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SÉRIE SECRET MCQUEEN 05 – O SEPULCRO DE SECRET Disponi\iliz[ção _ R_visão Ini]i[l: MIMI R_visão Fin[l: @ngélli][ Gên_ro: h_t_ro / So\r_n[tur[l


Às vezes, um segredo vai para o sepulcro. Às vezes Secret coloca você lá.

Tem sido um inferno de um ano para Secret McQueen, e a última coisa no mundo que ela quer é ser pega no drama lobisomem. Mas, quando seu ex-noivo Lucas Rain aparece pedindo sua ajuda, ela sabe que não há caminho mais fácil. Depois de tornar conhecido, que não quer nada com ele, Secret concorda em ajudar a encontrar Kellen, a irmã rebelde de Lucas. Afinal, quantos problemas poderiam uma socialite entrar na cidade que nunca dorme? A menos que a socialite foi misteriosamente afastada por fadas. Tentando rastrear uma garota desaparecida em uma realidade alternativa é apenas o início dos problemas de Secret, no entanto. Alguém parece estar matando adolescentes, o MO parece estranhamente similar a algo para o qual o oráculo meio-fada, Calliope, pode ser a responsável. Jogue em um bando de lobo desonestos fieis a mãe de Secret, Mercy, e ela vai ter milhas a percorrer antes que descanse.

Aviso: Este livro contém uma promessa cumprida, o sexo que está fora deste mundo, e mais dor de cabeça do que um assassino híbrido pode

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manipular.

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COMENTÁRIOS DA REVISÃO

MIMI Tenho que dizer: Sou masoquista. Gosto de sofrer com essa autora, digo que até cheguei estranho como o livro tinha sido MARAVILHOSAMENTE PERFEITO, até a pagina digamos: 200????? Aí a autora pirou, o cérebro teve diarreia, pois só assim consigo descrever o que aconteceu. Claro que as cenas de sexo são incríveis, claro que senti pena dela por ter sido abandonada no altar e quis matar Lucas por isso, claro que sabia que um dia ela teria que cumprir a promessa a Holden (detalhe que eu torcia por isso), claro que esperava que ela voltasse pro Desmond, mas nada me preparou para o que essa autora fez pra esse livro. Kkkkkk. Não que não estivesse esperando algo no estilo, pois ainda temos mais 3 livros pela frente, mas não precisava ser radical assim. Então você terá de ler e depois me contar o que achou. kkkkkk Depois de lê-lo, você vai estar xingando em voz alta, eu garanto.

ANGÉLLICA Era uma vez.... uma autora que resolveu fazer uma maratona de filmes antigos. Ai ela pegou: O Senhor dos Anéis, O Mágico de Oz e Alice no País das Maravilhas. Após horas e horas de assistir a todos estes remakes, ela decide escrever este livro.

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Ela simplesmente caiu de cabeça na latrina do banheiro. Só posso dizer que não foi o meu preferido, odiei o final (na verdade um pouco antes do final) e... ‘Vai, Desmond!’ Essa menina precisa parar de pensar com sua virilha - kkkkkkkk

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CAPÍTULO UM

Eles dizem que a estrada para o inferno está pavimentada com boas intenções. Eu não sei se a missão tola que estava contava como boas intenções, mas eu tinha certeza de que havia uma chance de que poderia me levar direto para o inferno. Desastre incluído. Fazia quase seis meses, desde que Holden me fez prometer que eu passaria a noite com ele. Seis meses para eu fingir que nunca tinha jurado a ele e ignorar a razão para seu pedido. Metade de um ano para que ele cutucasse, provocasse e sempre lembrar-me que ele ainda estava lá. Que ele ainda estava esperando. Ele queria uma noite para provar que não tinha mais entre nós do que apenas amizade ou uma relação de trabalho descontroladamente profissional. Nenhum de nós sabia o que era, mas ele estava determinado a descobrir. Eu, por outro lado, queria manter desconsiderando a química, porque eu não acho que havia espaço na minha vida para outro homem. Não com duas almas gêmeas lobisomens. Minha vida amorosa foi bastante complicada sem jogar um vampiro na mistura. Isso foi depois. Agora eu era uma rainha lobisomem, mas eu já não tinha quaisquer almas gêmeas. Um tinha me dado um bolo no altar no dia do casamento, e o outro não podia suportar olhar para mim. Lucas me abandonar publicamente tinha magoado como o inferno. Desmond olhando

forma que acho que nunca serei capaz de curar. Eu sempre soube que amava Desmond, mais

