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ciencia/salud 3

TULSA, OK • 29 DE JUNIO AL 5 DE JULIO DE 2011 www.lasemanadelsur.com

Número de diabéticos en el mundo "se ha duplicado"

Diabetes rate 'doubles' l porcentaje de adultos que padece diabetes en el mundo se ha doblado desde 1980, según un estudio elaborado por un equipo internacional de investigadores. Científicos del Imperial College de Londres y de la Universidad de Harvard, en EE.UU., analizaron los datos de 2,7 millones de personas de los cinco continentes, utilizando técnicas estadísticas para conformar una cifra global de incidencia de esta enfermedad. Según los resultados de la investigación, publicados en la revista The Lancet, el número total de diabéticos ha aumentado en tres décadas de 153 millones a 347 millones. Los investigadores aseguran que el 70% de ese incremento se puede atribuir a un aumento de la esperanza de vida. la subida fue más notable en las islas del Pacífico. En la isla de Marshall un tercio de las mujeres padecen de diabetes. Según Majid Ezzati, del Imperial College, "la diabetes se está convirtiendo en algo más común en todo el mundo”. "A no ser que desarrollemos mejores programas para detectar a las personas con niveles de azúcar en sangre elevados y les ayudemos a controlar su peso, la diabetes seguirá siendo un gran problema para los sistemas de salud de todo el mundo", señala el científico. La diabetes causa un inadecuado control del nivel de azúcar en sangre, lo que pude dañar los riñones y causar ceguera, así como enfermedades cardiacas e infartos cerebrales. Ésta enfermedad está altamente relacionada con la obesidad. Los que la sufren se ven obligados a inyectarse insulina.

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Entre las naciones desarrolladas, Estados Unidos es el país con una mayor prevalencia, mientras que en Europa Occidental el nivel es relativamente bajo. El estudio publicado en The Lancet, llevado a cabo en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS), encontró que los niveles de incidencia de la diabetes en las tres últimas décadas se mantuvieron o aumentaron en todos los países. El gasto en medicamentos para tratar esta enfermedad, que en la actualidad asciende a US$35.000 millones, podría llegar a los US$48.000 millones en 2015. Dennis Urbaniak, de la firma farmacéutica Sanofi, asegura que lo más preocupante es el gran número de personas con diabetes que no están controladas de manera óptima.

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he number of adults with diabetes in the world has more than doubled since 1980, a study in the Lancet says. Researchers from Imperial College London and Harvard University in the US analysed data from 2.7m people across the world, using statistical techniques to project a worldwide figure. The total number of people with all forms of the disease - which can be fatal - has risen from 153m to 347m. The authors called for better detection and treatment to combat the rise. Its authors said 70% of the rise was down to people living longer. The rise has been most pronounced in the Pacific Islands. In the Marshall Islands a third of all women have the condition. Majid Ezzati, of Imperial College

London, said: "Diabetes is becoming more common almost everywhere in the world. "Unless we develop better programmes for detecting people with elevated blood sugar and helping them to control their weight, diabetes will continue to impose a major burden on health systems around the world." Diabetes leads to inadequate blood sugar control, which can damage the kidneys and cause blindness. It can also cause heart disease and strokes. The study looked at Type 1 and Type 2 diabetes. Researchers believe most cases were Type 2, which is closely linked with lifestyle and obesity. Of developed nations, the US had the highest prevalence. The diabetes rate was relatively low in

western Europe. The study, carried out in conjunction with the World Health Organization, found that the diabetes rate had either risen or stayed the same in virtually every country. Spending on diabetes medicines - already worth £22bn annually could hit £30bn by 2015, according to drug research firm IMS Health. Dennis Urbaniak, of pharmaceutical firm Sanofi, said: "This is a chronic, progressive condition. "What we are most worried about is the number of people out there with diabetes that is not optimally controlled." Dr Iain Frame, director of research at charity Diabetes UK, said: "Although this study shows the prevalence of diabetes in the

UK is lower than most other developed countries, we should be cautious about how the information was collected and analysed. "Nevertheless, we should not be complacent about our country's health since it is clear that rates of obesity and Type 2 diabetes are still rising at an alarming rate. "There are 850,000 people in the UK who have Type 2 diabetes but don't know it, which may help to account for the lower numbers estimated." The risk factors for Type 2 diabetes are being overweight, of South Asian or Black origin, aged over 40 or having a family history of the condition. If you have at least two risk factors it is recommended that you ask your doctor for a blood test.

