My Own Vineyard (art song for soprano & piano)

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for soprano and piano 2020

Lauren Spavelko

www.LaurenSpavelko.com


Program Note “My Own Vineyard” explores the relationship between the body and spirituality / morality. The poetry combines lines from the Song of Songs and poems by Rumi with original text to structure a new narrative. It has four principal sections, each beginning with the words “my own vineyard” as a metaphor for the singer's physical body. In the first, she acknowledges how she has not kept, honored, or protected her body. In the second, she practices self-love and renewal to reclaim her body and reconnect with sacred energy on her own. In the third, she shares a sexual & spiritual experience with a partner. Finally, she experiences a moment of transcendence through and with her body and connects with the divine energy of the universe. This song was written for soprano Mira Huang for the 2020 New Exploratorio (NEO) Voice Festival in Los Angeles, California. It was premiered virtually in July 2020.

Performance Notes Where used, this symbol indicates free time in place of a traditional time signature and invites more fluidity. Performers may take the most liberty in sections where stemless noteheads are indicated in approximate relative duration. Beaming is included for shorter rhythmic relationships, as necessary.

Poetry Lines drawn from Rumi are in bold. Lines drawn from Song of Songs are italicized. All others are original. I. My own vineyard I have not kept. My feet are pricked by stinging nettles. My hands pour sour wine. My temple once resounded with song and prayer, But my lips forget their form. The world asked too much of me. I'm sorry I did not protect you. II. My own vineyard is mine to reclaim. If you will burn your house, Burn it thoroughly. Who will say, ‘It’s not allowed’? I am like the candle, burning makes me brighter. Love compels me to set the brush afire. I will sweep the valleys and climb the hills to light the temple hearth. My body blazes in the fire of love. All that is profane becomes sacred again.

III. My own vineyard is mine to give. Already new life springs forth from fertile soil. Come, my darling, my beautiful one, come with me until the day breaks and the shadows flee. I will open to you. Blow on my garden, that its fragrance may spread everywhere. Come away, my beloved, and be like a gazelle on the spice-laden mountains. Embrace me in wildfire and rain. A shiver, a caress, A thousand pleasant touches along my spine, And through my temple halls, a song! IV. My own vineyard I leave behind For a moment in time To taste the divine. I am in the house of mercy And my heart is a place of prayer.

Duration: 5 Minutes Copyright © Lauren Spavelko 2020 All Rights Controlled by Sidetracked Music (ASCAP) Last updated January 2021


For Mira Huang

My Own Vineyard Lauren Spavelko

Fluid & spare

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My own vineyard I have not kept.

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My temple once resounded with song and prayer,

My hands pour sour wine.

My feet are pricked by stinging nettles.

Begin slightly ahead of the voice. Improvise on collection in any octave above D5. Refresh bass drone as desired.

Allow texture to thin.

with pedal

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but my lips forget their form.

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Copyright © Lauren Spavelko 2020 All Rights Controlled by Sidetracked Music (ASCAP)

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On a vowel or humming, improvise on this collection in any register. Include any leaps or embellishments as desired. Move gradually and softly upward.

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Gently play any inversion of the Eb chord across the range of the instrument to support the singer. Complementary improvised melodies and embellishments on the same collection are welcome.

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Here, sustain a satisfying final note in the upper register and gently release when desired.

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