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para mim como se eu o tivesse traído... que rasgou o meu coração em pedaços, em uma

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do que Lucas, mas desde que Lucas era um rei lobisomem, ele alegou precisar mais de mim. E sendo a idiota que era, acreditei nele. Ele precisava de mim quando era conveniente. Então eu parei de ser conveniente, e que ele escolheu para lutar por território, em vez de estar lá para mim quando eu precisei dele. Eu estava fora com dois lobos e de pé no sótão aberto de um vampiro que nunca tinha sido tímido sobre deixar ser conhecido que queria estar comigo. E eu estava perdida. Holden olhou para mim, e levei um bom olhar para ele, pela primeira vez desde que tinha invadido seu apartamento. Ele usava calça jeans perfeitamente adaptada e uma camisa branca com todos os botões abertos, expondo um plano esculpido do abdômen, pálido muscular. Engoli em seco, e isso não escapou a minha atenção que o seu olhar desviou para a minha garganta. Ele teve um tempo difícil escondendo o fato de que encontrou o meu pulso atraente. Gostaria de saber, agora que estava aqui, se ele estava planejando me morder da mesma maneira que ele tinha em incontáveis sonhos. "Eu..." Minha voz sumiu quando rasguei o meu foco para longe dele e deixei-me levar na sala. Eu não tinha estado no apartamento de Holden por um longo tempo, e eu estava muitas vezes impressionada com a limpeza, austera e minimalista do lugar. Madeira maciça cobria o chão e contra a parede mais distante estava um banco do chão ao teto. Eu nunca perguntei com o que ele cobriu durante o dia, ou se deixava nu e se escondia da luz atrás dos papel-tela japoneses das paredes na parte de trás do apartamento. “Secret?” Meu nome soava diferente do que já tinha antes, pelo menos, de seus

fez os pequenos pêlos nos braços levantarem.

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lábios. Não houve desespero, nenhuma provocação ou sarcasmo. A maneira como ele disse

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Ele provou ser mais difícil não olhar para ele diretamente, porque o meu olhar errante encontrou principalmente o Mapplethorpe1, o retrato nu de Holden na parede distante, as mãos femininas estrategicamente colocadas para esconder as mercadorias. Senti minhas bochechas corarem, e quando me virei para longe dele, ele ainda estava lá, em pessoa, mais atraente do que qualquer retrato. "Eu não sei o que estou fazendo aqui." Confessei. Ele deu um passo mais perto, e o instinto do caçador em mim disse-me para me afastar, mas eu não ouvi. "Claro que você sabe." Balançando a cabeça, acrescentei: "Eu não deveria estar aqui." "Mas você está." O óbvio de tendo sido indicado, Holden deu o passo final para fechar o espaço entre nós. Um momento antes, eu tinha certeza que havia quilômetros de chão para mantê-lo à distância, agradável, seguro. Agora suas mãos estavam provisoriamente chegando para as minhas, e quando seus dedos entrelaçaram com os meus, eu deixei escapar um suspiro que eu não sabia que estava segurando. "O que você está fazendo?" Eu sussurrei. Seu aperto apertou, e me puxou para ele assim que meu corpo estava contra o seu. Eu não costumo correr quente, e Holden estava a temperatura ambiente em um dia bom, mas de alguma forma a minha pele estava queimando o mais perto que tenho com ele. “Do que você precisa?” Ele perguntou. O que eu preciso? Que tipo de pergunta foi essa? Eu puxei meus dedos livres dos seus, e meu foco fixo nos botões de cor pérola de sua camisa. Ele pode não ser capaz de encantarme com seu olhar, mas eu ainda não conseguia olhá-lo. Joguei com um dos botões, rolando-o

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entre o polegar e o dedo indicador.

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Robert Mapplethorpe foi um fotógrafo americano, conhecido por seus retratos, em preto e branco altamente

