Issuu on Google+

 

AENG 334: Final Project‐ Redesign of the  area behind the library 

  Alaa Khalil, Lobna Houta, Layla Sabri, Nuran Atef &  Amira Badran      Fall '10 

 

   


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

Table of Contents:  1. Introduction            2. Methodology     • •

Analysis of Site  Discussion of Results   

3. Research Outcome   

Design Brief  User's needs, preferences list  Space requirements  Architectural style (Theme)     Space/Functional Program    • Zoning     Pre‐schematic Design:    • Conceptual design   • 2D plan of Design    Schematic design:    • Details of design  • General project layout  • • •

4. Appendices    •

• •

Appendix I:  Analysis pictures of site   Accessibility   Dimensions  ‐ Current site  ‐ Area after design   Sun/ Wind direction  Appendix II:  Questionnaire  Appendix III: Analysis of Questionnaire results (with figures)   

5. Conclusion 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

1. Introduction:   The AUC campus has certain places to which faculty and students relate  specific activities. In addition these spaces have some sort of theme, which make  them attractive. On the other hand, other places are considered rather isolated  and uninviting. We believe that the idea of theme affects the students’ choices  and preferences of certain spaces. One of these inefficiently used spaces is the  area located behind the core building and between the library and the registrar  building.     Our purpose is to redesign this place while coming up with a theme that  would suit this area as well as its surroundings. We hope thereby to turn it into a  useable and attractive place for students. 

           

       View from the Core building  

                 Human‐eye view of the area 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

2. Methodology:  We started off our research by observing and analyzing the targeted area, before  choosing and forming our main research method. 

• Analysis of site:  The area is located, as previously stated, behind the core building and between  the library and the registrar building, it can be accessed from three main points;  the first is the steps opposite the SSE stairs, the second is through the core  building, and the third is through gate 2. When entering through gate 2, there is a  main passageway cutting our area to connect the gate with the core building as  well as the spine of the campus. (Refer to Appendix 1, Accessibility)  The area is about 65x68 m2, it is has main useable pieces, which are separated by  passageways, one of these areas is clearly seen from the SSE building, and the  other two are hidden by the core and the library building. The golf cars park in  front of the library, which is to the right of the area. (Refer to Appendix 1,  Dimensions)  Currently, it is composed of randomly scattered trees that do not serve as  shading elements, as they’re still in the first phases of the growth. There are  some platforms also randomly placed without any shading elements or seating  facility and the surrounding floor is mainly sand. (Refer to Appendix 1, Sun/Wind  direction)   As shown in the sun/wind direction figure in Appendix 1, the direction of the sun  (south) is directly crossing the centre of the area, if looking from the corner  joining the core building and the library (Google Earth). As a consequence, the  wind is directed in the opposite direction of the sun.   The main passageway of the area is the one connecting it with the big garden  close to gate 2; further illustrations could be seen in Appendix 1.   After observing and analyzing, we formulated our questionnaire in a way  that would cover every problem faced within the area. We first started with  general questions about the user, following it with questions addressing the  accessibility and location of the site. We ended the questionnaire with a last part  addressing the preferences of the user, in terms of shading, seating  arrangements, and greenery. The full questionnaire with the exact format is in  Appendix 1. 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

• Discussion of results:    We started with general questions regarding student’s preferences of certain  areas, activities and to clarify aspects of their daily life at university.     The first question we asked concerned the place most students favoured and  spend their time at. The majority chose the area of the SSE stairs while a minority  selected the area in front of CORE and the Tabasco food court. The American  Food Court was only chosen by one participant. Refer to Appendix 3, question 1.    In regards to the gate students used, the Pepsi Gate was listed as the one most  frequently used and a minority entered through Gate 1 and Gate 2. This entrance  unlike the other two leads straight to the spin of the university, which connects  all the major departments and buildings. Refer to Appendix 3, question 2.     We then chose to inquire about another relevant issue to our topic, which is  whether students assign certain activities to certain areas. About half of the  participants answered this question with yes while the other half refuted it. Refer  to Appendix 3, question 3.    The following question was composed to determine the activities most and least  favoured by students as to know which activity is mostly demanded by students.  They were supposed to rank 5 activities where 1 was least favoured and 5 was  most favoured. Students were very indecisive about it since almost the equal  number of students chose it as least as well as most favoured. The same number  of students also chose it as average.   The majority rated Eating with 4 while relaxing the majority agreed on it being  the most favoured activity. As to reading the number of students was equally  distributed among all ratings.   Surprisingly the activity drawing was rated as most favoured by the same amount  of students who chose Relaxing as most favoured. Refer to Appendix 3, question  4.    To determine the student’s preferences regarding an area we gave them 6  criteria and asked them to rate according to their most to least preferred. Quite  was chosen by about one fifth as most favoured while about 7% only chose it as  least favourable and the rest was divided between averages and less favourable.  


