chegasse seria se certificar de que ele entendesse o fato. Não era como em Wendlyn, onde foram oferecidos guerreiros do juramento sempre que seu governante quisesse.


Não—desde que Brannon tinha fundado Terrasen, seus reis e rainhas tinha escolhido apenas um de seu tribunal para prestar o juramento de sangue, geralmente em sua coroação ou logo após. Apenas um, por suas vidas inteiras. Aedion não tinha interesse em ceder à honra, mesmo com o lendário guerreiropríncipe. —De qualquer forma—, disse Aelin acentuadamente à medida que dobrava a esquina do telhado novo, —nós não estamos indo para Terrasen, não ainda. Não até que você esteja bem o suficiente para viajar duro e rápido. Agora, precisamos obter o Amuleto de Orynth de Arobynn. Aedion estava meio tentado a caçar seu antigo mestre e cortá-lo em pedaços quando ele interrogou-o sobre o local onde o amuleto foi mantido, mas ele poderia jogar junto com seu plano. Ele ainda estava fraco o suficiente que, até agora, ele mal tinha sido capaz de ficar em pé o tempo suficiente para mijar. Tendo que Aelin ajudá-lo na primeira vez que tinha sido estranho o suficiente para que não pudesse mesmo, até que ela começou a cantar uma canção obscena, na parte superior de seus pulmões e abriu a torneira da pia, ao mesmo tempo ajudando-o a ficar em cima do vaso sanitário. —Dê-me mais um dia ou dois, e eu vou ajudá-lo a caçar um desses demônios idiotas para ele. —Raiva bateu nele, tão dura como qualquer golpe físico. O rei dos assassinos tinha exigido que ela se colocasse em tal perigo, como se a sua vida, como se o destino de seu reino, fosse um jogo deuses malditos. Mas Aelin... Aelin tinha aceitado esse negócio. Por ele. Mais uma vez, a respiração tornou-se difícil. Quantas cicatrizes que ela gostaria de acrescentar a esse corpo flexível, poderoso por causa dele? Então Aelin disse: —Você não está indo para caçar o Valg comigo. Aedion tropeçou um passo. —Oh, sim, eu vou. —Não, você não vai—, disse ela. —Um você é muito reconhecível... — Não mesmo de começar. Ela observou-o por um longo momento, como se avaliando todas as suas fraquezas e força. Por fim, ela disse: — Muito bem. Ele quase caiu em relevo. —Mas depois de tudo isso, o Valg, o amuleto—, empurrou Aedion, —vamos deixar a magia livre? —Um aceno de cabeça. —Eu suponho que você tem um plano. — Outro aceno de cabeça. Ele cerrou os dentes. —Você se importa de compartilhá-lo? —Em breve—, disse ela docemente. Deuses os ajudassem. —E depois de completar o seu plano misterioso, maravilhoso, vamos para Terrasen. — Ele não queria perguntar sobre Dorian. Ele tinha visto a angústia em seu rosto naquele dia no jardim.


Mas se ela não poderia colocar o príncipe para baixo, ele o faria. Ele não iria apreciá-lo, e que o capitão poderia muito bem matá-lo em troca, mas para manter Terrasen segura, ele cortaria a cabeça de Dorian. Aelin assentiu. —Sim, nós iremos, mas, você tem apenas uma legião. —Há homens que lutam e outros territórios que possam surgir se você chamar. —Podemos discutir isso mais tarde. Ele amarrou seu temperamento. —Precisamos estar em Terrasen antes do Verão, estar fora antes que a neve comece a cair no outono, ou então vamos esperar até a primavera. —Ela assentiu com a cabeça distante. Ontem à tarde, ela despachou as cartas que Aedion lhe pediu para escrever a Ren, o Bane, e os restantes senhores leais de Terrasen, deixálos saber que eles estavam reunidos, e que qualquer pessoa com magia em suas veias estava em perigo. Ele sabia que os restantes senhores, da velha cortem e astutos bastardos, não apreciariam pedidos como esse, mesmo a partir de sua rainha. Mas ele tinha que tentar. —E—, acrescentou, porque ela realmente estava indo para pará-lo sobre isso, — nós vamos precisar de dinheiro para o exército. Ela disse calmamente: —Eu sei. Não era uma resposta. Aedion tentou novamente. —Mesmo se os homens concordam em lutar por sua honra sozinho, nós temos mais chances de ter um maior número se pudemos pagá-los. Já para não falar que alimenta as nossas forças, e de armar e fornecendo-lhes. Durante anos, ele e o Bane tinham atravessados de taverna em taverna, levantando calmamente fundos para seus próprios esforços. É ainda o matava ver os mais pobres de seu povo bater as moedas suadas nas panelas que eles passaram ao redor, para ver a esperança em seus magros, rostos cheios de cicatrizes. —O Rei de Adarlan esvaziou nossos cofres reais. Foi uma das primeiras coisas que ele fez. O único dinheiro que temos vem de tudo o que o nosso povo pode doar, que não é muito ou o que é concedida pela Adarlan. —Outra maneira de manter o controle todos esses anos—, ela murmurou. —Nosso povo esta de mãos vazias. Eles não têm dois cobres para esfregar juntos estes dia, muito menos para pagar impostos. —Eu não iria aumentar os impostos para pagar por uma guerra—, disse ela bruscamente. —E eu prefiro não prostituir as nações estrangeiras para os empréstimos. Ainda não, de qualquer maneira. — a garganta de Aedion apertou com a amargura revestindo seu tom, pois ambos consideravam outra maneira de o dinheiro e os homens ser obtidos. Mas ele não podia levar-se a mencionar a venda de sua mão em casamento a um reino estrangeiro rico, ainda não. Então, ele apenas disse: —É algo para começar a contemplar. Se a magia for realmente liberada, poderíamos recrutar os manejadores para o nosso lado oferecer-lhes formação,


dinheiro, abrigo. Imagine um soldado que pode matar com espada e magia. Pode virar a maré de uma batalha. Sombras brilharam em seus olhos. —De fato. Ele pesava sua postura, a clareza de seu olhar, seu rosto cansado. Demasiada—ela já enfrentou e sobreviveu a muita coisa. Ele tinha visto as cicatrizes—as tatuagens que espreitavam—cobertas sobre a gola de sua camisa de vez em quando. Ele ainda não se atreveu a pedir para vê-las. A mordida em seu braço enfaixado não era nada comparada a dor, e os muitos outros que ela não havia mencionado as cicatrizes em cima dela. As cicatrizes em ambos. —E então—, disse ele, limpando a garganta, — há o juramento de sangue. — Ele tinha tido intermináveis horas na cama para compilar esta lista. Ela endureceu o suficiente para que Aedion rapidamente acrescentasse — Você não tem que, não ainda. Mas quando você estiver pronta, eu estou pronto. —Você ainda quer jurar isso para mim? — Sua voz era plana. —Claro que eu quero. —Ele condenados cautela para o inferno e disse — Era meu dever, então e agora. Isso pode esperar até chegarmos a Terrasen, mas vai ser eu quem vai leva-la. Ninguém mais. Sua garganta cortou. —Certo. —Uma resposta sem fôlego que não soube ler. Ela o soltou e caminhou em direção a uma das pequenas áreas de formação para testar seu braço ferido. Ou talvez ela quisesse ficar longe dele, talvez ele tenha abordado o tema de forma errada. Ele poderia ter prejudicado o telhado quando a porta não se abriu e o capitão apareceu. Aelin já estava caminhando em direção a Chaol com um foco predatório. Ele odiaria ser quem esperava no fim da recepção que marchava. —O que é isso? —ela disse. Ele odiaria ser quem esperava no fim dessa recepção, desse cumprimento, também. Aedion mancou para eles quando Chaol chutou a porta atrás de si. — O mercado de Sombra está desaparecido. Aelin elaborou um curta. — O que você quer dizer? O rosto do capitão era apertado e pálido. —Os soldados valg. Eles foram para o mercado hoje à noite e selou as saídas com todos lá dentro. Então eles queimaram. As pessoas que tentaram escapar através dos esgotos encontrado guarnições de soldados esperando lá, espadas prontas. Isso explicava a fumaça no ar, a pluma no horizonte. Deuses santos. O rei tinha que ter perdido a cabeça completamente—tinha que ter parado de se importar com o pensamento público em geral. Os braços de Aelin diminuíram em seus lados.


—Por quê? — O ligeiro tremor na voz dela tinha chegado até Aedion subindo, os instintos feéricos rugindo para fechar o capitão para cima, para rasgar a garganta dele, para acabar com a causa de sua dor e medo. —Porque ele saiu que foram os rebeldes que o libertou—Chaol enviou um olhar de corte em direção a Aedion — estavam reunidos no Mercado Sombra para comprar suprimentos. Aedion atingiu ao seu lado, perto o suficiente agora para ver o aperto do rosto do capitão, a magreza que não tinha estado lá semanas atrás. A última vez que tinham se falado. —E eu suponho que você quer me culpar? —Aelin disse com suavidade da meianoite. Um músculo se acendeu na mandíbula do capitão. Ele nem sequer acenou com uma saudação a Aedion, ou reconheceu os meses que passaram a trabalhar em conjunto, o que tinha acontecido naquele quarto da torre. —O rei poderia ter ordenado o seu abate por qualquer meio—, disse Chaol, a cicatriz delgada em seu rosto austera ao luar. —Mas ele escolheu fogo. Aelin foi impossivelmente ainda. Aedion rosnou. —Você é um idiota por sugerir que o ataque foi uma mensagem para ela. Chaol finalmente voltou sua atenção para ele. —Você acha que isso não é verdade? Aelin inclinou a cabeça. —Você veio até aqui para arremessar acusações na minha cara? —Você me disse para parar por esta noite—, Chaol retrucou, e Aedion estava meio tentado a perfurar os dentes em sua garganta para o tom que ele usou. —Mas eu vim para perguntar por que você não se moveu sobre a torre do relógio. Quando muitas pessoas inocentes foram pegas no fogo cruzado? Foi um esforço manter a boca fechada. Ele não precisava falar por Aelin, que disse com veneno impecável. —Você está sugerindo que eu não me importo? —Você arriscou várias vidas, para libertar um homem. Eu acho que você acha esta cidade e os seus cidadãos dispensáveis. Aelin assobiou: —Preciso lembrá-lo, capitão, que você foi para a Endovier e não piscou para os escravos, nas valas comuns? Preciso lembrá-lo que eu estava faminta e acorrentada, e você deixou Duke Perrington forçar-me para o chão aos pés de Dorian enquanto você não fez nada? E agora você tem a coragem de me acusar de não cuidar, quando muitas das pessoas nesta cidade têm lucrado no sangue e miséria das próprias pessoas que você ignorou? Aedion sufocou o grunhido trabalhando no seu caminho até a garganta. O capitão nunca disse que sobre a reunião inicial com sua rainha. Nunca disse que não tinha pisado em enquanto ela era maltratada, humilhada. Teve o capitão ainda se


encolhido com as cicatrizes em suas costas, ou simplesmente as examinou como se ela fosse algum prêmio animal? —Você não consegue me culpar—, Aelin respirava. —Você não vai conseguir me culpar pelo Mercado da Sombra. —Esta cidade ainda precisa de proteção—, Chaol estalou. Aelin deu de ombros, em direção à porta do telhado. —Ou talvez esta cidade devesse queimar—, ela murmurou. Um calafrio percorreu a espinha de Aedion, mesmo sabendo que ela tinha dito isso para mijar no capitão. —Talvez o mundo deva queimar—, acrescentou ela, e caminhou para fora do telhado. Aedion virou-se para o capitão. —Você quer comprar uma briga, venha a mim, não ela. O capitão apenas balançou a cabeça e olhou através das favelas. Aedion seguiu seu olhar, vendo a capital brilhando ao seu redor. Ele odiava esta cidade desde a primeira vez que ele tinha visto as paredes brancas, do castelo de vidro. Ele tinha dezenove anos, e tinha leitos que revelavam o seu caminho final de Forte da Fenda para o outro, tentando encontrar algo, qualquer coisa, para explicar por que Adarlan pensava que eram tão deuses malditos e superiores, por que Terrasen tinha caído de joelhos diante dessas pessoas. E quando Aedion tinha terminado com as mulheres e as partes, após Forte da Fenda ter despejado suas riquezas aos seus pés e implorou por mais, mais, mais, ele ainda odiava—ainda mais do que antes. E todo esse tempo, e cada vez após, ele não tinha ideia do que ele realmente procurava, com o que seu coração retalhado ainda sonhava, morava em uma casa de assassinos há poucas quadras de distância. Por fim, o capitão disse: —Você está com um aspecto mais ou menos, em uma parte. Aedion deu-lhe um sorriso de lobo. —E você não vai estar se falar com ela dessa forma novamente. Chaol balançou a cabeça. —Você aprendeu alguma coisa sobre Dorian enquanto você estava no castelo? —Você insulta minha rainha e ainda tem a coragem de me pedir essa informação? Chaol esfregou as sobrancelhas com o polegar e o indicador. —Por favor, diga-me. Hoje foi ruim o suficiente. —Por quê? —Eu fui caçar os comandantes valgs nos esgotos desde a luta no Pits. Os seguimos para os seus novos ninhos, graças aos deuses, mas não encontramos nenhum sinal de humanos sendo mantidos prisioneiros. No entanto, mais pessoas desapareceram como um botão direito debaixo de nossos narizes. Alguns dos outros rebeldes querem abandonar Forte da Fenda. Estabelecer-se em outras cidades, em antecipação dos Valg se espalhando. —E você? —Eu não vou sem Dorian.


Aedion não teve coragem para perguntar se isso significava vivo ou morto. Ele suspirou. —Ele veio a mim nas masmorras. Me provocado. Não havia sinal do homem dentro dele. Ele nem sabia quem era Sorscha. —E então, talvez porque ele estava se sentindo particularmente amável, graças à bênção de cabelos dourados no apartamento debaixo, Aedion disse — Sinto muito, por Dorian. Os ombros de Chaol caíram, como se um peso invisível empurrasse contra eles. —Adarlan precisa ter um futuro. —Então faça você mesmo rei. —Eu não estou apto para ser rei. — A auto aversão nessas palavras fizeram Aedion sentir pena do capitão apesar de si mesmo. Planos. Aelin tinha planos para tudo, ao que parecia. Ela tinha convidado o capitão hoje à noite, ele percebeu, não discutiria qualquer coisa com ela, mas por isso mesmo conversaria. Ele se perguntou quando ela começaria a confiar nele. Essas coisas levavam tempo, ele lembrou a si mesmo. Ela estava acostumada a uma vida de sigilo; aprender a depender dele iria demorar um pouco. —Eu posso pensar em alternativas piores—, disse Aedion. —Como Hollin. —E o que você vai fazer e Aelin sobre Hollin? —Chaol perguntou, olhando em direção à fumaça. —Onde você desenharia a linha? — Nós não matamos crianças. —Mesmo aqueles que já apresentam sinais de corrupção? —Você não tem o direito de arremessar esse tipo de merda na nossa cara, não quando seu rei assassinou a nossa família. O nosso povo. Os olhos de Chaol piscaram. —Sinto muito. Aedion balançou a cabeça. —Nós não somos inimigos. Pode confiar em nós, confiar em Aelin. — Não, eu não posso. Não mais. —Então é a sua perda—, disse Aedion. —Boa sorte. — Era tudo o que ele realmente tinha a oferecer ao capitão.

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Chaol saiu do apartamento no armazém e do outro lado da rua para onde Nesryn estava encostada a um edifício, os braços cruzados. Sob as sombras de seu capuz, sua boca se curvou para o lado. —O que aconteceu? Ele continuou descendo a rua, o seu sangue rugindo em suas veias. — Nada.


—O que eles disseram? —Nesryn manteve-se com ele, conhecê-lo passo a passo. —Nenhum plano, para soltá-lo. Só porque nós trabalhamos juntos não significa que você tem o direito de saber tudo o que acontece na minha vida. Nesryn endureceu quase imperceptivelmente, e parte do Chaol se encolheu, já ansiando a tomar as palavras de volta. Mas era verdade. Ele destruiu tudo no dia em que fugiu do castelo, e talvez ele tivesse tomado a andar com Nesryn porque não havia mais ninguém que não o olhava para ele com piedade em seus olhos. Talvez tivesse sido egoísta por fazêlo. Nesryn não se incomodou com um adeus antes de desaparecer por um beco. Pelo menos ele não poderia odiar a si mesmo mais do que já fez.

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Mentir para Aedion sobre o juramento de sangue foi... Horrível. Ela iria dizer a ele, — ela iria encontrar uma maneira de dizer a ele. Quando as coisas fossem menos novas. Quando ele parasse de olhar para ela como se ela fosse um milagre, deuses malditos—e não uma mentirosa, covarde, um pedaço de merda. Talvez o Mercado da Sombra tivesse sido culpa dela. Agachando-se em um telhado, Aelin sacudiu o manto de culpa e de temperamento que tinha sido sufocando durante horas e voltou sua atenção para o beco abaixo. Perfeito. Ela acompanhou várias patrulhas diferentes esta noite, notando que dos comandantes que usavam anéis pretos, pareciam mais brutais do que o resto, que nem sequer tentavam-se mover-se como seres humanos. O homem ou ele era um demônio agora? — Abrir um bueiro na rua abaixo, um dos mais leves. Ela seria a sombra deste comandante para onde ele fez o seu ninho, para que ela pudesse, pelo menos, dar—a Chaol a informação para provar a ele como ela investia no bem-estar da cidade pobre. Os homens do comandante haviam se dirigidos para o palácio de vidro brilhante, um rio da névoa espessa lançando toda a encosta à luz esverdeada. Mas ele se afastou, indo mais fundo nas favelas e para os esgotos abaixo deles. Ela observou-o desaparecer através do bueiro, então agilmente saiu de cima do telhado, apressando-se para a entrada mais próxima que iria ligar para seu. Engolindo o medo de idade, ela entrou discretamente nos esgotos de uma quadra ou duas para baixo a partir de onde ele subiu, e ouviu atentamente. Água pingando, o fedor de lixo, a correria dos ratos...


E passos salpicados à frente, em torno da próxima grande intersecção de túneis. Perfeito. Aelin manteve suas lâminas escondidas em seu traje, não querendo que elas enferrujassem na umidade do esgoto. Ela agarrou-se às sombras, seus passos silenciosos enquanto se aproximava à encruzilhada e olhou em torno do canto. Com certeza, o comandante Valg estava caminhando para baixo do túnel, de costas para ela, chefiando mais profundamente o sistema. Quando ele estava muito à frente, ela escorregou ao virar da esquina, mantendo-se à escuridão, evitando as manchas de luz que brilharam através das grades gerais. Túnel depois do túnel, ela se arrastou, até que ele chegou a uma enorme piscina. Era cercado por paredes desmoronando cobertas de sujeira e musgo, tão antiga que ela se perguntou se eles tinham estado entre os primeiros construídos em Forte da Fenda. Mas não foram o homem ajoelhado diante da piscina, suas águas alimentadas por rios que serpenteavam em qualquer direção, que fizeram sua captura e o pânico da respiração inundar suas veias. Era a criatura que saiu da água.


27 A criatura levantou-se, o seu corpo de corte de pedra negra através da água quase como uma ondulação. O comandante Valg ajoelhou-se diante dele, de cabeça baixa, sem mover um músculo quando o horror desenrolou à sua altura máxima. Seu coração pulou numa batida selvagem, e ela quis se acalmar enquanto tomava nos detalhes da criatura que agora estava na altura da cintura da piscina, a água pingando em seus enormes braços e alongando o focinho serpentino. Ela tinha visto isso antes. Uma dos oito criaturas esculpidas na própria torre do relógio; oito gárgulas que ela uma vez tinha jurado... Ver ela. Sorrir para ela. Era atualmente uma falta a partir da torre do relógio, ou as estátuas foram moldadas após essa monstruosidade? Ela desejou força para os joelhos. Uma luz azul fraca começou a pulsar por baixo dela—merda. O Olho. Nunca um bom sinal quando se deflagrou nunca, nunca, nunca. Ela colocou a mão sobre ele, sufocando o brilho quase imperceptível. —Relatório—, a coisa assobiou através de uma boca de dentes de pedra escura. Cão de caça de Wyrd era como ela iria chamá-lo. Mesmo se ele não parecesse remotamente como um cão, ela teve a sensação de que a gárgula, a coisa poderia rastrear e caçar, bem como qualquer canino. E obedeceu seu mestre bem. O comandante manteve sua cabeça abaixada. —Nenhum sinal do General, ou aquele que o ajudou a fugir. Recebemos o boato que ele tinha sido visto descendo à estrada do sul, andando com cinco outros para Fenharrow. Enviei duas patrulhas depois deles.


Ela poderia agradecer a Arobynn para isso. —Continue procurando—, disse o cão de caça de Wyrd, a luz fraca brilhando sobre as veias iridescentes que funcionam através de sua pele obsidiana. —O general está ferido, ele não pode ter ido longe. A voz da criatura parou frio. Não é a voz de um demônio, ou um homem. Mas do rei. Ela não queria saber que tipo de coisas ele tinha feito, a fim de ver através dos olhos dessa coisa, falar através de sua boca. Um tremor se arrastou por sua espinha quando ela recuou do túnel. A água correndo ao lado da passarela era rasa o suficiente para que a criatura não pudesse nadar lá, mas... Ela não se atreveu a respirar muito alto. Oh, ela daria a Arobynn seu comandante Valg, tudo bem. Em seguida, ela deixaria Chaol e Nesryn caçá-los todos até a extinção. Mas não até que ela tivesse a oportunidade de falar com um por conta própria.

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Aelin demorou dez quarteirões para parar o tremor em seus ossos, dez blocos a debater se ela iria mesmo dizer-lhes o que tinha visto e que ela tinha planejado, mas uma caminhada na porta e ver Aedion estimulando da janela foram o suficiente para definir ela na borda novamente. —Será que você olha para isso, — ela falou lentamente, jogando para trás o capuz. —Eu estou viva e ilesa. —Você disse duas horas, se foram quatro. —Eu tinha coisas para fazer, coisas que só eu posso fazer. Então, para realizar essas coisas, eu precisava sair. Você não está em condições de sair nas ruas, especialmente se houver perigo. —Você jurou que não havia nenhum perigo. —Eu olho como um oráculo? Há sempre perigo, sempre. — Isso não era nem a metade disso. —Você fede a esgoto, deuses-malditos—, Aedion estalou. —Quer me dizer o que você estava fazendo lá? Não. Não a verdade. Aedion esfregou seu rosto. —Você entende o que é ter que sentar a minha bunda enquanto você esta fora? Você disse duas horas. O que eu deveria pensar? —Aedion—, disse ela com toda a calma que pôde, e tirou as luvas sujas antes de tomar sua mão larga, calejada. —Eu entendo. Eu vejo.


—O que você estava fazendo que era tão importante que não podia esperar um ou dois dias? —Seus olhos estavam arregalados, implorando. — Olhando. —Você é boa nisso, você só não é boa em meias verdades. —Um, só porque você é... Você tem o direito de ter informações sobre tudo o que faço. Dois... —Lá você vai com as listas de novo. Ela apertou sua mão com força suficiente para quebrar os ossos de um homem menor. —Se você não gosta de minhas listas, então não brigue comigo. Ele olhou para ela; ela olhou de volta. Inflexível, inquebrável. Eles haviam sido cortados do mesmo pano. Aedion soltou um suspiro e olhou para suas mãos, em seguida, juntando—abriu e examinou a palma marcada, atravessada com as marcas de seu voto para Nehemia e do corte que ela fez no momento em que ela e Rowan se tornaram carranam, sua magia se juntando a eles em um laço eterno. —É difícil não pensar que todas as suas cicatrizes são minha culpa. — Oh. Oh. Levou um instante ou dois, mas ela conseguiu armar o queixo em um ângulo desonesto e dizer: —Por favor. Metade dessas cicatrizes Foi justamente merecida. —Ela mostrou-lhe uma pequena cicatriz abaixo o interior de seu antebraço. —Veja aquela? Um homem em uma taverna cortou abrindo com uma garrafa depois que eu o enganei em uma rodada de cartas e tentei roubar o seu dinheiro. Um som sufocado veio dele. —Você não acredita em mim? —Oh, eu acredito em você. Eu não sabia que você era tão ruim com as cartas que teve que recorrer a fazer batota. Aedion riu baixinho, mas o medo persistia. Então, ela descascou para trás da gola de sua túnica para revelar um colar fina de cicatrizes. —Baba-amarela, a matrona do Clã de Bruxas Pernas-Amarelas, me deu estas quando ela tentou me matar. Eu cortei a cabeça, em seguida, cortou o corpo em pequenos pedaços, em seguida, empurrou tudo no forno de sua carroça. —Gostaria de saber quem matou a amarela. — Ela poderia tê-lo abraçado por si só, para que a sentença da falta de medo ou repugnância sumisse de seus olhos. Ela caminhou até a mesa do Buffet e tirou uma garrafa de vinho a partir de dentro do gabinete. —Estou surpresa que os animais não beberem todo o meu bom álcool nos últimos meses. —Ela franziu a testa para o gabinete. —Parece que um de vocês entrou no conhaque.