estilizados em larga escala, fotos de flores e homens nus,

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Eu poderia pensar em uma dúzia de coisas que precisava, nenhum dos quais Holden poderia me dar. Mas eu tinha sido atraída para ele, porque sabia que, no fundo, que eu nunca poderia ter as coisas que já fiz. Eu cometi um erro, concordando em me casar com Lucas, e estava pagando o preço por isso. E se Desmond realmente tivesse ido embora, que eu estava começando a acreditar que ele tinha, precisava esquecer o que significava amá-lo. O que seria impossível. Assim, a próxima melhor coisa seria sentir algo mais. Algo mais? "Eu preciso de uma distração" Disse. Holden colocou a mão no meu queixo e gentilmente levantou meu rosto para que eu estivesse olhando para ele. "Uma distração?" O sorriso jogando em seus lábios fez coisas engraçadas, para o meu interior bambo. Ele era quase dolorosamente belo de perto. "Isso não era o nosso negócio." "Você disse que eu tinha que passar uma noite com você. Aqui estou eu.“ Ele arrastou os dedos fortes sobre meu rosto e passou-os pelo meu cabelo, enredandose em meus cachos. "Devo ser grato?" Os pequenos pêlos nos braços e nas costas do meu pescoço se irritaram. O jeito brusco que ele falou foi um pouco predatório. Ele não estava exatamente zangado, mas houve uma nova acusação no ar, que pouco tinha a ver com a sedução. "Você queria isso." “Eu quis você comigo... Eu não fazia segredo disso... sem trocadilhos." Os olhos de Holden estavam escuros e realizou um brilho de fome. Mas com fome para o que, eu não tinha certeza.

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"Se você me queria, aqui estou eu." "Eu quero Secret McQueen, não alguém fungando, deprimida, estudante patética que mal consegue sair da cama porque ela está triste." A última palavra foi pesada com insulto. Meu estômago se apertou. "O que você acabou de me dizer?" angellicas.blogspot.com


"Eu disse que não quero você assim." Seu aperto no meu cabelo apertou, e ele puxou o meu rosto perto dele, perto o suficiente que nossos narizes se tocaram. Eu vim aqui esperando me dar a ele, mas agora que tinha me trancado em sua aderência e estava olhando para mim como uma vítima, eu estava tendo uma grande mudança de coração. "Deixe-me ir." Exigi. "Você é uma grande caçadora de vampiros má." Disse ele, seu olhar estreitando. "Por

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que você não me faz?"

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CAPÍTULO DOIS

Apoiando ambas as palmas das mãos contra o peito dele, eu tentei empurrar Holden de cima de mim, mas ele não se mexeu. Momentos como este funcionavam como um lembrete austero e assustador que o pleno sangue vampiros era mais forte do que eu. Holden nunca tinha ostentado suas vantagens físicas antes, mas agora ele estava agindo como se minha resistência não o estava afetando. "Eu ordeno que você me deixe ir." Se ele não ia ceder a minha força, talvez fosse inteligente e ouvisse meu poder. "O Tribunal não está aqui. O conselho não está aqui. É só você e eu." Ele abaixou a cabeça, e os dentes roçaram minha garganta. Eu convulsionei. "Deixe-me ir, Holden." Presas pontudas arranharam a superfície lisa da minha pele. Eu fechei minhas mãos em sua camisa, porque meus joelhos estavam de repente vacilantes. Não queria admitir que, apesar da minha raiva, eu não odiava o que ele estava fazendo para mim. Parte de mim queria que ele me mordesse. A maior parte de mim queria mostrar a ele, que eu não ia deixar um maldito vampiro sentinela obtivesse o melhor de mim. Agarrei sua garganta e empurrei sua cabeça para longe do meu pescoço, apertando meus dedos enquanto continuava a movê-lo para trás em toda a sala. O brilho de fome em seus olhos ainda estava lá, mas desta vez ele não estava lutando contra mim. Empurrei, tanto quanto na parede principal do apartamento, onde o empurrei duro no tijolo. “O que você tem, idiota?” Eu perguntei.

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"Então você ainda está aí." Eu o liberei e coloquei alguns passos entre nós. "Você sabe, se é assim que trata as mulheres que traz para o seu apartamento, não é de admirar que esteja sozinho."

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Holden sorriu. "Eu não costumo trazer casos tristes para casa comigo." Eu bufei: "As meninas que normalmente traz para casa são tristes por razões completamente diferentes." "Eu sinto muito... o que foi isso? Isso foi uma piada?" "À sua custa." Eu o lembrei. “Eu vou levá-la. Enquanto você não começar a chorar. Você sabe como me sinto sobre as mulheres que choram." "Deus, você é charmoso." "E você veio aqui para me foder, então não há gosto que não se discuta." Ele esfregou a garganta e sorriu para mim. Deus me ajude, eu sorri de volta. Estava tão fora de forma, que meu rosto doeu de fazer o gesto. "Você tem alguma coisa para beber?" Perguntei. "Se você está esperando por sangue, veio ao lugar errado. Eu gosto..." "Fresco da torneira. Eu sei! Você já usou essa linha talvez oito milhões de vezes, desde que nos conhecemos." Holden sorriu sem pedir desculpas. "O que sobre algo um pouco mais duro?" Me arrependi de minha escolha de palavras imediatamente quando ele abaixou seu olhar e seu sorriso alargado. "Ugh, você é incorrigível. Verdadeiramente." “Você adora.” Ele passou por mim e entrou na cozinha minúscula que fez o meu próprio armário um parecer francamente palaciano. Vampiros, de modo geral, não tinham uso para cozinhas. Se

pode querer reconsiderar sua piscina de namoro.

