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FRANÇAIS III

GRAMMAIRE


1 L’imparfait “Vouloir c’est  pouvoir!”


L’imparfait The imparfait is used to give background information and describe inherent traits and characteristics for things or people. This tense helps relate actions that were ongoing in the past of that were not completed within the context of the narrative. The passé composé is used to relate activities that were completed or occurred at a specific point of time in the narrative. The imparfait (imperfect) tense tells how things were or what used to happen repeatedly in the past. The imparfait is formed by adding -ais, -ais, -ait, -ions, -iez, -aient to the stem of the verb. The stem of the imparfait is created by dropping -ons from the nous form of the present tense.

Ex.

infinitive

present tense

parler finir vendre

nous parlons nous finissons nous vendons

stem parl finiss vend

je parlais tu parlais il/elle parlait nous parlions vous parliez ils/elles parlaient

je finissais tu finissais il/elle finissait nous finissions vous finissiez ils/ellse finissaient

je vendais tu vendais il/elle vendais nous vendions vous vendiez ils/elles vendaient

je parlais tu finissais elle vendait

I was speaking, I used to speak you were finishing, you used to finish she was selling, she used to sell

The only verb for which the stem must be memorized is the irregular verb être. stem = ét

j’étais

I was...

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In the imparfait, questions and negative sentences follow the same word order as in the present: Est-ce que tu regardais souvent la télé? Regardais-tu souvent la télé?

Did you often watch TV?

Non, je ne regardais pas souvent la télé.

No, I didn’t often watch TV.

Note: Verbs like manger and commencer that have spelling changes in the nous form keep the spelling change in the imperfect, except in the nous and vous forms. (nous mangeons)

je mangeais, but nous mangions

(nous commençons)

je commençais, but nous commencions

Exercise 1 Écrivons. Choisis la forme du verbe qui convient pour compléter les phrases d’après le contexte. 1. Julie, tu ________ jouer à chat perché avec moi cet après-midi? a. veux

b. voulais

c. voulons

2. Quand nous allions à la mer, nous ________ des châteaux de sable. a. faisons

b. faisions

c. faisaient

3. Maman et papa, est-ce que vous ________ danser quand vous étiez jeunes? a. aimaient

b. aimiez

c. aimez

4. Paul et ses copains ________ aux arbres, comme toujours. a. grimpez

b. grimpait

c. grimpaient

(grimper-to climb)

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Exercise 2 Écrivons. Ursuline discute avec sa grand-mère des activities des enfants d’autrefois (in the past). Complète leur conversation avec les verbes appropriés à l’imparfait. -Mamie, est-ce que quand tu (1)_______________ petite, il y (2)_______________des jeux vidéos? -Bien sûr que non! Nous, les filles, nous (3)_______________à la poupée. On (4)_______________ à la corde aussi. -Et les garçons, qu’est-ce qu’ils (5)_______________ faire en général? -Eh bien, ils (6)_______________ aux petites voitures ou aux billes. Ils (7)_______________ des trains éléctriques aussi. Et puis, ils (8)_______________ toujours des farces aux filles. Exercise 3 Write the imparfait form of the verb in parentheses and translate each phrase into English. 1. vous (rencontrer) ___________________________________________________________________. 2. je (regarder) _______________________________________________________________________. 3. ils (perdre)_________________________________________________________________________. 4. je (aimer)__________________________________________________________________________. 5. tu (remplir)_________________________________________________________________________. 6. nous (applaudir)____________________________________________________________________. 7. on (regretter)_______________________________________________________________________. 8. nous (quitter)_______________________________________________________________________. 9. tu (brosser)_________________________________________________________________________. 10. je (expliquer)______________________________________________________________________. 11. ils (travailler) ______________________________________________________________________. 12.nous (écrire) _______________________________________________________________________. 13.vous (dire) ________________________________________________________________________. 14. elle (choisir)_______________________________________________________________________. 15. tu (tomber) _______________________________________________________________________.

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