—O avô de Ren—, disse Aedion, rastreando seus movimentos do seu lugar junto à janela. Ela abriu a garrafa de vinho e não se incomodou com um copo enquanto caiu sobre o sofá e bebeu um gole. —Este aqui—, disse ela, apontando para uma cicatriz irregular por seu cotovelo. Aedion veio ao redor do sofá para se sentar ao lado dela. Ele tomou quase a metade da maldita coisa. —O Senhor dos Piratas da Baía de Crânio deu isso para mim depois que eu destruí toda a sua cidade, libertei seus escravos, e parecia muito bom ao fazê-lo. Aedion pegou a garrafa de vinho e bebeu dele. —Alguém já lhe ensinou a humildade? —Você não aprendeu isso, então por que eu deveria? Aedion riu, e, em seguida, mostrou-lhe a mão esquerda. Vários dos dedos estavam tortos. —Nos campos de treinamento, um desses bastardos Adarlanianos quebrou todos os dedos quando acabei de falar. Então, ele quebrou-os em um segundo lugar porque eu não parava de xingá-lo depois. Ela assobiou por entre os dentes, mesmo quando ela ficou maravilhada com a bravura, a provocação. Mesmo como orgulho por seu primo misturado com a menor pontinha de vergonha de si mesmo. Aedion puxou sua camisa para revelar um abdômen musculoso, onde, uma barra de espessura irregular caiu de suas costelas para seu umbigo. —Battle perto Rosamel. Uma faca de caça serrilhada de seis polegadas, curvada na ponta. Fio da picada me trouxe aqui—, ele apontou para o alto, em seguida, arrastou seu dedo ante — e ao sul cortado. —Merda—, disse ela. —Como diabos você ainda está respirando? —Sorte que eu fui capaz de me mover quando ele a arrastou para baixo, impedindo de me estripar. Pelo menos eu aprendi o valor de blindagem depois disso. Então eles ficaram no meio da tarde e da noite, passando o vinho entre eles. Um por um, eles contaram as histórias das feridas acumuladas nos anos passados à parte. E depois de um tempo, ela tirou o traje e virou-se para mostrar-lhe o suas costas—lhe mostrar as cicatrizes e as tatuagens que ela tinha gravado sobre elas. Quando ela novamente se reclinou no sofá, Aedion mostrou-lhe a cicatriz em seu peitoral esquerdo, desde a primeira batalha que ele lutou, quando ele finalmente foi capaz de ganhar de volta a espada de espada Orynth—a do seu pai. Ele acolchoada para o que ela agora considerado seu quarto, e quando voltou, ele segurou a espada em suas mãos quando ele se ajoelhou. —Isto pertence a você—, disse ele com a voz rouca. Sua andorinha era alta em seus ouvidos. Ela cruzou as mãos de Aedion em torno da bainha, mesmo enquanto seu coração fraturado com a visão de lâmina de seu pai, o que ele tinha feito para alcançá-lo, para salvá-lo. —Ela pertence a você, Aedion. Ele não baixou a lâmina.


—Foi apenas por segurança. —Ela pertence a você—, disse ela novamente. —Não há mais ninguém que mereça. — Nem mesmo ela, ela percebeu. Aedion deu um suspiro trêmulo e baixou a cabeça. —Você é um bêbado triste—, ela disse a ele, e ele riu. Aedion deixou a espada sobre a mesa atrás dele e caiu de volta para o sofá. Ele era grande o suficiente que ela estava quase saltando fora de sua própria almofada, e ela olhou para ele como ela se endireitou. —Não quebre meu sofá, você é desmedido e brutal. Aedion bagunçou seu cabelo e esticou as longas pernas diante dela. — Dez anos, e isso é o tratamento que recebo de meu amado primo. Ela lhe deu uma cotovelada nas costelas.

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Mais dois dias se passaram, e Aedion estava saindo de sua mente, especialmente com Aelin mantendo-se se esgueirando apenas para voltar coberta de sujeira e fedendo a esfera de fogo de Hellas. Ir para o telhado para o ar fresco não era o mesmo que ir para fora, e o apartamento era pequeno o suficiente para que ele estivesse começasse a contemplar dormir no armazém lá embaixo para ter algum senso de espaço. Ele sempre se sentiu dessa maneira, embora, seja em Forte da Fenda ou Orynth ou no melhor dos palácios—ele ficou muito tempo sem andar por florestas ou campos, sem o beijo do vento no rosto. Deuses ajudassem ele mesmo tomar acampamento de guerra do Bane sobre isso. Fazia muito tempo desde que ele tinha visto seus homens, que tinha rido com eles, escutando e secretamente invejando suas histórias sobre suas famílias, das suas casas. Mas não, não agora que sua família tinha sido devolvida a ele; Não agora que Aelin era a sua casa. Mesmo se as paredes de sua casa agora fossem empurradas sobre ele. Ele devia ter olhado como um enjaulado como ele se sentia, porque Aelin revirou os olhos quando voltou para o apartamento naquela tarde. —Tudo bem, tudo bem—, disse ela, levantando as mãos. —Eu prefiro que você destrua a si mesmo do que destruir meus móveis de tédio. Você é pior que um cachorro. Aedion mostrou os dentes em um sorriso. — Eu aponto para impressionar. Então eles se armaram e disfarçaram-se e deram dois passos do lado de fora antes que ele detectou um aroma de hortelã—como do sexo feminino e um pouco de


tempero que não podia identificar—se aproximando deles. Rápido. Ele tinha pegado aquele cheiro antes, mas não poderia colocá-lo. Dor chicoteando suas costelas enquanto pegava sua adaga, mas Aelin disse: —É Nesryn. Relaxe. De fato, a mulher se aproximando levantou a mão em saudação, embora ela estivesse camuflada tão completamente que Aedion não podia ver nada do rosto bonito abaixo. Aelin parou na metade da quadra, movendo-se com facilidade no traje preto mau dela, e não se incomodou em espera por Aedion quando ela disse: —Há algo errado? A atenção da mulher folheou de Aedion à sua rainha. Ele não tinha esquecido que dia no castelo—a flecha que ela disparou e aquele que ela apontou para ele. —Não. Eu vim para entregar o relatório sobre os novos ninhos que encontramos. Mas eu posso voltar mais tarde, se vocês dois estão ocupados. —Nós estávamos indo para fora—, disse Aelin, — para obter o uma bebida para o General. Na altura dos ombros igual à noite escura os cabelos de Nesryn moveram-se sob seu capuz enquanto ela inclinou a cabeça. —Você quer um conjunto extra de olhos observando suas costas? Aedion abriu a boca para dizer não, mas Aelin olhou contemplativa. Ela olhou por cima do ombro para ele, e ele sabia que estava avaliando sua condição de decidir se ela poderia realmente querer outra espada entre eles. Se Aelin estivesse no Bane, ele poderia ter abordado lá ali mesmo. Aedion demorou em a jovem rebelde. —O que eu quero é ver um rosto bonito que não pertença a minha prima. Parece que você vai fazer o truque. —Você é insuportável—, disse Aelin. —E eu odeio dizer, primo, mas o capitão não ficaria muito feliz se você fizesse um movimento em Faliq. —Não é desse jeito—, disse Nesryn firmemente. Aelin ergueu um ombro. —Não faria diferença para mim se foi. —A verdade nua, honesta. Nesryn balançou a cabeça. —Eu não estava pensando em você, mas... Não foi como isso. Acho que ele esta contente em ser miserável. —A rebelde acenou com a mão em dispensa. —Nós poderíamos morrer a qualquer dia, a qualquer hora. Eu não vejo um ponto na ninhada. —Bem, você está com sorte, Nesryn Faliq—, disse Aelin. —Acontece que eu sou tão doente de meu primo como ele é de mim. Nós poderíamos usar alguma nova companhia. Aedion esboçou um arco para o rebelde, o movimento fazendo suas costelas positivamente doerem, e fez um gesto para a rua em frente. —Depois de você.


Nesryn olhou-o para baixo, como se ela pudesse ver exatamente onde seu ferimento estava gemendo em agonia, e depois seguiu atrás da rainha. Aelin os levou uma taberna verdadeiramente vergonhosa a poucos quarteirões de distância. Com arrogância impressionante e ameaça, ela chutou para fora um par de ladrões e se sentaram em uma mesa na parte de trás. Eles deram uma olhada em suas armas, naquele tarje totalmente perverso dela, e decidiram que gostavam de ter seus órgãos dentro de seus corpos. Os três se hospedaram na taberna até última chamada, encapuzados tão fortemente que dificilmente poderia reconhecer um ao outro, jogando cartas e recusando as muitas ofertas para juntarem-se outros jogadores. Eles não tinham dinheiro para desperdiçar em jogos reais, assim, para a moeda que eles usaram alguns feijões secos que Aedion falou a doce menina que serviu atormentada em trazê-los. Nesryn mal falava quando ela ganhou rodada após rodada, que Aedion supostamente era bom, já que ele ainda não tinha decidido se queria matá-la pela flecha que tinha dispensado. Mas Aelin lhe perguntou sobre a padaria de sua família, sobre a vida de seus pais no continente do sul, sobre sua irmã e seus sobrinhos e sobrinhas. Quando finalmente deixaram o salão de beber, nenhum deles teria ousado para chegar embriagados em público, e nenhum deles estava ansioso para ir dormir apenas ainda, que serpenteava pelas ruelas das favelas. Aedion saboreou cada passo da liberdade. Ele tinha ficado trancado na cela há semanas. Ele tinha atingido uma ferida antiga, que ele não tinha falado sobre a Aelin ou qualquer outra pessoa, embora sua mais alta posição de guerreiros no Bane soubesse, mesmo porque eles ajudaram—em seus anos de vingança após o fato. Aedion ainda estava meditando sobre isso quando desceu, uma pista de nevoeiro estreito, as pedras escuras prateadas com a luz da lua que espreitava para fora acima. Ele pegou o arrastar de botas na pedra antes de seus companheiros, seus ouvidos feéricos pegaram o som, e jogou para fora um braço na frente de Aelin e Nesryn, que congelou com o silêncio especialista. Ele cheirou o ar, mas o estranho estava a favor do vento. Então ele ouviu. Apenas uma pessoa, a julgar pelos passos quase silenciosos que perfuraram através da parede de nevoeiro. Movendo-se com a facilidade de um predador que fez os instintos de Aedion subir para frente. Aedion espalmou suas facas de combate quando o cheiro do sexo masculino bateu-lhe—sujo, mas com uma pitada de pinheiros e neve. E então ele cheirava a Aelin sobre o estranho, o complexo de perfume e em camadas, tecidas no próprio homem. O macho emergiu do nevoeiro; de altura, talvez mais alto do que o próprio Aedion, mesmo que apenas por uma polegada— poderosamente construído, e fortemente armado tanto acima como abaixo da túnica cinza pálida e capuz. Aelin deu um passo adiante. Um passo, como se estivesse em transe.


Ela soltou um suspiro trêmulo, e um pequeno, barulho choramingando saiu dela— um soluço. E então ela estava correndo pelo beco, voando como se os próprios ventos empurraram em seus calcanhares. Ela atirou-se sobre o homem, batendo nele com força suficiente que ninguém poderia ter ido balançando para a parede de pedra. Mas o homem a agarrou, seus enormes braços envolvendo-a com força e levantando-a. Nesryn foi para se aproximar, mas Aedion deteve com a mão em seu braço. Aelin estava rindo enquanto ela chorava, e o macho estava apenas segurando-a, a cabeça com capuz enterrado em seu pescoço. Como se ele estivesse respirando-a entrar. —Que é aquele? —Perguntou Nesryn. Aedion sorriu. —Rowan.


28 Ela estava tremendo da cabeça aos pés, e não conseguia parar de chorar, não quando todo o peso da falta de Rowan se chocou contra ela, o peso destas semanas sozinha. —Como você chegou aqui? Como você me encontrou? Aelin ficou longe o suficiente para estudar o rosto severo sombreado por sua capa, a tatuagem que espreita para fora ao longo do lado dele, e a linha sombria de seu sorriso. Ele estava aqui, ele estava aqui, ele estava aqui. —Você deixou bem claro o meu tipo não seria bem-vinda em seu continente—, disse ele. Mesmo o som de sua voz era um bálsamo e uma bênção. —Então, eu arrumei um navio. Você tinha mencionado uma casa na favela, então quando eu cheguei esta noite, vaguei até que eu peguei seu cheiro. — Ele examinou-a com a avaliação inabalável de um guerreiro, sua boca apertada. —Você tem um monte para me dizer—, disse ele, e ela balançou a cabeça. Tudo, ela queria contar-lhe tudo. Ela agarrou-o mais forte, saboreando o músculo com fio de seus antebraços, a força eterna dele. Ele afastou uma mecha solta de seu cabelo, seus dedos calejados raspando contra sua bochecha na carícia mais leve. A gentileza dele a fez engasgar em outro soluço. —Mas você não está ferida—, disse ele em voz baixa. —Você está segura? Ela assentiu com a cabeça novamente e enterrou o rosto em seu peito. — Eu pensei que tinha lhe dado uma ordem para ficar em Wendlyn. —Eu tive minhas razões, melhor dito em algum lugar seguro—, disse ele sobre seu capuz. —Seus amigos na fortaleza dizer Olá, pela maneira. Eu acho que eles


sentem falta de ter uma copeira extra. Especialmente Luca, especialmente no período da manhã. Ela riu e apertou-o. Ele esteve aqui, e ele não era algo que ela inventou, um sonho selvagem ela tinha tido, e... —Porque estás a chorar? — ele perguntou, tentando empurrá-la para trás distante o suficiente para ler seu rosto novamente. Mas ela se agarrou a ele, tão ferozmente que podia sentir as armas debaixo de suas roupas. Tudo estaria bem, mesmo se ela tivesse vindo para o inferno, contanto que ele estivesse aqui com ela. —Eu estou chorando—, ela fungou, — porque você cheira tão ruim que meus olhos estão lacrimejando. Rowan soltou uma gargalhada que fez os vermes no beco ir em silêncio. Ela finalmente se afastou, piscando um sorriso. —Tomar banho não é uma opção para um clandestino—, disse ele, soltando-a apenas para apertar o nariz. Ela deu-lhe um empurrão brincalhão, mas ele olhou para o beco, onde Nesryn e Aedion estavam à espera. Ele provavelmente tinha vindo a acompanhar cada movimento que eles fizeram. E se os tivesse considerado uma verdadeira ameaça para a sua segurança, eles teriam sido mortos minutos atrás. —Você vai deixa-los ficar lá a noite toda? —Desde quando você é um defensor da educação? —Ela passou um braço em volta da cintura dele, não querendo deixá-lo para que ele não se transformar em vento e desaparecem. Seu braço ocasional redor de seus ombros era um peso glorioso, sólido quando eles se aproximaram os outros. Se Rowan lutasse com Nesryn, ou mesmo Chaol, não haveria competição. Mas Aedion... Ela não queria que ele lutasse e ainda—e a partir do olhar seu primo estava dando Rowan, apesar de toda a sua admiração professada, ela se perguntou se Aedion também estava querendo saber quem iria surgir a partir dessa luta viva. Rowan endureceu um pouco abaixo de seu aperto. Nenhum homem quebrou seu olhar quando se aproximaram. Absurdo Territorial. Aelin espremida lado de Rowan duro o suficiente para que ele assobiou e apertou seu ombro direito para trás. Guerreiros feéricos: inestimáveis em uma luta— e furiosas dores na bunda dela em todas as outras vezes. —Vamos entrar—, disse ela. Nesryn tinham recuado ligeiramente para observar o que tinha a certeza de ser uma batalha de guerreiro-arrogância para as idades. —Eu te vejo mais tarde—, disse o rebelde a nenhum a nenhum deles em particular, os cantos de sua boca se contraindo para cima antes que ela dirigiu-se para as favelas. Parte da Aelin se debateu chamando-a de volta, a mesma parte que tinha feito convidar Nesryn junto. A mulher parecia solitária, um pouco à deriva. Mas Faliq não tinha nenhuma razão para ficar. Agora não.


Aedion caiu em passo na frente dela e Rowan, silenciosamente liderando o caminho de volta para o armazém. Mesmo através de suas camadas de roupas e armas, os músculos de Rowan estavam tensos sob seus dedos enquanto ele monitorava Forte da Fenda. Ela debateu pedindo-lhe que, exatamente, ele pegasse com esses sentidos aguçados, o que as camadas da cidade que ela nunca poderia saber que existia. Ela não invejava lhe o seu excelente olfato, não nas favelas, pelo menos. Mas não era o momento nem o lugar para perguntar não até chegarem à segurança. Até que ela falasse com ele. Sozinha. Rowan examinou o armazém sem comentários antes de pisar de lado para deixá-la ir em frente. Ela tinha esquecido como lindamente mudou-se que o corpo poderoso era uma tempestade dada carne. Puxando-o pela mão, ela o levou até as escadas e na sala grande. Ela sabia que ele tinha tomado em cada detalhe, cada entrada e saída e modo de escape, pelo tempo que eles estavam a meio caminho através dela. Aedion parou diante da lareira, de capuz ainda, as mãos ainda o fácil alcance de suas armas. Ela disse por cima do ombro de seu primo como eles passaram —Aedion, este é Rowan. Rowan, conheça Aedion. Sua Alteza precisa de um banho ou eu vou vomitar se eu tiver que sentar ao lado dele por mais de um minuto. Ela não ofereceu nenhuma outra explicação antes de arrastar Rowan em seu quarto e fechar a porta atrás deles.

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Aelin encostou-se à porta quando Rowan fez uma pausa no centro do quarto, com o rosto escurecido pelas sombras de sua pesada capa cinzenta. O espaço entre eles ficou tenso, cada polegada dele crepitante. Ela mordeu o lábio inferior enquanto o examinava: as roupas familiares; a variedade de armas ímpias; a calma sobrenatural imortal. Sua presença por si só roubou o ar da sala, de seus pulmões. —Tire sua capa—, disse ele com um grunhido suave, com os olhos fixos em sua boca. Ela roçou seus braços. —Você me mostra a sua e eu vou lhe mostrar o minha, o príncipe. —Das lágrimas de Sass em poucos minutos. Estou contente por o mês de intervalo não ter diminuído o seu bom humor habitual.— Ele puxou o capuz para trás, e ela começou. —Seu cabelo! Você cortou tudo!— Ela tirou sua própria capa quando cruzou a distância entre eles. Na verdade, o cabelo branco-prata longo agora estava cortado


curto. Isso o fez parecer mais jovem, fez sua tatuagem se destacar mais, e fê-lo ficar mais bonito também. Ou talvez fosse apenas sua falta dele. —Desde que você parece pensar que nós estaríamos fazendo uma boa quantidade em lutar aqui, um cabelo mais curto é mais útil. Embora eu não possa dizer que seu cabelo pode ser considerado o mesmo. Você poderia muito bem ter tingi-lo azul. — Silêncio. Seu cabelo era tão bonito. Eu estava esperando que você me deixasse trança-lo um dia. Acho que vou ter que comprar um pônei no seu lugar.—Ela inclinou a cabeça.—Quando você mudar, será a sua forma de falcão ser arrancado, então? Suas narinas, e ela apertou os lábios para não rir. Ele examinou o quarto: a cama enorme, que ela não se preocupou em fazer essa manhã, a lareira de mármore decorada com brinquedos e livros, a porta aberta para o armário gigante. —Você não estava mentindo sobre o seu gosto pelo luxo. —Nem todos nós gostamos de viver como guerreiros na miséria—, disse ela, agarrando a mão de novo. Lembrou-se dos calos, a força e o tamanho de suas mãos. Seus dedos se fecharam em torno dela. Apesar de ter sido um rosto que tinha memorizado, um rosto que assombrava seus sonhos nestas últimas semanas isto era novo, de alguma forma. E ele apenas olhou para ela, como se ele estivesse pensando a mesma coisa. Ele abriu a boca, mas ela o puxou para o banheiro, acendendo algumas velas ao lado da pia e na borda acima da banheira. —Eu quis dizer isso sobre o banho—, disse ela, torcendo as torneiras e entupimento do dreno. —Você fede. Rowan viu quando ela se abaixou para pegar uma toalha do armário pequeno pelo vaso sanitário. —Conte-me tudo. Ela arrancou um frasco verde de sais de banho e outra de óleo de banho e despejou quantidades generosas de cada um, virando a água correndo leitoso e opaco. —Eu vou, quando você estiver imerso na banheira e não cheiro como um vagabundo. —Se a memória serve, você cheirava ainda pior quando nos conhecemos. E eu não queria empurrá-la para a calha mais próxima em Varese. Ela o olhou. —Engraçado. —Você fez meus olhos lacrimejarem por toda a viagem maldita para Mistward. —Basta entrar.—Rindo, ele obedeceu. Ela encolheu os ombros fora de sua própria capa, em seguida, começou tirar suas várias armas enquanto se dirigia para fora do banheiro. Ela poderia ter levado mais tempo do que o habitual para remover suas armas, retirar seu traje, e transformar-se em uma camisa branca e calças soltas. No momento em que ela terminou, Rowan estava no banho, à água tão nublada que ela podia ver nada da parte inferior do corpo abaixo.