Riesgo de demencia y muerte con algunos fármacos La combinación de medicinas que se recetan comúnmente a las personas mayores, para trastornos como enfermedad cardiovascular, depresión o alergias, pueden incrementar el riesgo de muerte y reducir las funciones cerebrales, dice un estudio. n el Reino Unido, la mitad de la población mayor de 65 años consume estos medicamentos recetados. La investigación, llevada a cabo en la Universidad de East Anglia, en Inglaterra, con más de 13.000 personas de más de 65 años, encontró que el efecto de la combinación de estos fármacos es más severo en los pacientes que toman múltiples dosis. Los científicos, que publican sus resultados en Journal of the American Geriatrics Society (Revista de la Sociedad Geriátrica Estadounidense) investigaban un tipo de fármacos que afectan un compuesto químico en el cerebro, llamado acetilcolina. Ése es un neurotransmisor vital para comunicar mensajes de una neurona a otra, pero se había visto que muchos fármacos comunes pueden interferir con estas señales. Los investigadores clasificaron a 80 fármacos según su actividad "anticolinérgica" (su efecto sobre la acetilcolina), y se les dio una puntuación de uno para un efecto leve, dos para moderado, y tres para severo. Algunos de estos fármacos sólo se venden con receta pero otros son de venta libre. Para cada uno de los 13.000 pacientes se combinaron las puntuaciones de todas las medicinas que estaban tomando en ese momento. Por ejemplo, un paciente que tomaba un fármaco con clasificación severa y dos leves, recibió cinco puntos. Tal como informan los investigadores, entre 1991 y 1993, 20% de los pacientes con una puntuación de cuatro o más habían muerto. La mortalidad entre los pacientes que no tomaban fármacos anticolinérgicos fue sólo

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de 7%. Entre los pacientes con una puntuación de cinco o más hubo una reducción de 4% en los niveles de función cerebral. Otros factores como el incremento de mortalidad debido a enfermedades subyacentes, fueron tomados en cuenta en el análisis. Los investigadores subrayan, sin embargo,

que el estudio no puede asegurar que los fármacos causaron la muerte o la reducción en la función cerebral. Lo que el estudio demuestra es que hay una asociación. "Los profesionales de salud deben llevar a cabo revisiones regulares de los medicamentos que toman sus pacientes mayores, tanto recetados como de venta libre" afirma el doctor Chris Fox, quien dirigió el estudio.

"Y hasta donde sea posible se debe evitar recetar múltiples fármacos con efectos anticolinérgicos" agrega. Por su parte, la doctora Clare Gerada, presidenta del Colegio Real de Médicos Generales del Reino Unido afirma que estos resultados son importantes. Pero agrega que los pacientes no deben preocuparse demasiado. Y tampoco deben dejar de tomar sus medicamentos sin consultar primero con su médico. Por su parte, el doctor Fox afirma que llevará a cabo más estudios para investigar por qué los fármacos anticolinérgicos pueden incrementar la mortalidad. Estudios en el pasado han mostrado que la reducción del neurotransmisor acetilcolina está implicada en la demencia. Un fármaco, llamado aricept, es recetado a algunos pacientes con Alzheimer para mejorar sus niveles de acetilcolina. Tal como explica la doctora Susanne Sorensen, de la organización Alzheimer's Society, una reducción de 4% en la función cerebral de una persona sana es similar a despertarse un día y sentirse lento y aletargado. "Si la persona está en un nivel en el que un pequeño cambio te sume en la confusión, entonces ese efecto es mucho más grave" agrega. "Sin embargo, es vital que la persona no entre en pánico o deje de tomar sus medicamentos sin consultar a su médico".

La Semana del Sur  
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