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uma menina estava esperando por uma refeição feita em casa de seu namorado vampiro, ela

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O que lhe faltava em armadilhas culinárias fez-se em um armário para bebidas. Voltando-se para mim, ele segurou uísque Jameson em uma mão e uísque Glenlivet na outra. "Minha ilha envia saudações. Você prefere a sorte do irlandês ou o pontapé nos dentes da Escócia?" Eu caminhava para o pequeno balcão que dividia a cozinha da sala de estar principal. "Não criança brincalhona, Chancery. Nós dois sabemos que você é Inglês." “Aye.” Holden não tinha sotaque Inglês perceptível, apesar de gastar toda a sua vida humana lá. Acontece que quando alguém passa no mínimo perto dos 200 anos na América, eles tendem a perder seu sotaque ao longo do tempo. Mas ele poderia ligá-lo tão facilmente como torcer uma torneira, e às vezes ele deixou escapar um anglicismo em seu discurso. Agora ele estava fazendo isso intencionalmente. "E todos os escoceses e irlandeses condenados são bons para bebida alcoólica, por isso faça a sua escolha." Ele empurrou as garrafas para mim novamente. "E se eu estava desejando um pouco de amor da Mãe Rússia?" Ele bufou. "Parece como se tenho um freezer?" Eu apontei para o uísque. Recentemente eu tinha tentado me afogar em meu próprio peso em Jameson, e não acho que seria capaz de digerir as coisas por um tempo. É melhor prevenir do que remediar. Ele pegou dois copos bola abaixo e colocou-os sobre o balcão, enchendo cada um com dois dedos de uísque. Eu não me incomodei pedindo gelo, dado o seu anúncio recente de não ter geladeira. Este sentia como uma espécie de scotch reto para cima da noite, de qualquer maneira. "Obrigada."

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"Não me agradeça. Estou ficando bêbado para que eu possa tirar vantagem de você." "Como você sabe que eu não sou uma bêbada chorosa? Que não iria jogar uma chave na sua sedução planejada." Ele fez uma cara, distorcendo suas belas feições de uma forma feia e cômica. angellicas.blogspot.com


"Além disso," Eu continuei. "Eu vim aqui me oferecendo a você em uma bandeja de prata e você tem todo o alto e poderoso. Você me recusou. Essa é a primeira vez. Meu ego está se sentindo um pouco machucado." Engoli o scotch em dois grandes goles e bati o copo sobre o balcão. "Eu mantenho esse movimento. Pareço desleixado por um segundo para você?" Ele indicou seu abdômen tonificado e gostosura insuportável geralmente de si mesmo. Uma gostosura insuportável de si mesmo? Eu olhei para o copo vazio. "Você me drogou?" Holden revirou os olhos. "Mais uma vez, chamo a sua atenção para expor A." Ele apontou para seu rosto. "Eu pareço precisar de drogas de estupro para conseguir mulheres?" "Não, você é um vampiro. O andar na droga de estupro." Eu bati a mão sobre minha boca, meus olhos arregalaram de horror. Holden olhou estupefato por um momento antes de abrir um sorriso. “Diabos. Eu sei que você me disse antes o quão leve está, mas pensei que estava exagerando." Recusando-se a mover minha mão da minha boca por medo do que poderia vir a seguir, eu balancei a cabeça. Eu era uma espécie de patética quando se tratava de álcool. Eu poderia dar uma surra como ninguém, mas me dê um pouco de bebida e isso foi tudo o que levou. Meu metabolismo elevado me tirou do sóbrio para bêbada em tempo recorde, como eu estava a demonstrar a Holden. Eu esperava que minha semana de pós-rompimentoDesmond chafurdando, poderia ter me dado alguma resistência elevada ao álcool. Não tive essa sorte. Holden alcançou em toda a ilha e puxou a mão da minha boca. "Agora seria uma hora muito estúpida para começar a censurar-se, Secret."

