Page 1

LESLEY ELLIS MIDDLE SCHOOL January 2018    At  the  heart  of  the  middle  school  program  are  our  students.  In  our  hallway,  individuals  come  together  to  collaborate  in  a  shared  mission,  one  that  begins  and  ends  with  academic  curiosity,  passion,  empathy  and  the  capacity  for  joy  when  tackling  and  solving  increasingly  complex  problems.  Together  as  a  community  of  teachers and learners, we endeavor to build  an  environment  that  nurtures  the  whole  student  by  forming  meaningful  relationships, cultivating scholarship and academic  excellence,  encouraging  the  appreciation  of  individuality,  and  embracing equity and diversity.     When  visiting  classrooms  in  the  middle  school,  one  sees  students  working  together  to  inspire  themselves  and  others,  identify  and grapple with challenges, create solutions, innovate,  test  existing  norms,  consider  consequences  and  think critically.  Our  students  are  constantly  encouraged  to  take  intellectual  risks,  recognize  successes  and  learn  from  missteps.  Our  talented  and  innovative  teachers  design  curricula  and  programs  that  encourage  students  to  embrace  inquiry,  engage  in  independent  thinking,  advocate  for  themselves,  feel  empowered  to  make  choices  and  collaborate  on  authentic  problems by finding value in varied perspectives.        


HOMEROOMS   5/6  5/6  homeroom  and  anti-bias  periods  have  focused  on  the  documentary,  Mad  Hot  Ballroom,  which  follows  a  group  of  eleven  year  old  New  York  City  public  school  kids  as  they  journey  into  the  world  of  ballroom  dancing.  After  discussing  the  film  in  detail,  and  sharing  their  own  thoughts  and  reservations  about  this  form  of  dance, students have begun to  learn  a  series  of  line  (Electric  Slide  and  Boot  Scoot’n  Boogie)  and  ballroom/partner  dances  (Tango  and  Cha-Cha).  They’ve  come far in a short period!    7/8   Last  week  in  homeroom  we  focused  on  our  baggie  dryer  project.  The  idea  was  born  when  two  ideas  converged.  (1)  Students  were  putting  resealable  snack  and  sandwich  baggies  in  the  school  recycling  bins.  (These  items  can  only  be  recycled  at  grocery  stores.)  After  telling  students  that they cannot recycle the bags  here,  many  more  ended  up  in  the trash. (2) CNN Student News (CNN10, 12/11/17) did a report on plastic in the  world’s  oceans.  They  noted  that,  “pound  for  pound,  by  2050  there  will  be  more plastic in the ocean than fish.”  This  fact really stood out to students and sparked a conversation about the use of disposable plastics.  As part  of  this  conversation,  one  student  brought  up  the  increasing  number  of  resealable  baggies  ending  up  in  the  trash,  and  said  that  her  family  always  washed  and  reused  them.  I  (Michel,  homeroom  teacher  and  admitted  plastic-baggie-over-user)  mentioned  that  while  I  feel  guilty  about  my  level  of  plastic-baggie  useage,  I  don’t  wash  them  because  they  stick together and don’t dry out well. Thus emerged the 7/8 STEM project to design  the ultimate plastic baggie dryer/rack.      Step 1 : Set a Goal To develop a resealable-baggie drying rack to making drying washed bags easier. 

Step  2  :  Spitball  Ideas  Students  did  quick  sketches  of  every  design  option  they  could  imagine,  from  different drying-stick layouts to designs involving fans and motors -- even a  fidget spinner! During this phase, all ideas were accepted, no matter how outlandish.    Step  3:  Assess  Client  Needs  Students  decided  they  needed  more  information.  They  wrote  a  series  of  10  questions  which  they  then  sent  out  to  their  parents  and  teachers.  Students  then  created  a  series of slides to summarize the results of the survey. 

  Step  4  :  Create  Prototypes  that  Address  Client  Needs  Students  worked  in  groups of  three  or  four  to  create  detailed  drawings or  physical  prototypes  (their  choice)  based  on  the feedback from the client survey.       Step  5:  Refine  the  Designs  Student  groups  presented  their  designs  to  the  class  and  received  feedback.  Through  this  feedback,  the  class  developed  a  list  of  design  pros  and  cons,  which  they  will  then  use  to refine their prototypes and settle on one or two main designs to build for  the purposes of testing their product. 

