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FRANCISCO VERNIS ENGLISH One of the best things this city has is the amount of activities you can do at low cost or for free, but this does not only focus on fun and entertainment activities (including free summer concerts at Nathan Square Phillips, or the ice rinks in the winter season). There are also a series of free activities and courses that complement any course of study you are studying, or if you need an English conversation club, which complements your English courses, as an additional practice. These courses and activities usually do not replace, but rather complement the curriculum of formal courses of study of colleges and universities. In most cases, these are informal clubs or activities for which you do not need to check or present specific formal education records, that is, they are voluntary assistance courses that help us increase our confidence in speaking English, complement or acquire sewing or knitting skills, some are online and others are face-to-face. We will talk today about those that are online, which in all cases, are oriented to self-study, without guides or formal facilitators. In the Toronto Public Library system, we have online courses to improve our technological and work performance skills, in partnership with different providers, such as lynda.com (now LinkedIn’s online learning platform), Safari (focused on program development, administration and marketing), the Cisco Network Academy, focused on learning job skills in Information Technology (IT), Mango Languages (with learning courses in 71 languages, including English as a Second Language), HSTalks (online access to readings in business, administration, biomedicine and science topics, in case study and interview format); the most important, for my taste, is the preparation guide for the IELTS qualification exam. Finally, to help us with the tasks of children of school age up to K-12 level, the Brainfuse program, focused on mathematics, reading, science,social studies, history and geography. Again, these courses and activities complement formal education and help us keep up, but it is important to approach formal educational institutions to have the support and guidance of teachers and facilitators.

ESPAÑOL Una de las mejores cosas que tiene esta ciudad es la cantidad de actividades que puedes realizar de bajo costo o de forma gratuita, pero esto no se centra únicamente a las actividades de diversión y entretenimiento (incluyendo los conciertos gratuitos en

francisco.vernis@gmail.com

el verano en la plaza Nathan Phillips, o las pistas de hielo ahí mismo y en muchas otras plazas en la temporada invernal). También hay una serie de actividades y cursos gratuitos que sirven para complementar cualquier curso de estudios que te encuentres cursando, o por si necesitas un club de conversación en inglés, que complemente tus cursos de inglés, como práctica adicional. Estos cursos y actividades, normalmente no sustituyen, sino más bien complementan la currícula de los cursos formales de estudios de los colegios y universidades. En la mayoría de los casos, se trata de clubes informales o actividades para las que no se necesitan comprobar ni presentar antecedentes formales de educación específicos, es decir, son cursos de asistencia voluntaria y que nos ayudan a aumentar nuestra confianza al hablar inglés, complementar o adquirir habilidades de costura o tejido, algunos son en línea y otros son presenciales. Hablaremos hoy de los que son en línea, que en todos los casos, son orientados al estudio autodidacta, sin guías o facilitadores formales. En el sistema de bibliotecas de Toronto, contamos con cursos en línea para mejorar nuestras habilidades tecnológicas y de desempeño laboral, en asociación con diferentes proveedores, como lynda.com (ahora la plataforma de aprendizaje en línea de LinkedIn), Safari (enfocados en el desarrollo de programas, administración y marketing), la academia de redes de Cisco, enfocada en el aprendizaje de habilidades de trabajo en Tecnologías de la Información (TI), Mango Languages (con cursos de aprendizaje en 71 idiomas, incluyendo Inglés como Segunda Lengua), HSTalks (acceso en línea a lecturas en temas de negocios, administración, biomedicinas y ciencias, en formato de casos de estudio y entrevistas); el más importante para mi gusto, es la guía de preparación para el examen de calificación IELTS. Finalmente, para ayudarnos en las tareas de los pequeños en edad escolar hasta nivel K-12, el programa Brainfuse, enfocado en Matemáticas, Lectura, Ciencias, Estudios Sociales, Historia y Geografía. De nuevo, estos cursos y actividades complementan la educación formal y nos ayudan a mantenernos al día, pero es importante acercarnos a las instituciones educativas formales para contar con el respaldo y guía de maestros y facilitadores.

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Latinos Magazine September 2019  

Cover: Ballet Folclórico Puro México

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