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"Eu poderia dizer uma coisa horrível." "Isso nunca impediu de dizê-las quando sóbria." Ele piscou. Porra, ele tinha um ponto. Eu tinha dito algumas coisas descontroladamente cruéis a ele enquanto sob nenhuma influência, exceto minha própria cadela teimosa. angellicas.blogspot.com


"Sinto muito." Sussurrei. “Não, você não sente.” Ele superou a minha bebida e colocou o copo de volta

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recarregado na minha direção. "Agora beba e me diga por que você realmente veio."

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CAPÍTULO TRÊS

Eu vim para o sexo; fiquei por terapia bêbada. Amamentando meu segundo copo de uísque, encostei-me ao balcão de Holden e fixei um olhar sério. "Para o que você acha que eu vim?" “Honestamente?” "Você já foi alguma coisa, além?" Ele tomou um gole direto da garrafa e me observou com interesse casual. "Acho que você veio para transar. Mas eu também acho que você teria se sentido mal com isso, quando acordasse mais tarde." Revirei os olhos e tomei outro gole da bebida, minha cabeça nadava. "Mostra o que você sabe." "Pense nisso por um segundo e depois o negue." Eu fiz como me foi dito. Estava aqui para dormir com Holden, porque queria dormir com ele, ou estava aqui, porque não havia um espaço vazio onde o meu coração costumava estar, e estava disposta a preenchê-lo com qualquer coisa que pudesse fazer isso parar de machucar? Eu terminei minha bebida e não fiz nenhuma tentativa para dizer que ele estava errado. "Quer fazer de qualquer jeito?" Perguntei. "Não." Holden fechou a rolha da garrafa e retornou para o seu lugar no armário. "Mas você está passando a noite aqui." Lá fora, a noite estava começando a desaparecer na madrugada, e o amarelo das luzes

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da cidade estava se transformando na cor de uma contusão desaparecendo. Era o sinal roxoouro que eu precisava para estar longe da luz solar. Eu nunca teria como fazer isso em casa a tempo, e nós dois sabíamos disso.

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"Normalmente acho que isso foi uma desculpa para você me levar a cama." “Secret?” Ele pegou o copo da minha mão e segurou meu queixo. Seu olhar perfurou o meu com uma intensidade que me fez estremecer. "Quando eu a conseguir em minha cama de verdade, vamos precisar de muito mais do que dez minutos, se vou fazer amor com você do jeito que estive planejando todos esses anos. Entendido?" Engoli em seco e assenti. Suas palavras tiveram o peso de uma ameaça, mas elas me deixaram apertada e ofegante para ele seguir adiante. Se o nascer do sol não estivesse a poucos minutos de bater-me completamente, eu ia pedir uma ducha fria antes de ir para seu quarto. Como estava, ia cair no sono ao lado dele com a minha mente girando.

Abri meus olhos para encontrar Lucas olhando para mim. Ah bom, pensei. Estou bebendo e sonhando. "É por isso que tem estado muito ocupada para responder minhas ligações?" Holden ainda estava dormindo, com o braço em volta da minha cintura em um peso morto. Eu o empurrei de cima de mim e sentei-me, limpando a minha cabeça. Eu raramente tenho ressacas na vida real, então por que os meus sonhos seriam diferentes? A cama do vampiro era tão básica como o resto de seu apartamento, apenas um colchão de mola e caixa em um estrado bordo baixo, sem cabeceira ou estribo. Continuando a ignorar Lucas, olhei em volta no tapete por minhas meias. Eu estava usando o resto das minhas roupas da noite anterior, por isso o sonho que Lucas estava em

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cima de seu cavalo alto sem uma boa razão. A menos que comecei a ter relações sexuais completamente vestida, eu era inocente de tudo o que ele estava querendo dizer. “Secret?” “Vá embora!” angellicas.blogspot.com