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

  Isolated was chosen by the majority as least favoured and for the criteria social  meeting point about 36% chose it as most favoured criteria while the same  number also selected it as least and average.   As for open air most of the student rated it with average while for shaded an  equal number of students chose it as least and as most. However, this number  was comparatively low. Regarding whether it should look attractive or not only  few students found it an important criterion while about 30 % saw it as  unimportant and 25% regarded it as average. Refer to Appendix 3, question 5.    We then addressed a very important issue for our design, which was whether the  space should remain an outdoor space or whether we should enclose it. Almost  all students agreed on preferring an outdoor space to an indoor one. Refer to  Appendix 3, question 6.    After that the questions started targeting the area itself. When we asked the  students about how frequently they use this area the majority of about 80%  stated that the used it only 1‐3 times per semester. This is a very low number  compared to a time frame of 3‐4 month of a semester. Refer to Appendix 3,  question 8.    When we inquired about whether the students found the area to have a problem  the majority found it to have. Refer to Appendix 3, question 10. According to  those students the main problem concerning the area were   1. There were no seating’s provided and the few found in the area didn’t  promote interaction  2. They found it to be a waste of usable space while other areas of the  campus were very crowded  3. In the opinion of some students the area was too far located  4. One person argued that the area was unused, i.e. you rarely found  people there  5. Some believed it to be too quite  6. Some students also said that there are no activities to be conducted  there  7. Isolation was another problem raised by many  The majority of students chose the problem of seating, of wasted land and of  isolation. These problems are an important factor to use in our design. Refer to  Appendix 3, question 11.     


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 We then chose to ask about the most preferred seating arrangement where the  7  majority of 75% selected a seating arrangement that promoted interaction. The  least preferred seating was the one as workstation. Refer to Appendix 3, question  12.    Regarding the plants most of the students’ preferred colourful flowers to high  trees that provide shade and desert plants. Refer to Appendix 3, question 13.    However, at the same time the majority, which was 82%, wanted constant  shading element not removable or semi‐shaded devices. Refer to Appendix 3,  question 14.    The following question inquired about the activities the students would do and  preferred in the space. An equal number chose relaxing and socializing while few  selected studying and only one person would use it as meditation area. Refer to  Appendix 3, question 15.     From this we can conclude for our design that most of the students spend their  time at the SSE stairs and enter to the main spine. As a consequence our main  attraction of the area must be located in the part visible from the SSE to attract  the most number of students. Moreover, since many students believed the area  to be unused and they couldn’t conduct any activity there we chose a very  important aspect to ad in our design. If we give the area a certain theme we  thereby will provide a certain attraction to the place and can also give students  the opportunity to assign an activity to the place. Thereby, it will become more  personal to students since they can identify themselves and their activities with  the place. In addition a theme will reduce the feeling of the area being too  isolated since it becomes attractive and will thereby become used space not  wasted space.   Apart from the theme the design will include the activities most preferred by the  students to fulfil their wants. This however means according to the data we have  collected that our design must combine the opportunity of socializing as well as  quietness, relaxing and drawing. The seating arrangements must be comfortable  but also promoting social interaction in the area dedicated for socializing. Most  importantly since most students chose an outdoor area over an indoor one our  design can’t be of the nature of a building but of a nice looking garden containing  colourful flowers and must contain shading elements.    

 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

 

3. Research Outcome:    According to results and analysis we've came up with, we're going to thoroughly  discuss, every stage of the design; 

1‐ Design Brief  Before forming our design we needed a list with all the preferences and  information we gathered from the students in our questionnaire.     The list:  • Main attraction seen from the SSE stairs and the spine of the campus to  attract most people  • The design must have a theme as to make the area more attractive to  students and more appealing to them   • It must have the opportunity to relax in sit in a quiet area as well as  socializing  • There must be comfortable seating for relaxation and also seating  promoting social interaction   • The space can’t be enclosed but must remain an outdoor space  • It must contain shading elements for the seating and colourful flowers and  vegetation     However, before starting the design we must become aware of the constraints  within our site. Primarily, the area is intersected by a main pathway connecting  Gate 2 with the spine as well as the CORE building. This pathway is used by all  students and faculty entering the campus through this gate and therefore must  be taken into consideration in our design.   Moreover, the parking of the golf cars is situated at the library wall, which is to  the right of our site. This means that the availability of such a parking must be  included in our design. In addition, the whole site is composed of 3 main pieces  of land, which are separated from each other by pathways.      After clarifying those constraints we then came to choose a theme for the area.  When looking at the whole campus one finds that it is designed having a old Cairo  style and Islamic style. Therefore, when we thought about the theme we agreed 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

that out theme must fit with the general design and theme of the campus. As a  consequence we chose to have the theme “Old Cairo”. The   Design theme will have Islamic features typical to old Cairo such as the  mashrabeya pattern, typical Islamic seating as well as the typical Islamic star  pattern as our watering system. This will be modified to suite the students’  preferences and thereby the design with its theme will be complete.    