HUMANITIES (ENGLISH & MATH)   5/6 ENGLISH  Grades  5  and  6  completed  and  submitted  their  letters  for  the  The  Library  of  Congress’ Letters About Literature contest, for which each student wrote a letter to  an  author  or  poet.  The  piece  was  used  as  a  vehicle  to  talk  about  one’s  own  thoughts,  inspirations  and  experiences,  as  they related to the text. In this unit, 5/6  students  concentrated  not  on  writing  a  fan  letter  or  book  report  but  rather  on  revealing  their  thoughts  and  experiences  via  personal  resonance.  To  do  so  effectively,  we  reviewed  approaches  that  produce  attention-grabbing  leads  and  ones  that  develop  conclusions  which  close  the  letter  strongly.  Students  were  extremely  engaged  in  this  unit.  Multiple  students  even  contacted  their  teachers  for  feedback  because  they  were  working,  though  unassigned,  on  their  letters  during their winter break. That’s 5/6 dedication! 

7/8 ENGLISH  7/8  students  also  completed  and  submitted  their  letters  for the The Library of Congress’ Letters  About  Literature  contest.  Less  “in  class”  scaffolding  was  offered, as many participated previously.  Students  composed  compelling  openings,  developed  mature  connections,  and  were  thoughtfully  introspective.  Each  letter  contained  some superb (not a word I throw around lightly)  writing.     Most  recently,  7/8  students  began  reading  The  Chocolate  War,  by  Robert  Cormier.  Although  we  have  only  completed  the  first  few  chapters,  the  novel  has  already  provoked  strong  opinions  during  class  discussions.  The  Chocolate  War  is  a  more  sophisticated,  nuanced  book  than  our  previous  class  novel,  The  Outsiders,  as  it  requires  students  to  pay  greater  attention  to literary terms in order to better discern the story’s structure  and  meaning.  Finally,  7/8  English  students  continue  to  read  their  fantasy/  science  fiction  independent-reading  novels  before  writing  a  critique,  which  is  due in a few weeks.   

Excerpts from two separate 7/8 student letters to Nicola Yoon about her novel, Everything, Everything. 

“I was lucky enough to be born into a fortunate family and live my life like any child would want to. I got a good education,  made many friends, and slowly began to open my eyes and curiously grasp the world around me. Everything, Everything  made me appreciate just how lucky I am to lead this life. When I found out that Maddy couldn’t do simple things such as  go outside on a sunny day, or even go to school, I was perplexed. My naive brain at first simply couldn’t comprehend this.  Those basic things that I took for granted were snowflakes of life that Madeline never had a chance to catch on her  tongue. Before reading your book, I groaned at the thought of going back to school after a weekend. Now, I look at it as a  place where you make remarkable discoveries, where everything is new and fascinating. Your novel has taught me to not  dismiss incredible opportunities that many people may never experience. I learned  to look at everything with a positive  outlook, and make the most of it, not only for myself, but also to honor the people who can’t.”    “When I first saw the book’s cover, it simply seemed to be noisy riot of colors, turquoise and mauve and buttercup. It was  beautiful as a summer day, but it was merely that. Nothing more, nothing deeper. After I read the book, with eyes bloodshot  from crying, I looked at the cover again. This time I could identify pieces of the story, such as the solemn-faced  Humuhumunukunukuapua. I realized how detailed it was and how many facets of the story it contained. As I gazed at it, a  newfound appreciation of it surfaced. If we would only look twice at everything, as I did then, maybe we could understand  and savor it. Nicola Yoon, Everything, Everything brought emotion gushing out of me, both literally and figuratively. I  emerged from it with a new perspective on both what the worth of freedom is and the importance of the truth. I also  realized that taking the time to reappraise things can allow us to grasp the true worth of something.” 

