Issuu on Google+

Representation All dramas, whether they are TV, stage or radio dramas, represent different people and groups in different ways. They either represent people in a stereotypical way that does not challenge perceptions of them or they offer an alternative view of people. Representation is important because, for dramas to relate to their target audiences, listeners must feel empathy for the characters and their situation. To feel empathy, we tend to relate to people who are like us. Here are two radio dramas that represent people in different ways: The Archers (Episode: 14/10/12)

Character

Uphold or defy conventions?

Example(s) and why

Pip 

Uphold 

Pip, the university student, obsessed  with fashion and shopping, could be seen  as a typical female student. She has just  been shopping, saying ‘you know how  tempting the shops are once you get  there’. She also says ‘they’re [the shops]  starting to get all the party stuff in now’.  Pip captures the essence of what it  supposedly means to be young (‘you’re  only young once’). 

Emma 

Uphold 

Emma, whilst speaking to Pip, is 


portrayed as a typical middle‐aged  woman in many ways. She is busy,  particularly with housework and appears  to have little time for herself. When Pip  asks about why she has been left ‘on  Guiana pig duty’ whilst the rest of the  family are out, Emma responds ‘I’ve got  nothing better to do apart from the  ironing’. The characters of Pip and Emma  contrast; Emma clearly dreams of being  care‐free and young again, particularly  when Pip is showing her the clothes that  she has bought.  Kenton 

Uphold 

Kenton is portrayed in this episode as  impatient and wanting answers quickly  e.g. he says ‘she’s [Fallon] had all  weekend to think about it so what’s  taken her so long?’ Kenton’s relationship  with partner Jolene is in many ways a  typical one; they disagree (although not  argue) and Jolene plays the role of the  ‘behind every great man there’s a great  woman’ type of character (see below). 

Jolene 

Uphold 

The first thing you notice about Jolene  (Kenton’s partner) is her typical ’farmer’  accent. The Archers makes good use of  accents to help set the location of the  drama in the countryside. Jolene and her  daughter Fallon are close but Fallon is  independent ‐ typical of a mother and  grown‐up daughter relationship. Fallon  tells her mother that she is going for the  job before Kenton. In this episode, Jolene  is portrayed as a little bit bossy when she  tells Kenton to wash the bar. 


Fallon 

Uphold 

Fallon, in this episode of The Archers, is  portrayed (mainly by the other  characters) as perhaps having narrow life  experience because she has only ever  worked for the same place. I think this is  a typical representation of a young  person in a small community because  often they do not move far away from  where they grew up. 

  In conclusion for The Archers, it relies heavily on stereotypical  representations of people, from their accents to their attitudes towards  life. It does not usually defy conventions. However this is not necessarily  a bad thing as such because it is part of what makes it entertaining!    The Wire, ‘Everything Between Us’ (Episode: 13/10/12. First 15 minutes of  the episode, excluding the play write talking about the play)   

    Character

Teeni 

Uphold or defy conventions? Uphold and  defy 

Example(s) and why

I think the character of Teeni both  upholds and defies conventions.    Uphold – Teeni, who is Sandra’s younger  sister, is Irish (the listener immediately  knows from her strong accent). She has  just attacked a black South African 


spokesperson who grew up under apartheid at the start of the play, clearly  showing her prejudices and that the  ‘troubles’ still remain. She is also  prejudiced against Jews and Catholics,  saying New York was ‘like Belfast, only  bigger… and lots more Catholics!’ This  paints the Irish as unable to move on  from the past. Teeni is also clearly  troubled and had a drink problem in the  past (another Irish stereotype). The fact  that she has been estranged from her  sister Sandra suggests her struggled past  and represents the divides in Ireland  even in families. Compared to her sister,  Teeni plays the part of the less‐ intelligent, more troublesome younger  sibling.    Defy – I think the fact that Teeni has been  traveling, despite it being somewhat  unplanned and unannounced, is a sign  that she is not as narrow‐minded as she  is made out to be. Whilst she has  prejudices, underneath that there  appears to be a desire to see the world.  Sandra 

Defy 

Teeni’s sister Sandra is in the  government and this is a stark contrast to  Teeni who has no job. Sandra defies  conventions because she is trying to  build peace in Northern Ireland (unlike  Teeni) through being part of the new  ‘Truth and Reconciliation Commission’.  Sandra is the more mature, older sibling  and I think that this is a typical 


representation of the relationship  between siblings and in this area she  upholds the convention.    In conclusion, The Wire is deliberately a gritty, quite controversial,  thought provoking radio drama; the stark contrast between the two  characters re‐enforces this. The drama is trying to make a point: whilst  there is peace in Ireland (as shown by Sandra) but there are some  members of the community (like Teeni) who are struggling to move on.  Presumably, Sandra and Teeni both grew up in the same home and that  they are so different makes the point that sometimes we must make  choices about how we want to behave. 


Representation in radio dramas