Os poderosos músculos de suas costas estavam deslocados quando ele esfregou o rosto com as mãos, em seguida, seu pescoço, em seguida, seu peito. Sua pele tinhase aprofundado a um tom marrom,—ele devia ter passado de ouro ao ar-livre nas últimas semanas. Sem roupa, aparentemente. Ele jogou água no rosto de novo, e ela em um movimento, pegou o pano que ela tinha definido na pia. —Aqui—, disse ela um pouco rouca. Ele só molhou-o na água leitosa e atacou seu rosto, a sua nuca, a forte coluna de sua garganta. A tatuagem completa para baixo de seu braço esquerdo brilhava com a água de correr fora dele. Deuses, ele cobriu toda a banheira. Ela silenciosamente entregou-lhe seu sabonete com aroma de lavanda favorito, que ele cheirou, suspirou em resignação, em seguida, começou a usar. Ela sentou-se na borda curva da banheira e lhe disse tudo o que tinha acontecido desde que o tinha deixado. Bem, a maior parte tudo. Ele se lavou enquanto ela falava, esfregando-se para baixo com eficiência brutal. Ele levantou o sabonete de lavanda para o seu cabelo, e ela chiou. —Você não usar isso em seu cabelo,—ela sussurrou, sacudindo seu poleiro para alcançar um dos muitos tônicos capilares que revestiam a pequena prateleira acima do banho. —Rosas, erva-cidreira, ou —Ela cheirou a garrafa de vidro.—Jasmins— . Ela olhou para ele. Ele estava olhando para ela, seus olhos verdes completos das palavras que ele conhecia. Como se pudessem dizer. Olhe como eu me importo com o que você escolheria? Ela estalou a língua. —Jasmine é, você urubu. Ele não se opôs quando ela pegou um lugar à frente da banheira e jogou um pouco da tônica em seu cabelo curto. O cheiro doce de perfume de jasmim flutuou na noite, acariciando e beijando-a. Até mesmo Rowan o respirava em enquanto esfregava a tônica em seu couro cabeludo. —Eu ainda poderia provavelmente trançar isso—, ela meditou. —Muito pequenas tranças, então—Ele rosnou, mas encostou-se na banheira, os olhos fechados. —Você não é melhor do que um gato de casa—, disse ela, massageando a cabeça. Ele soltou um ruído baixo em sua garganta que poderia muito bem ter sido um ronronar. Lavando seu cabelo era algo íntimo—um privilégio, ela duvidava que ele já tivesse permitido isso há muitas pessoas; algo que ela nunca tinha feito para qualquer outra pessoa. Mas as linhas tinham sido sempre borradas entre eles, e nenhum dos dois tinha particularmente cuidados. Tinha visto cada polegada sua nua, várias vezes, e que ela tinha visto mais dele. Eles tinham compartilhado uma cama por meses. Em cima disso, eles foram carranam. Ele a deixou dentro de seu poder, além de suas barreiras interiores, para onde metade de um pensamento dela


poderia ter quebrado sua mente. Então, lavando seu cabelo, tocando-o, isso era uma intimidade, mas era essencial também. —Você não disse nada sobre a sua magia,—ela murmurou, seus dedos ainda trabalhando seu couro cabeludo. Ele ficou tenso. —O que tem sobre ela? Dedos em seus cabelos, ela inclinou-se para olhar para o rosto dele. —Acho que ele se foi. Como é a sensação de ser tão impotentes como um mortal? Ele abriu os olhos para o brilho. —Isso não é engraçado. —Vê como eu estou rindo? —Passei os primeiros dias doente do meu estômago e mal, incapaz de se mover. Era como ter um cobertor jogado sobre os meus sentidos. —E agora? —E agora eu estou lidando com isso. Ela cutucou o ombro. Era como tocar aço envolto em veludo. — Mal-humorado, mal-humorado. Ele deu um grunhido suave de aborrecimento, e ela apertou os lábios para manter o sorriso. Ela empurrou para baixo em seus ombros, acenando-lhe para enterrar debaixo da água. Ele obedeceu, e quando ele surgiu, ela surgiu das telhas e pegou a toalha que tinha deixado sobre a pia. —Eu vou te encontrar algumas roupas. —Eu tenho... —Oh, não. Aquelas estão indo para a lavadeira. E você vai levá-las de volta apenas se elas puderem fazê-lo sentir um cheiro decente de novo. Até então, você vai usar as que eu te dou. Ela lhe entregou a toalha, mas não a soltou com sua mão fechada em torno dele. —Você se tornou uma tirana, Princesa,—ele disse. Ela revirou os olhos e lançou a toalha, virando enquanto ele se levantou em um poderoso movimento, água pingando em todos os lugares. Foi um esforço não espreitar por cima do ombro. Você não vai mesmo ousar, uma voz sussurrou em sua cabeça. Certo. Ela chamaria aquela voz de senso comum—e ela a ouviria a partir de agora. Avançando em seu armário, ela foi para a cômoda na parte de trás e se ajoelhou diante da gaveta inferior, abrindo-o para revelar dobradas cuecas, camisas e calças de homens. Por um momento, ela olhou para as roupas velhas de Sam, respirando o cheiro fraco dele agarrado ao tecido. Ela não tinha reunido forças para ir ao seu túmulo ainda, mas... —Você não tem que dar aqueles para mim—, disse Rowan atrás dela. Ela se virou um pouco, e torceu no lugar de enfrentá-lo. Ele era um maldito furtivo.


Aelin tentou não olhar muito sacudida por vê-lo com a toalha enrolada na cintura, no bronzeado do corpo musculoso que brilhava com os óleos de banho, as cicatrizes cruzadas como as listras de um grande gato. Mesmo o senso comum estava em perda para palavras. Sua boca estava um pouco seca, quando ela disse: —Roupas limpas são escassas na casa agora, e estes não são de uso sentado aqui.—Ela tirou uma camisa e ergueu-a. —Espero que ela se encaixe.—Sam tinha dezoito anos quando morreu; Rowan era um guerreiro afinado por três séculos de treinamento e combate. Ela puxou cuecas e calças. —Eu vou comprar roupas adequadas amanhã. Eu tenho certeza que você vai começar uma revolta, se as mulheres de Forte da Fenda te ver andando pelas ruas sem nada além de uma toalha. Rowan bufou uma risada e se dirigiu para as roupas penduradas ao longo de uma parede do armário: —Você usava tudo isso—vestidos, túnicas, jaquetas, camisas. Ela assentiu com a cabeça e desenrolou-se de pé. Ele folheou alguns dos vestidos e túnicas bordadas. — ã M —, ele admitiu. —Eu teria atrelado você por um membro orgulhoso da multidão anti gala. —As roupas são armas, também—, disse ele, fazendo uma pausa em um vestido de veludo preto. Suas mangas justas e sem adornos na frente, a desnatação do decote logo abaixo da clavícula, normal, exceto pelos tentáculos do bordado, ouro cintilante rastejando sobre os ombros. Rowan angulou o vestido para olhar para as costas, uma verdadeira obra-prima. O bordado de ouro continuava a partir dos ombros, varrendo para formar um dragão serpentino, sua goela rugindo em direção ao pescoço, curvando o corpo para baixo até a cauda estreita formada a fronteira do trem alongado. Rowan soltou um suspiro.—Eu gosto deste. Ela tocou a manga de veludo preto sólido. —Eu o vi em uma loja quando eu tinha dezesseis anos e comprei imediatamente. Mas, quando o vestido foi entregue algumas semanas mais tarde, ele parecia muito velho. Ele dominou a garota que eu era. Então eu nunca usei, e ele está pendurado aqui por três anos. Ele correu um dedo marcado para baixo da coluna de ouro do dragão. —Você não é aquela garota mais—, ele disse suavemente. —Algum dia, eu quero ver você usar isso. Ela se atreveu a olhá-lo, seu cotovelo escovando seu antebraço. — Senti sua falta. Sua boca se apertou. —Nós não estávamos separados por tanto tempo. Certo. Para um imortal, várias semanas não eram nada. —Então? Não tenho o direito de perder você? —Uma vez eu disse a você que as pessoas com quem se preocupam são armas para serem usadas contra você. Me faltava era uma distração tolo.


—Você é um encantador real, sabe disso?—Ela não esperava lágrimas ou emoção, mas teria sido bom saber que ele tinha saudades dela, pelo menos, uma fração tão mal como ela tinha. Ela engoliu em seco, seu bloqueio na coluna vertebral, e empurrou as roupas de Sam em seus braços. —Você pode se vestir aqui. Ela o deixou no armário, e foi direto para o banheiro, onde ela jogou água fria em seu rosto e pescoço. Ela voltou para seu quarto para encontrá-lo franzindo a testa. Bem, as calças mal cabiam. Eles eram muito curtos, e fez maravilhas para mostrar fora sua parte traseira, mas... —A camisa é muito pequena—, disse ele. —Eu não queria rasgá-la. Ele entregou a ela, e ela parecia um pouco desamparada para a camisa, então para seu torso nu. —Primeira coisa, eu vou sair.—Ela suspirou fortemente pelo nariz. —Bem, se você não se importa em uma reunião com Aedion sem camisa, acho que devemos ir dizer Olá. —Nós precisamos conversar. —Boa conversa ou conversas ruins? —O tipo que me fará feliz por você não ter acesso ao seu poder para que não vomite chamas em toda parte. Seu estômago apertado, mas ela disse: —Isso foi um incidente, e se você me perguntar, sua ex-amante absolutamente maravilhosa merecia. Mais do que merecia. O encontro com o grupo visitante feéricos de Doranelle em Mistward tinha sido miserável, para dizer o mínimo. E quando a ex-amante de Rowan se recusou a parar de tocá-lo, apesar de seu pedido para fazê-lo, quando ela tinha ameaçado a chi A B A — puta-rainha cuspidora de fogo— tinha sido bastante preciso durante esse jantar. A contração dos lábios, mas sombras cintilaram nos olhos de Rowan. Aelin suspirou de novo e olhou para o teto. —Agora ou depois? —Mais tarde. Pode esperar um pouco. Ela estava meio tentada a exigir para ele lhe dizer fosse o que fosse, mas ela se virou em direção à porta.

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Aedion levantou de seu assento à mesa da cozinha quando Aelin e Rowan entraram. Seu primo olhou sobre Rowan com um olhar agradecido e disse:


—Você nunca se preocupou em me dizer o quão bonito o seu príncipe das fadas é, Aelin.— Aelin fez uma careta. Aedion apenas empurrou o queixo em Rowan. — Amanhã de manhã, você e eu estamos indo treinar no telhado. Eu quero saber tudo o que sabe. Aelin estalou a língua. —Tudo o que eu ouvi de sua boca nos últimos dias é o príncipe Rowan isso e Príncipe Rown aquilo, e é isso que você decide dizer a ele? Não se vai se curvar e raspar? Aedion deslizou para trás em sua cadeira. —Se o príncipe Rowan quer formalidades, posso ajoelhar, mas ele não se parece com alguém que se preocupa particularmente. Com um brilho de diversão em seus olhos verdes, o Príncipe feérico disse: —Qualquer que seja a vontade da minha rainha.—Oh, por favor. Aedion pegou as palavras, também. Minha rainha. Os dois príncipes olharam um para o outro, um de ouro e um de prata, um seu irmão gêmeo e um ligado a sua alma. Não havia nada amigável nos olhares, nada humano e dois machos feéricos travados em alguma batalha de dominação tácita. Ela se inclinou contra a pia. —Se vocês estão indo ter um concurso de mijar, vocês podem, pelo menos, fazê-lo no telhado? Rowan olhou para ela, sobrancelhas altas. Mas foi Aedion que disse: —Ela diz que não somos melhores do que os cães, então eu não ficaria surpreso se ela realmente acreditasse que nós mijariamos em seus móveis. Rowan não sorriu, embora, quando ele inclinou a cabeça para o lado e cheirou. —Aedion precisa de um banho, também, eu sei—, disse ela. —Ele insistiu em fumar um cachimbo na choperia. Ele disse que deu a ele um ar de dignidade. A cabeça de Rowan ainda estava inclinada quando perguntou: —Suas mães eram primas, Príncipe, mas quem gerou você? Aedion descansava em sua cadeira. —Isso importa? —Você sabe?—Rowan pressionou. Aedion deu de ombros. —Ela nunca me, disse ou ninguém. —Eu estou supondo que você tem alguma ideia?—Perguntou Aelin. Rowan disse: —Ele não parece familiar para você? — Ele se parece comigo. —Sim, mas— Ele suspirou. —Você conheceu o pai dele. Algumas semanas atrás. Gavriel.

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Aedion olhou para o guerreiro sem camisa, perguntando-se por causa dos ferimentos muito tensos esta noite ele agora estava tendo alucinações. As palavras do príncipe afundaram em Aedion que apenas ficou olhando. A tatuagem má na Antiga Língua esticada para o lado do rosto de Rowan e ao longo de seu pescoço, ombro e braço musculoso. A maioria das pessoas iria ter um olhar para a tatuagem e correr em outra direção. Aedion tinha visto muitos guerreiros em seu dia, mas este homem era um guerreiro—Lei em si mesmo. Assim como Gavriel. Ou então as lendas reivindicadas. Gavriel, amigo de Rowan, um de seus quadros, cuja outra forma era um leão da montanha. —Ele me perguntou:— Aelin murmurou. —Ele me perguntou quantos anos eu tinha, e pareceu aliviado quando eu disse dezenove. Dezenove era muito jovem, aparentemente, para ser filha de Gavriel, embora ela parecesse tão semelhante à mulher que uma vez tinha camas. Aedion não se lembrava muito bem de sua mãe; suas últimas lembranças eram de um magro, rosto cinzento quando ela suspirou a respiração final. Como ela se recusou os curandeiros feéricos que poderiam ter curado a doença debilitante nela. Mas ele tinha ouvido falar que ela uma vez parecia quase idêntico a Aelin e sua mãe, Evalin. A voz de Aedion estava rouca quando ele perguntou: — O Leão é o meu pai?—Um aceno de Rowan. —Ele sabe? —Eu aposto que vendo Aelin foi à primeira vez que ele se perguntou se tinha desejado um filho com sua mãe. Ele provavelmente ainda não tem nenhuma ideia, a menos que o levou a começar a procurar. Sua mãe nunca tinha contado a ninguém—ninguém, mas Evalin— sobre quem era seu pai. Mesmo quando ela estava morrendo, ela manteve para si mesma. Ela se recusou aos curandeiros feéricos por causa disso. Porque eles podem identificá-lo—e se Gavriel sabia que ele tinha um filho... E se M b Uma dor velha rasgou por meio dele. Ela o manteve seguro—morrera para mantêlo fora das mãos de Maeve. Dedos quentes deslizaram ao redor de sua mão e apertou. Ele não tinha percebido o quão frio ele estava. Olho—de Aelin seus olhos, os olhos de suas mães—estavam macios. Abertos. —Isso não muda nada—, disse ela. —Sobre quem você é, o que você significa para mim. Nada. Mas para ele fez. Para ele mudou tudo. Explicava tudo: a força, a velocidade, os sentidos; letais, os instintos predatórios ele sempre lutou para manter em cheque. Porque Rhoe tinha sido tão duro com ele durante a sua formação.


Porque se Evalin sabia quem era seu pai, então Rhoe certamente o fez, também. E os machos feéricos, até meia-feéricos do sexo masculino, eram mortais. Sem o controle de Rhoe e seus senhores teriam perfurado desde a tenra idade, sem o foco... Tinham conhecido. E manteve-se dele. Junto com o fato de que depois que ele jurou o juramento de sangue para Aelin um dia, ele pode muito bem permanecer jovem enquanto ela envelheceria e morreria. Aelin escovou o polegar contra a parte de trás de sua mão, e depois girou em direção a Rowan. —O que isso significa que Maeve está em causa? Gavriel está vinculado através do juramento de sangue, de modo que ela teria um crédito sobre a sua descendência? —Como diabos ela faz—, disse Aedion. Se Maeve tentasse reclamá-lo, ele iria rasgar sua garganta. Sua mãe tinha morrido por medo da Rainha Férrica. Ele sabia que em seus ossos. Rowan disse: —Eu não sei. Mesmo que ela pense assim, seria um ato de guerra para roubar Aedion de você. —Esta informação não sai desta sala—, disse Aelin. Calma. Calculando, já a triagem através de cada plano. O outro lado de sua moeda honesta.—É, em última análise a sua escolha, Aedion, quer se aproximar Gavriel. Mas temos inimigos suficientes que se recolhem em torno de nós como ele é. Eu não preciso disso para começar uma guerra com Maeve. Mas ela faria. Ela iria para a guerra por ele. Ele viu isso nos olhos dela. Ele quase derrubou a respiração. Junto com o pensamento de que a carnificina seria como em ambos os lados, se a Rainha das Trevas e a herdeira de Mala Portadora do Fogo colidissem. —Ele permanece conosco—, Aedion conseguiu dizer. Ele podia sentir Rowan avaliando e pesando ele e reprimiu um grunhido. Lentamente, Aedion ergueu o olhar para encontrar o príncipe. A pura dominância naquele olhar era como ser atingido no rosto com uma pedra. Aedion segurou. Como diabos ele iria recuar; quando o inferno que ele deu. E havia um lugar em algum ponto—Provavelmente quando Aedion tomou o juramento de sangue. Aelin estalou a língua para Rowan. —Pare de fazer disso um absurdo alfa-macho. Já foi o suficiente. Rowan não tanto como piscar. —Eu não estou fazendo nada.—Mas a boca do príncipe curvou em um sorriso, como se estivesse dizendo a Aedion, Você acha que pode me levar, filhote? Aedion sorriu. Qualquer lugar, a qualquer hora, Príncipe. Aelin murmurou: —Insuportáveis—, e deu a Rowan um empurrão brincalhão no braço. Ele não se mexeu uma polegada.—Vocês estão realmente indo entrar em um concurso de mijar com cada pessoa que encontramos? Porque se for esse o caso, então ele vai


nos levar de uma hora apenas para fazê-lo a um quarteirão da cidade, e eu duvido que os moradores sejam particularmente felizes. Aedion lutou contra a vontade de tomar uma respiração profunda quando Rowan quebrou seu olhar para dar a sua rainha um olhar incrédulo. Ela cruzou os braços, esperando. —Vai levar algum tempo para se ajustar a uma nova dinâmica—, Rowan admitiu. Não era uma desculpa, mas pelo que Aelin lhe tinha dito, Rowan não muitas vezes se preocupou com essas coisas. Ela parecia completamente chocada com a pequena concessão, na verdade. Aedion tentou salão em sua cadeira, mas seus músculos estavam tensos, um tamborilar de sangue em suas veias. Ele encontrou-se dizendo que o príncipe: —Aelin nunca disse nada sobre o envio para você. —Será que ela responder a você, General?—A questão perigosa, tranquilo. Aedion sabia que quando os machos como Rowan falavam baixinho, normalmente significava que a violência e a morte estavam a caminho. Aelin revirou os olhos. —Você sabe que ele não quis dizer isso dessa maneira, por isso não comprar uma briga, você picar. Aedion endureceu. Ele poderia lutar suas próprias batalhas. Se Aelin achava que ele precisava de proteção, se ela pensou que Rowan era um guerreiro superior... Rowan disse: —Eu jurei meu sangue por você, o que significa várias coisas, uma das quais é que eu particularmente não me importo para o questionamento dos outros, até mesmo o seu primo. As palavras ecoaram em sua cabeça, seu coração. Sangue jurado. Aelin empalideceu. Aedion perguntou: —O que ele disse? Rowan tinha tomado o juramento de sangue para Aelin. Seu juramento de sangue. Os ombros de Aelin, e disseram claramente, de forma constante, —Rowan tomou o juramento de sangue para mim antes de eu sair Wendlyn. Um rugido passou por ele. —Você o deixou fazer o quê? Aelin expôs as mãos cheias de cicatrizes. —Até onde eu sabia, Aedion, você estava servindo com lealdade ao rei. Até onde eu sabia, eu nunca iria vê-lo novamente. —Você o deixou fazer o juramento de sangue para você?—Aedion berrou. Ela havia mentido para ele em seu rosto naquele dia no telhado. Ele tinha que sair, fora de sua pele, para fora do apartamento, para fora desta cidade deuses-malditos. Aedion se lançou para uma das estatuetas de porcelana em cima da lareira recuperadora, a necessidade de quebrar alguma coisa, é só pegar que ruge fora de seu controle.


Ela estendeu um dedo vicioso, avançando sobre ele. —Se você quebrar uma coisa, quebrar apenas uma das minhas posses, e eu vamos enfiar os cacos para baixo sua garganta. Um comando de partir de uma rainha para seu general. Aedion cuspiu no chão, mas obedeceu. Se apenas porque ignorar esse comando poderia muito bem destruir algo muito mais precioso. Ao invés disso, disse: —Como você se atreve? Como você ousa toma-la? —Atrevo-me porque é o meu sangue para dar de presente, eu ouso porque você não existia para mim, então. Mesmo que nenhum de vocês tivesse tomado ainda, eu ainda iria dar a ela porque ela é minha carranam, e ela ganhou. Minha lealdade inquestionável! Aedion ficou rígido. —E o que dizer da nossa lealdade inquestionável? O que você fez para ganhar ela? O que você fez para salvar nosso povo desde que você voltou? Então você nunca ia me dizer sobre o juramento de sangue, ou era apenas mais uma de suas muitas mentiras? Aelin rosnou com uma intensidade animalesca que lembrou ela, também, tinha sangue feérico em suas veias. —Vai ter o seu acesso de raiva em outro lugar. Não volte até que você possa agir como um ser humano. Ou metade de um, pelo menos. Aedion jurou para ela, uma maldição imunda de que ele imediatamente se arrependeu. Rowan se lançou para ele, derrubando a cadeira para trás com força suficiente para lançá-lo mais, mas Aelin jogou para fora uma mão. O príncipe estava para baixo. Tão facilmente, ele amarrou o guerreiro imortal poderoso. Aedion riu, o som frágil e frio, e sorriu para Rowan em uma maneira que geralmente fazia homens desferirem o primeiro golpe. Mas Rowan apenas definir sua cadeira na posição vertical, sentou-se e inclinou-se para trás, como se ele já sabia onde ele ia atacar golpe da morte de Aedion. Aelin apontou para a porta. —Caia fora. Eu não quero ver você de novo por um bom tempo.—O sentimento era mútuo. T b S sangue ele era apenas um general; apenas um príncipe sem-terra da linha Ashryver. Aedion caminhou até a porta da frente e abriu-a com tanta força que quase arrancou as dobradiças. Aelin não chamou depois dele.


29 Rowan Whitethorn se debateu por um bom minuto se valia a pena caçar o príncipe semi-feérrico e rasgá-lo em tiras sangrentas pelo que ele havia chamado Aelin, ou se ele estava melhor aqui, com sua rainha, enquanto ela andava na frente da lareira do quarto. Ele entendeu, ele realmente fez—por que o general estava enfurecido. Ele teria sentido o mesmo. Mas não era uma desculpa boa o suficiente. Nem mesmo perto. Sentado à beira do colchão de pelúcia, ele viu seu movimento. Mesmo sem a sua magia, Aelin era um incêndio vivo, ainda mais agora com o cabelo vermelho—a criatura dentro dessas emoções rugindo tanto que ele poderia, por vezes, só assistir a ela e se maravilhar. E seu rosto. Que rosto, deuses malditos. Enquanto eles tinham estado em Wendlyn, tinha levado um tempo para perceber que ela era bonita. Meses, na verdade, para realmente perceber isso. E para estas últimas semanas, contra o seu melhor juízo, ele tinha pensado muitas vezes sobre esse rosto,— especialmente essa boca espertinha. Mas ele não se lembrava do quão impressionante era até que ela tinha tirado o capuz antes, e que tinha o golpeado como um estúpido. Estas semanas de intervalo tinha sido um lembrete brutal do que a vida tinha sido assim até que ele a tinha encontrado bêbada e quebrada naquele telhado em Varese. Os pesadelos tinham começado a própria noite em que ela o deixou—tais sonhos implacáveis que ele quase vomitou quando se atirou fora deles, Lyria gritando, um zumbido nos ouvidos. A lembrança enviou um frio na espinha. Mas mesmo que foi queimado pela rainha diante dele.


Aelin foi em seu caminho para a faixa no tapete diante da lareira. —Se isso é qualquer indicação do que esperar do nossa corte,—Rowan disse finalmente, flexionando os dedos em uma tentativa de desalojar a tremores ocos que ele não tinha sido capaz de dominar desde que a sua magia tinha sido sufocada —, então nós não vamos nunca ter um momento de tédio. Ela estendeu uma mão em uma onda de desprezo e irritação. —Não me provoque agora.—Ela esfregou seu rosto e soprou uma respiração. Rowan esperou, sabendo que ela estava reunindo as palavras, odiando a dor e a tristeza e culpa em cada linha de seu corpo. Ele venderia sua alma ao deus negro para nunca receber seu olhar como aquele novamente. —Toda vez que eu me viro—, disse ela, aproximando-se da cama e encostado ao poste esculpido, — Eu me sinto como se fosse um movimento errado ou palavra longe de levando-os à ruína. As vidas, do meu povo dependem de mim. Não há espaço para erro. Lá estava ele, o peso que tinha sido lentamente esmagando. Ele o matou, que teria que adicionar quando dissesse a ela a notícia e que ele carregava—a razão que o tinha feito desobedece a sua primeira ordem para ele. Ele podia lhe oferecer nada além da verdade. —Você vai cometer erros. Você vai tomar decisões, e às vezes você vai se arrepender dessas escolhas. Às vezes, não haverá uma escolha certa, apenas o melhor de várias opções ruins. Eu não preciso vos dizer que você pode fazer isso. Você sabe que pode. Eu não teria jurado o juramento para você se eu não achasse que você podia. Ela deslizou sobre a cama ao lado dele, o cheiro dela acariciando-o. Jasmine, e limão verbena, e brasas crepitantes. Elegante, feminino, e absolutamente selvagem. Quente, e firme—inquebrável, sua rainha. Salva a fraqueza de ambos compartilhados: esse vínculo entre eles. Porque em seus pesadelos, ele às vezes ouvia a voz de Maeve sobre o estalo de um chicote, astuto e frio. Nem por todo o mundo, Aelin? Mas e sobre o príncipe Rowan? Ele tentou não pensar sobre isso: o fato de que Aelin entregaria uma das pedras de Wyrd para ele. Ele trancou o conhecimento com tanta força que podia escapar apenas em seus sonhos, ou quando ele acordou atingindo através de uma cama fria para uma princesa que estava a milhares de milhas de distância. Aelin balançou a cabeça. —Foi muito mais fácil estar sozinha. —Eu sei—, disse ele, reprimindo o instinto de colocar seu braço em volta dos ombros e guardá-la para si. Ele se concentrou em ouvir a cidade à sua volta em seu lugar. Ele podia ouvir mais do que ouvidos mortais, mas o vento não cantou seus segredos para ele. Ele não sentia mais ele o puxando. E preso em seu corpo feérico, incapaz de mudar—enjaulado. Agravado pelo fato de que ele não poderia proteger este apartamento de quaisquer ataques inimigos enquanto eles estavam aqui.