5/6 HISTORY   Over  the  past  month,  5/6  students  have  focused  their  attention  on  an  in-depth  study  of  ancient  Egypt.  Besides  looking  at  the  region’s  compelling  geographic  features,  which  influenced  the  early  settlement  of  this  area,  students  spent  time  learning  about  this  ancient  society’s  class  structure.  Specifically,  they  considered  how  class  determined  the role of the pharaoh, the construction of the  pyramids,  the  process  of  mummification,  and  the  ancient  Egyptian  belief  in  the  journey  to  the  afterlife.  As  a  culminating  activity,  5/6  students  took  a  field  trip  to  the  Museum  of  Fine  Arts  for  a  guided  tour  of  the  ancient  Egyptian  exhibit.  The  class  will  now be turning its attention  to the study of ancient India.             

An excerpt from a recent 5/6 student’s writing assignment on the challenges faced by ancient Sumerians.           “Another significant challenge the ancient Sumerians faced was an uncontrollable water supply. In spring, melted snow, ice, and  rain  from  the  mountains  flowed into the Tigris and Euphrates rivers, causing floods across the plains. Because no one was sure when the  floods  would  come,  they  would  wash  away  young  crops  if  farmers  had  planted  before the water rushed in. The rest of the year, the soil  was  dry,  hard,  and  dusty,  making  it  difficult  to  grow  crops.  As  a  result,  the  Sumerians  invented  irrigation  systems.  Farmers  built  levees  (walls  meant  to  stop  rivers  from  flooding)  and  poked  holes  in  the  levees  to  let  water  through  when  the  land  was  dry.  They  also  built  canals  (to  move  the  water  where  they  wanted  it)  and  dams  (to  force  the  water  into  pools  called  reservoirs,  which  stored  the  water  for  later use). These inventions helped the Sumerians thrive as a civilization.  The  Sumerians  were  a  brilliant  culture,  with  some  of  their  inventions  still  being  used  today.  But  every  civilization  has  its  challenges.  Sumer faced hardships like attacks from neighboring communities, an uncontrollable water supply, and food shortages. The  truth  is,  we  still  face  problems  like  this.  We may be technologically advanced today, but that’s partly thanks to the Sumerians, with their  seemingly basic solutions.”   

7/8 HISTORY After  closing  the  books  on  chocolate’s  history  for  a  short  while,  7/8  moved  into  an  introductory  unit  on  economics.  After  a  quick  few  lessons  on  important  terms  like  GDP,  inflation,  and  dividends,  students  were  given  $100,000.00 to invest in the stock market. They have been monitoring their online portfolios for almost a  month  now.  Some  students  choose  to  buy  and  sell  new  stocks  frequently,  while  others  invested  and  are  watching  their  stocks  rise  and/or  fall.  All  of  the  7/8  students  are  anxiously  keeping  tabs  on  their  money’s  movement.  Students  will  check-in  at  the  end  of  the  month  to  see  how  these  imaginary  investments  are  panning-out  and  again  at  the  end  of  the  school  year.  In addition to this lesson in financial literacy, students in  7/8  have  been  making  short,  history-related  slide  presentations  on  subjects  of  their choosing. We’ve learned  about  famous  women  in medical history, the space shuttle program, and the history of comics (among others)  in  these  5  minute  mini-lessons.  In  the  near  future,  we will begin our study of chocolate in the modern era and  explore its effects on the world’s economy. 


MATHEMATICS   5th GRADE MATH  5th  grade  mathematicians  just  completed  a  mini  exploration  of  the  standard  algorithms  for  long  multiplication  and division. Despite some frustration,  all  emerged  more  capable  and  confident.  Students  used  these  skills  to  calculate  the  mean,  while  also  solving  for  the  mode  and  range,  of  data  sets.  Exponents  were revisited and all of these skills were  applied  to  “real  life”  contexts through the analysis of  everyday  data.  For  example,  some  calculated  an  average  test  score  for  the  term.  Others  went  a  step  further, using the calculated means to compare fictional students’ overall performances. 

