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CONCEPTUALIZACION DE LA EDUCACION A DISTANCIA: ¿QUE ES Y QUE NO ES ? Dr. Manuel Sepúlveda Stuardo Coordinador del Programa de Investigación y Desarrollo de la Universidad de Monterrey. Presidente del Consejo Latinoamericano de instituciones de Educación Superior a Distancia de América Latina. capítulo México. En esta síntesis de mi presentación quiero analizar la educación desde un punto de vista sistémico, esto nos permitirá explicar y entender mejor el papel que juega ésta en el desarrollo del hombre y de su realidad social. Lo que ha sido, es y será la educación a distancia, por ejemplo, no es o será producto de la casualidad ni de buenas o caprichosas decisiones...sino es producto de relaciones sistémicas que la pueden conducir en una u otra dirección. Planteando así el problema se hace necesario entonces contextualizar primero y caracterizar después el proceso educación a distancia a la luz de esta relación sistémica. ¿La educación a distancia: una nueva moda? Resulta gratamente sorprendente como la educación a distancia en estos últimos cinco años aparece de manera recurrente en todas las agendas de reuniones internacionales, gubernamentales de los ministerios de educación, de instituciones universitarias etc. Incluso ya no se habla de educación a distancia, sino de educación virtual y pareciera que quien no se mete a la línea de eduación virtual, está en el pasado. Esto, desde luego para quienes trabajamos en educación a distancia es muy bueno, pero no podría serlo, si esta tendencia o avalancha nos sobrepasa y terminamos haciendo mal lo que estamos haciendo de manera distinta lo que debemos hacer. Durante mucho tiempo y hasta fechas muy recientes en los países latinoamericanos a la educación a distancia se le consideró como el pariente pobre de la familia educativa, se decía que carecía de credibilidad social, que era una educación de segundo nivel de calidad, que atendía a alumnos que fracasaban en el sistema formal regular etc. Si estamos de acuerdo en esto, nos preguntamos entonces ¿a qué se debe el cambio? . Qué factores contrextuales, dentro de esta relación sistémica que mencioné antes, están presentes hoy y que no estaban ayer o viceversa. Si los ubicamos podremos explicar mejor este cambio de recepción social. Factor Cobertura: Este es un factor que ha permanecido. La educación a distancia nació, en parte, para atender a una población que no podía ingresar al sistema regular. Era una manera de dar oportunidades de educación a nivel básico y a nivel universitario a personas que por razones de trabajo u otro tipo de problemas no se ajustaban a los requerimientos de la educación formal más cerrada en tiempos y espacios.