2‐ Space/Functional Program  Function is one of the essential factors, which is always taken into  consideration when designing. In landscape, it’s important to provide needed  functions and place them in the area in order to reach the maximum  efficiency of the space provided, which could be calculated using the  efficiency equation. Our point of reaching efficiency is not for financial  reasons, but for the optimization of the place, in other words, to provide as  many functions as possible in the area. Zoning of the place is very important  for further design procedures.  After analyzing the results of the questionnaire, we found that the major  problem in this area lies in the fact that there are no specific zones that can  accommodate people and encourage them to engage in certain activities. Thus,  we thought that it could be divided into separate zones: a zone for socializing  (Part I), and a quieter zone (Part II), for relaxation, studying, and reading. In the  center, a fountain would serve as an element marking a clear separation between  these two zones (as seen in the figure below). 

 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

  The data analysis of the questionnaires and the interviews showed that  the majority of people spend their time hanging out in the SSE steps. So, taking  this factor into consideration, we found that the most efficient thing to do when  it came to placing our different zones in the area itself was to place the social  zone in the left part of the land. This would make it visible by the steps and  therefore attract people to explore it. Placing the social zone in this area has two  major advantages: first of all, it will give the quiet area some privacy and a  relaxing atmosphere, because it is placed next to the noise producing areas (SSE);  it is also directly accessible from the SSE, by the steps leading straight to the area  (refer to appendix 1‐ accessibility). Moreover, this social zone will appear as a  sort of platform, because we chose to make it more elevated than the rest of the  area, with leveling done with the greenery, accentuating the attractiveness of  this zone, because it will look unique and inviting to sit in.   As for the golf cars, we chose to shift their parking more towards the  registrar building, because this is where most of the noise will be (social area in  part I) and thus allowing those who want to sit in the relaxing zone to have some  quiet and privacy. Next to it, a small area could serve as a kiosk serving  refreshments, serving both zones, as it is placed in such a way that it is accessible  from both opposite zones of the area (refer to appendix 1‐ accessibility).  Another problem that the area is facing is the distribution of the  passageways. They do not “lead” to anything interesting or different. One feels as  if they are just there because there should be some tiled parts in the area… So,  we took this issue and tried to think of a way to make full use of every  passageway we create (refer to appendix 1), in order to make it an exciting  experience for the user. As seen in the picture, the quiet area is divided in itself  into separate zones, creating smaller zones separated by pathways. This quiet  zone also has the advantage of being placed next to the library (refer to appendix  1‐ area) thus maintaining a relatively relaxing atmosphere, allowing people to  enjoy their activities. The pathway between the library and this zone was also put  into consideration, as those who will walk through it will come either from the  library or gate 2, and will therefore notice the area while reaching their  destination.       

 

10 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

3‐ Pre‐schematic Design:  Every successful design has its own characteristics and features that attract  people to it. These characteristics are not limited but rather infinite, starting from  climate to services and character implied. In our design, we decided that giving  this area a theme that defines it and makes it different than any other interacting  or quiet outdoor area on campus, would increase the flow of students and give  the place a character. Due to the fact that the whole campus’s architectural style  is derived from Old Cairo’s architecture, we had to choose a theme that is  related. As one looks around the campus, one could find that the Islamic  architecture of Cairo is dominant in the design of the campus; therefore we  concluded that a theme of Islamic resemblance but from neighbouring countries  would be very much related to the theme of the new campus.  Design Concept:  When we decided to take Islamic architecture as our theme, we looked  through the simple aesthetic elements such as seating and mashrabeya designs;  we looked at the concept of Islamic buildings as well, and that was from where  we decided that Islamic characteristics would suit the atmosphere we wanted.  The Islamic concept considers the public and private parts of every building. In  other words, in Islamic buildings, there’s the concept of a quiet area separate  from the public one. As an example, in a mosque one will find the design of the  courtyard promoting interaction while the area on the sides are divided by  columns to have more partitions in order for people to pray in silence, taking Al‐ Azhar Mosque plan as an example, we can see that it consists of four porticos  surrounding an open courtyard, as shown in the figure below. As mentioned  earlier, functions were highly considered while designing our landscape of the  area. The division of the current site, we found to be, is inefficient (about 3%)1,  that’s why we divided our area into two  parts, as referred to in the zoning section.  Our social / interacting area 1, as shown in  the figure, is intact, while, the quiet area 2  is divided into several curved parts that if  connected, from a full shape. By separating  the initial landscape form of the quiet area  and connecting those shapes by narrow  passageways, we are forcing the flow of  students to be limited.                                                View of Al‐Azhar Mosque 1                                                                   

1 Efficiency was calculated using the equation, (Used area/Total area) x 100. 

11 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

   

12 

4‐ Schematic Design  The design of the area was made in such a way to serve different  functions by having different seating areas with different styles. The  whole area as previously mentioned was designed under the theme of  Old Cairo; the old Islamic Architecture. Also, as mentioned previously  that students had different interests and needs, we were determined  to fulfill most of them if not all; and accordingly, we have fixed seating  areas, movable seating areas, areas promoting social interaction by a  socio‐petal design and areas preventing this interaction, areas for large  gatherings and noise while still having other areas quite for relaxing,  areas shaded, areas in the sun and some are semi shaded. We  managed to fit most of the requirements to fit in one place that will  easily blend with the atmosphere of the campus, the Islamic Designs  and the environment of social interaction or relaxation. This was  achieved through different elements in the designed area such as the  elements that will be discussed later on in the schematic design.  N.B  The  layout  below  is  not  to  scale,  the  passageways  are  much  smaller,  as  well  as  the  outlined  greenery. 