6th GRADE MATH  This  week  we  reviewed  order  of  operations  rules.  Students  discovered  that  the  rules  they  had  learned  for  positive  integers  also  worked  for  negative  integers  and  non-whole,  rational  numbers.  After  being  introduced  to  a  new  way  of  writing  PEMDAS  (see  photos),  students  also  realized  that  the  traditional  writing  of  PEMDAS  had  been  confusing,  making  it  seem  as  if  multiplication  always  came  before  division  and  additional  came  before  subtraction.  It  is  always  nice  to  catch  a  misconception  before  it  becomes  ingrained!  Students  also  noticed  that  if  subtraction  problems  are  converted  to  addition  problems  (because  adding  a  negative  is  the  same  as subtracting), and if division problems are converted into multiplication problems (because dividing by  a  number  is  the  same  as  multiplying  by  its  reciprocal),  then  the  Commutative  and  Associative Properties can  be  applied,  and  problems  can  be  re-ordered  to  simplify  calculating,  abandoning  the  traditional  “left  to  right”  rule in order of operations.                         

With PEMDAS  behind  us,  we  looked  at  the  distributive  property,  reviewing  its  application  to  constants  and  extending  it  to  variables  and  negative  integers.  To  end  the  week,  students  revealed a symmetrical pattern by  solving  integer  addition  and  subtraction  problems  and  shading  a  grid  in  accordance  with their answers. They  then  began  a  mystery,  solving  puzzles  involving  integer  operations  to  reveal  the  clues  that  will  lead  them  to  The Truth!                       

6th GRADE PRE-ALGEBRA In  addition  to  algebra  skills  building,  students  continue  with  their  practice  examining  challenge  problems  requiring  both  skill  and  creativity.  In  their  continuing  effort  to  realize  and  understand  the  relationship  between  arithmetic  and  algebra, students are required to approach and solve the problem using basic  mathematical  intuition  (arithmetic)  and  the  skills  they  are  developing  (algebra).  Each  student  is  developing  the  understanding  that  increasingly,  an  algebraic  strategy  is  the  most  effective,  although  one  using  arithmetic  is  often  still  the  preferred  option.  The  flexibility  to  use  either,  or  even  both, is a valuable capability  for  math  students,  and  it  will  become  even  more  important  as  the  mathematics  being studied grow in complexity and abstraction.    7th GRADE PRE-ALGEBRA  We  began  the  week  with  a  fun  new  assessment  tool:  Plickers!  Students  solved  multiple  choice  equations  having  “like  terms”  and  parentheses.  Once  they  had  selected  their  response,  they  held  up  a  QR  code  (a  Plicker)  which  linked  their  response  to  their  name.  I  could  then  scan  everyone’s  answers  with  my  phone  and  instantly  produce  a  graph  of which answers had been selected (see photos). This proved to be a huge hit, and  will become a regular feature in class.                        This  past  week  was  all  about  increasing  complexity.  Students  took  what  they  had  already  learned  about  solving  equations  and  extended  it  to  equations  with  variables  on  both  sides  and  to  equations  with  fractional  constants  and  fractional  coefficients.  They also learned that some equations have no solution (i.e., no value for  the  variable  that  makes  the  equation  true)  while  others  have  infinite  solutions  (any  real  number  makes  the  equation  true).  Students  had  to  confront  frighteningly  complex  problems  and  many  realized  that  even  the  trickiest  looking  problem  can  be  solved  by  calmly  chipping  away  at it with the skills that they possess; others  are still not quite convinced!   

8th GRADE ALGEBRA This  week  we  began  our  study  of  polynomial  operations.  After  practicing  raising  positive  and  negative  constants  and  variable  expressions  to  exponents  greater  than  one,  we  began  adding  and  subtracting  polynomials.  Students  learned  to  identify  monomials,  binomials,  trinomials,  and  higher  order  polynomials,  and  to  identify  the  degree  of  a  polynomial.  Students  also  learned  to  multiply  monomials.  Students  then  applied  these  new  skills  to  finding  the  perimeter  and  area  of  complex,  compound-rectangular  shapes,  as  well  as  the surface area and volume of  shapes  comprised  of  multiple  rectangular  prisms,  all  on  shapes  where  side  lengths  were  given  as  variable  terms.  Next,  we  began  to  derive  exponent  rules  and  apply  them  to  increasingly  complex  monomials.  We  ended  the  week  by  re-examining the area model of multiplication and students realized that they already had  an effective tool for multiplying polynomials. 