Este factor de cobertura hoy permanece también, continúan las políticas educativas nacionales para dar oportunidades a todos quienes tienen capacidad para estudiar. Factor Globalización: Este es un factor nuevo. Hoy la comunicación entre países, aún cuando muy distantes geográficamente, es rápida y permanente. Los conocimientos que se generan en el globo son muchos y hay que estar al día si no se quiere quedar obsoleto. La visión macrocósmica del alumno pasa a ser un objetivo. Ya no puede un alumno estar seguro con sus conocimientos enmarcados en sus límites nacionales. Factor Internacionalización: Como consecuencia o junto a lo anterior está la internacionalización de la educación.Es decir la formación de un alumno con una visión amplia que debe venir de procesos sinérgicos de aprendizaje, donde puedan actuar o participar especialistas de distintos lugares con distintas visiones que lo conduzcan a esa visión macrocósmica, partiendo de su propia realidad. Este también es un factor nuevo que no lo teníamos hace 10 años. Factor del Modelo económico: Los nuevos modelos de productividad que propician la competitividad, la eficiencia, hacen de la calidad de los recursos humanos, una herramienta fundamental para lograr esta capacidad competititva. Fotos modelos de productividad competitiva también son los noventas. Factor Tecnológico: Este es un factor de un gran imparcto en estos últimos años, ya que las nuevas tecnologías de la información están provocando un cambio en los modelos educativos que van de modelos educativos presenciales tradicionales a modelos no presenciales y modelos virtuales. Factor Político: Este es también un aspecto importante pues tiene que ver con los procesos de equidad, es decir la reducción de las diferencias crecientes entre sectores sociales considerando que el acceso a una educación de calidad es un medio importante para reducir desigualdades y mejorar la calidad de vida de las personas. Cuando analizamos y relacionamos estos factores se podría acercar a una explicación del porqué la educación a distancia ha adquirido un lugar tan privilegiado actualmente. Oportunidades y riesgos: Con el implacable avance de los medios tecnológicos de la información surgen algunos puntos de reflexión entre los educadores usuarios de la tecnología y de los ingenieros, productores de ésta. Educación como proceso sociocultural y antropológico o como proceso tecnológico: Quienes definen a la educación desde el primer enfoque ven los avances tecnológicos como el medio que pueden ayudar a lograr una educación de calidad y posibilita la democratización de ésta. La relación directa entre profesor alumno-alumno-alumno es el eje central en el proceso de enseñanza aprendizaje. Se sostiene que mientras la educación sea un proceso de formación (conocimientos, valores y habilidades) y no de mera instrucción: que mientras la educación sea un proceso que busca la formación integral del alumno en cualquier nivel del sistema, los medios tecnológicos constituirán una condición necesaria pero no suficiente para una formación de calidad. La presencia y relación del maestro-alumno y alumno-alumno no seran facilmente sustituibles en medios culturales donde los patrones de relación entre las personas juegan un rol importante en los procesos de formación y desarrollo. Desde el punto de vista la adecuada combinación entre presencialidad y distancia pareciera que puede garantizar un aprendizaje de calidad que posibilita la formación integral del alumno y abre posibilidades de acceso a más personas a procesos de capacitación y formación.


Cuando la educación es vista como proceso tecnológico, se señala que el uso intensivo de estos medios satélite, computadoras etc. , pueden ampliar los accesos a estos procesos educativos por las posibilidades que éstos ofrecen para que el conocimiento llegue a donde quiera y cuando el alumno pueda. El uso de estos medios llevaría a nuevos modelos educativos que revolucionarán los procesos de enseñanza aprendizaje. Pareciera que de estos planteamientos surgen tres avenidas pedagógicas; los modelos tradicionales presenciales; los modelos con componentes tecnológicos de estudio a distancia y parte presencial y el modelo educativo virtual. Este es un tema de análisis y reflexión que cada educador deberá hacer y que seguramente estará inmerso en su filosofía de la educación y de la vida. Y para terminar, alguien señalaba lo siguiente :" hace un tiempo la gran preocupación de la educación latinoamericana era tener más y más alumnos en las escuelas. De esto resultó que la cobertura del alumnado alcanzó casi los más altos niveles esperados. De pronto nos dimos cuenta que este aumento cuantitativo nos tenía preparada una sorpresa: sólo el 40% de niños que estaban en la escuela después de cuatro años de escolaridad comprendían lo que leían" Y continúa diciendo: " que no nos pase ahora mismo: queremos usar más y más tecnología para llegar a más alumnos en cualquier parte del mundo y después nos demos cuenta que la fruta no maduró como esperábamos" Creo que éste es parte del análisis que deben hacer las instituciones que quieren caminar por los nuevos senderos de la educación a distancia: " Tal vez la primera pregunta es qué tipo de hombre quieren formar y para qué sociedad. Luego diseñar el modelo educativo adecuado con el apoyo de las nuevas tecnologías. Monterrey, Nuevo León. agosto de 1997.

Dr. Manuel Sepúlveda Stuardo “Conceptualización de la Educación a Distancia: ¿Qué es y qué no es?”, (en línea), Oteanqui. El que acompaña, Publicación Trimestral, Centro de Educación a Distancia, Año 7; No.22; Septiembre del 2003 <http://www.ulsa.edu.mx/public_html/publicaciones/onteanqui/b5/tema5.html>

Qué es y qué no es educación a distancia  
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