Page 1


THE ORDER OF THE RED HAND  A Leona Peak Adventure                       

Jeff Barbanell and Martin Burke Brown  Story, concept and synopsis by Martin Burke Brown  Leona Peak Adventures  Copyright © 2012 Martin Burke Brown 


The Order of the Red Hand – Chapter One  

I wore the Whiteman’s uniform for my beloved country, but I am Inde, Athabaskan, to  you a red man, “Apache,” a fighting‐man, the enemy. My tale comes from a distant place some  call fantasy, but I call history. Perhaps you would prefer HER story; but that choice depends on  whose voice you hear whistling through the Sonoran Arroyos.      My dry voice connects the people through the sands of time from a world white men  deny. Hers flows like a river carves canyons or blood pumps through arteries to heartache. As  proud as I am of my service to these United States, I am just as duty‐bound to tell of the sorrow  this uniform has brought to me and to my family.    My name is William Peak. My friends call me Billy.    Oppenheimer would not call me Billy. “William,” he intoned like an echo from a deep,  smoky well, “when Geronimo led his renegades, how could he evade an army that outmanned  and outgunned him many times over?”    Though his friends called him Oppie, I responded more formally. “Doctor, throughout  history, the weak have often outmaneuvered the strong. The source of that power remains  mysterious. How did David defeat Goliath? What Hyperborean phantoms aided the Greeks  against the Gauls at Thermopylae? Only Yusan knows who guided Geronimo’s band.”    “Is this a history lesson or an admonishment from above? I don’t know you well enough  to see when you are playing coy,” the lanky man breathed through his pipe. His voice trailed  off. “Besides, I am more a student of Hinduism ...”    I smiled wryly, thinking how men punish gods for their trespasses.     

‐ 2 ‐  Copyright © 2012 Martin Burke Brown 

The Order of the Red Hand – Chapter One  

“Then, in the name of Isis, I’m compelled to tell you why the two of us sit here together  in this dive, no matter whom you believe have forsaken us.”    “I’m game, William, but I believe Isis favored Egypt, not India,” he replied, arrogance  drained from his face, “and perhaps when all is said and done, you will call me Oppie.”    “Not likely, Doctor, I countered. “But in the end you may want to rethink your  benefactors. For now, consider me a fellow traveler. Let us walk through this tale together until  horizon’s end.     On the morning of July 16, 1945, my Sheila and I departed from her family in Carrizozo.  Our unborn child had refused to meet its relatives during our visit, but I could not afford to wait  any longer. No mere machismo. My need to rejoin the code‐talking unit at Ft. Bliss trumped our  desire to be among kin. In its death‐throes, the Pacific War still required every bit of manpower  we could muster. Like my people, we knew the Japanese would rather die than surrender.    How do the weak outmaneuver the strong? Perhaps it works the way newborns guide  their parents, as both a battle and a blessing. It appears they alone may choose the moment of  birth, unless you believe that a greater force controls these moments.    My fathers before me had risen early and I was no different, so we set out just before  dawn. Forty minutes into our journey, the anticipated moment occurred as Sheila’s forewaters  dampened the entire seat of the truck cab.  Covered in fluid, Sheila winced, grabbed my arm,  and nodded to tell me the time was near.     

‐ 3 ‐  Copyright © 2012 Martin Burke Brown 

The Order of the Red Hand – Chapter One  

A light rain began to fall and quickly turned torrential. To secure our privacy, I pulled off  onto a small service road that I later learned was restricted from any traffic, civilian or  otherwise. The sun was just coming over the horizon when I pulled the truck over and Sheila  departed, carrying a crude backpack and shovel to perform the birth rite as old as our people.  She had no modern ‘gadgets’ to help her and refused the support of a man. You see where this  story is leading, Doctor?”    “Yes, timing is everything,” I continued. “About twenty minutes after she left me, Sheila  reached a ridge overlooking Jornada del Muerto, Spanish for ‘route of the dead.’ Her pain must  have been unbearable, but it ended abruptly. The flash chilled me. Were it not for my  windshield, I would have been blinded, but the image I beheld burned my mind forever.    The CID forensic team debriefed me later. My fellow traveler and love beyond life had  been reduced to ashes. But where had my dream daughter gone? Thanked for my service and  offered condolences, I was a man without mooring, relieved of my duties. Then I received your  letter, Doctor, and here I am.”    Oppenheimer looked up from his whiskey with sad, sunken eyes, wet around the rims.   How could such a quiet, unassuming man have created such a monster? We supported each  other as we left the bar, and I introduced him to Diablo, Sheila’s Appaloosa stallion. Man and  horse took an immediate liking to each other, nuzzling with a consolation beyond my ken.    All my vengeful feelings dissolved, and I let him go to work out his own remorse.     About a month later, Joey from the Western Union office delivered a check for three  million dollars from the Doctor for the purchase of Diablo.  I missed that horse, probably the  only Appaloosa at Princeton. Oppenheimer and I exchanged letters and phone calls over the  ‐ 4 ‐  Copyright © 2012 Martin Burke Brown 

The Order of the Red Hand – Chapter One  

next couple of years. He was a good man and I think he genuinely grieved for me.  I received a  note from his family in 1967 saying he had passed of cancer, but if you ask me, it was  complications of a broken heart.    I took some time off in 1945; my services weren’t needed when the Doctor’s ‘gadget’  convinced Japan’s emperor to take another path. The Army wanted me to relax and get my  affairs in order. What they failed to realize was that all of my affairs were dead. Killed by a  conflict as foreign to my people as the opponents I faced on the battlefield. My life was  changing. It was time to walk the Peak with the tribal elders and take my place among the  Keepers of all Knowledge.    End of Chapter One 

‐ 5 ‐  Copyright © 2012 Martin Burke Brown 

The Order of the Red Hand, a Leona Peak Adventure, Chapter 1  

A mysterious Apache woman leaves the reservation on a journey of self-discovery and becomes entangled in a web of international intrigue whi...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you