5/6 In  this  new  term  our  young  scientists  have  begun  the  process  that,  in  April,  will  have  them  presenting  the  results  of a research project of their choosing  to  a  panel  of  independent  professional  scientist/engineers  and  science  educator  judges  in  our  annual  Science  and  Engineering  Fair.  This  is  a  multi-month effort during which students consider possibilities for questions  to  explore  and,  with  guidance  and  training,  pare  down  the  choices  to  the  one  that  will  both  interest  them  and  be  within  their  realistic  capabilities.  Students  have  begun  training  in  both  the  scientific  method  of  inquiry  and  the  engineering  design  model.  With  a  careful  step-by-step  approach,  students  will  be  led  through  the  skills  necessary  to  choose  a  question,  do  background  research,  frame  a  hypothesis,  design  and  implement  an  experimental  plan,  analyze  the  results  to  reach  conclusions,  and  present  their  results  both  visually  on  a  display  board  and  orally  to  the  judges.  Our  youngest  students  in  the  5th  grade  will  be  doing  this  for  the  first  time  and  will  benefit  from the shared experience of their 6th grade classmates. This is a valuable learning experience in  both science and project management. Stay tuned….      7/8  With  their  growing  understanding  of  elements  and  the  periodic  table  which  organizes  them,  students  have  taken  up  the  study  of  chemical  reactions  -  composition,  decomposition,  single and double replacement, and  combustion.  Beginning  with  the  study  of  how  and  why  elemental  atoms  bond  to  make  compounds  -  along  with  an  understanding  of  basic  electron  configurations  -  students  see  examples  of  these  reactions  in  the  laboratory  and  then  analyze  and  document  them,  with  an  intuitive and mathematical study of stoichiometry. I  am  impressed  with  the  growing  understanding  of  the  nature  of  matter  that  is  developing  in  our  young  scientists.    Soon,  7/8  will  be  taking  up  their science and engineering fair projects -- which is a well known experience for  most  -- building on their science/engineering and project management skills from past projects, as they grow  in capability and confidence.               





This week  our  middle  school  EdgeMakers  explored  idea  generation  and  Fun-novation.  We  began  the  class  with  each  student  writing  a  list  of  five  everyday  tasks  that  they  had  to  do,  even  though  the  tasks  were  really  boring.  We  then  watched  a  short  video  demonstrating  how  a  problem  (pedestrians  crossing  the  street  on  the  “do  not  walk”  signal)  was  solved  by  innovating  fun  (a  dancing  “do  not  cross”  figure,  which  got  its moves from people in real time, kept pedestrians  entertained  and  waiting  for  the  light  to  change).  As  a  group,  students  then  generated  a  list of activities they found to be  fun,  noticing  that  there  were  inevitably  others  who  did  not  find  their  ideas  entertaining.  This  opened  up  a  discussion  of  what,  more  generally,  makes  something  fun.  With  a  list  of  characteristics  that  add  enjoyment  --  such  as, the addition of  friends,  engaging  one’s  senses, or posing a challenge -- students then brainstormed ways to morph one of the mundane  tasks  they  came  up  with  at  the  beginning  of  class  into  a  fun  activity.  Students  then  looked  at  the  art  of  brainstorming.  They  considered  how  to  effectively  brainstorm  individually and then as part of a group. Teams of 4 - 6 students tackled a  “wicked  problem”  in  the  world,  including:  poverty,  animal  cruelty,  and  global  warming.  By  brainstorming  individually,  without  judgement, and then as part of a group, incorporating the viewpoints and ideas of others, each team generated a  list of 20 - 30 ideas for addressing their chosen “wicked problem.” 

MAKERSPACE    5/6     Each  students  in  5/6  designed  a  floor  plan  for  a  tiny  house  (under  400  square  feet),  and  then  brought  their  design  to  life  with  a  model created to  scale  using  cardboard.  Each  tiny  house  had  to  include  a  place  to  sleep,  a  kitchen, a bathroom, and some storage.     Makerspace  also  hosted  a  5/6  reading  group  when  students  created  a  character  wheel  featuring  key  quotations  from  The  Watsons  Go  to  Birmingham.  They  had  access  to  a  range  of  materials  to  bring  their  selected  quotes  to  life,  and  projects  included  a  couch,  a  burning  church,  and a steering wheel -- all pivotal elements of the story.   