5  2 

11  6 

10  8 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

13 

Area 1:  The Platform:     It  was  noticeable  that  the  New  Cairo  Campus  was  missing  the  touch  of  the  old  Greek  Campus  steps,  that  for  many years, have been an  important  landmark  and  a  significant  gathering  spot  for  many  students  that held many memories  for many generations that  passed by it. Therefore, we decided to bring back a piece of the Old Greek Campus here  to  the  New  Cairo  Campus  by  designing  steps  similar  to  the  old  ones  with  greenery  around it.    The platform is a wide space of approximately 60 meters width and a number of  2‐3 steps that are wider than the normal range since that the design is curved as seen in  the figure (Please refer to Appendix 1 for numbers). On the last step, the large platform,  are  many  movable  seating  areas  whereas,  the  plat  themselves  don’t  promote  interaction unlike the top since the width of the plate isn’t ergonomically convenient for  a person to use a seat but rather as a method of reaching the higher seating areas.     The  seating  distribution  is  done  in  a  way  to  promote  social  interaction  and  flexibility in modifying the seating pattern to suit the preferences of the students using  it.  Some  of  the  seatings  are  in  the  shade,  others  are  in  the  sun  while  the  rest  is  inbetween  both  so  the  same  seating  spot  has  both  shade  and  light;  semi‐shaded,  and  thus suiting most of the users. This place can be used for a gathering area, it will not be  a very quite place since that it’s an outdoor area.   

 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

Area 2:  Seating area with different seating styles:  As noted from the previous element, we provided  a seating area semi quite for relaxation and gathering  for  perhaps  studying,  we  also  provided  another  seating  area  for  gatherings  and  hangouts  for  the  students  to  enjoy  their  free  time. This seating area is  different  than  the  previous  one  in  different  aspects  that will be discussed separately  Firstly, the design of the area is in a shape of a line to have it separated to increase  privacy  and  not  be  seen  from  every  angle,  seating  areas  are  different  where  they  are  fixed to the ground with movable chairs around. This design of seats is inspired by the  Moroccan  design  of  seats,  where  they  are  built  from  bricks,  fixed  to  the  ground  with  cushions  on  top  of  it  for  comfort.  This  way,  we  will  be  maintaining  the  sense  of  the  Arabian Culture relating to the main theme shaping the design of the selected areas that  goes back to the Old Islamic Cairo.   These  seating  designs  will  promote  interaction  yet  maintain  privacy  as  the  interaction will be only among people seated close to each other; in other terms at the  same seating area or table. Students sitting far from the table won’t be able to overhear  a conversation  or  have  a direct vision of the  people’s  activities  and  thus, it’s  a  private  territory in an open public space.    Another aspect is the shading elements; they are not there. This seating area is  mainly  designed  to  be  used  more  during  winter  rather  than  summer  where  students  seek  a  way  to  escape  the  cold  and  the  chilly  weather  of  New  Cairo  by  finding  seating  areas in the sun. Thus, we have provided an area with no shading for students to benefit  from the sun the most.     

 

14 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

Area 3: The Club Cars’ parking spot:    The area at which the Club Cars were parked at on campus  would have been inconvenient regarding the design proposed. It  would  have  been  situated  interfering  with  the  design  and  intersects  with  the  students  passing  to  and  from  the  designed  area, and thus, we have developed a system for parking the Club  Cars,  to  fit  without  affecting  the  designed  place  as  shown  in  the  diagram that will be similar to this one  Accordingly,  we  will  have  a  separated  place  for  the  Golf  Cars  at  the  side  rather  than  in  the  middle  of  the  area  and thus,  the  golf car  track  or  passage  way  and  route  will  be  away  from  the  seating  areas  provided  for  the  students  to  prevent  disturbance.     