Lucas-sonho cruzou os braços e suspirou. Ele era um idiota alto e poderoso, mesmo em meus sonhos. Talvez eu devesse ter levado isso como um sinal, antes que eu tivesse concordado em me casar com ele. "Olha, eu vim aqui..." "Não, Lucas, você não tem que me dizer o que fazer. Este é o meu sonho, e você não é bem vindo aqui. " Ele contornou a cama para que estivesse em pé na minha frente. Eu o ignorei o melhor que pude e continuei a procurar no piso para minhas meias desaparecidas. Sonho ou não sonho, minhas botas seria desconfortáveis, sem elas, e eu precisava de uma desculpa para não olhar o rei lobisomem. "Este não é um sonho, Princesa.” "Então é um pesadelo, porque você não vai se foder." Ele agarrou meu braço, e pela primeira vez comecei a duvidar de minha teoria dos sonhos. Seu aperto era duro e doloroso e muito, muito real. Eu tive sonhos lúcidos antes, mas este não tinha nenhuma qualidade, a vaga estranha de um desses. Isso estava acontecendo. Eu recuei de seu toque, subindo na cama e tropeçando sobre o corpo de Holden. Isso finalmente despertou o vampiro que me pegou dormindo, antes de eu cair fora do colchão. Minha atenção era toda para Lucas. Real, vivo, respirando Lucas. “O que você está fazendo aqui?” Eu gritei, tentando manter minha voz cheia de raiva e não histeria. "Eu preciso de sua ajuda." Holden me colocou no chão e pôs-se de pé, de pé entre mim e meu ex-noivo. "Antes de

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eu liberar o inferno e dar-lhe um merecido chute de merda, você se importa de explicar porque está no meu apartamento?" "Eu preciso de sua ajuda." Lucas repetiu. "Como você sabia que eu estava aqui?" angellicas.blogspot.com


"Nós somos casados. Eu posso encontrá-la em qualquer lugar." "Nós não somos casados." Eu gritei, um pouco de histeria que eu esperava evitar subindo em mim. "Você fez maldita certeza disso." "Goste ou não Secret, você concluiu a cerimônia. Estamos casados." Holden me pegou antes que eu pudesse mergulhar em todo o colchão em Lucas. Deus sabe o que eu teria feito se tivesse sido autorizada a conseguir minhas mãos nele. O vampiro me prendeu contra seu peito e me segurou com força enquanto eu lutava para chegar ao lobisomem. "Acho que ela está escolhendo a opção ou não." Disse Holden suavemente, como se não estivesse segurando meu corpo prisioneiro contorcido. "Foda-se," Eu disse e chutei para fora, fazendo contato com o estômago de Lucas. O ataque de alguma forma o pegou de surpresa, apesar de minha intenção óbvia de fazer-lhe

mal. Ele

se

dobrou,

apoiando-se

contra

a cama

enquanto

prendeu a

respiração. Tentei chutá-lo na cabeça, mas Holden viu meu plano antes que eu pudesse seguir adiante e me puxou para trás, mantendo-me fora da distância de assalto. "Não questione seus métodos, mas talvez você possa querer parar de insistir que está casado com a mulher que deixou no altar." Holden me pôs, mas me empurrou para trás, seu corpo ficou tenso para me pegar, eu deveria tentar outro ataque. "A cerimônia humana era irrelevante." Lucas se endireitou. "Secret, eu tentei pedir desculpas pelo infeliz..." "Você me humilhou. Sem mencionar me deixar exposta a Morgan. Desmond quase morreu por sua causa." Lucas olhou para mim, a escuridão de sua expressão evidente do outro lado do quarto

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escuro, que foi mantido a salvo de luz por espessas cortinas de veludo e as telas surpreendentemente densas japonesas. "Desmond. É sempre sobre Desmond. Bem, antes de cair do seu cavalo alto, você deve reconhecer que Desmond foi apenas para você."

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"Não tente me culpar. Ele veio me dizer que não estava vindo. Seu melhor amigo quase morreu, e seu sangue está todo em suas mãos." "Vamos cair na real, aqui. Ele não foi meu melhor amigo em um longo tempo. Não, desde que a conheci." Um calafrio me balançou. "Saia." Eu exigi, agarrando-me ao braço de Holden mantendo a compostura. "Você não tem direito de vir aqui." "Você não deveria estar aqui também." Disse ele friamente. "Por quê? Não é como se eu tivesse alguém na minha vida." Lucas mudou de repente, agarrando a cabeceira de Holden e arremessando-a em toda a sala onde ele quebrou contra a parede de tijolos. "Você é minha mulher. Não se esqueça disso." Holden se esticou, esperando minha reação. Chupei uma respiração pelo nariz e olhei para a pessoa que amei uma vez. Eu tentei sentir alguma coisa, tentei me lembrar do que ele significou para mim. Mas tudo que eu vi foi um vilão que tinha quebrado meu coração e levado o homem que eu amava. Apesar da conexão através de nosso vínculo companheiro, o que me disse que ele estava cego de raiva e desespero para eu ouvi-lo, não senti nenhum amor. Não havia nenhum sentimento de ódio, no entanto, apesar do quanto eu tentei a vontade do sabor quente e amargo de tudo. Eu queria odiá-lo quase tão mal como eu uma vez quis realmente amá-lo. Tudo o que eu sentia era desprezo e tristeza. "O que você quer?" Eu perguntei, escolhendo não esquivar com ele sobre nosso estado civil. Eu teria tempo mais tarde para descobrir os melhores pontos de obtenção de um