Não impotente, ele lembrou a si mesmo. Ele tinha sido obrigado cabeça aos pés de ferro antes e ainda tinha matado. Ele poderia manter este apartamento seguro—a maneira antiquada. Ele apenas teria equilíbrio. Em um momento em que ser fora de equilíbrio poderia ser fatal para ela. Por um tempo, eles se sentaram em silêncio. —Eu disse algumas coisas terríveis para ele—, disse ela. —Não se preocupe com isso—, ele disse, incapaz de ajudar o rosnado. —Ele disse algumas coisas igualmente deploráveis a você. Os seus temperamentos são parecidos. Ela soltou uma risada ofegante. —Conte-me sobre a fortaleza, como era quando você voltou para ajudar a reconstruir. Assim ele fez, até que chegou ao conhecimento que estava segurando em toda a noite. —Basta dizer—, disse ela, com uma espécie direto, inflexível de olhar. Ele se perguntou se ela percebeu que por tudo que reclamou sobre seu absurdo alfa, ela foi alfa puro-sangue si mesma. Rowan tomou um longo suspiro. —Lorcan está aqui. Ela se endireitou. —É por isso que você veio. Rowan assentiu. E por mantendo distância foi a jogada mais inteligente; Lorcan era mau e astuto o suficiente para usar seu vínculo contra eles. —Eu peguei seu cheiro esgueirando perto de Mistward e o monitorei para a costa, em seguida, em um navio. Eu peguei o rastro dele quando eu encaixado esta noite.—Seu rosto estava pálido, e ele acrescentou: —Fiz questão de cobrir minhas pistas antes de caçar você. Mais de cinco séculos de idade, Lorcan era o macho mais forte do reino feérico, igual apenas com Rowan—si mesmo. Eles nunca tinham sido verdadeiros amigos, e após os acontecimentos de há algumas semanas, Rowan teria gostado mais do que nada, a garganta do macho por deixar Aelin para morrer nas mãos dos príncipes valg. Ele poderia muito bem ter a chance de fazer isso—em breve. —Ele não sabe bem o suficiente para imediatamente pegar seu perfume,— Rowan continuou. —Eu apostaria um bom dinheiro que ele estava no barco apenas para me arrastar para aqui, assim que levá-lo com você.— Mas era melhor do que deixar Lorcan encontrá-la enquanto ele permanecia em Wendlyn. Aelin jurou com plenitude criativa. —Maeve provavelmente acha que nós também vamos levá-lo direito para a terceira chave de Wyrd. Você acha que ela deu a ele a fim de derrubar um ou outro para pegar a chave, ou depois? —Pode ser.— O pensamento era suficiente para disparar raiva gelada através dele. —Eu não vou deixar isso acontecer. Sua boca se curvou para o lado. —Você acha que eu poderia pega-lo?


—Se você tivesse a sua magia, possivelmente.— Irritação ondulava em seus olhos, o suficiente para que ele soubesse que algo mais a incomodava. —Mas sem magia, f V ê espada. —Ele é tão bom. Ele deu-lhe um aceno lento. Ela olhou para ele com olhos de uma assassina. —Você poderia pega-lo? —Seria tão destrutivo, eu não iria arriscar. Você se lembra o que eu disse a você sobre Sollemere.—Seu rosto se apertou com a menção da cidade que ele e Lorcan tinham obliterado a pedido de Maeve quase dois séculos atrás. Era uma mancha que mudaria para sempre permanecer, não importa o que ele disse a si mesmo sobre quão corruptos e maus seus moradores tinham sido. —Sem a nossa magia, é difícil decidir quem iria ganhar. Isso dependeria de quem queria mais. Lorcan, com sua raiva fria interminável e um talento para matar dotado a ele mesmo por Hellas, nunca se deixaria perder. Batalhas, riquezas, mulheres—Lorcan sempre ganhou, a qualquer custo. Uma vez, Rowan poderia ter o deixado vencer, para Lorcan acabar com ele apenas para colocar um fim a sua própria vida miserável, mas agora... — Se Lorcan fizer um movimento contra você, e ele morre. Ela não piscou na violência que se atou a cada palavra. Outra parte dele, uma parte que tinha sido atada a partir do momento em que ela deixou—desenrolou como um animal selvagem que estica para fora antes de um incêndio. Aelin inclinou a cabeça. —Qualquer ideia de onde ele iria esconder? —Nenhuma. Eu vou começar a caça-lo amanhã. —Não—, ela disse. — Será fácil para Lorcan nos encontrar sem você caçar ele. Mas se ele me espera para levá-lo para a terceira chave para que ele possa trazê-la de volta para Maeve, então talvez—Ele quase podia ver as rodas girando em sua cabeça. Ela soltou um zumbido.—Vou pensar sobre isso amanhã. Você acha que Maeve quer a chave apenas para me impedir de usá-la, ou para usá-la ela mesma? —Você sabe a resposta para isso. —Ambos, então.—Aelin suspirou. —A questão é, ela vai tentar nos usar para caçar as outras duas chaves, ou ela tem mais um de seus quadros para fora procurando por elas agora? —Vamos esperar que ela não envie qualquer outra pessoa. —Se Gavriel sabia que Aedion é seu filho... — Ela olhou para a porta do quarto, culpa e dores cintilaram em suas encantadoras características. —Será que ele seguiria Maeve, mesmo que isso significasse ferir ou matar Aedion no processo? Seu controle sobre ele tão forte? Tinha sido um choque antes de perceber o filho de quem descansava na mesa da cozinha.


—Gavriel...—Ele tinha visto o guerreiro com as amantes ao longo dos séculos, e ele o viu deixá-las em ordem de Maeve. Ele também tinha visto tantos nomes de seus homens caídos sobre sua carne. E de todo o seu quadro, apenas Gavriel tinha parado naquela noite para ajudar Aelin contra o Valg. —Não responda agora,— Aelin cortou com um bocejo. —Devemos ir para a cama. Rowan tinha pesquisado cada polegada do apartamento dentro dos momentos que chegou, mas ele perguntou, casualmente, como ele podia: —Onde eu deveria dormir? Ela deu um tapinha na cama por trás deles. — Como nos velhos tempos. Ele apertou a mandíbula. Ele tinha se preparando para isso a todas as noites nas ultimas semanas. —Não é como na fortaleza, onde ninguém pensa duas vezes sobre isso. —E se eu quiser que você fique aqui comigo? Ele não permitiu que essas palavras se afundassem totalmente, a ideia de estar na cama. Ele trabalhou duro para caramba afastando esses pensamentos. —Então eu vou ficar. No sofá. Mas você precisa ser clara para os outros sobre o que minha estada aqui significa. Havia tantas linhas que precisavam serem desenhadas. Ela estava fora dos limites—completamente fora dos limites, por cerca de uma dúzia de razões diferentes. Ele pensou que seria capaz de lidar com isso, mas... Não, ele iria lidar com isso. Ele gostaria de encontrar uma maneira de lidar com ela, porque ele não era um tolo, e ele tinha algum autocontrole — deuses malditos. Agora que Lorcan estava em Forte da Fenda, os seguindo, a caça da chave de Wyrd, ele tinha coisas maiores para se preocupar. Ela encolheu os ombros, irreverente como sempre. —Então eu vou emitir um decreto real sobre minhas boas intenções em direção a você durante o café da manhã. Rowan bufou. Embora ele não quisesse, ele disse: —E o capitão. —O que tem ele?— Ela disse também acentuadamente. —Basta considerar como ele poderia interpretar as coisas. —Por quê?—Ela fez um excelente trabalho de não mencioná-lo em tudo. Mas não havia raiva suficiente, bastante dor em que uma palavra, que Rowan não pudesse voltar atrás. —Me conte o que aconteceu. Ela não encontrou seus olhos. —Ele disse o que ocorreu aqui, aos meus amigos, a ele e Dorian, enquanto eu estava fora em Wendlyn, que era culpa minha. E que eu era um monstro. Por um momento, a cegueira, empoleirou a ira tiro através dele. Foi instinto de correr para pegar sua mão, para tocar sua face que permanecia voltada para baixo. Mas ele manteve-se sob controle. Ela ainda não olhava para ele quando ela disse: — Você acha...


—Nunca—, disse ele. —Nunca, Aelin. Finalmente, ela encontrou seu olhar, com olhos que eram muito velhos, muito tristes e cansados aos dezenove anos. Tinha sido um erro nunca chamá-la de menina—e houve momentos em que, de fato Rowan tinha esquecido quão jovem ela realmente era. A mulher diante dele que poderia quebrar a coluna vertebral de alguém três vezes a sua idade. —Se você é um monstro, eu sou um monstro—, disse ele com um sorriso largo o suficiente para mostrar seus caninos alongados. Ela soltou uma risada áspera, perto o suficiente para aquecer o rosto dele. — Apenas durma na cama—, disse ela. —Eu não quero desenterrar roupa de cama para o sofá. Talvez fosse o riso, ou o forro de prata de seus olhos, mas ele disse: —Tudo bem.—Enganado, ele era um idiota tão estúpido quando veio para ela. Obrigou-se a acrescentar: — Mas isso envia uma mensagem, Aelin. Ela levantou as sobrancelhas de uma forma que significava que o fogo normalmente ia começar a cintilar, mas não veio. Ambos estavam presos em seus corpos, encalhados sem magia. Ele se adaptaria; ele aguentaria. —Oh?— Ela ronronou, e ele preparou-se para a tempestade. —E qual é a mensagem que isso envia? Que eu sou uma prostituta? Como se o que eu faço na privacidade do meu próprio quarto, com o meu corpo, é preocupação de ninguém. —Você acha que eu não concordo?—Seu temperamento deslizou pela coleira. Ninguém nunca tinha sido capaz de ficar sob sua pele tão rápida, tão profunda, no espaço de poucas palavras. —Mas as coisas agora são diferentes, Aelin. Você é uma rainha do reino. Temos que considerar como eles olham, qual o impacto que pode ter sobre as nossas relações com as pessoas que têm de ser imprópria. Explicando que é para sua segurança... —Oh, por favor. A minha segurança? Você acha que Lorcan ou o rei ou quem quer que mais tenha rancor de mim vai deslizar pela janela no meio da noite? Posso me proteger, você sabe. —Deuses, eu sei que você pode. — Ele nunca tinha estado em dúvida. Suas narinas. —Esta é uma das brigas mais estúpidas que já tivemos. Tudo graças a sua idiotice, eu poderia acrescentar. —Ela caminhou para seu armário, seus quadris balançando como se acentuassem cada palavra que ela retrucou: — Basta vir para a cama. Ele soltou uma respiração apertada enquanto ela e os quadris desapareceram no armário. Limites. Linhas. Fora dos limites. Essas eram suas palavras novas favoritas, lembrou como o bufo de sua respiração ainda tocou seu rosto. ¨¨


Aelin ouviu a porta do banheiro próxima, em seguida, a água corrente quando Rowan lavou-se com os produtos de higiene pessoal que tinha deixado para ele. Não era um monstro, — não para o que tinha feito, e não para o seu poder, e não quando Rowan estava lá. Ela agradeceu aos deuses todos santos dias pela pequena misericórdia de lhe dar um amigo que era seu nesse jogo, seu igual, e que nunca olharia para ela com horror em seus olhos. Não importa o que aconteceu, ela sempre seria grata por isso. M  Impróprio. Impróprio, de fato. Ele não sabia quão impróprio ela poderia ser. Ela abriu a gaveta de cima da cômoda de carvalho. E, lentamente, sorriu. Rowan estava na cama quando ela desfilou em direção ao banheiro. Ela ouviu, mais do que viu, ele sacudir na posição vertical, o colchão gemendo quando ele gritou: —Que diabos é isso? Ela continuou indo em direção ao banheiro, recusando-se a pedir desculpas ou olhar para a rosa, delicada, na camisola muito curta de renda. Quando ela saiu, cara lavada e limpa, Rowan estava sentado, de braços cruzados sobre o peito nu. —Você esqueceu a parte de baixo. Ela simplesmente apagou as velas na sala, uma por uma. Seus olhos rastreados nela o tempo todo. —Não há nenhuma parte de baixo—, disse ela, jogando para trás as capas do lado dela. —Está começando a ficar tão quente, e eu odeio suar quando estou dormindo. Além disso, você é praticamente um forno. Então é isso ou eu durmo nua. Você pode dormir na banheira, se você tem um problema com ele. Seu rugido sacudiu o quarto. —Você fez o seu ponto. —Hmm. —Ela deslizou na cama ao lado dele, uma saudável, distância apropriada. Por alguns instantes, houve apenas o som do farfalhar dos cobertores quando ela se aninhou por baixo. —Eu preciso preencher um pouco mais tinta em alguns lugares—, disse ele categoricamente. Ela mal podia ver seu rosto no escuro. —O quê? —Sua tatuagem—, disse ele, olhando para o teto. —Há alguns pontos que eu preciso preencher em algum momento. —Claro. Ele não era como os outros homens, nem mesmo perto. Havia tão pouco que pudesse fazer para ameaçá-lo. Um corpo nu era um corpo nu. Especialmente o dela. —Tudo bem—, disse ela, virando-se para que ficasse de costas para ele. Eles ficaram em silêncio novamente. Então Rowan disse: — Eu nunca vi roupa assim. Ela rolou. —Você quer me dizer que as fêmeas em Doranelle não têm roupas de dormir escandalosas? Ou em qualquer outro lugar no mundo?


Seus olhos brilhavam como os de um animal no escuro. Ela tinha esquecido o que era ser feérico, para ter sempre um pé na floresta. —Meus encontros com outras fêmeas geralmente não envolvem desfiles em roupas de dormir. —E que roupas é que eles envolvem? — Normalmente, nenhuma. Ela estalou a língua, empurrando para longe a imagem. —Tendo tido o prazer absoluto de satisfazer Remelle na Primavera deste ano, eu tenho dificuldade em acreditar que ela não sujeitá-lo a desfiles de roupas. Ele virou o rosto para o teto novamente. —Nós não estamos falando sobre isso. Ela riu. Aelin: um. Rowan: zero. Ela ainda estava sorrindo quando ele perguntou: —Será que todas as suas roupas de dormir são assim? —Então, gostaria de ver meus trajes íntimos, Príncipe. O que os outros vão dizer? Talvez você devesse emitir um decreto para esclarecer. —Ele resmungou, e ela sorriu em seu travesseiro. —Sim, eu tenho mais, não se preocupe. Se Lorcan vai me matar no meu sono, eu poderia muito ter boa aparência. —Vão até o amargo fim. Ela empurrou de volta contra o pensamento de Lorcan, do que Maeve pode querer, e disse: —Há uma cor específica que você gostaria de me vestir? Se eu estou indo escandalizar você, eu deveria, pelo menos, fazê-lo em algo que você goste. —Você é uma ameaça. Ela riu de novo, sentindo-se mais leve do que tinha se sentido em semanas, apesar da notícia que Rowan lhe dera. Ela estava bastante certa de que eles foram feitos para a noite, quando sua voz ressoou através da cama. —Ouro. Não ouro amarelo-real, metálico. —Você está sem sorte—, disse ela em seu travesseiro. —Eu nunca possuiria algo tão ostensivo. —Ela quase podia senti-lo sorrindo para ela quando adormeceu. ¨¨ Trinta minutos mais tarde, Rowan ainda estava olhando para o teto, os dentes cerrados enquanto ele acalmou o rugido em suas veias que foi progressivamente de destruição através de seu autocontrole. Essa camisola maldita. Merda. Ele estava em tal profundidade, na merda sem fim.


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Rowan estava dormindo, seu corpo maciço coberto pela metade com os cobertores, quando o amanhecer entrava pelas cortinas de renda. Silenciosamente subindo, Aelin mostrou a língua para ele quando ela encolheu os ombros em seu robe de seda azul-claro, amarrou o já desbotado cabelo vermelho em um nó no alto da cabeça, e caminhou até a cozinha. Como o Mercado da Sombra tinha queimado as cinzas, com que comerciante miserável lá fora fazendo uma pequena fortuna com todos os tijolos de corante ela manteria as compras. Aelin estremeceu com o pensamento de ter que rastrear o fornecedor de novo, — a mulher parecia o tipo que teria escapado das chamas. E seria agora cobrar o dobro, triplo, em seus corantes já superfaturados para compensar seus bens perdidos. E desde que Lorcan pudesse rastreá-la só pelo cheiro, mudando a cor de seu cabelo não teria nenhum impacto sobre ele. Embora ela supusesse que com a guarda do rei à procura de seu... Oh, era também extremamente cedo para avaliar a pilha gigante de merda que havia se tornado sua vida. Grogue, ela fez chá principalmente pela memória muscular. Ela começou no brinde, e orou que ovos tinham sidos deixados na caixa de refrigeração — eles fizeram. E bacon, para seu deleite. Naquela casa, comida tendia a desaparecer assim que ela entrasse. Um dos maiores de todos os porcos se aproximou da cozinha nos pés imortal — mudo. Ela se preparou com os braços cheios de comida, ela cutucou a caixa de refrigeração pequena e fechou com um quadril. Aedion olhou cautelosamente enquanto ela ia para o pequeno balcão ao lado do fogão e começou a puxar para baixas taças e utensílios de cozinha. — Há cogumelos em algum lugar —, disse ele. —Bom. Então você pode limpar e cortá-los. E você começa a picar a cebola. —É a punição para ontem à noite? Ela abriu os ovos um a um em uma tigela. —Se é isso que você acha uma punição aceitável, com certeza. —E fazer café da manhã nesta hora ímpia é sua punição auto imposta? —Estou fazendo café da manhã porque estou cansada de você queimar e fazer com que todo o cheiro fique na casa. Aedion riu baixinho e veio ao seu lado para começar a cortar a cebola. —Você ficou no telhado durante todo o tempo que estava fora, não é?—Ela arrancou uma frigideira de ferro a partir do móvel sobre o fogão, o colocou em um queimador, e jogou um tapinha espessura de manteiga em sua superfície escura. —Você me chutou para fora do apartamento, mas não o armazém, então eu percebi que eu poderia muito bem fazer-me útil e olhar o relógio. — As sinuosas, velhas


maneiras e forma de ordens de empenamento. Ela se perguntou o que as velhas formas tinham a dizer sobre propriedade de rainha. Ela agarrou uma colher de pau e empurrou a manteiga de derretimento em torno de um pedaço. —Nós dois temos temperamentos atrozes. Você sabe que eu não quis dizer o que eu disse, sobre a coisa de lealdade. Ou sobre a coisa meio humano. Você sabe que nada disso importa para mim. — Santos Deuses filho de Gavriel. Mas ela iria manter a boca fechada sobre o assunto até Aedion senti como abordar o assunto. —Aelin, tenho vergonha do que eu disse a você. —Bem, nós dois temos, então vamos deixar por isso mesmo. —Ela levou os ovos, mantendo um olho sobre a manteiga. —  A b fazer, sobre o juramento de sangue. Eu sabia o que significava para você. Eu cometi um erro não lhe dizendo. Eu normalmente não admitir esse tipo de coisa, mas deve ter dito a você. E eu sinto muito. Ele cheirou as cebolas, seu corte especialista deixando uma pilha pura em uma extremidade da placa de corte, e depois começou nos pequenos cogumelos marrons. —Esse juramento significava tudo para mim. Ren e eu costumávamos pegar nas gargantas um do outro por causa disso quando éramos crianças. Seu pai me odiava porque eu era o único favorecido para fazê-lo. Ela tomou as cebolas dele e jogou-os na manteiga, chiando enchendo a cozinha. —Não há nada que diz que você não pode tomar o juramento, você sabe. Maeve tem vários membros jurados de sangue em sua corte.—Que estava agora a fazer da vida de Aelin um inferno. —Você pode fazê-lo, e por isso Ten pode, somente se você quis  ã f êã . —Em Terrasen, havia apenas um. Ela agitou as cebolas. —As coisas mudam. Novas tradições de uma nova corte. Você pode jurá-lo agora, se quiser. Aedion terminou os cogumelos e colocou a faca quando ele se inclinou contra o balcão. —Não agora. Não até que eu vê-la coroada. Só podemos estar na frente de uma multidão, em frente ao mundo. Ela despejou os cogumelos. —Você é ainda mais dramático do que eu.—Aedion bufou. — Apresse-se com os ovos. Eu vou morrer de fome. —Faça o bacon, ou você não vai comer qualquer um.—Aedion mal podia se mover rápido o suficiente.


30 Havia uma sala nas profundezas do castelo de pedra que o demônio à espreita dentro dele gostava de visitar. O príncipe demônio até mesmo o deixava fora por vezes, através dos olhos que podiam ter sido uma vez os seus. Era uma sala envolta em noite sem fim. Ou talvez a escuridão fosse do demônio. Mas eles podiam ver; eles sempre tinham sido capazes de ver na escuridão. Quando o príncipe demônio tinha vindo, tão pouca luz existiu que ele tinha aprendido a caçar nas sombras. Havia pedestais dispostos na sala redonda em uma curva elegante, cada um coberto com um travesseiro preto. E em cada travesseiro havia uma coroa. Mantido até aqui como troféus—mantidos na escuridão. Como ele. A sala secreta. O príncipe estava no centro dela, examinando as coroas. O demônio tinha tomado o controle do corpo completamente. Ele ia deixar ele, depois que a mulher com os olhos familiares não conseguiu matá-lo. Ele esperou que o demônio saísse do quarto, mas o príncipe demônio falou em seu lugar. Um assobio, voz fria que veio de entre as estrelas, falando com ele, só para ele. As coroas das nações conquistadas, disse o príncipe demônio. Mais serão adicionados em breve. Talvez as coroas de outros mundos, também. Ele não se importava.


Você deve se importar—você vai se divertir quando nós rasgarmos os reinos em pedaços. Ele se afastou, tentou recuar em um bolso das trevas, onde até mesmo o príncipe demônio não poderia encontrá-lo. O demônio riu. Humano fraco. Não admira que ela perdesse a cabeça. Ele Tentou calar a voz. Tentou. Ele desejou que a mulher o tivesse matado.


31 Manon invadiu a enorme tenda de guerra de Perrington, empurrando de lado a aba da lona pesada com tanta violência que as unhas de ferro cortaram através do material. —Por que as minhas Treze tendo o acesso negado ao clã Pernas Amarelas? Explique. Agora. Quando a última palavra saiu de sua, Manon parou. De pé no centro da tenda escura, o Duque girou em direção a ela, com o rosto escuro e, Manon tinha que admitir com uma emoção, um pouco assustadora. — Saia,—ele disse, seus olhos queimando como brasas. Mas a atenção de Manon foi fixada sobre oque estava além do duque. Manon deu um passo adiante, até mesmo quando o duque avançou para ela. Seu vestido preto, transparente como a noite tecido, Kaltain estava ajoelhada, tremendo enfrentando um jovem soldado, a mão pálida estendida para o rosto contorcido. E tudo sobre ela era uma aura profana de fogo escuro queimando. — O que é aquilo?—Manon disse. —Fora—, o duque latiu, e realmente teve a coragem de correr para pegar o braço de Manon. Ela bateu com as unhas de ferro, evitando o duque sem sequer olhar para ele. Toda a sua atenção, todos os poros dela, estavam presos na senhora de cabelos escuros. O jovem soldado—um dos do próprio Perrington— estava em silêncio soluçando quando gavinhas de fogo preto flutuaram da ponta dos dedos de Kaltain e deslizaram sobre sua pele, sem deixar marcas. O ser humano virou os olhos cinzentos cheios de dor para Manon. Por favor, ele boca.