Students in  7/8  participated  in  circuit  bending  toys  in  the  makerspace  in  connection  with  music  class.  The  students  dismantled  devices  and  added  components  like  switches  and  potentiometers  to  alter  the  circuit  and  create  new  sounds.  A  field  trip  to  the  Brandeis  MakerLab  further  opened  their  minds  to creative possibilities. 3D printing was a favorite for many.     In  connection  with  their  Life  Skills  Class,  the students in 7/8 also created latch  boards  as  gifts  for  their  preschool  buddy  class.  Working  in  small  groups,  the  students  selected  materials  appropriate  for  preschool  play,  and  used  a  range  of  hand  tools  and  drills  to  design  these  fantastic  sensory  toys  that  are  filled  with locks, latches, twists, pulls, and hinges.  

SPANISH   5th GRADE SPANISH  This  week  fifth  graders  started  to  conjugate  verbs  in  first  person.  They  learned  and  reviewed  the  infinitive  of  regular  verbs.  Students  can  tell  you  that  in  Spanish,  verb  infinitives  end  in  either: -ar, -er, or -ir -like hablar (to talk), comer (to eat)  and  escribir  (to  write).  Students  are  beginning  to  understand  that  if  they  want  to  conjugate  a  verb,  they  have  to  change  the  infinitive  ending  according  to  the  subject  pronoun.  Students  then  practiced  making  sentences  using  first  person  (  I=Yo).  Students  showed  their  imaginations  when  they  were  challenged  to  replace  the  verb  from  a  sentence  to  make  a  new one. Below is a simple example :    “Yo como bananas.” (I eat bananas.)    “Yo miro bananas.” (I look at bananas.)   “‘Yo tiro bananas.” (I throw bananas.)   “Yo piso bananas.” (I step on bananas.) 

6th GRADE SPANISH It  is  exciting  to  see  the  students  starting  their  second  book.  It  is  called  “Casi  se  muere,”  written  by  Lisa  Ray  Turner  &  Blaine  Ray.  The  book  follows  the  TPR  Storytelling  structure,  which  helps  the  students  to  enjoy  reading  as  they  benefit  from  the  repetition  of  words  and  grammatical  structures.  This  book  will  give  us  the  opportunity  to  talk  about  Chile  and  learn  about  different  cultural  aspects  of  this  country.  We  continue  to  practice  the  present  tense  and  are  focusing  on  the  uses  of  “SER”  and  “ESTAR” (to be). The students continue learning new vocabulary  words  based  on  different  topics.  Students  will  also  be  talking  about  emotions,  and  this  will  give  them  the  opportunity  to  continue  practicing  the “estar” verb.     7th GRADE SPANISH   Possessive  adjectives  and  family  vocabulary  have  kept  this  group  of  students  busy  and  engaged  over  the  past  weeks.  These  topics  gave all students who wanted to the opportunity to talk about their family  members,  and  they  all  enjoyed  learning  about  each  other’s  families.  We  continue  to  play  short  games  as warm-up activities. A new one that students learned last week is, Piedra, papel o Tijera (rock, paper or  scissors).  We  are  excited  to  continue  our  adventure learning about Spanish-speaking artists. This week,  the  students  will  be  learning  about  the  famous  Spanish  painter,  Salvador  Dali.  They  will  have  the  opportunity  to  work  on  a  painting  where  they  will  use  their  creativity  and  figure  out  a  way  to  include  themselves  on  the  painting.  Pictured,  is  an  example  of  one  of  the  student’s  projects,  which  were  done  when we learned about Pablo Picasso.     

7th GRADE HONORS SPANISH Seventh  graders  started  the  new  year  learning  about  past  tense.  In  order  to  become  familiar  with,  and  practice, conjugations related to the use of  the preterite tense, the class  has  been  exposed  to  different  activities.  Students  have:  read  biographies  of  famous  people,  made  their  own  timelines  and  interviewed  relatives  or  friends  to  learn  about  the  milestones  in  their  lives.  Students  also  watched  the  movie,  "Viva  Cuba"  and  started  to  read "El escape cubano,” a short novel  about  the  difficulties  faced  by  a  family  fleeing  Cuba.  Historical  events  and  policies like “Wet-foot, dry-foot” were discussed as follow up activities. 