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divórcio lobisomem. Nós não poderíamos estar não ligados metafisicamente, um dos aspectos menos divertidos de um amor sobrenatural, mas eu seria condenada se ia ficar sua esposa para sempre. "Podemos falar sozinhos?" angellicas.blogspot.com


Para responder a sua pergunta, eu estacionei minha bunda sobre os lençóis amarrotados da cama de Holden e puxei o vampiro ao meu lado. "Ele nos ouvirá de qualquer maneira. Já para não falar que é seu apartamento, que você invadiu. Ele fica." A resposta típica de Lucas teria sido em insistir em falarmos sozinhos, mas o que ele tinha a dizer deve ter sido muito importante se ele invadiu o quarto de um vampiro ao cair da noite e puxar-me para fora da cama. Ele fingiu como se Holden não estivesse no quarto com a gente. "É Kellen." Meu sangue gelou. Era como se todo o meu corpo tivesse sido submerso em água gelada, e todo o sarcasmo e ódio escoou para fora de mim, substituído pelo medo, afiado urgente. "Será que alguém a machucou?" Lucas balançou a cabeça. "Eu não sei." As três palavras soavam pesadas e derrotadas vindo de sua boca. Este era um homem que não entendia o que significava falhar, e ele estava falando sobre sua irmã mais nova, como se já a perdesse. Meu medo aumentou a 10 entalhes. Obviamente capaz de sentir o meu desconforto, ou apenas mostrando um raro sinal de ser um cavalheiro, Holden deslizou sua mão sobre a minha e deu-lhe um aperto suave. Eu não afastei, aceitando a bondade sem uma palavra. Parecia que estávamos todos indo para fingir ser adultos por uma vez. "Eu não entendo." Disse. "Onde ela está?" "Eu não sei." Desta vez, a raiva que ele tinha sido incapaz de mascarar antes, quando gritava comigo foi mais fraca, mas não perdi isso. “Você tem...? Ela já falou com você em tudo?"

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Eu levei um breve inventário mental de quando tinha falado com Kellen. Ela e minha protegida vampiro Brigit tinham estado praticamente coladas ao meu lado na semana seguinte que Lucas... Erro. Eu já tinha visto mais de Kellen, do que eu tinha da minha própria meia-irmã Eugenia nesse tempo. Não que eu culpasse Genie. Ela tinha suas próprias angellicas.blogspot.com


responsabilidades para lidar em Louisiana, e as responsabilidades de Kellen eram apenas para festas que ela foi feita a atender em qualquer noite. Mas depois de uma semana de intensa menina-ligação, eu precisava ficar sozinha. Eu tinha falado com ela por telefone, mas não por vários dias. "Eu não tenho certeza, talvez domingo?" Agora era quarta-feira. Lucas começou a andar pela pequena área aberta ao pé da cama. Notei pela primeira vez como desgrenhado ele pareceu. Seu cabelo loiro normalmente arrumado era uma confusão, e ele tinha um bom valor de dois dias de barba no queixo. As roupas que ele usava eram designer, mas considerando que era um bilionário, que foi um padrão em vez de uma decisão de forma consciente. Sua camisa estava enrugada e abotoada indevidamente, e havia uma mancha de café na coxa de seu jeans. Este não foi o Lucas que eu conhecia. Meu Lucas era forte, equilibrado e quase nunca mostrou um sinal de fraqueza. O homem diante de mim estava frenético e deixou-se mostrar. Eu queria encenar uma intervenção estilo Moonstruck2 e bater-lhe no rosto, gritando: "Sem essa!" Mas ele parecia muito longe para isso ajudar. Ele estava mais do que preocupado. Ele achava que ela já estava morta. "Quanto tempo se passou desde que alguém falou com ela?" Perguntei. Se ele me ouviu, não fez nenhum sinal de reconhecê-lo. Ele continuou a andar pelo chão, até que Holden finalmente se intrometeu dentro: "Ei, Fido. A senhora fez-lhe uma pergunta." Normalmente a brincadeira de cão de Holden irritou Lucas da pior maneira. Hoje à noite ele simplesmente parou o animal enjaulado e olhou para nós dois como se ele tivesse

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esquecido onde estava. “O que?”