O duque arrancou para Manon novamente, e ela passou correndo por ele. —Explique isso. —Você não dá ordens, Líder Alada—, o duque retrucou. —Agora, saia. — O que é aquilo?—Manon repetiu. O duque subiu para ela, mas, em seguida, uma voz feminina de seda respirou: —Fogo da sombra. Perrington congelou, como se surpreendido por ela ter falado. —De onde é que esse Fogo da sombra vem?—Manon exigiu. A mulher era tão pequena, tão fina. O vestido era pouco mais do que teias de aranha e sombras. Fazia frio no campo de montanha, mesmo para Manon. Ela tivesse recusado uma capa, ou não eles só ã ?O z P f ã um em tudo. —De mim—, disse Kaltain, com uma voz que estava morta e oca e ainda viciosa. —Ele sempre esteve lá dormindo. E agora ele foi acordado. Forma de novo. —O que isso faz?—Manon disse. O duque tinha parado para observar a jovem mulher, como se estivesse tentando descobrir algum tipo de quebra-cabeça, como se estivesse esperando por algo mais. Kaltain sorriu levemente para o soldado balançando no tapete vermelho ornamentado, seu cintilante cabelo castanho-dourado à luz da lanterna escurecida acima dele. —Ele faz isso,—ela sussurrou, e fechou os dedos delicados. O Fogo da sombra se atirou de sua mão e foi enrolado em torno do soldado como uma segunda pele. Ele abriu a boca em um grito—convulsão e se debatendo em silêncio, inclinando a cabeça para trás para o teto da barraca e chorando em silêncio, agonia inédita. Mas não havia queimaduras marcadas em sua pele. Como se o fogo da sombra convocasse apenas dor, como se ele enganou o corpo em pensar que estava a ser incinerados. Manon não tirou os olhos longe do homem espasmado no tapete, lágrimas de sangue agora vazando de seus olhos, o nariz, as orelhas. Calmamente, ela perguntou ao duque: —Por que você está torturando-o? Ele é um espião rebelde? Agora, o duque se aproximou de Kaltain, olhando-a em branco, o rosto bonito. Seus olhos estavam fixos em toda a jovem, encantado. Ela falou de novo. — Não. Apenas um homem simples.—Sem inflexão, nenhum sinal de empatia. —Chega—, disse o duque, e o fogo desapareceu da mão de Kaltain. O jovem caiu no tapete, ofegante e chorando. O duque apontou para as cortinas na parte de trás da tenda, que, sem dúvida, escondia uma área de dormir. —Deite-se. Como uma boneca, como um fantasma, Kaltain virou-se, rodando o vestido de meia-noite com ela, e caminhou para as pesadas cortinas vermelhas, deslizando através deles como se ela não passasse de névoa.


O duque se aproximou do jovem e se ajoelhou diante dele no chão. O prisioneiro ergueu a cabeça, sangue e lágrimas se misturando em seu rosto. Mas os olhos do duque, conheceu Manon, de quando ele colocou as mãos enormes em cada lado do rosto do soldado. E estalou seu pescoço. A crise da morte estremeceu através de Manon como o arranhar de uma harpa. Normalmente, ela teria rido. Mas por um instante sentiu seu sangue azul quente, pegajoso em suas mãos, sentiu o punho de sua faca impressa contra a palma da mão enquanto agarrava difícil e cortou-o em toda a garganta da Crochan. O soldado caiu para o tapete quando o duque levantou-se. —O que é que você quer, Bico Negro? Como a morte do Crochan, este tinha sido um aviso. Manter a boca fechada. Mas ela planejava escrever a sua avó. Planejada para contar-lhe tudo o que tinha acontecido: isto, e que o clã Pernas Amarelas não tinha sido visto ou ouvido desde entrar na câmara abaixo da Fortaleza. A matrona voaria até aqui e começar a rasgar espinhas. —Eu quero saber por que fomos impedidos de ver o Clã das Amarelas. Elas estão sob a minha jurisdição, e, como tal, eu tenho o direito de vê-las. —Foi bem sucedido, isso é tudo que você precisa saber. —É para você dizer a seus guardas imediatamente para mim e minha permissão para entrar conceder.— Na verdade, dezenas de guardas haviam bloqueado seu caminho e determinados a matá-la por completo, Manon não tinha jeito de entrar. —Você escolhe ignorar minhas ordens. Por que eu deveria seguir as suas, Líder Alada? — Você não terá um exército para montar essas malditas serpentes aladas se você bloquear todas para suas experiências de criação. Elas eram guerreiras, elas eram bruxas Dentes de Ferro. Elas não estavam fiduciárias a serem criadas. Elas não estavam a ser experimentadas. Sua avó iria matá-la. O duque apenas deu de ombros. —Eu disse que queria Bico Negro. Você se recusou a dá-las a mim. —É este castigo?— As palavras saltaram para fora dela. As Pernas Amarelas ainda eram Dentes de Ferro, depois de tudo. Ainda sob seu comando. — Oh, não. Não. Mas se você desobedecer minhas ordens novamente, na próxima vez, pode ser.—Ele inclinou a cabeça, e a luz dourada de seus olhos escuros. — Há príncipes, você sabe, entre os Valg. Poderosos, príncipes ardilosos, capaz de estripar pessoas em paredes. Eles estão muito ansiosos para testar contra o seu tipo. Talvez eles vão façam uma visita a seus quartéis. Veja quem sobrevive à noite. Seria uma boa maneira de eliminar as bruxas menores. Eu não tenho nenhum uso para os soldados fracos em meus exércitos, mesmo que diminua os seus números. Por um momento, houve um silêncio que rugiu em sua cabeça. Uma ameaça.


Uma ameaça de um ser humano, um homem que tinha vivido apenas uma fração de sua existência, um mortal que era tão besta... Cuidado, uma voz disse em sua cabeça. Prossiga com astúcia. Então Manon permitiu-se a acenar ligeiramente em aquiescência, e perguntou: — ã A ? O e se passa sob as montanhas que circundam este vale? O duque estudou-a, e ela encontrou seu olhar, reuniu cada polegada de escuridão dentro dele. E encontrou algo entrando sorrateiramente que não tinha lugar neste mundo. Por fim, ele disse: —Você não deseja aprender o que está sendo criado e forjado sob essas montanhas, Bico Negro. Não se preocupe em enviar os seus olheiros. Eles não vão ver a luz do dia novamente. Considere-se avisada. A minhoca humana claramente não sabia exatamente o quão hábil nas sombras elas eram, mas ela não estava disposta a corrigi-lo, não quando ele poderia ser usado para sua vantagem um dia. No entanto, qualquer que seja o que a fez ir dentro dessas montanhas era a sua preocupação— não com as Amarelas mas o resto da legião que liderava. Manon empurrou o queixo em direção ao soldado morto. — E você pretende utilizar esse fogo da sombra para? Tortura? Um lampejo de ira em outra pergunta. O duque disse firmemente: — Eu ainda não decidi. Por enquanto, ela vai experimentar como este. Talvez mais tarde, ela vai aprender a incinerar os exércitos de nossos inimigos. Uma chama que não deixava queimaduras solta em cima dos milhares. Seria glorioso, mesmo que fosse grotesco. —E há exércitos de inimigos que se recolhem? Vai usar este fogo da sombra sobre eles? O duque de novo inclinou a cabeça, as cicatrizes em seu rosto jogadas no grande contraste à luz da lanterna fraca. — Sua avó não lhe disse, então. — Sobre o que?— ela mordeu fora. O duque caminhou em direção à parte cortinas longe da sala. — Sobre as armas que ela tem feito por mim, para você. — Que armas?— Ela não se incomodou de perder tempo com o silêncio tático. O duque apenas sorriu para ela quando ele desapareceu, as cortinas balançando o suficiente para revelar Kaltain deitada em uma cama de baixo de cobertores de peles, seus braços magros, pálidos em seus lados, os olhos abertos e cegos. Como o inferno. Uma arma. Duas armas— Kaltain, e tudo o que sua avó estava fazendo. Foi por isso que a matrona tinha ficado com as outras Grãs Bruxas. As três estavam combinando seu conhecimento, sabedoria e crueldade para desenvolver uma arma para usar contra os exércitos mortais. Um calafrio deslizou pela espinha de Manon, enquanto ela olhou mais uma vez para o ser humano quebrado no tapete.


O que quer que esta nova arma fosse, quaisquer que fosse a arma que as três GrãBruxas estava fazendo... Os seres humanos não teria a menor chance.

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—Eu quero que todos vocês espalhem o boato aos outros clãs. Eu quero sentinelas de vigilância constante nas entradas para o quartel. Rotações no relógio de três horas, não precisamos de ninguém passando para fora e deixando o inimigo deslizar. Eu já enviei uma carta para a matrona. Elide acordou com um solavanco dentro do Aerie, quente e em repouso e não se atrevendo a respirar. Ainda estava escuro, mas a luz da lua se foi, amanhecer ao longe. E na escuridão, ela poderia fracamente distinguir o brilho dos cabelos brancos e o brilho de alguns conjuntos de dentes de ferro e unhas. Oh, deuses. Ela tinha planejado dormir por apenas uma hora. Ela devia ter dormido por, pelo menos, quatro. Abraxos não se moveu atrás dela, sua asa ainda protegendo-a. Desde aquele encontro com Asterin e Manon, a cada hora, acordada ou dormindo, tinha sido um pesadelo para Elide, e até mesmo dias depois ela se pegou segurando a respiração em momentos estranhos, quando a sombra do medo agarrou-a pelo pescoço. As bruxas não se preocupavam com ela, mesmo que ela tivesse reivindicado que seu sangue corria azul. Mas nem mesmo Vernon. M  f escada muito tranquila, mesmo com a raspagem de suas correntes no chão. E por sua porta, um bolso de silêncio absoluto, como se até mesmo os ácaros tinha prendido a respiração. Alguém estava dentro de seu quarto. Esperando por ela. Então ela continuou andando, todo o caminho para o Aerie enluarado, onde seu tio não ousaria ir. As serpentes aladas das Treze tinham sido enroladas no chão, como gatos ou empoleirado em seus postos sobre a queda. A sua esquerda, Abraxos tinha visto ela de onde ele tinha esparramado em sua barriga, os olhos sem profundidade de largura, sem piscarem. Quando ela chegou perto o suficiente para sentir o cheiro da carniça em seu hálito, ela disse: —Eu preciso de um lugar para dormir. Só por essa noite. Sua cauda moveu-se ligeiramente, as pontas de ferro tilintando nas pedras. Abanando. Como um cão sonolento, mas com o prazer de vê-la. Não havia rosnado de ser ouvido, sem brilho de dentes de ferro preparando para engoli-la em duas mordidas. Ela preferia ser devorado por Abraxos a por aquele cara tinha estado em seu quarto. Elide tinha deslizado para baixo contra a parede, colocando as mãos sob as axilas e curvando os joelhos contra o peito. Seus dentes começaram batendo uns contra


os outros, e ela enrolou mais apertado. Era tão frio ali que a respiração ficou nublado na frente dela. Feno processado, e Abraxos se aproximaram mais perto. Elide estava tensa—poderia ter saltado por seus pés e sair correndo. A serpente alada tinha estendido uma asa para ela como se estivesse em convite. Para sentarse ao lado dele. —Por favor não me coma—, ela sussurrou. Ele bufou, como se dissesse, Você não seria uma pequena quantidade. Tremendo, Elide caminhou. Ele parecia maior a cada passo. Mas isso ala permaneceu estendida, como se ela fosse o animal em necessidade de acalmar. Quando ela chegou a seu lado, ela mal conseguia respirar enquanto estendeu a mão e acariciou a curva, pele escamosa. Ele era surpreendentemente suave, com o couro desgastado. E quentinho, como se ele fosse uma fornalha. Com cuidado, consciente da cabeça, ele angulado para assistir todos os seus movimentos, ela sentou-se contra ele, de costas aquecido instantaneamente. A asa tinha graciosamente reduzida, dobrando para baixo até que se tornou uma parede de membrana quente entre ela e o vento frio. Ela inclinou-se para mais longe em sua suavidade e calor delicioso, se afundando em seus ossos. Ela nem tinha percebido que ela tinha caído .  Ela estiva aqui. O fedor de Abraxos devia ter ocultando seu próprio cheiro humano, ou então a Líder Alada a teria encontrado até agora. Abraxos ainda se manteve o suficiente para que ela se perguntasse se ele sabia disso também. As vozes movidas na direção do centro do Aerie e Elide aferiu a distância entre Abraxos e a porta. Talvez ela pudesse escapar antes que eles soubessem... —Mantenha-o quieto; mantenha em segredo. Se alguém revelar nossas defesas, eles morrerão em minha mão. —Como quiser—, disse Sorrel. Asterin disse: —Não dizemos as Amarela, e Sangue Azul? —Não,—Manon disse, sua voz como a morte e derramamento de sangue. — Somente Bico Negro. —Mesmo se outro clã acabar se voluntariando para a próxima rodada?—Asterin disse. Manon deu um grunhido que fez o cabelo sobre a ascensão do pescoço de Elide se arrepiar. —Nós não podemos puxar muito na coleira. — A coleira pode estalar—, Asterin desafiando. — Então, pode no seu pescoço—, disse Manon. Agora,—agora, enquanto elas estavam lutando. Abraxos permaneceu imóvel, como se não se atrevendo a chamar a atenção para si mesmo, enquanto Elide preparou para se apressar para fora. Mas as pernas e Elide sentou-se cuidadosamente, lentamente, levantou o pé um pouco fora do chão, segurando as correntes para que não arraste.


Com um pé e uma mão, ela começou a empurrar-se através das pedras, correndo para a porta. —Este fogo da sombra—, Sorrel meditou, como se estivesse tentando difundir a tempestade se formando entre a Líder Alada e sua prima.—Será que ele vai usá-lo em nós? —Ele parecia inclinado a pensar que poderia ser usado em exércitos inteiros. Eu não iria colocar passar por ele para segurá-la sobre as nossas cabeças. Cada vez mais perto, Elide pulou para a porta aberta. Ela estava quase lá quando Manon cantarolou: —Se você tivesse alguma espinha dorsal, Elide, você teria ficado ao lado Abraxos até à agora.


32 Manon tinha visto Elide dormir contra Abraxos no momento em que elas entraram no Aerie, e ela se tornou consciente de sua presença—antes de rastrear o perfume ao subir as escadas. Se Asterin e Sorrel tinham notado, que não fizeram nenhum comentário. A menina serva estava sentada em sua bunda, quase até a porta, com um pé no ar para impedir que suas correntes arrastassem. Inteligente, mesmo se ela tinha sido muito estúpida para perceber o quão bem elas viam no escuro. —Havia alguém no meu quarto—, Elide disse, baixando a pé e de pé. Asterin endureceu. —Quem? —Eu não sei—, disse Elide, mantendo-se perto da porta, mesmo que isso não lhe faria nenhum bem. —E não parece sensato para ir para dentro. Abraxos estava tenso, mudando sua cauda sobre as pedras. A besta inútil estava preocupada para a menina. Manon estreitou os olhos para ele. —Não é o seu tipo suposto comer mulheres jovens? Ele olhou para ela. Elide manteve-se firme quando Manon rondou mais perto. E Manon, apesar de si mesma, ficou impressionada. Ela olhou para a garota, —realmente olhou para ela. Uma menina que não tinha medo de dormir contra uma serpente alada, que tinha b f z  Talvez o sangue realmente corresse azul. —Há uma câmara sob este castelo—, disse Manon, e Asterin e Sorrel caíram em posição atrás dela.—No interior esta um grupo de bruxas Pernas Amarelas, todas


tomadas pelo duque criando uma prole de demônios. Eu quero que você entre nessa câmara. Eu quero que você me diga o que está acontecendo lá dentro. A humana empalideceu como a morte. —Eu não posso. —Você pode, e você vai—, disse Manon. —Você é minha agora.— Ela sentiu a atenção de Asterin nela, a desaprovação e surpresa. Manon continuou, —Você encontrará um caminho para essa câmara, você vai me dar os detalhes, você vai manter o silêncio sobre o que você aprendeu, e você vive. Se você me trair, se você é ã b ê f com um marido Valg bonito, eu suponho. As mãos da menina estavam tremendo. Manon bateu baixo para os lados. —Nós não toleramos covardes nas fileiras Bico Negro —, ela sussurrou. —Ou você acha que sua proteção estava livre?—Manon apontou para a porta. —Fique em meus aposentos, se seu próprio esta comprometido. Vá esperar no fundo das escadas. Elide olhou para trás Manon, a sua segunda e terceira, como se ela estivesse considerando pedindo-lhes para ajudar. Mas Manon sabia que seus rostos estavam pedregosos e inflexíveis. O terror de Elide era uma espiga no nariz de Manon, enquanto ela mancava à distância. Levou muito tempo para começar a descer as escadas, que a perna dela desperdiçada retardando-a a um ritmo de uma velha. Uma vez que ela estava no fundo, Manon virou-se para Sorrel e Asterin. —Ela poderia ir até o duque—, disse Sorrel. Como segundo lugar, ela tinha o direito de fazer essa observação, a pensar através de todas as ameaças a herdeira. —Ela não é tão cruel. Asterin estalou a língua. —Foi por isso que você falou, sabendo que ela estava aqui. Manon não se incomodou balançando a cabeça. —Se ela for capturada?— Perguntou Asterin. Sorrel olhou atentamente para ela. Manon não sentiu como repreender. Era Sorrel agora para resolver a dominância entre elas. —Se ela for capturada, então vamos encontrar outra maneira. —E você não têm escrúpulos sobre eles matá-la? Ou usarem esse fogo da sombra sobre ela? —Levante-se, Asterin—, Sorrel moeu fora. Asterin não fez nada disso. —Você devia estar se perguntando estas perguntas, Segunda. Os Dentes de ferro do Sorrel estalaram para baixo. —É por causa de seu interrogatório que você é agora terceiro lugar. —Chega—, disse Manon. —Elide é a única que pode entrar nessa câmara e ter um relatório. O duque tem seus grunhidos sob ordens de não deixar uma única bruxa próxima. Até mesmo as sombras não podem chegar perto o suficiente. Mais uma criada, limpando tudo o que bagunça. —Você era a única esperando em seu quarto—, disse Asterin.


—Uma dose de medo vai um longo caminho em seres humanos. —Ela é humana, embora?— Perguntou Sorrel. —Ou nós a contamos entre nós? —Não faz diferença se ela é humana ou uma espécie de bruxa. Eu mandaria quem fosse a mais qualificada para baixo para essas câmaras, e, neste momento, apenas Elide pode ter acesso a eles. Astuta—era assim que ela iria ficar em torno do duque, com seus esquemas e suas armas. Ela podia trabalhar para o seu rei, mas ela não toleraria sendo deixado ignorante. —Eu preciso saber o que está acontecendo nessas câmaras—, disse Manon.—Se perdermos uma vida para fazer isso, então que assim seja. —E então?— Asterin perguntou, apesar de o aviso do Sorrel. —Depois que você aprender, o que então?— Manon não tinha decidido. Mais uma vez, o sangue fantasma cobriu suas mãos. Siga as ordens—ou então ela e as Treze seriam executadas. Quer por sua avó ou pelo duque. Depois de sua avó ler sua carta, talvez fosse diferente. Mas até então... —Então nós continuamos como temos sido ordenadas—, disse Manon.—Mas eu não vou ser levada para isso com uma venda nos meus olhos.

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Espiã. Uma espiã para a Líder Alada. Elide supôs que não era diferente do que ser uma espiã para si mesma, — para sua própria liberdade. Mas aprender sobre a chegada dos vagões de suprimentos e tentar entrar nessa câmara ao mesmo tempo, iam sobre seus deveres... Talvez ela tivesse sorte. Talvez ela pudesse fazer as duas coisas. Manon tinha trazido um palhete de feno até o quarto dela, colocando-o perto do fogo para aquecer os ossos mortais de Elide, ela disse. Elide quase não dormiu naquela primeira noite na torre da bruxa. Quando ela se levantou para usar a privada, convencida de que a bruxa estava dormindo, ela deu dois passos antes de Manon dizer: —Indo a algum lugar? Deuses, sua voz. Como uma cobra escondida em uma árvore. Ela balbuciou uma explicação sobre a necessidade de sala de banho. Quando Manon não respondeu, Elide tinha tropeçado para fora. Ela voltou a encontrar a bruxa dormindo, ou pelo menos seus olhos estavam fechados. Manon dormia nua. Mesmo com o frio. Seu cabelo branco em cascata pelas costas, e não havia uma parte da bruxa que não parecesse magra com músculos ou


salpicadas com fracas cicatrizes. Nenhuma parte que não era um lembrete de que Manon faria para ela se ela falhou. Três dias depois, Elide fez sua jogada. Puxou a exaustão que tinha incansavelmente em seu corpo e desapareceu enquanto ela segurava a braçada de roupa que tirara da lavanderia e espiou pelo corredor. Quatro guardas parados à porta para a escada. Levara três dias de ajudar na lavanderia, três dias de conversas até as lavadeiras, para saber se lençóis nunca foram necessários na câmara na parte inferior daquelas escadas. Ninguém queria falar com ela nos primeiros dois dias. Eles só olharam para ela e disse-lhe para onde transportar coisas ou quando a chamuscar as mãos ou o que para esfregar até que suas costas doessem. Mas ontem, —ontem ela tinha visto as roupas, encharcadas de sangue e rasgadas. Sangue azul, não vermelho. Sangue de bruxa. Elide manteve a cabeça baixa, trabalhando em camisas dos soldados que tinham sido dadas uma vez que ela provou sua habilidade com uma agulha. Mas ela notou que as lavadeiras interceptaram as roupas. E então ela continuou trabalhando com as horas que levou para limpar e secar e pressioná-los, mantendo-se mais tarde do que a maioria dos outros. Esperando. Ela era ninguém e nada e não pertencia a ninguém, —mas se ela deixasse Manon e as Bico Negros, talvez ela aceitasse sua reivindicação sobre ela, ela podia muito bem ainda sair gratuitamente uma vez que esses vagões chegassem. As Bico Negros não se importavam com ela, — não realmente. Sua herança foi conveniente para elas. Ela duvidava que fossem notar quando ela desaparecesse. Ela tinha sido um fantasma por anos agora, de qualquer maneira, com o coração cheio de mortos esquecidos. Então, ela trabalhou, e esperou. Mesmo quando suas costas estavam doendo, mesmo quando suas mãos estavam tão doloridas que sacudiam, ela marcou a lavadeira que puxou as roupas passadas para fora da câmara e desapareceu. Elide memorizou cada detalhe de seu rosto, de sua compilação e altura. Ninguém notou quando ela saiu atrás dela, carregando uma braçada de roupa da Líder Alada. Ninguém parou enquanto ela arrastou a lavadeira para baixo, corredor após corredor até que ela chegou a este local. Elide espiou pelo corredor novamente, assim como a lavadeira subiu do poço da escada, braços vazios, rosto desenhado e sem derramamento de sangue. Os guardas não a impediram. Bom. A lavadeira virou para baixo em outro corredor, e Elide soltou a respiração que estava segurando. Voltando para a torre de Manon, ela pensou silenciosamente através de seu plano mais e mais. Se ela fosse pega... Talvez ela devesse atirar-se de uma das varandas em vez de enfrentar uma das dezenas de mortes terríveis que esperavam por ela.