 

15 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

Area 4: Scattered Seating area with Kiosk:  As  we  have  promoted  two  different  seating  areas  previously;  one  shaded  and  one  completely in the sun, we have promoted a third  seating  place  with  optional  shading  devices  and  services around it.   These  designed  seating  are  not  fixed  or  designed  for  studying,  but  rather  for  relaxation and grabbing a snack; it’s mainly for gathering and as noted from the survey,  students gather mostly at areas where their needs and services are found. Accordingly,  we will add a small kiosk or outlet near it to sell their needs like beverages or snacks,  this way they will have their essentials close to them without having a large food court  that will result in smell generation and turn the place into a crowded area rather than a  peaceful semi‐quite space.  The  shade  and  seats  will  be  optional,  by  the  use  of  umbrellas;  they  can  either  be  opened  or  closed  according  to  the  users’  preference  and  convenience.  Regarding  the  seats, they will be scattered so that the number of members in a group of people can be  adjustable.  This  way,  more  chairs  can  be  added  to  a  certain  spot  providing  a  large  gathering seating area, or eliminated to provide a more cozy, smaller seating area for a  fewer number of people.  Since  the  Cilantro  Kiosk  beside  the  library  works  as  a  great  element  for  social  interaction and led to the usage of the green area surrounding it after being abandoned,  it  was  highly  noticed  that  the  more  needs  are  easy  to  reach,  the  more  ergonomically  and  socially  successful  the  design  is.  And  accordingly,  we  managed  to  fit  both  the  services and the adjustable seating designs for optimum satisfaction of the user.   

 

16 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library  Area 5 and 11: Shading Devices: 

  The  shading  device  used  in  this  area  can  both  be  considered  permanent  yet  adjustable.  This  shading  device  is  always  opened  to  shade  a  huge  part  of  the  platform  however;  it  can  rotate  and  be  adjusted to different positions according to the users need and the sun movement.  We  have  studied  the  sun  movement  of  this  area  (please  refer  to  Appendix  1)  and  noted that this device will act as a sun blockage to protect the students from the heat in  summer and sun glare at better weather times.  The shading elements are as well supported by a number of 9 columns to fix it to the  ground so that it does not fall or cause injuries due to strong wind. The columns will be  needed because as noted that the materials need to be fixed properly to the ground as  the  wind  forces  acting  on  it  may  result  in  breakage  of  the  columns  due  to  the  high  moment  exerted  on  them.  and  thus  the  columns  cannot  be  wooden,  but  rather  a  stronger  material  that  can  suit  the  Ancient  Islamic  Design  and  include  some  Mashrabeyya designs that are very well known in Old Cairo and particularly the Down  Town AUC Campus.  Regarding area number 11, this is a 4 meter wide shaded area (refer to Appendix 1)  joined to the library acting as a cantilever shading device to shade the passage way from  the library to the designed area. This passage way had always been in the sun and the  area  lacks  wind  in  the  summer  and  thus  acted  as  a  drawback  preventing  the  students  from using the new designed zone.    

 

17 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

  Area 6:  Reading area beside the kiosk:    This  area  is  designed  to  have  seats  that  will  promote  isolation  and  prevent  interaction  through  benches  that  are  designed  in  an  S‐shape.  These  seats  prevent  the  readers  or  the  users  of  the  area  from  being  able  to  see  each  other,  as  they  are  being seated beside one another on the bench in a sunny area.  This  area  is  designed  in  the  middle  of  the  narrow  passage  ways that prevent interaction, so as a whole, this is a quite zone, for  reading mainly as it doesn’t have any tables to prevent having the  students gather in it and cause noises that will thus prevent us from  having  the  quite  area  needed  for  people  to  read  and  clear  their  minds.    There are as well green areas around so that people can relax better since it has  been proven as a scientific fact that the greenery surrounding people helps clear the air  around them and the sight helps people feel relaxed and in contact with nature.  Another relaxing seating element that is used and has been absent on campus is the use  of Bean Bags. Bean Bags are usually a preferred seating device by many of the students  since that they are comfortable, and easy to carry from one place to another. Thus, we  have added them at the corners, in the green areas so that they will be as if seated on  the grass but without getting dirt on their cloths from the soil.        Area 7: Reading area:   This  seating  area  is  for  reading  or  studying,  it  is  much  like  the  seating  area  mentioned  before  in  the  other  zone  but  the  difference  is  that this area is a more quite place since that the seats are not a lot and  some of the seats are in the green areas.    This area is designed with no shades and same as the previous  one mentions, it has bean bags for relaxation.   

 

18 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

   

19 

Area 8: Hangout spot:    This area is designed with wooden benches  with  mashrabeya  designs  between  green  spots  for  a  nice  sight  and  view.  However,  as  the  rest  of  the  areas in this zone, it does not promote interaction  as much as for example the area at the Platform in  the other zone.   

 

  Area 9: Relaxation on grass area:    It  has  been  recognizably  noted  that  many  foreign  students  on  campus  prefer  using  the  green  areas  as  a  relaxing  and  reading  spot  rather  than  the  other  areas  provided  on  campus.  Therefore,  we  have  provided an area solely to serve them and whoever prefers relaxation on  grass  under  the  sun  for  reading  or  even  relaxing  by  lying  down  on  the  grass.    The seats provided are very minimal since that it is not designed  for gathering on chairs and tables, but rather we provided bean bags, to  give the sense of being seated on the ground. So this area is very close to  how nature is in general with no chairs or shading devices, just a direct  contact between the user and nature.      Area 10: Meditation and relaxation:    This area, unlike the rest, is mainly for meditation and relaxing, it’s  a place for the users to enjoy the greenery, the views, the sun and the  quietness and peacefulness of the spot.    There have been designed seating spots for individuals or  maximum of 3 people sitting together on small rugs and Arabian bean  bags to give a sense of the Arabian Seating and get them connect to the  Old Cairo Designs and thus provide them the atmosphere necessary for  mediation.    