  8th GRADE SPANISH  Eighth  grade  students  are  completing an in depth review of verb tense: the present tense of stem changing and reflexive  verbs,  present progressive tense, near future structure (ir +a+ infinitive), and preterite tense. In order to practice and review  all  these  tenses  together,  and  to  use  new vocabulary, students were shown different pictures and asked to tell what was  happening, what it was going to happen and what happened before the picture was taken. An example:    “La  familia  está  mirando  la  televisión.  La  hermana  está  escondiendo  las  palomitas  de  maíz  y el bebė está llorando. El bebė  va  a  comer  las  palomitas  y  su  hermano  va a volcar el agua. El papá no durmió bien y no se duchó.” Translation: “The family  is  watching  TV.  The  sister  is  hiding  the  popcorn,  and  the  baby  is  crying.  The  baby  is  going  to  eat  the  popcorn,  and  his  brother is going to pour the water. The father did not sleep well, and he has not showered”. 

STUDIO ART 5/6   This  fall  5/6  students  worked  together  to  plan  their  part  of  a  school-wide  installation  of  pinwheels  to  celebrate  International  Day  of  Peace.  They  made  work  for  the  Square  One  Art  fundraiser  based  on  a  school-wide  theme,  “34  Winter  Street,  Our  New  Home.”  They  drew  and  painted  images  in  watercolor  inspired  by  our  move  into  a  new  school  building.  They  looked  back  in  time  at  artworks  created  in  ancient  cultures  from  southern  Europe,  Egypt  and  Crete.  They  practiced  techniques  known  to  have  existed  since  the  time  of  the ancients, such as drawing with chalk, carving seals, and painting frescoes.  Throughout  these  units,  an  emphasis  was  placed  how  the  students  hope  to  represent  themselves  today.   

7/8   This  semester  7/8  students  also  collaborated  on  their  section  in  the  school-wide  installation  of  pinwheels  to  celebrate  International  Day  of  Peace  and  made  work  for  the  Square  One  Art  fundraiser  based  on  a  school-wide  theme,  “34  Winter  Street,  Our  New  Home.”  After  this  unified  middle  school  launch,  7/8  artists moved on to projects exclusive to their grade. First they created  a  unique  style  of  lettering  by  analyzing  fonts  and  borrowing  aspects  of  ones  they  like into a new  design.  They  used  the  font  they  designed  to visually represent the meaning of a given word from  their  Peer Leadership program. We display those hand-drawn words as posters in their classroom  to  enliven  the  space  with  reminders  of  the  qualities  we,  as individuals and a community, strive to  embody.  In  another  project  students  made  observational  pastel  drawings  of  fall  vegetables.  Currently,  7/8  students  are  completing  optical  illusions  in  black  ink  based  on  a  sensation  or  experience in the abstract.   


New this  year  to  LES  is  the  addition  of  studio  electives.  The  Drawing  Intensive  course  is  an  opportunity  for  students  to  more  deeply  explore  the  drawing  process  and  improve  their  technical  and  expressive  skills.  Students  practiced  observation  exercises,  breaking  down  the  process  of  drawing  into  various  discrete  components:  contours,  proportion,  texture and value. They also created several highly detailed drawings with a focus on accuracy.   

PHOTOGRAPHY ELECTIVE Rather  than  waiting  until  the  editing  process,  7/8  elective  photographers  have  been  learning  how  to  shoot  black  and  white  images  using  the  camera’s  monochrome  mode.  One of the benefits of previewing and shooting in black and white  is  the  practice of eliminating the distraction of color, which pushes the photographer to pay greater attention to elements  like texture and composition. 


PERFORMING ARTS   MIDDLE SCHOOL MUSIC  Middle  school  musicians  are  cruising  towards  two  big  events:  Evening  of  the  Arts  and the Elective Assembly.  CANTO  is  preparing  "Seal  Lullaby,"  by  Eric  Whitacre  with  poetry  by  Rudyard  Kipling.  Mr.  Whitacre  is  an  amazing  composer  of  choral  music.  This  piece  is  sure  to be a standout during the Evening of the Arts, with its  beautiful  melodic  lines  and  gentle  soothing  harmonies.  Meanwhile,  the  students  in  7/8  music  class  are  working  on  songs  by  the  Beatles, Sugar Ray, and a song in Spanish, "Madre Tierra," which will be performed at  Evening  of  the  Arts.  Alongside,  5/6  students  will  perform  a  reworking  of  Bon  Jovi's,  "Living  on  a  Prayer.”  We  look forward to sharing our work with you in the weeks ahead. 