Não, — não, ela iria aguentar. Ela tinha sobrevivido quando quase todo mundo que ela tinha amado não. Quando seu reino não tinha. Então ela iria sobreviver por eles, e quando ela saísse, ela iria construir uma nova vida longe em sua honra. Elide mancou até uma escadaria sinuosa. Deuses, ela odiava escadas. Ela estava prestes a meio caminho quando ouviu a voz de um homem que a deteve frio. —O duque disse que você falou, por que você não vai dizer uma palavra para mim? Vernon. Silêncio cumprimentou-o. Voltar a descer as escadas, ela deve ir para a direita de volta para baixo da escada. —Tão bonito—, seu tio murmurou para quem quer que fosse. —Como uma noite sem lua.—A boca de Elide ficou seca com o tom de sua voz. —Talvez seja o destino que nós esbarramos aqui. Ele observa que você tão de perto.— Vernon fez uma pausa. —Juntos—, ele disse calmamente, reverentemente. —Juntos, vamos criar maravilhas que farão o mundo tremer. T í  Direitos. Ela não queria saber o que ele quis dizer. Elide tomou um passo silencioso quanto podia descer as escadas. Ela tinha que ir embora. —Kaltain,—seu tio retumbou, uma demanda e uma ameaça e uma promessa. A silenciosa jovem mulher—a que nunca falava que nunca olhou para nada, que tinha tais marcas sobre ela. Elide tinha visto seus apenas algumas vezes. Tinha visto o quão pouco ela respondeu. Ou revidaram. E então Elide estava subindo as escadas. Cima e para cima, segurando suas correntes decrépitas o mais alto possível. Seu tio ficou em silêncio. Ela virou a aterragem seguinte, e lá estavam eles. Kaltain tinha sido empurrada contra a parede, o pescoço daquele vestido demasiado frágil puxou para o lado, o peito quase fora. Havia tanto vazio em seu rosto, como se ela não estivesse mesmo lá. Vernon estava a poucos passos de distância. Elide agarrou seus lençóis com tanta força que pensou que ela iria destrui-los. Desejou que ela tivesse aqueles dentes de ferro, por uma vez. —Lady Kaltain,—ela disse para a jovem, apenas uns poucos anos mais velho que ela. Ela não esperava pela própria raiva. Não esperou para ir a dizer: —Eu fui enviada para te encontrar, Senhorita. Esse caminho, por favor. — Quem mandou para ela?— Vernon exigiu. Elide encontrou seu olhar. E não se curvou com a cabeça. Não uma polegada. —A Líder Alada. —A líder Alada não está autorizada a reunir com ela.


—E você está?— Elide definiu-se entre eles, embora não faria nenhum bem se seu tio decidir usar a força. Vernon sorriu. —Eu estava me perguntando quando você iria mostrar suas presas, Elide. Ou devo dizer que seus dentes de ferro? Ele sabia, então. Elide olhou-o para baixo e colocou uma mão no braço de luz Kaltain. Ela era tão fria como gelo. Ela nem sequer olhou para Elide. —Se você seria tão gentil, Senhorita,— Elide disse, puxando o braço, segurando a roupa com a outra mão. Kaltain começou em uma caminhada silenciosa. Vernon riu. —Vocês dois poderiam ser irmãs—, ele disse casualmente. —Fascinante—, disse Elide, orientando a senhora a subir os degraus, até mesmo como o esforço para mantê-la equilibrada a fez pulsar perna em agonia. —Até a próxima vez—, disse o tio de trás delas, e ela não queria saber quem ele queria dizer. Em silêncio, com o coração batendo tão violentamente que ela pensou que poderia vomitar, Elide levou Kaltain para o patamar seguinte, e deixar ir de sua longa o suficiente para abrir a porta e guiá-la para o corredor. A senhora fez uma pausa, olhando para a pedra, para nada. —Onde é que você precisa para ir?— Elide perguntou-lhe em voz baixa. A senhora apenas a olhou. À luz das tochas, a cicatriz em seu braço era horrível. Quem fez isso? Elide colocou a mão no cotovelo da mulher novamente. —Onde eu posso levá-la de que é seguro? Em nenhuma parte— não havia nenhum lugar aqui que estava a salvo. Mas, lentamente, como se ela levasse uma vida inteira para lembrar como fazê-lo, a senhora deslizou os olhos para Elide. Trevas da morte e chama negra; desespero, raiva e vazio. E, no entanto, um grão de entendimento. Kaltain simplesmente se afastou o vestido assobiando nas pedras. Havia hematomas que pareciam impressões digitais em torno de seu outro braço. Como se alguém tivesse agarrado a ela com muita força. Esse lugar. Essas pessoas... Elide lutou contra as náuseas, observando até que a mulher desapareceu em torno de um canto.

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Manon estava sentada em sua mesa, olhando para o que parecia ser uma carta, quando Elide entrou na torre. —Você arranjou um modo de entrar na câmara?—a bruxa disse, sem se preocupar em virar. Elide engoliu em seco. —Eu preciso de você para conseguir algum veneno.


33 De pé em uma grande clareira entre as pilhas de caixotes, Aedion piscou contra o sol do final da manhã oblíquo através das janelas no alto do armazém. Ele já estava suando, e na extrema necessidade de água quando o calor do dia tornou o armazém sufocante. Ele não se queixou. Ele pediu para ser autorizado a ajudar, e Aelin tinha recusado. Ele insistiu que ele estava apto para lutar, e ela apenas disse: — Prove. Então, aqui estavam eles. Ele e o Príncipe feérico tinham sido passados por uma rotina de treino com varas durante os últimos trinta minutos, e foi completamente para chutar sua bunda. A ferida do seu lado era um movimento errado de distância e separação, mas trincou através dele. A dor era bem-vinda, considerando os pensamentos que o manteve acordado a noite toda. Isso Rhoe e Evalin nunca lhe disseram que sua mãe tinha morrido para ocultar o conhecimento de que era desejado, que ele era metade feérico—e que ele podia não saber por mais uma década quando ele iria envelhecer. Se ele iria durar mais que sua rainha. E seu pai—Gavriel. Esse era outro caminho inteiro para ser explorado. Mais tarde. Talvez fosse útil, se Maeve fez jus sobre a ameaça que ela posou, agora que um dos companheiros lendários de seu pai estava caçando Aelin nesta cidade. Lorcan. Merda. As histórias que ouvira sobre Lorcan estavam cheia de glória e escória— principalmente último. Um macho que não comete erros, e que era cruel com aqueles que fizeram.


Lidar com o Rei do Adarlan foi bastante ruim, mas ter um inimigo imortal em suas cost  M . M ã b G A encontrar uma maneira de suportá-lo, como ele tinha encontrado uma maneira de suportar tudo em sua vida. Aedion estava terminando uma manobra com o pau que o príncipe lhe havia mostrado duas vezes agora, quando Aelin parou seu próprio exercício. —Eu acho que isso é o suficiente por hoje—, disse ela, quase sem fôlego. Aedion endureceu com a dispersão já em seus olhos. Ele estava esperando a manhã toda por isso. Nos últimos dez anos, ele tinha aprendido tudo o que podia dos mortais. Se guerreiros viessem em seu território, ele usaria seus encantos consideráveis para convencê-los a ensinar-lhe o que sabiam. E sempre que ele se aventurou fora de suas terras, ele tinha feito um ponto de recolher o máximo que podia, lutando e matando de quem morava lá. Então, colocando-se contra um guerreiro de puro sangue feérico, direto de Doranelle, era uma oportunidade que não podia desperdiçar. Ele não deixaria a piedade de sua prima o destruir. —Eu ouvi uma história,— Aedion demorou em Rowan,—que você matou um senhor da guerra inimigo usando uma tabela. —Por favor—, disse Aelin. —Quem diabos te disse isso? —Capitão Quinn, o tio da Guarda. Ele era um admirador do príncipe Rowan. Ele sabia todas as histórias. Aelin deslizou os olhos para Rowan, que sorriu, apoiando a bengala de treino no chão. —Você não pode estar falando sério—, disse ela. —Você o esmagou até a morte como uma uva pressionada? Rowan se engasgou. —Não, eu não o esmaguei como uma uva.—Ele deu à rainha um sorriso feral. — Eu rasguei a perna da mesa e o empalei com ela. —Limpo através do peito e na parede de pedra—, disse Aedion. —Bem—, disse Aelin, bufando,—Eu vou dar-lhe pontos de desenvoltura, pelo menos. Aedion rolou seu pescoço. — Vamos voltar a ela. Mas Aelin deu a Rowan uma olhada que praticamente disse: Não mate o meu primo, por favor. Acabe com isso. Aedion agarrou a disputa de madeira furada mais apertado. — Estou bem. —Uma semana atrás,— Aelin disse, —você tinha um pé no outro mundo. Sua ferida ainda está se curando. Terminamos por hoje, e você não está saindo. —Eu sei dos meus limites, e eu digo que eu estou bem. Sorriso lento de Rowan foi nada menos que letal. Um convite para dançar. E essa parte primordial da Aedion decidiu que não queria fugir do predador nos olhos de Rowan. Não, ele queria muito defender o seu chão e rugir de volta. Aelin gemeu, mas manteve distância.


—Prove—, ela disse. Bem, ele o faria. Aedion não deu nenhum aviso como ele atacou, fintando a direita e visando baixo. Ele teria matado homens limpos pela metade, —cortados em movimento. Mas Rowan esquivou-se com eficiência brutal, desviando o posicionamento para a ofensiva, e isso era tudo que Aedion conseguiu ver antes de ele trazer a sua vara por puro instinto. Apoiando-se contra a força da pancada de Rowan teve seu lado berrando de dor, mas ele se manteve—focalizado mesmo que Rowan quase bateu o pau de sua bunda. Ele conseguiu atingir o próximo golpe. Mas quando os lábios de Rowan puxaram para cima, Aedion tinha a sensação de que o príncipe estava brincando com ele. Não era para diversão,—não, para provar algum ponto. Névoa vermelha cobriu sua visão. Rowan foi para varrer as pernas para fora, e Aedion pisou duro o suficiente na vara de Rowan que se partiu em dois. Quando o fez, Aedion torceu, se lançando para trazer sua própria vara reta para o rosto de Rowan. Segurando as duas peças em cada mão, o guerreiro feérico se esquivou, indo baixo, e... Aedion não viu o segundo golpe vindo para as pernas. Em seguida, ele estava piscando para as vigas de madeira do teto, ofegante quando a dor de seu ferimento se arqueou pelo seu lado. Rowan rosnou para ele, um pedaço da vara angulado para cortar sua garganta enquanto o outro estava empurrado contra seu abdômen, pronto para derramar suas entranhas. Inferno ardente. A b f T Rw do Bane poderia muito bem decidir batalhas em qualquer tipo de guerra. Deuses, seu ferimento grave o suficiente, ele pensou que ele poderia estar sangrando. O Príncipe feérico falou tão baixo que até mesmo Aelin não podia ouvir. —Sua rainha lhe deu uma ordem para parar, para seu próprio bem. Porque ela precisa de você saudável, e porque lhe dói vê-lo ferido. Não ignore o seu comando na próxima vez. Aedion era sábio o suficiente para não tirar uma réplica, nem mover-se como o príncipe cavado nas pontas de suas varas um pouco mais difícil. —E,—Rowan acrescentou,—se você falar com ela de novo do jeito que você fez na noite passada, eu vou arrancar sua língua e empurrá-la para baixo sua garganta. Entendeu? Com a vara em seu pescoço, Aedion não poderia acenar sem espetando-se na extremidade irregular. Mas ele respirou. —Entendido, Príncipe. Aedion abriu a boca novamente quando Rowan recuou, prestes a dizer algo que ele certamente iria se arrepender, quando um Olá brilhante soou.


Todos eles giraram, armas até, quando Lysandra fechou a porta de rolamento atrás dela, caixas e sacos em seus braços. Ela tinha uma maneira estranha e furtiva em lugares despercebidos. Lysandra deu dois passos, que deslumbravam a expressão grave, e parou quando ela viu Rowan. Em seguida, sua rainha de repente estava se movendo, arrancando alguns dos sacos de braços de Lysandra e conduzindo-a para o apartamento um nível acima. Aedion aliviou a partir de onde ele estava deitado no chão. —Isso é Lysandra? —Perguntou Rowan.—Não muito ruim para os olhos, não é? Rowan bufou. —Por que ela está aqui? Aedion cautelosamente cutucou a ferida no seu lado, para ter certeza que ele estava de fato intacto. —Ela provavelmente tem informações sobre Arobynn. Quem Aedion logo começaria a caçar, uma vez que seu maldito ferimento fosse finalmente curado, independentemente de Aelin considerar o ajuste. E então ele teria cortado o Rei dos Assassinos em pequenos, minúsculos pedaços ao longo de muitos e muitos dias. —No entanto, ela não quer que você ouça? Aedion disse: —Eu acho que ela veio ao encontro de todos, mas Aelin é chata. A maior decepção da minha vida.—Uma mentira, e ele não sabia por que ele disse isso. Mas Rowan sorriu um pouco. —Estou feliz que ela encontrou uma amiga. Aedion maravilhou por um instante na suavidade no rosto do guerreiro. Até Rowan trocar seus olhos para ele e eles estavam cheios de gelo. —A corte de Aelin será uma nova, diferente de qualquer outra no mundo, onde as velhas formas são homenageadas novamente. Você vai aprendê-las. E eu vou te ensinar. —Eu sei as velhas formas. —Você está indo aprendê-las de novo. Os ombros de Aedion empurram para trás quando ele se levantou em toda sua estatura. —Eu sou o general do Bane, e um príncipe de ambas as casas Ashryver e Galathynius. Não sou um soldado inexperiente. Rowan deu um aceno de concordância afiada e Aedion supôs que deveria estar lisonjeado. Até Rowan disse: —Meus quatro como Aelin gostam de chamá-los, eram uma unidade letal porque estávamos juntos e respeitávamos o mesmo código. Maeve pode ser uma sádica, mas ela garantiu que todos nós a compreendêssemos e a seguisse. Aelin nunca iria forçar-nos a qualquer coisa, e nosso código será diferente, melhor do que o de Maeve. Você e eu estamos indo formar a espinha dorsal desta corte. Nós iremos moldar e decidir nosso próprio código.


—O quê? A obediência e lealdade cega?—Ele não se sentia como a obtenção de uma palestra. Mesmo que Rowan estivesse certo, e cada palavra que saiu da boca do príncipe erma as que Aedion tinha sonhado ouvir durante uma década. Ele deveria ter sido o único a iniciar esta conversa. Deuses, ele tinha tido essa conversa com Ren semanas atrás. Os olhos de Rowan brilharam. — Para proteger e servir. —Aelin?— Ele poderia fazer isso; ele já tinha planejado fazer isso. —Aelin. E o outros. E Terrasen.— Não há espaço para discussão, nenhum indício de dúvida. Uma pequena parte da Aedion entendeu por que sua prima tinha oferecido ao príncipe o juramento de sangue.

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—Quem é aquele?—Lysandra disse muito inocentemente quando Aelin escoltou até as escadas. —Rowan,— Aelin disse, chutando a porta aberta do apartamento. —Ele foi espetacularmente construído—, ela meditou. —Eu nunca estive com um homem feérico. Ou fêmea, para esse assunto. Aelin balançou a cabeça para tentar limpar a imagem de sua mente. —Ele foi— Ela engoliu em seco. Lysandra estava sorrindo, e Aelin assobiou, estabelecendo as malas no chão da sala grande e fechando a porta. —Pare com isso. —Hmm,—foi tudo que Lysandra disse, deixando cair suas caixas e sacos ao lado do Aelin. —Bem, eu tenho duas coisas. Um, Nesryn me enviou uma nota nesta manhã dizendo que você tinha um novo, muito musculoso permanente hóspede e me pediu para trazer algumas roupas. Então eu trouxe roupas. Olhando para o nosso convidado, eu acho que Nesryn não fez um bom negócio, então as roupas podem ficar apertadas, não que eu esteja me opondo um pouco, mas ele pode usálas até que você consiga outras. —Obrigado—, disse ela, e Lysandra acenou com a mão esguia. Ela agradeceria Faliq mais tarde. —A outra coisa que eu trouxe é uma notícia. Arobynn recebeu um relatório ontem à noite que dois vagões de prisão foram vistos indo para o sul para Morath, repleto de todas as pessoas desaparecidas. Ela se perguntou se Chaol sabia, e se ele tinha tentado pará-lo. —Será que ele sabe que os e- manejadores de magia estão sendo alvo? Um aceno de cabeça.


—Ele vem acompanhando as pessoas que desaparecem e que são enviadas ao sul nos vagões de prisão. Ele está olhando para todas as linhagens de seus clientes agora, não importa como as famílias tentaram ocultar suas histórias depois que a magia foi proibida, para ver se ele pode usar qualquer coisa a seu favor. É algo a D . Aelin mordeu o lábio. —Obrigado por me dizer isso também. F . A by L V D  metade de uma mente para encher sua cara com cada pedaço restante de comida na cozinha. —Só se prepare—Lysandra olhou para um pequeno relógio de bolso. —Eu preciso ir. Tenho um almoço marcado.— Sem dúvida, por que Evangeline não estava com ela. Ela estava quase na porta quando Aelin disse: —Quanto mais longe que você estará livre de suas dívidas? —Eu ainda tenho muito a pagar, assim há algum tempo.—Lysandra passeou alguns passos, e depois se conteve. —Clarisse continua a adicionar dinheiro enquanto Evangeline cresce, alegando que alguém tão bonita teria feito para ela em dobro, o triplo do que ela originalmente me disse. —Isso é desprezível. —O que posso fazer?—Lysandra ergueu seu pulso, onde a tatuagem tinha sido coberta. —Ela vai me caçar até o dia que eu morrer, e eu não posso correr com Evangeline. —Eu poderia cavar uma sepultura para Clarisse e ninguém jamais iria descobrir—, disse Aelin. E quis dizer isso. Lysandra sabia que ela quis dizer isso também. — Ainda não, não agora. —Você diz a palavra, e ela será feita. O sorriso de Lysandra era uma coisa selvagem, uma beleza escura.

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Diante de uma caixa no armazém cavernoso, Chaol estudou o mapa que Aelin apenas o entregou. Ele se concentrou nos pontos—tentando não olhar para o guerreiro príncipe de guarda junto à porta em branco. Era difícil evitar fazê-lo quando a presença de Rowan de alguma forma sugava todo ar para fora no armazém. Em seguida, houve a questão das orelhas delicadamente que apontavam espreitando para fora do cabelo prateado curto. Feérico—ele nunca viu um, com a


exceção de Aelin em breves momentos petrificantes. E Rowan... Convenientemente, em toda a sua narração, Aelin tinha esquecido de mencionar que o príncipe era tão bonito. Um belo Príncipe feérico, a quem ela passou meses vivendo e treinando— enquanto a própria vida de Chaol desmoronava, enquanto pessoas morreram por causa de suas ações... Rowan estava assistindo Chaol como se ele pudesse ser o jantar. Em função da sua forma Feérrica, que podia não estar muito longe errado. Cada instinto estava gritando para ele correr, apesar do fato de que Rowan tinha sido educado. Distante e intenso, mas educado. Ainda assim, Chaol não precisa ver o príncipe em ação para saber que ele estaria morto antes mesmo que pudesse desembainhar a espada. —Você sabe, ele não vai morder—, Aelin cantarolou. Chaol nivelou um olhar para ela. —Você pode explicar o que esses mapas são? —Qualquer coisa que você, Ress, ou Brullo pode preencher em relação a essas lacunas nas defesas do castelo seria apreciada—, disse ela. Não era uma resposta. Não havia nenhum sinal de Aedion entre as caixas empilhadas, mas o general estava provavelmente ouvindo de algum lugar nas proximidades, com sua audição aguçada Feérrica. —Para que você possa derrubar a torre do relógio?—Chaol perguntou, dobrando o mapa e colocando-a no bolso interior de sua túnica. —Talvez—, disse ela. Ele tentou não ceder. Mas havia algo resolvido sobre ela agora, como se alguma tensão invisível em seu rosto houvesse desaparecido. Ele tentou não olhar para a porta novamente. —Eu não ouvi de Ress ou Brullo por alguns dias—, disse ele em seu lugar.—Vou fazer contato em breve. Ela assentiu com a cabeça, tirando um segundo mapa—este da rede labiríntica de esgotos e ponderada para baixo as extremidades com quaisquer pequenas lâminas que ela tinha sobre ela. Um bom número delas, aparentemente. —Arobynn descobriu que os prisioneiros desaparecidos foram levados para Morath ontem à noite. Você sabia? Outra falha que caiu em seus ombros, outro desastre. — Não. —Eles não podem ter ido longe. Você poderia reunir uma equipe e emboscar os vagões. —Eu sei que eu poderia. —Você vai? Ele colocou a mão sobre o mapa. —Você me trouxe aqui para provar um ponto sobre a minha inutilidade? Ela se endireitou.


—Eu lhe pedi para vir, porque eu pensei que seriam úteis para nós dois. Nós dois  b ã . Seus olhos turquesa e dourado estavam calmos — imperturbáveis. Chaol disse: —Quando você fará o seu movimento? — Em breve. Novamente, não era uma resposta. Ele disse de modo tão regular quanto podia: —Qualquer outra coisa que eu deveria saber? —Eu ia começar evitando os esgotos. É a sua sentença de morte se não o fizer. —H b  Nó os ninhos, mas nenhum sinal dos prisioneiros. Eu não vou abandoná-los. —Isso é tudo muito bem—, disse ela, e ele cerrou os dentes ao despedimento em seu tom, — mas há coisas piores do que grunhidos valgs patrulhando os esgotos, e eu aposto que não vai fechar os olhos para o seu território. Gostaria de pesar os riscos se eu fosse você. —Ela passou a mão pelo cabelo. —Então você está indo emboscar os vagões de prisão? —Claro que eu vou. — Mesmo que os números dos rebeldes fossem para baixo. Assim muitos de seus povos estavam ou fugindo da cidade por completo ou recusando-se a arriscar seus pescoços em uma batalha cada vez mais fútil. Foi essa preocupação cintilação em seus olhos? Mas ela disse: —Eles usam bloqueios de guardas sobre os vagões. E as portas são reforçadas com ferro. Traga as ferramentas certas. Ele prendeu a respiração para gritar com ela sobre falando baixo para ele, mas... Ela saberia sobre os vagões; ela passou semanas em um. Ele não conseguia encontrar seu olhar quando se endireitou para ir. —Diga a Faliq que o príncipe Rowan diz obrigado pelas roupas —, disse Aelin. Que diabos ela estava falando? Talvez fosse outro jogo. Então, ele foi para a porta, onde Rowan se afastou e murmurou uma despedida. Nesryn lhe dissera que tinha passado a noite com Aedion e Aelin, mas ele não tinha percebido que eles podem ser amigos. Ele não tinha considerado que Nesryn pode acabar incapaz de resistir à sedução de Aelin Galathynius. Embora ele supusesse que Aelin era uma rainha. Ela não vacilou. Ela não fez nada além de seguir adiante, queimando brilhante. Mesmo que isso significasse matar Dorian. Eles não tinham falado sobre isso desde o dia do resgate de Aedion. Mas ainda pairava entre eles. E quando ela deixasse a magia livre... Chaol tomaria novamente as precauções adequadas no local. Porque ele não achava que ela iria colocar sua espada para baixo da próxima vez.