 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library  Finally, the Passage Ways: 

  The passage ways of this design are divided into two parts; the social interaction  part which its elements were discussed above and the quite part which is the other side  from  the  design  as  seen  from  the  diagram  shown  previously  at  the  start  of  the  Schematic Design.   The  passage  ways  for  the  social  area  is  wide  in  order  to  fit  the  large  number  of  students who will be visiting it and especially that in AUC sometimes the students are  moving in large groups and thus the narrower the passage, the more inconvenient it is  for the user and the less people coming to the place. Therefore, we have provided wider  passage ways for the students, some of them are shaded while other is not.  On the other side of the designed area, the quite zone, we have provided narrower  passages  for  less  number  of  people  travelling  together  to  prevent  noises  and  crowds  gatherings at the passages, this will serve to decrease the accessibility to the place for  large gathering and will thus promote the place as a quite zone for relaxation, reading  and mostly, for a small number of students sitting together unlike the other part of the  design that promotes for large number of students grouped together.  The passage way will be designed in an Islamic way where the flooring will be used  in bricks and different tiles, like ancient Cairo, it will not be of the modern tiles as those  used currently at the area, also there are the long fountains going from the start of the  passage way from one of the entrances of the areas up until almost the other end, or  the half of the area designed. This fountain looks more like the fountain in front of the  main portal gate beside the SSC and the PVA building near Gates 5 and 2 on Campus in  New Cairo.   Points to be considered:    • All greenery areas will be covered with ornamental, colorful flowers to give a  good aesthetic image of the place.  • Every  space  with  seating  arrangements  will  be  enclosed  by  a  partition  of  walls (height is about 50 cm), that will provide electricity. 

20 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

   

   

  5‐ Design development:  After discussing all the design stages, with elaborations, the coming phase that is not  required in this paper is the design development; this is when the project is in real  process to reality. In this phase, engineering disciplines get involved in the structural,  construction and electricity features of the project. This requires engineering drawings  such as detailed sections and elevations with dimensions, illustrating finishing materials,  piping details, and other major detailed aspects. 

     

21 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

4. Appendices:  Appendix I:  Pictures of site (Figures)  (With illustration using arrows and signs.) 

• Accessibility     

       

22 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

 

23 

    • Dimensions (i.e. Area)    o Current Site: 

       


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

 

24 

    o Dimensions of the Area after design: 

         


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

        • Wind/ Sun direction     

   

   

25 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

 

26 

Appendix II:  Questionnaire  We are a group of architecture students in our second year. For a project about the area  behind the library we kindly ask you to fill out this survey to help us redesign this area to  suit your preferences.  NOTE: All information given in this survey is only used for the purpose of an academic  project and will not be used for any other purpose.     Sex:  Male       Female  Age:   16‐19              

20‐23           

24‐28      

above 28 

Student:  Yes                       

 No 

Major:  Sciences  Arts  Undeclared   I. General Questions  1‐ Where do you like to spend most of your free time on campus? (choose one  selection only)And why?  a) Food Court (Americana)      b) Tabasco food court      c) SSE steps        d) Area in front of CORE    e) Area in front HUSS      f) Greenery beside cilantro    g) Other                                   Please specify:  


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

  2‐ Which Gate do you use to enter the AUC campus?  a) Gate 1 (At the PVA)             b) Gate 2 (entering through the back of the library)         c) Gate 4 (Pepsi Gate)                 d) Gate 5 (Gate entering at HUSS)             3‐ a) Are there certain areas on campus that you assign specific activities to?   Yes   No    b) If your answer to question 3‐a) is yes, please name the zones with their activities  1‐ Zone:                                                        1‐ Activity:    2‐ Zone:    

 

                            2‐ Activity:  

  4‐ Please rate the following activities: 

(1) Least preferred  (6) Most preferred 

a) Meeting with friends     b) Studying      c) Eating        d)  Relaxing       e) Reading      f) Drawing        5‐ Please rate the following environment :  (1) Least preferred   (6) Most preferred  a)   Quiet         b)   Isolated      c)   Social meeting point    d)   Open air        e)   Shaded        f)   Attractive looking       6‐ a) During your free time, do you prefer an outdoor space or an indoor space?    Indoor                            Outdoor    b) Please give reasons for your selection in 6‐a)     i. _______________  ii. ___________  iii. ___________ 

27 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

28 

II. Location & Accessibility of the Area                                                                                                                               

                                                                                  