7/8 MUSIC ELECTIVE  The  music  elective  cohort  is  working  on  finalizing  their  own  original  dystopian  rock  epic,  which  is  based  on  the  1927  silent  film  "Metropolis."  Tentatively  titled  "Metropolis  NOW,"  the  project  explores  the  disparity  and  tension  between  the  technologically  enabled  super-wealthy  and  the  remaining  underclass  of  workers  that keep their high-tech paradise running  smoothly.  These  middle  school  musicians  have  been  making  incredible  contributions  to  this  musical  effort  in  a  variety  of  ways.  Sam  is  on  both  synthesizers  and  drums.  Io  takes  the  lead  on  vocals,  lyrics,  and  drums.  Robbie  is on electric bass and offers a bit of dry humor. Our amazing DJ Will  is  on  electronic  soundscapes  and  scratch  effects,  and  Dante  plays  both  electric  and  acoustics  guitars,  The  result  is  an  electronic  rock  sound  that is  somewhere between the classic rock of Pink Floyd and the synthesizers of Netflix's "Stranger Things".    

5/6 MUSICAL   Our  5/6ers  have  begun  preparations  for  their  big  winter  show,  Beauty  and  the  Beast.  For  their  audition,  students  were  given  scenes  from  the  script  to  practice.  Last  week,  they  presented  these  in  front  of  the  class.  After  much  deliberation  (and  anticipation),  students  were  assigned  roles.  We  are  currently  underway  and  learning  choreography  with  Leslie,  music  with  Tom,  and  blocking  with  Bobby.  Please  stay  tuned for more from  our growing thespians! 

      7/8 DRAMA ELECTIVE  In  the  newly  formed  7/8  drama  elective,  7/8  students  selected  the  one-act  play,  The  Brothers  Grimm  Spectaculathon.  It  is  a  mash-up  of  several  shortened  fairy  tales,  as  told  to  us  by  irreverent  narrators  with  a  modern  eye.  This  past  week,  the  actors  have  been  rehearsing  for  the  performance,  which  is  just  a  few  short  weeks  away.  The  students  have  been  learning  to  perform  theater  in  the  (almost)  round  -  which  is  a  challenge  because  they  need  to  be  very  spatially  aware of which way their body is facing at all  times.  The  kids  have  fully  memorized  their  lines  and  are  excited to finally perform in front of a crowd.  

PHYSICAL EDUCATION   5-8 PE CLASSES    Most  recently  in  PE,  middle  school  students  have  been  working  in  small  groups  to  choreograph  gymnastics  floor  routines.  Students  first  watched  a  gymnastics  video,  which gave them ideas for their floor routines. Students were then asked to find creative  ways  to  move  from  one  area  to  another  with  elegance  and  good  posture.  Once  at  a  floor  mat,  they  then  had  to  show  a  gymnastics  skill  before  continuing  to  another  floor  mat. Final routines were performed to music.        TEAM SPORTS  The  Lesley  Ellis  athletics  program  provides  students  with  the  opportunity  to  participate  in  soccer  in  the  fall,  basketball  in  the  winter  and  cross-country  in  the  spring.  Through  team  practices  and  interscholastic  games,  students  learn  the  fundamental  skills  and  strategies  of  these  sports.  Lesley  Ellis  School  competes  in  the  Big  MAC  (Montessori  Athletic  Conference)  playing  similar  middle  schools  throughout  the  Boston area. On Tuesday, the Lesley Ellis Lions  had  their  first  ever  basketball  game  against  Thacher  Montessori  School.  The  team  worked  hard,  played  well,  and  showed  their  incredible  sportsmanship  throughout. Way to go LES Lions!   

PARTING SHOTS                                                    

Middle School Newsletter  

Take a peek inside the middle school program at Lesley Elli School.

Middle School Newsletter  

Take a peek inside the middle school program at Lesley Elli School.