34 Aelin sabia que ela tinha coisas para fazer—coisas vitais, coisas terríveis, mas ela poderia sacrificar um dia. Mantendo-se nas sombras, sempre que possível, ela passou a tarde mostrando a cidade a Rowan, desde os elegantes bairros residenciais para os mercados abarrotados com os vendedores que vendiam produtos para o solstício de verão em duas semanas. Não havia nenhum sinal ou cheiro de Lorcan, graças aos deuses. Mas os homens do rei foram postados em alguns cruzamentos movimentados, dando a Aelin uma oportunidade para apontá-los para Rowan. Estuda-los com uma eficiência treinada, seu sentido de cheiro afiado que lhe permita escolher quais os que ainda eram humanos e que eram habitadas por demônios valgs menores. A partir do olhar em seu rosto, ela honestamente se sentiu um pouco ruim por qualquer guarda que se deparasse com ele, demônio ou humano. Um pouco, mas não muito. Especialmente tendo em conta que a sua presença por si só, arruinou um pouco seus planos para, um dia tranquilo pacífico. Ela queria mostrar a Rowan as boas partes da cidade antes de arrastá-lo para seu baixo-ventre. Então, ela o levou para uma das padarias da família de Nesryn, onde ela foi tão longe para comprar algumas dessas tortas pereiras. Nas docas, Rowan mesmo a convenceu a experimentar algumas trutas na panela, frita. Certa vez, ela tinha jurado nunca mais comer peixe, e tinha se encolhido quando o garfo havia se


aproximava a boca, mas—a maldita coisa era deliciosa. Ela comeu todo o seu peixe, em seguida, sorrateiramente mordeu o de Rowan, a seu desânimo rosnando. Aqui—Rowan estava aqui com ela, em Forte da Fenda. E havia muito mais que ela queria que ele visse, para aprender sobre o que sua vida tinha sido. Ela nunca quis compartilhar nada disso antes. Mesmo quando ela tinha ouvido o estalo de um chicote depois do almoço quando eles mesmos se resfriavam pela água, ela queria que ele testemunhasse isso. Ele ficou em silêncio com a mão em seu ombro enquanto eles observavam o grupo de escravos acorrentados que transportam a carga para um dos navios. Assistindo— não podiam fazer nada. Logo, ela prometeu a si mesma. Pondo fim aquela que era uma prioridade. Eles serpenteavam de volta através das bancas de mercado, um após o outro, até que o cheiro de rosas e lírios flutuava por, a brisa do rio varrendo pétalas de cada forma e cor passando os seus pés quando os floristas gritavam sobre os seus produtos. Ela se virou para ele. —Se você fosse um cavalheiro, você me compraria... O rosto de Rowan tinha ficado em branco, seus olhos vazios, enquanto olhava para uma das meninas de flores no centro da praça, uma cesta de peônias de estufa em seu braço fino. Jovem, bonita, de cabelos escuros, e—Oh, deuses. Ela não deveria tê-lo trazido aqui. Lyria tinha vendido flores no mercado; ela tinha sido uma menina pobre antes de o príncipe Rowan a ter visto e conhecido de imediato, ela era sua companheira. Um conto de fadas—até ela ter sido abatida por forças inimigas. Grávida de Rowan. Aelin fechou e abriu os dedos, todas as palavras apresentadas em sua garganta. Rowan ainda estava olhando para a menina, que sorriu para uma mulher que passava, inflamada com alguma luz interna. —Eu não a merecia,—Rowan disse calmamente. Aelin engoliu em seco. Havia feridas em ambos que ainda tinham para curar, mas esta... Verdade. Como sempre, ela poderia oferecer-lhe uma verdade em troca de outro. —Eu não merecia Sam.—Ele olhou para ela por fim. Ela faria qualquer coisa para se livrar da agonia em seus olhos. Qualquer coisa. Seus dedos enluvados roçaram sua própria, em seguida, caiu de volta para seu lado. Ela apertou sua mão em um punho novamente. — Venha. Eu quero lhe mostrar uma coisa.

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Aelin furtou alguma sobremesa dos vendedores de rua, enquanto Rowan esperava em um beco sombrio. Agora, sentada em uma das vigas de madeira na cúpula dourada do Teatro Real escurecido, Aelin mastigava um biscoito de limão e balançou as pernas ao ar livre abaixo. O espaço era o mesmo que ela se lembrava, mas o silêncio, a escuridão... —Este era utilizado para ser meu lugar favorito em todo o mundo—, disse ela, suas palavras demasiadas altas no vazio. A luz do sol derramado pela porta telhado que tinham arrombado, iluminando as vigas e a cúpula dourada, brilhando levemente fora do corrimão de latão polido e as cortinas vermelho-sangue do palco abaixo. —Arobynn possui uma sala privada, então eu vinha a qualquer chance que eu poderia. Nas noites eu não sabia como vestir-me ou ser vista, ou talvez nas noites eu tivesse um emprego e apenas uma hora livre, rastejava aqui através aquela porta e ouvia. Rowan terminou seu biscoito e olhou para o espaço escuro abaixo. Ele tinha estado tão quieto durante os últimos trinta minutos—como se ele tivesse puxado para trás em um lugar onde ela não poderia alcançá-lo. Ela quase suspirou de alívio quando ele disse: — O b som e luxo. Mesmo em Doranelle, os teatros e anfiteatros são antigos, com bancos ou a poucos passos. —Não há nenhum lugar como este em qualquer lugar, talvez. Mesmo em Terrasen. —Então você vai ter que construir um. —Com que dinheiro? Você acha que as pessoas ficarão felizes para morrer de fome enquanto eu construir um teatro para meu próprio prazer? —Talvez não imediatamente, mas se você acreditar que você pode beneficiar a cidade, o país, então faça isso. Artistas são essenciais. Florine havia dito tanto. Aelin suspirou. —Este lugar foi desligado durante meses, e ainda assim eu juro que eu ainda posso ouvir a música flutuando no ar. Rowan inclinou a cabeça, estudando o escuro com esses sentidos imortais. —Talvez a música ainda viva, de alguma forma. O pensamento fez seus olhos arderem. — ê  ê ouvir Pytor conduzir a Suíte Tenebrosa. Às vezes, eu sinto como se ainda estivesse sentada naquela sala, treze anos de idade e chorando na pura glória dele. —Você chorou?— Ela quase podia ver as lembranças de sua formação. Este flash de primavera em seus olhos: todas as vezes que a música tinha acalmado ou desencadeado sua magia. Era uma parte de sua alma, tanto quanto ele era. —O movimento maldito no tempo final. Gostaria de voltar ao castelo, tenho a música em minha mente durante dias, até mesmo quando eu treinei ou morta ou dormindo. Era uma espécie de loucura, amar essa música. Foi por isso que eu


comecei a tocar o piano, para que eu pudesse voltar para casa à noite e fazer a minha pobre tentativa de replicá-la. Ela nunca disse a ninguém que nunca tomado qualquer um aqui, também. Rowan disse: —Existe um piano aqui?

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—Eu não tenho treinado em meses e meses. E esta é uma ideia horrível para cerca de uma dúzia diferentes de razões—, disse ela, pela décima vez quando terminou rolando para trás as cortinas no palco. Ela esteve aqui antes, quando o patrocínio de Arobynn tinha ganhado convites para galas realizadas no palco para a pura emoção de andar em um espaço sagrado. Mas agora, em meio à escuridão do teatro morto, iluminou-se com a única vela que Rowan tinha encontrado, ele se sentia como estar em um túmulo. As cadeiras da orquestra ainda estavam dispostas como eles provavelmente tinham estados à noite, os músicos tinham saído para protestar contra os massacres em Endovier e Calaculla. Eles estavam todos ainda estão desaparecidas e considerando-se a série de misérias que o rei agora amontoadas sobre o mundo, a morte teria sido a opção mais gentil. Apertando a mandíbula, Aelin amarrado o familiar, se contorcendo de raiva. Rowan estava em pé ao lado do piano perto da frente do palco, passando a mão sobre a superfície lisa, como se fosse um cavalo premiado. Ela hesitou diante do magnífico instrumento. —Parece que é um sacrilégio tocar aquela coisa—, disse ela, a palavra ecoando alto no espaço. —Desde quando você é do tipo religiosa, de qualquer maneira?—Rowan deu um sorriso torto. —Onde eu deveria ir para melhor ouvi-la? — Você pode ficar com castigo em primeiro lugar. —A autoconsciente de hoje, também? —E se Lorcan estiver bisbilhotando—, ela murmurou, —Eu prefiro que ele não relate na volta para Maeve que eu sou péssima em tocar.—Ela apontou para um lugar no palco. —Não. Fique ali, e parar de falar, seu bastardo insuportável. Ele riu, e se mudou para o local que ela havia indicado. Ela engoliu em seco quando deslizou para o banco liso e dobrou para trás a tampa, revelando as teclas brancas e pretas brilhantes abaixo. Ela posicionou seus pés sobre os pedais, mas não fez nenhum movimento para tocar o teclado.


—Eu não tenho tocado desde antes Nehemia morreu—, admitiu ela, as palavras muito pesadas.—Podemos voltar outro dia, se você quiser.—A oferta constante suave. Seu cabelo prateado brilhava a luz das velas. —Não poderia ser outro dia. E... E eu consideraria minha vida muito triste se eu nunca tocasse novamente. Ele balançou a cabeça e cruzou os braços. Uma ordem de silêncio. Ela enfrentou as chaves e lentamente colocou as mãos sobre o marfim. Foi suave e fresco e esperando-a grande besta ao som e alegria prestes a ser despertado. —Eu preciso me aquecer—, ela deixou escapar, e mergulhou em outra palavra, tocando o quão suavemente quanto podia. Uma vez que ela tinha começado a ver as notas em sua mente de novo, quando a memória muscular teve seus dedos chegando para aqueles acordes familiares, ela começou. Não era a adorável peça triste, que ela tinha tocado uma vez por Dorian, e não era a luz, dançando nas melodias que ela tinha tocado para o esporte; não foram as partes complexas e inteligentes que ela tinha tocado para Nehemia e Chaol. Esta peça era uma festa—a reafirmação da vida, da glória, da dor e da beleza em respirar. Talvez fosse por isso que tinha ido ouvi-lo executar todos os anos, depois de tanta morte e tortura e castigo: como um lembrete de que ela era, do que ela lutava para manter. Para cima e até construir, o som rompendo com o piano como o coração— a canção de um deus, até Rowan derivou para ficar ao lado do instrumento, até que ela sussurrou-lhe: —Agora—, e o crescimento quebrou no mundo, nota após nota após nota. A música caiu em torno deles, rugindo através do vazio do teatro. O silêncio oco que tinha estado dentro dela por tantos meses agora transbordava ao som. Ela trouxe a peça para seu explosivo, acorde triunfante final. Quando ela olhou para cima, um pouco ofegante, os olhos de Rowan estavam alinhados com a prata, balançando sua garganta. De alguma forma, depois de todo esse tempo, seu guerreiro-príncipe ainda conseguiu surpreendê-la. Ele parecia lutar para palavras, mas ele finalmente respirou: —Mostre-  M -me como você fez isso. Então, ela o obrigou.

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Eles passaram a maior parte de uma hora sentados juntos no banco, Aelin ensinando as noções básicas, explicando os sustenidos e bemóis, os pedais, as notas e acordes do piano. Quando Rowan ouviu alguém finalmente chegando para investigar a música, eles escaparam. Ela parou no Banco Real, advertindo Rowan a esperar nas sombras em frente, ela sentou-se novamente no escritório do mestre quando um de seus subordinados apressou para dentro e para fora em seu negócio. Ela finalmente o deixou com outro saco de ouro—vital, já que havia mais uma boca para alimentar e em corpo para vestir— e encontrou Rowan exatamente onde ela o deixou, mijado fora que ela se recusou a deixá-lo acompanhá-la. Mas ele levantou muitas perguntas. —Então você está usando seu próprio dinheiro para nos sustentar?—Rowan perguntou quando eles escorregaram por uma rua lateral. Uns bandos de jovens mulheres vestidas lindamente passavam na avenida ensolarada além do beco e ficaram boquiabertos com o capuz poderosamente construído sobre sexo masculino, que invadiram passando e, em seguida, todos se voltaram para admirar a vista por trás. Aelin piscou os dentes para elas. —Por agora,—ela disse a ele. —E o que você vai fazer com o dinheiro mais tarde? Ela olhou de soslaio para ele. —Vai ser cuidado. —Por quem? —Eu. —Explique. —Você vai descobrir em breve.—Ela lhe deu um pequeno sorriso que sabia que o deixou insano. Rowan fez para agarrá-la pelo ombro, mas ela se esquivou de seu toque. —Ah, ah. Melhor não se mover muito rapidamente, ou alguém pode notar.—Ele rosnou, o som definitivamente não humano, e ela riu. Molestar foi melhor do que a culpa e tristeza.—Basta ter paciência e não deixe suas penas eriçadas.


35 Deuses, ele odiava o cheiro de seu sangue. Mas maldição se não fosse uma coisa gloriosa estar coberto enquanto duas dúzias de Valgs jaziam mortos em torno dele, e boas pessoas estavam finalmente seguro. Encharcado em sangue Valg da cabeça aos pés, Chaol Westfall procurou um pouco de tecido limpo para limpar sua lâmina preta, mas veio vazio. Do outro lado da clareira escondida, Nesryn estava fazendo o mesmo. Ele matou quatro; ela tinha tomado para baixos sete. Chaol conhecia apenas porque ele estava olhando para ela o tempo todo; ela tinha emparelhado com outra pessoa durante a emboscada. Ele pediu desculpas por brigar na outra noite, mas ela apenas balançou a cabeça, e ainda se juntou b .M  desistiu de tentar limpar sua lâmina e olhou em sua direção. Seus olhos escuros eram brilhantes, e até mesmo com o rosto salpicado de sangue negro, seu sorriso—aliviado, um pouco selvagem com a emoção da luta, a vitória foi... Bonita. A palavra soou através dele. Chaol franziu a testa, e a expressão foi imediatamente apagada de seu rosto. Sua mente era sempre uma confusão depois de uma briga, como se tivesse sido girado ao redor e ao redor e torcido a cabeça para baixo, e em seguida, dada uma forte dose de licor. Mas ele caminhou em direção a ela. Eles haviam feito isso, juntos, eles tinham salvado essas pessoas. Mais de uma vez do que jamais resgatados antes, e sem perda de vida para os Valgs.


Sangue coagulado estava salpicado no chão da floresta gramíneo, os únicos restos dos corpos valgs decapitados que já tinham sido arrastados e jogados atrás de uma pedra. Quando eles saíram, eles pagariam aos antigos proprietários dos órgãos um tributo para queimá-los. Três de seu grupo tinham sido definidos para desencadear os prisioneiros amontoados, agora sentados na grama. Os malditos valg haviam recheado muitos deles nos dois vagões que Chaol tinha quase amordaçado com o cheiro. Cada vagão era pequeno, e tinha somente uma alta janela gradeada em cima do muro, e um homem tinha desmaiado dentro. Mas todos eles estavam a salvo agora. Ele não iria parar até que os outros ainda escondidos na cidade estivessem fora do caminho do mal também. Uma mulher chegou com as mãos imundas, as unhas e os dedos inchados divididos como se ela tivesse tentado agarrar sua maneira fora de qualquer buraco que tinha sido mantido. —Obrigada—, ela sussurrou, com a voz rouca. Provavelmente de gritar que tinha ficado sem resposta. A garganta de Chaol apertou quando ele deu as mãos da mulher um aperto suave, consciente de seus dedos quase quebrados, e deu um passo para onde Nesryn agora estava limpando a lâmina na grama. —Você lutou bem,—ele disse a ela. —Eu sei que eu fiz.— Nesryn olhou por cima do ombro para ele.—Precisamos levá-los ao rio. Os barcos não vão esperar para sempre. Bem—ele não esperava calor ou camaradagem depois de uma batalha, apesar  —Talvez uma vez de volta à Forte da Fenda, nós podemos ir para tomar uma bebida.—Ele precisava de uma. Seriamente. Nesryn levantou-se, e ele lutou contra o impulso para limpar uma ondulação de sangue negro de sua bochecha bronzeada. O cabelo amarrado para trás havia se soltado, e a brisa morna da floresta definiu os fios flutuando rapidamente seu rosto. —Eu pensei que nós éramos amigos—, disse ela. —Nós somos amigos—, disse ele com cuidado. —Amigos não gastam tempo um com o outro somente quando eles estão sentindo pena de si mesmos. Ou mordem cabeças um do outro para fazer perguntas difíceis. —Eu lhe disse que estava arrependido pela outra noite. Ela embainhou a lâmina. —Eu estou bem com distraindo uns aos outros por qualquer motivo, Chaol, mas, pelo menos, sou honesto sobre isso. Ele abriu a boca para protestar, mas talvez ela estivesse certa. —Eu gosto da sua companhia—, disse ele. —Eu queria ir para uma bebida para comemorar pela ninhada. E eu gostaria de ir com você. Ela apertou os lábios. —Essa foi à tentativa mais meia-boca de bajulação que eu já ouvi. Mas bem, eu vou acompanhá-lo.—A pior parte foi que ela nem sequer soar louca, ela realmente


quis dizer aquilo. Ele podia ir beber com ou sem ela, e ela não se importaria particularmente. A ideia não agradou. Conversa pessoal decididamente acabada, Nesryn inspecionou a compensação, o vagão, e a carnificina. —Por que agora? O rei teve dez anos para fazer isso. Por que a pressa repentina de levar essas pessoas todas para Morath... O que é isso de construção para? Alguns dos rebeldes se puseram a caminho. Chaol estudou as consequências sangrentas como se fosse um mapa. —O retorno de Aelin Galathynius pode ter começado—, disse Chaol, consciente de quem ouvia. —Não—, Nesryn disse simplesmente. —Aelin anunciou-se apenas dois meses .A I f ngo tempo. Sen—um dos líderes com quem Chaol regularmente conhecia disse: —Devemos considerar deixar a cidade, se deslocar para outros lugares onde a sua posição não é tão seguro. Talvez tentar estabelecer uma fronteira de alguma forma. Se Aelin Galathynius é persistente perto de Forte da Fenda, devemos nos encontrar com ela, talvez ir para Terrasen, sair para fora de Adarlan, e manter a linha. —Não podemos abandonar Forte da Fenda—, disse Chaol, olhando para os prisioneiros sendo ajudou a seus pés. —Pode ser o suicídio ficar— Sen desafiou. Alguns dos outros assentiram em seu acordo. Chaol abriu a boca, mas Nesryn disse: —Nós precisamos nos dirigir para o rio. Rápido. —Ele deu-lhe um olhar agradecido, mas ela já estava em movimento.

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Aelin esperou até que todos estivessem dormindo e a lua cheia ter ressuscitado antes de sair da cama, com cuidado para não empurrar Rowan. Ela escorregou para dentro do armário e se vestiu rapidamente, cintas sobre as armas que ela casualmente despejou lá naquela tarde. Nenhum homem tinha comentado quando ela arrancou Damaris da mesa de jantar, alegando que ela queria para limpá-la. Ela amarrou a lâmina antiga de costas junto com Goldryn, os dois punhos espreitavam sobre cada ombro, enquanto ela ficou na frente do espelho do armário e apressadamente trançou o cabelo para trás. Era curto o suficiente, agora que a trança havia se tornado um incômodo, e alguns bocados dianteiros caíram, mas pelo menos ele não estava em seu rosto. Ela rastejou do armário, uma capa de reposição na mão, após a cama onde o torso tatuado de Rowan brilhava a luz da lua cheia vazando pela janela. Ele não se


mexeu enquanto ela sorrateiramente saiu do quarto e para fora do apartamento, nĂŁo mais do que uma sombra.


36 Não demorou muito para Aelin definir sua armadilha. Ela podia sentir os olhos a monitorando quando ela encontrou a patrulha liderada por um dos comandantes valg mais sádicos. Graças a Chaol e os relatórios de Nesryn, ela sabia de seus novos esconderijos. O que Chaol e Nesryn não sabiam era que ela tinha passado essas noites esgueirandose para seguir os comandantes nos esgoto, nas entradas usadas quando iam falar com um dos cães de caça de Wyrd. Eles pareciam preferir os canais mais antigos para nadar através da imundície dos túneis principais mais recentes. Ela estava ficando tão perto quanto ousou, que geralmente não estava perto o suficiente para ouvir qualquer coisa. Hoje à noite, ela deslizou para baixo para os esgotos depois do comandante, seus passos quase em silêncio sobre as pedras escorregadias, tentando sufocar a náusea no fedor. Ela esperou até que Chaol, Nesryn, e seus principais tenentes estivessem fora da cidade, perseguindo os vagões de prisão, mesmo que apenas para ninguém entrar em seu caminho novamente. Ela não podia arriscar. Enquanto caminhava, mantendo-se longe o suficiente para trás do comandante Valg que ele não iria ouvir, ela começou a falar em voz baixa. —Eu tenho a chave—, disse ela, um suspiro de alívio que passou sobre os lábios. Torcendo sua voz como Lysandra tinha mostrado, ela respondeu em um tenor do sexo masculino. —Você trouxe com você? —Claro que eu fiz. Agora me mostre onde você queria escondê-la. —Paciência—, disse ela, tentando não sorrir demais quando se virou para baixo um canto, rastejando.


—É apenas desta forma. Por que ela iria, oferecendo sussurros de conversa, até que se aproximou a encruzilhada onde os comandantes valg gostavam de se reunir com seu superintendente cão de caça de Wyrd e calou-se. Lá, ela jogou o manto de reposição que tinha trazido, e depois voltou atrás para uma escada que conduzia até a rua. A respiração de Aelin voltou enquanto ela empurrava contra a grade, e felizmente deu. Ela levantou-se para a rua, com as mãos instáveis. Por um momento, ela contemplou deitada sobre os imundos, paralelepípedos molhados, saboreando o ar livre ao seu redor. Mas ele estava muito perto. Então, ela silenciosamente selou a grelha novamente. Levou apenas um minuto antes das botas quase silenciosas rasparem na pedra abaixo, e uma figura passou pela escada, indo para onde tinha deixado à capa, rastreando-a como tinha feito durante toda a noite. Como ela iria deixá-lo fazer a noite toda. E quando Lorcan orientado à direita na cova dos comandantes valg e o cão de caça de Wyrd que tinham vindo para recuperar os seus relatórios, quando o choque de armas e rugido de morte encheu seus ouvidos, Aelin simplesmente passeou pela rua, assobiando para si mesma.

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Aelin estava caminhando por um beco de três blocos a partir do depósito quando uma força semelhante a uma parede de pedra bateu a face—primeiro para o lado de um edifício de tijolo. —Você putinha—, Lorcan rosnou em seu ouvido. Ambos os braços estavam de alguma forma já presos atrás das costas, com as pernas duras o suficiente nas dela que não podia movê-las. —Olá, Lorcan—, disse ela docemente, virando o rosto latejando tanto quanto poderia. Do canto do olho, ela podia distinguir características cruéis sob o capuz escuro, juntamente com os olhos ônix e cabelos na altura dos ombros de correspondência, e—maldito. Caninos alongados brilharam muito pertos de sua garganta. Uma mão agarrou seus braços como um torno de aço; Lorcan usou a outra para empurrar a cabeça contra o tijolo úmido tão difícil sua bochecha arranhada. —Você acha isso engraçado? —Valeu a pena um tiro, não foi?


Ele cheirava a sangue—aquela horrível, sangue Valg de outro mundo. Ele empurrou o rosto um pouco mais forte para a parede, seu corpo uma força contra ela. —Eu vou te matar. —Ah, quanto a isso—, disse ela, e mudou o pulso apenas o suficiente para ele sentir a lâmina que ela jogou livre no momento antes que sentiu seu ataque, o aço agora descansando contra sua virilha. —Imortalidade parece ser um longo, longo tempo para ir sem a sua parte do corpo favorita. —Eu vou rasgar sua garganta antes que você possa se mover. Ela pressionou a lâmina com mais força contra ele. —Um grande risco a tomar, não é? Por um momento, Lorcan permaneceu imóvel, ainda empurrando-a contra a parede com a força de cinco séculos de formação letal. Em seguida, o ar frio mordiscou seu pescoço, suas costas. No momento que ela girou, Lorcan estava a vários passos de distância. Na escuridão, ela mal conseguia distinguir as características talhadas em granito, mas ela se lembrava de bastante desde aquele dia em Doranelle para adivinhar que, sob o capuz, o rosto implacável estava lívido. —Honestamente,—ela disse, inclinando-se contra a parede,—Estou um pouco surpresa que você caiu nessa. Você deve pensar que eu sou realmente estúpida. —Onde está Rowan?—ele zombou. Suas roupas escuras bem aderentes, blindadas com metal preto nos antebraços e ombros, parecia engolirem a luz fraca.—Ainda aquecendo sua cama? Ela não queria saber como Lorcan sabia disso. —Não é que todos vocês homens bonitos são bons para?—Ela o olhou de cima e para baixo, marcando as muitas armas visíveis e ocultas. Massivo, tão massivo quanto Rowan e Aedion. E totalmente impressionado com ela.—Você matou todos eles? Havia apenas três pela minha conta. —Havia seis deles, e um desses demônios de pedra, sua puta, e você sabia disso. Então, ele tinha encontrado uma maneira de matar um dos cães de caça de Wyrd. Interessante e bom. —Você sabe, eu estou realmente um pouco cansada de ser chamado assim. Você pensaria que cinco séculos lhe dariam tempo suficiente para chegar a algo mais criativo. —Venha um pouco mais perto, e eu vou mostrar-lhe apenas o que cinco séculos podem fazer. —Por que não posso mostrar o que acontece quando você chicotear os meus amigos, você é uma idiota covarde? Violência dançou nas suas características brutais. —Uma boca grande para alguém sem seus truques de fogo. —Uma boca grande para alguém que precisa se importar com os seus arredores. A faca de Rowan foi angulada ao longo da garganta de Lorcan, antes que ele pudesse sequer piscar.