                                                                                   Library                                                       


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

7‐ Do you know this area? (picture)  Yes  No (skip qu. 8, qu. 9)  8‐ If yes, please rate how frequently you use it  1‐3 times per semester  4‐7 times per semester  more than 7 times per semester     9‐ Do you find it easily accessible?   Yes  No  Please give reasons for your answer:   i. ___________  ii. ___________  iii. ___________    III. Usage of the Area  10‐  Do you see any problem concerning the use of this area?  Yes   No (skip qu.11)    11‐  If yes, what are these problems?     i. ___________  ii. ___________  iii. ___________                    

29 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

12‐ Which seating arrangement do you prefer? (1) Most preferable  (2) Second best  (3)  Least preferable    a)  Promoting interaction                         b) Workstation type of seating                              c) Not promoting interaction                    (A)  (B)                           (C)

          13‐ Which plants do you prefer?   a) Desert plants 

                                 b) Colourful flowers 

                           

30 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

c) Green area only (palm trees, shading trees)                               (A)                                                                                               (B)                                                                                                                (C)                    14‐ Which shading system do you prefer? 

31 


a) Full shading 

AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library                                      b) Removable shading 

c) Semi shaded areas 

                     

                   

(A)

 

(B) 

          (C)   15‐  How would you use this area?    Studying   Relaxing   Socializing  Reading   Meditating   Other:       Please state two  i. ______________  ii. ______________ 

Appendix III:  Analysis of Questionnaire 

 

32 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

The Questionnaires were conducted on Campus, where the categories of the people  answering were as follows:  • • • • • •

36% were Males  64% were Females  64% were between the ages of 16 and 19  32% were between the ages of 20‐23  3.5% were between the ages of 24‐28  Referring to the first set of General Questions in Index I: 

            Male  36% 

  Female  64% 

         

Range of Ages             16‐19 

           20‐23 

            Question 1: 

4%  32%  64% 

           24‐28 

33 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

According to the number of people, the majority, 15 out of 28 people have chosen the  SSE Steps to be the place where they hang out in most of the time while the rest was  divided to 4 choosing the area in front of the CORE Building and 6 choosing the Tabasco  Food court and only 1 person choosing the Americana Food court.   16  14  12  10  8 

Series1 

6  4  2  0  SSE Steps 

                          Question 2: 

Core 

Tabasco FC  Americana FC 

 

34 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

67% selected that they use the Pepsi Gate as their main entrance.  

35 

18% selected the gate at the PVA, Gate 1  15% selected the gate at the back of the library, Gate 2   

Pepsi Gate  PVA  Library Gate 

                           


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

  Question 3: 

13 out of 28 people agreed that they have certain areas on campus with activities  assigned to whereas the remaining 15 disagreed to this.  15.5  15  14.5  14  Series1 

13.5  13  12.5  12  Activities assigned to area 

                        Question 4: 

No area assigned 

 

36 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

According to the students rating the activities conducted in the areas from the most to  the least favored,    Studying: the results were rather contradicting; 6 chose it as the least activity while 8  chose it as most favoured and 7 ranked it as average.  Eating: the majority ranked it 4, 8 people ranked it least.   Relaxing: 12 people assigned it as most favoured, 6 assigned it average whereas the rest   assigned it as least favourite.    Reading: almost equal percentages were assigned between the students from least to  most, they were distributed evenly among it.    Drawing: 12 people have chosen it to be an average while 6 chose it for most, 5 chose it  for less and 3 for least.      14  12  10  8 

least 

most 

4  2  0  reading 

                     

studying 

relaxing 

drawing 

 

37 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

  Question 5:  

38 

For rating the environments of the places (referring to Table 2 (index III):  Quiet: 29 percent chose quite as an average answer, 7% selected it as least and 21%  agreed that it be less favourable as other 21% who chose it to be most preferred.  Isolated: majority chose it to be least and high rankings were to average and most  preferred.  Social meeting point: 36% chose this criterion as the most, while same number of  people selected it to be least, average. And the remaining people were divided equally  (3 out of 28 people) to select neutral and other rankings  Open air: highest rankings for this was for average, 16 out of 28 people selected it  Shaded: 7 out of 28 people selected shading for least and 7 also selected it to be  important, thus, it seems that the number of students is similarly divided to those who  want shade and those who don’t  Attractive looking: 29% of the students chose the image of the place to be of not much  importance, 25% chose it to be of average importance, few people chose it of high  importance as well as not of great importance.    9  8  7  6  5  most 

least 

3  2  1  0  quiet 

 

isolated 

   

        Question 6: 

social  open air  meeting pt 

shaded  attractive  looking 

 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

      23 out of 28 people prefer outdoor spaces while only 5 people prefer indoors.  30  25  20  15 

Series1 

10  5  0  Outdoors 

   

indoors 

 

  Referring to the second set of questions about the location and accessibility:    Question 7:   21 students knew about the  area beside the library, only 7  didn’t know about it.  