Ela estava se perguntando quanto tempo levaria para encontrá-la. Ele provavelmente despertou o momento em que ela empurrou para trás as cobertas. —Comece a falar— Rowan ordenou Lorcan. Lorcan agarrou sua espada poderosa, uma bonita arma que ela não tinha dúvida que tinha terminado muitas vidas em campos da morte em terras distantes. — Você não quer entrar nesta luta agora. —Dê-me uma boa razão para não derramar o seu sangue—, disse Rowan. — Se eu morrer, Maeve vai oferecer ajuda ao Rei do Adarlan contra você. — Besteira—, cuspiu Aelin. —Os amigos próximos, mas inimigos mais perto, certo?—Lorcan disse. Lentamente, Rowan soltou e se afastou. Todos os três deles monitorado todas as movimentam os outros fizeram, até que Rowan estava ao lado de Aelin, os dentes à mostra em Lorcan. A agressão derramando fora do Príncipe feérico foi o suficiente para deixá-la nervosa. —Você cometeu um erro fatal—, Lorcan disse a ela, —no momento em que mostrei a minha rainha que a visão de vocês com a chave.—Ele lançou seus olhos negros para Rowan. —E você. Você tolo estúpido. Aliando-se a ligação com uma rainha mortal. O que você vai fazer, Rowan, quando ela envelhece e morrer? O que dizer quando ela parecer velha o suficiente para ser sua mãe? Você ainda vai compartilhar sua cama, ainda... —Isso é o suficiente—, disse Rowan suavemente. Ela não deixou que uma cintilação das emoções atravessasse seu show, não ousava sequer pensar sobre eles por medo de que Lorcan pudesse sentir o cheiro deles. Lorcan apenas riu. —Você acha que pode derrotar Maeve? Ela permitiu-lhe sair da Doranelle, ambos. Aelin bocejou. —Honestamente, Rowan, eu não sei como você aguentou ele durante tantos séculos. Cinco minutos e eu estou entediada às lágrimas. —Observe a si mesmo, menina—, disse Lorcan.—Talvez não amanhã, talvez não em uma semana, mas um dia você vai tropeçar. E eu estarei esperando. —Realmente, vocês feéricos machos e seus discursos dramáticos.—Ela se virou para ir embora, um movimento que ela poderia fazer só por causa do príncipe de pé entre eles. Mas ela olhou para trás por cima do ombro, soltando toda a pretensão de diversões, de tédio. Deixou que a ascensão da calma a mantendo perto o suficiente da superfície, mas ela sabia que não havia nada de humano em seus olhos quando ela disse para Lorcan, —eu nunca vou esquecer, nem por um momento, o que você fez com ele aquele dia em Doranelle. Sua existência miserável está na parte inferior da minha lista de prioridades, mas um dia, Lorcan —Ela sorriu um pouco. —Um dia, eu virei à alegação de que a dívida também. Considere esta noite um aviso.


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Aelin tinha apenas destrancado a porta do armazém, quando a voz profunda de Rowan ronronou por trás. —Noite movimentada, princesa? Ela puxou a porta aberta, e os dois caíram no armazém de quase preto, iluminado apenas por uma lanterna perto da escada de volta. Ela tomou seu tempo bloqueando a porta de correr atrás dela. —Ocupada, mas agradável. —Você vai ter que tentar muito mais difícil a esgueirar-se por mim,—disse Rowan, as palavras atadas com um grunhido. —Você e Aedion são insuportáveis.— Graças aos deuses Lorcan não tinha visto Aedion, não tinha perfurado sua herança.—Eu estava perfeitamente segura.— Mentira. Ela não tinha certeza se Lorcan iria sequer aparecer ou se ele iria sequer cair na pequena armadilha. Rowan pôs a mão em sua bochecha suavemente, a dor ondulando. —Você tem sorte que raspar você foi tudo o que ele fez. A próxima vez que sair de fininho para comprar uma briga com Lorcan, você vai me dizer de antemão. —Eu vou fazer tal coisa. É a minha maldita conta, e... —Não é apenas o seu negócio, não mais. Você vai me levar junto com você na próxima vez. —A próxima vez que eu caio fora—, ela fervia, —se eu pegar que você está me seguindo como uma babá super protetora, eu irei... —Você o quê?—Ele deu um passo perto o suficiente para compartilhar com sua respiração, suas presas piscando. À luz da lanterna, ela podia ver claramente os olhos, e ele podia ver os dela enquanto ela silenciosamente disse. Eu não sei o que vou fazer, seu bastardo, mas eu vou fazer a sua vida um inferno por isso. Ele rosnou, e o som acariciou sua pele enquanto lia as palavras não ditas em seus olhos. Pare de ser teimosa. É este alguma tentativa de agarrar a sua independência? E então e se for? Ela atirou de volta. Apenas — deixe-me fazer essas coisas eu própria. —Eu não posso prometer isso—, disse ele, a luz fraca acariciando sua pele bronzeada, a elegante tatuagem. Ela lhe deu um soco em seu bíceps—se machucando mais do que ele. —Só porque você é mais velho e mais forte não significa que você tem direito de mandar em mim. —É exatamente por causa dessas coisas que eu posso fazer o que eu quiser. Ela soltou um som agudo e foi beliscar seu lado, e ele agarrou sua mão, apertando com força, a arrastando um passo mais perto dele. Ela inclinou a cabeça para trás para olhar para ele.


Por um momento, sozinhos naquele armazém com nada, só as caixas os fazendo companhia, ela se permitiu olhar para o rosto dele, aqueles olhos verdes, a forte mandíbula. Imortal. Inflexível. Sangue com o poder. — Brutamontes. —Fedelha. Ela soltou uma risada ofegante. —Você realmente atraiu Lorcan para um esgoto com uma dessas criaturas? —Foi uma armadilha tão fácil que eu estou realmente desapontada que ele caiu nela. Rowan riu. —Você nunca para de me surpreender. —Ele te machucou. Eu nunca vou perdoar isso. —Muitas pessoas têm me machucado. Se você estiver indo atrás de cada um, você terá uma vida agitada antes. Ela não sorriu. —O S b f a... —Não. Apenas não comece com isso. Vá dormir. —E você? Ele estudou a porta do armazém. —Eu não a colocaria em risco, com Lorcan ameaçando devolver o favor que você negociou esta noite. Ele não esquece e ou perdoa ainda com menos facilidade do que você faz. Especialmente quando alguém ameaça cortar sua masculinidade. — Pelo menos eu disse que seria um grande erro —, disse ela com um sorriso diabólico. — z "pouco". Rowan riu seus olhos dançando. —Então você definitivamente estaria morta.


37 Havia homens gritando nas masmorras. Ele sabia, porque o demônio o tinha forçado a passear por lá, passando cada célula e cabine. Ele pensou que poderia conhecer alguns dos prisioneiros, mas ele não conseguia se lembrar de seus nomes; ele nunca conseguia se lembrar de seus nomes quando o homem no trono ordenou o demônio para dizer seu interrogatório. O demônio estava feliz para obrigar. Dia após dia, após dia. O rei nunca lhe fez quaisquer perguntas. Alguns dos homens gritaram, e alguns permaneceram em silêncio. Desafiador, mesmo. Ontem, um deles, —jovem, bonito, familiar—o havia reconhecido e implorou. Ele implorou por misericórdia, insistiu que não sabia nada, e chorou. Mas não havia nada que ele pudesse fazer, mesmo enquanto os observava sofrer, assim como as câmaras cheias com o fedor de carne e os acobreados de espigas de sangue ardente. O demônio saboreou-o, cada vez mais forte a cada dia que foi até lá e respirou em sua dor. Ele acrescentou seu sofrimento às memórias que o acompanhavam, e deixou o demônio levá-lo de volta para essas masmorras de agonia e desespero no dia seguinte, e no próximo.


38 Aelin não se atreveu a voltar para os esgotos—não até ter certeza que Lorcan estava fora da área e os Valgs não estavam à espreita. Na noite seguinte, todos foram comer um jantar que Aedion tinha preparado, e estavam em conjunto deitados em torno da cozinha quando a porta se abriu e Lysandra assobiou com um Olá antes que todos eles tinham liberando as armas que tinham agarrado. —Como você faz isso?—Aedion exigiu quando ela desfilou para a cozinha. —O que é uma infeliz procurando uma refeição—foi tudo Lysandra disse, espiando por cima do ombro de Aedion com a propagação de pão, legumes em conserva, ovos frios, frutas, carne seca, e sobras de pastelaria e café da manhã.— Não é possível qualquer um de vocês cozinharem? Aelin, que estava passando uvas do prato de Rowan, bufou. —Café da manhã, ao que parece, é a única refeição que qualquer um de nós acha decentes. E ele—, ela apontou um polegar na direção de Rowan—só sabe cozinhar a carne em uma vara sobre um fogo. Lysandra cutucou Aelin para baixo do banco e apertou para o final, o vestido azul como seda líquida enquanto pegava um pouco de pão. —Patético... Completamente patético para líderes conceituados e poderosos. Aedion apoiou os braços sobre a mesa.


—Sinta-se em casa, por que não fazê-lo. Lysandra beijou o ar entre eles. —Olá, General. É bom ver que você está bem. Aelin teria sido conteúdo para sentar e assistir—Lysandra até virou aqueles olhos verdes inclinando-se para Rowan. —Eu não acho que fomos apresentados no outro dia. Sua Rainha tinha algo bastante urgente para me dizer. Olhar de um gato manhoso na direção de Aelin. Rowan, sentado no lado direito da Aedion, inclinou a cabeça para o lado. —Você precisa de uma apresentação? O sorriso de Lysandra cresceu. —Eu gosto de suas presas—, disse ela docemente. Aelin engasgou com a uva. Claro Lysandra fez. Rowan deu um pequeno sorriso que normalmente enviado Aelin execução. —Você está os estudando para que possa reproduzi-los quando você tomar minha forma, metamorfa? O garfo de Aelin congelou no ar. — Besteira—, disse Aedion. Toda diversão tinha desaparecido da face da cortesã. Metamorfa. Deuses santos. O que era magia de fogo, ou vento e gelo, em comparação com mudança de forma? Metamorfos: espiões e ladrões e assassinos capazes de exigir qualquer preço por seus serviços; a amargura de tribunais em todo o mundo, tão temidos que eles tivessem sido caçados quase à extinção, mesmo antes Adarlan havia proibido a magia. Lysandra arrancou uma uva, examinou-a e, em seguida acendeu os olhos para Rowan. —Talvez eu só esteja estudando para que você saiba onde vou afundar minhas presas já pretende me atacar pelas costas. Rowan riu. Ele explicou muito. Você e eu somos nada além de animais vestindo peles humanas. Lysandra voltou sua atenção para Aelin. —Ninguém sabe disso. Nem mesmo Arobynn.—Seu rosto estava duro. Um desafio e uma pergunta estavam naqueles olhos. Segredos—Nehemia tinha mantido segredos dela, também. Aelin não disse nada. A boca de Lysandra apertou quando ela se virou para Rowan. —Como você sabe? Um encolher de ombros, quando Aelin sentiu sua atenção sobre ela e sabia que ele podia ler as emoções mordendo ela. —Eu conheci algumas Metamorfos, séculos atrás. Seus cheiros são os mesmos. Lysandra cheirou a si mesma, mas Aedion murmurou: — Então, é isso que você é. Lysandra olhou para Aelin novamente.


—Diga alguma coisa. Aelin levantou uma mão. —Basta me dê um momento. —Um momento para comparar uma amiga à outra amiga, a que amara e que mentiu para ela em cada possibilidade, e a amiga que ela tinha odiado e que ela tinha mantido segredos de si mesma, até que o amor e o ódio havia conhecido na meio, fundidos pela perda. Aedion perguntou: —Quantos anos você tinha quando descobriu? —Jovem cinco ou seis. Eu sabia que, mesmo jovem, tinha que esconder isso de todos. Não era minha mãe, o meu pai que deve ter tido o dom. Ela nunca o mencionou. Ou parecia sentir falta dele. Dom—escolha interessante de palavras. Rowan disse: —O que aconteceu com ela? Lysandra deu de ombros. —Eu não sei. Eu tinha sete anos quando ela me bateu, então me jogou para fora da casa. Porque nós vivíamos aqui, nesta cidade e naquela manhã, pela primeira vez, eu tinha cometido o erro de mudar em sua presença. Eu não me lembro de por que, mas eu me lembro de estar assustado o suficiente então eu mudei para um gato malhado assobiando direto na frente dela. —Merda—, disse Aedion. —Então você é uma metamorfa completa, alimentado—, disse Rowan. —Eu sabia o que eu seria por um longo tempo. Mesmo antes daquele momento, eu sabia que eu poderia mudar a qualquer criatura. Mas a magia foi proibida aqui. E todos, em todos os reinos, eram desconfiados dos mutantes. Como eles não poderiam saber?—Uma risada baixa.—Depois que ela me chutou para fora, eu fui deixada nas ruas. Éramos pobres o suficiente para que ele não fosse diferente,  . ameaçou me entregar às autoridades, então eu corri, e eu nunca mais a vi. Eu mesmo voltei nos meses posteriores para casa, mas ela havia se mudado. —Ela soa como uma pessoa maravilhosa—, disse Aedion. Lysandra não esteve mentido para ela. Nehemia havia mentido a título definitivo, .O Ly f fz o mesmo: afinal, ela não tinha contado Lysandra ela era rainha. —Como você sobreviveu?—Aelin perguntou por fim, seus ombros relaxando. — Alguém com sete anos de idade, nas ruas de Forte da Fenda não costumam ter um final feliz. Algo provocou nos olhos de Lysandra, e Aelin se perguntou se ela estava esperando o golpe a cair, à espera do fim de sair . —Eu usei minhas habilidades. Às vezes eu era humana, às vezes eu usava peles de outras crianças de rua com alto nível em suas feições. Às vezes eu me tornei um gato de rua ou um rato ou uma gaivota E então eu aprendi que se eu me fizesse mais bonita. Se fosse bela, quando implorasse para o dinheiro, ele veio muito mais


rápido. Eu estava usando um daqueles belos rostos quando a magia dia caiu. E eu fiquei presa nele desde então. —Então, esse rosto—, Aelin disse, — não é o seu verdadeiro rosto? Seu corpo real? —Não. E o que me mata é que eu não consigo lembrar o que meu rosto verdadeiro era. Esse era o perigo de mudar de forma. Você acaba esquecendo sua forma real, porque é a memória dela que orienta a mudança. Eu me lembro de estar plana como um ratazana, mas eu não me lembro de se meus olhos eram azuis ou cinza ou verde... Eu não consigo me lembrar da forma do meu nariz ou queixo E era o corpo de uma criança, também... Eu não sei o que... Como eu ficaria assim agora, como uma mulher. Aelin disse: —E esta foi à forma que Arobynn viu você em poucos anos mais tarde. Lysandra assentiu com a cabeça e pegou em uma mancha invisível de algodão em seu vestido. —Se a magia for livre de novo, você seria cautelosa com uma metamorfa? Então, cuidadosamente redigida, tão casualmente perguntou, como se não fosse à questão mais importante de todas. Aelin encolheu os ombros e deu-lhe a verdade. —Eu ficaria com ciúmes de um metamorfo. Trocando em qualquer forma que eu quiser seria em pouco acessível. —Ela considerou.—Um metamorfo seria um poderoso aliado. E um amigo ainda mais divertido. Aedion ponderou: —Não fará uma diferença em um campo de batalha, uma vez que a magia for liberada. Rowan apenas perguntou: —Será que você tem uma forma favorita? O sorriso de Lysandra foi curto, nada de mau. —Eu gosto de coisas com garras e grandes, grandes presas. Aelin engoliu a risada dela. —Existe uma razão por trás dessa visita, Lysandra, ou você está aqui apenas para fazer meus amigos se contorcerem? Toda diversão desapareceu quando Lysandra levantou um saco de veludo que cedeu com o que parecia ser uma grande caixa. —O que você pediu. — A caixa bateu quando ela colocou o saco sobre a mesa de madeira desgastada. Aelin deslizou o saco em direção a ela, mesmo que os homens levantaram as sobrancelhas e sutilmente cheirarem o quadro de dentro. —Obrigado. Lysandra disse: —Arobynn vai chamar em seu favor amanhã, a ser entregue na noite seguinte. Esteja pronta. —Bom.—Foi um esforço manter seu rosto em branco.


Aedion se inclinou para frente, olhando entre eles. —Será que ele esperar apenas Aelin para entregá-lo? —Não. Todos vocês, eu acho. — Rowan disse: — É uma armadilha? —Provavelmente, de alguma forma ou de outra —, disse Lysandra. — Ele quer que você entregue e, em seguida, se junte a ele para jantar. —Demônios e jantar—, disse Aelin. — Uma combinação deliciosa. — Apenas Lysandra sorriu. —Será que ele vai nos envenenar? — Perguntou Aedion. Aelin riscou um pedaço de terra sobre a mesa. —Veneno não é o estilo de Arobynn. Se ele fosse fazer alguma coisa para a comida, seria para adicionar alguma droga que nos incapacitaria enquanto ele tinha se mudado para onde quisesse. É o controle que ele ama —, ela acrescentou, ainda olhando para a mesa, não muito sentindo quando viu o que estava escrito no rosto de Rowan ou Aedion. — A dor e o medo, sim, mas o poder é o que ele realmente prospera. —O rosto de Lysandra tinha perdido sua suavidade, seus olhos frios e afiados, um reflexo dos próprios, não havia dúvida para Aelin. A única pessoa que podia entender que também tinha aprendido em primeira mão exatamente até que a luxúria passou para o controle. Aelin se levantou de seu assento. — Eu vou levá-la para o sua carruagem.

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Ela fez uma pausa entre Lysandra e as pilhas de caixotes no armazém. — Você está pronta? — Lysandra perguntou, cruzando os braços. Aelin assentiu. —Eu não tenho certeza que a dívida poderia ser paga por aquilo a ele por tudo o que fizeram. Mas terá que ser suficiente. Eu estou correndo contra o tempo. Lysandra franziu os lábios. —Eu não vou ser capaz de arriscar vir aqui novamente depois. — Obrigada por tudo. —Ele ainda pode ter alguns truques na manga. Esteja com sua guarda. — E você esteja com a sua. —V ê ã L ã ? —Seu segredo poderia a ter matado tão facilmente quanto o meu, Lysandra. Eu  ã . fz para fazer com que você não confiasse em mim o suficiente para me dizer. —  . Aelin acreditava nela.


—Você arriscou aqueles guardas valg por Aedion, por mim, no dia que o resgatou, — Aelin disse. —Eles provavelmente estariam fora de si, se eles descobrissem que havia um metamorfo nesta cidade. —E naquela noite na Pits, quando ela tinha mantido afastando-se do Valg e se escondendo atrás Arobynn, ela tinha feito para evitar a sua notificação. — Você tem que ser louca. —Mesmo antes disso, eu sabia quem você era, Aelin, eu sabia em que direção você b  . —O que é? — Sua garganta apertou. —Um mundo onde pessoas como eu não tenham que se esconder. — Lysandra se virou, mas Aelin agarrou-a pela mão. Lysandra sorriu um pouco. — Os tempos como estes, eu gostaria de ter a sua habilidade específica definida em vez disso. —Você faria isso se pudesse? Cerca de duas noites a partir de agora, quero dizer. Lysandra gentilmente soltou de sua mão. —Eu pensei sobre isso todos os dias desde que Wesley morreu. Eu faria isso, e de bom grado. Mas eu não me importo se você fizer isso. Você não hesitará. Acho que é reconfortante, de alguma forma.

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O convite chegou da rua do ouriço às dez horas da manhã seguinte. Aelin olhou para o envelope de cor creme sobre a mesa em frente à lareira, o seu lacre de cera vermelho impresso com punhais cruzados. Aedion e Rowan, olhando sobre os ombros, estudaram a caixa que tinha vindo. Os machos cheiraram — e franziu a testa. —Tem cheiro de amêndoas —, disse Aedion. Ela tirou o cartão. Um convite formal para o jantar amanhã, as oito — para ela e dois convidados — e um pedido de favor em dívida para com ele. Sua paciência estava no fim. Mas era a forma típica de Arobynn, despejar o demônio em sua porta não seria suficiente. Nenhum — ela iria entregá-lo em seus termos. O jantar estava atrasado o suficiente no dia para dar-lhe tempo para o ensopado. Havia uma nota no final do convite, em um rabisco elegante e eficiente. Um presente—que eu espero que você vá usar amanhã à noite. Ela jogou o cartão em cima da mesa e acenou com a mão para Aedion ou Rowan para abrir a caixa enquanto ela foi até a janela e olhou para fora em direção ao castelo. Estava tremendamente brilhante no sol da manhã, brilhando como se tivesse sido trabalhada a partir de pérola e ouro e prata. O deslize de fita, o baque da abertura tampa da caixa, e... —Que diabo é isso?


Ela olhou por cima do ombro. Aedion realizou uma grande garrafa de vidro em suas mãos, cheio de um líquido âmbar. Ela disse sem rodeios: —O óleo da pele perfumada. —Por que ele quer que você use?—Aedion perguntou muito calmamente. Ela olhou pela janela novamente. Rowan espreitou e empoleirou-se na poltrona atrás de si, uma força constante em suas costas. Aelin disse: — É apenas mais um movimento no jogo que estamos indo jogar. Ela teria que esfregá-lo em sua pele. Seu perfume. Ela disse a si mesma que ela  —E você vai usá-lo?—Aedion cuspiu. —Amanhã, o nosso único objetivo é obter o Amuleto da Orynth dele. Concordando ao desgaste que o óleo vai colocá-lo em pé inseguro. —Eu não entendo. —O convite é uma ameaça—, Rowan respondeu por ela. Podia senti-lo polegadas de distância, estava ciente de seus movimentos, tanto quanto ela própria. —Dois companheiros, ele sabe quantos de nós está aqui, sabe quem você é. —E você?— Perguntou Aedion. O tecido da camisa suspirou contra a pele de Rowan quando ele encolheu os ombros. —Ele provavelmente descobriu até agora que eu sou feérico. O pensamento de Rowan enfrentando Arobynn, e o que Arobynn podia tentar fazer... —E o demônio?—Aedion exigiu. —Ele espera que o levemos em toda a nossa elegância? —Outro teste. E sim. —Então, quando nós vamos nos pegar um comandante Valg? Aelin e Rowan se entreolharam. —Você vai ficar aqui—, disse ela a Aedion. — Como o inferno eu vou. Ela apontou para o lado dele. —Se você não tivesse sido uma dor cabeça quente na minha bunda e rasgado seus pontos quando brigando com Rowan, você poderia ir. Mas você ainda está se recuperando, e eu não vou arriscar expor os seus ferimentos a sujeira nos esgotos só assim você pode se sentir melhor sobre si mesmo. As narinas de Aedion queimaram quando ele freou seu temperamento. —Você está indo para enfrentar um demônio... —Ela vai ter cuidado—, disse Rowan. —Eu posso cuidar de mim—, ela retrucou. —Eu vou me vestir.—Ela agarrou seu traje de onde tinha deixado para secar sobre uma poltrona antes das janelas abertas. Aedion suspirou atrás dela. —Por favor, apenas fique segura. E Lysandra é confiável?


—Nós vamos descobrir amanhã—, disse ela. Ela confiava em Lysandra, ela não queria deixá-la perto de Aedion de outra forma, mas Lysandra não necessariamente sabia se Arobynn a estava usando. Rowan levantou as sobrancelhas. Você está bem? Ela assentiu com a cabeça. Eu só quero passar por esses dois dias e acabar com isso. —Isso nunca vai parar de ser estranho—, murmurou Aedion. —Lide com isso—, ela disse a ele, levando o traje para o quarto. —Vamos caçar, um bonito pequeno demônio.

Trono de Vidro: Rainha das Sombras  

Primeira metade do quarto volume da série Trono de Vidro de Sarah J. Maas

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