25  20 

  15 

  Series1 

10 

  

 

  know about the  area 

do not know about  the area 

   

      Question 8:  

39 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

For those who knew about the place, 79% have used this place between 1‐3 times per  semester, 11%  have used it between 4‐7 times and 3% only have used it more than 7  times.        Usage 1‐3 times/ Semester  Usage 4‐7 times/  semester  usage more than 7  times/ semester 

             

                           

40 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

Question 9:  Referring to the accessibility to the place, 19 out of 28 people have found the area  visible and easy to access whereas only 5 people found it rather difficult or inaccessible.                          Figure 1‐ Pie graph Questions 8 and 9                       

41 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

Referring to the third set of questions about the usage of the area: 

42 

  Question 10:  23 people have found problems regarding this area while 5 have found it with no  problems at all.     25  20  15  10  5  0 

  Problem yes   

                   

 

Problem no 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

Question 11:   The majority agreed that the main problem was the arrangement of the seating areas, it  is either not there or the arrangement doesn’t promote interaction, others said it was  isolated and no one stays there thus they will feel abandoned sitting there; the rest said  that it’s far from the usual paths to classrooms and it has no activity or entertainment; it  was viewed as an abandoned boring place.                       

Results for Question 11  ∙         No seating area or seating  arrangements don’t promote  interaction ( IIII )  ∙         Waste of usable land  (while at spaces university very  crowded) ( III )  ∙         Far location ( II )  ∙         Not used, i.e. don’t find  anyone there ( I )  ∙         It is quite ( II )  ∙         There are no activities to  be done, i.e. boring ( II )  ∙         Isolated ( III )  ∙         Blank (no answer) (11 left  this why part of the question) 

Table 3‐ Question 11                                                                                                       

             

43 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

  Question 12: 

44 

75% of the students prefer a seating area that encourages interaction,  7% chose it to be a workstation type of seating,  18% chose it to discourage interaction, to be an isolating area    0.8 

 

0.7 

 

0.6 

 

0.5 

Series3 

0.4 

Series2 

0.3 

Series1 

   

0.2 

 

0.1 

 

0  1 

   

1: Encourages interaction  3: Prefer a workstation type of seating  5: Discourage interaction                   


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

   

45 

  Question 13:  25% chose the plants to be of high trees for shading  The majority of 64% chose it to be of short colorful flowers,  And finally 11% preferred desert plants to suit the environment    0.7 

 

0.6 

 

0.5 

Series4 

 

0.4 

Series3 

 

0.3 

Series2 

0.2 

Series1 

0.1  1 

  1: High trees  3: Colorful flowers   5: Desert plants 

           

   

 

 

 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

   

46 

  Question 14:  82 % of the students would rather have a constant completely shading device above  them  14 % prefer the removable shading systems such as umbrellas  4% chose semi shaded areas    0.9 

 

0.8 

 

0.7  0.6 

Series4 

0.5 

Series3 

0.4 

Series2 

0.3 

Series1 

0.1  1 

  1: Constant shading device  3: Removable shading device  5: Semi‐shaded areas 

       

 

 

 

 

 

0.2 

 

 

 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

   

47 

  Question 15:  Based on the students preference of using the area,   An equal number of 10 students chose the use of the area to be either for relaxing or  socializing  5 students prefer the area for studying   2 chose meditation  And finally 1 chose it for reading   

12 

  10 

 

8  Series1  6  4 

3: Studying 

7: Reading 

 

 

 

5: Meditation 

 

Series3 

1: Relaxing and socializing 

 

 

  7 

 

 

Series2 

 

 

 

 

 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

 

48 

               

5. Conclusion:    As a group of students, we have noted that the area beside the library and the  registrar building is huge to occupy numerous activities with different needs and  styles, however‐ it was not properly utilized. Accordingly, we started studying the  area to figure out the reason behind the misuse of the area.     We started by analyzing the place from our points of view to identify the  problems or issues preventing people from using it and placed them in questions  that were presented to many people on campus whether students, professors or  workers. Our research was mainly done in questionnaires virtually through  websites or by distributing papers. From there questionnaires, we got an essence of  how students view the area, why they do not use it, why they use other areas and  what will make them consider using the area in term of services and design.    We carefully analyzed the students needs, and thought of the activities that  can be conducted in the place and how to provide the perfect setting to it in terms of  design aesthetically and ergonomically. Therefore, we had to study the area in terms  of sun, wind, topography and relate our design to the campus architecture to  perfectly blend in. thus, we chose a theme to follow, which was, Old Islamic Cairo.    The area has been divided into 11 areas of different uses that were scattered  in two zones; the socializing zone for gatherings, studying with a large group,  hanging out and grabbing refreshments and the quite zone which was mainly there  for relaxation, reading and meditation purposes. As a result, we managed to fulfill  the requirements of a large number of students who will later on be using the place.    Finally, we reached a better understanding to the needs of the students, how  to promote social interaction when needed, how to prevent when avoided, how to  make the design appealing to them, and how to utilize an unused area. 


AENG 334: Final Project‐ Redesign of the area behind the library 

49 


334 Final project