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Para estar em um atordoado, estado semiconsciente louco, ou amor-golpeado. Acredita-se ser causada por

uma fase de lua.

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"Quanto tempo se passou desde que alguém falou com Kellen?" Eu repeti. "Jackson foi pela ultima vez, e que foi segunda-feira. Nenhum de seus amigos falou com ela desde então. Ninguém no bando tem notícias dela também." Isso não era inteiramente surpreendente, pois Kellen não era um lobisomem, mas foi interessante, ela não ter falado com seus amigos humanos também. Eu imediatamente mudei de marcha no modo de amiga preocupada, para o modo de PI3. "Onde ela estava quando Jackson a viu?" "Ele a deixou em Chinatown, na noite de segunda-feira. Ele deveria buscá-la mais tarde naquela noite, mas ela mandou uma mensagem dizendo que não iria precisar dele. Era isso.” Chinatown? O que Kellen estava fazendo em Chinatown? Eu poderia entendê-la soprando Jackson, um dos jovens lacaios lobisomem de Lucas, especialmente se ela pensou que outro plano seria mais divertido. Kellen estava constantemente em busca da melhor festa. Eu não era uma estranha para a obtenção de uma mensagem de texto explodindo dela no último minuto. Mas mensagens de texto também foram fáceis de falsificar. E se alguém conhecia seus hábitos, eles saberiam que um texto não seria questionado por qualquer pessoa familiarizada com a atitude de laissez-faire4 de Kellen, quando ele veio para o comportamento educado. Eu franzi os lábios, refletindo sobre a pouca informação que ele tinha me dado. "Você poderia ter me chamado para perguntar isso." "Talvez eu tivesse se você respondesse às minhas malditas chamadas." Ele respondeu. Havia a raiva eriçada que estava mais familiarizada com o ele. Bom, eu precisava ficar com raiva. Assim como Holden não poderia lidar comigo sendo uma mulherzinha afetada, Lucas era inútil para mim, e mais importante para seu bando, como um irmão,

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instável preocupado.

3

Investigador particular

4

Deixar fazer

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"Provavelmente não é nada." Mais uma vez que ignorei a sua raiva. Apontei duas para mim. Além da dedução fria enorme que tinha perdido quando o chutei, eu estava definitivamente parecendo como o mais emocionalmente estável de nós dois. Acabe o pensamento. "Ela nunca, nunca ignorou meus telefonemas, Secret. Não, desde que... desde que nossos pais morreram." Por isso, mesmo a criança mídia querida selvagem ainda tinha um lado responsável quando veio à família. Eu amei Kellen e pensava nela como uma irmã, antes de eu souber que tinha a minha própria, mas nunca parei de aprender coisas sobre ela que me surpreenderam. Presumi que seria leviano e pouco confiável, especialmente com Lucas. Este novo pedacinho estava fazendo o meu argumento Está tudo bem, não se preocupe mais difícil de ficar para trás. "Há uma dúzia de razões que ela não poderia ter chamado. Você sabe como é Kellen." Não demorou quaisquer trechos selvagens da imaginação para chegar a uma história plausível e explicar sua ausência. "Ela poderia ter ido de férias de última hora, provavelmente para Cozumel ou algo assim. O telefone dela ficou molhado, ela não se deu conta de que perdeu todas as chamadas, por isso ainda não sabe que você está preocupado. Faz apenas 48 horas. É quase hora de enviar a Guarda Nacional." Eu segurei minhas mãos abertas na minha frente e levantei as sobrancelhas, tentando transmitir a certeza do que disse, Veja, veja como isso é fácil de acreditar? "Eu não sei." Ao ouvi-lo dizer essas palavras tantas vezes em tal curto espaço de tempo foi me deixando nervosa e irritada. Meu desejo de bater algum sentido nele fez meus dedos queimarem.

Lucas, mas ela nem sempre é a mais... de consideração como suas ações impactam outras."

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"Nós dois a conhecemos." Eu o lembrei. "Ela é uma doce menina bem-intencionada,

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Ele acenou com a cabeça, e eu podia ver que estava chegando a algum lugar. O que era bom, porque quanto mais cedo ele aceitasse a sabedoria de minhas palavras, quanto mais cedo eu poderia levá-lo ao inferno fora de casa de Holden. “Estou preocupado." Disse ele. "Eu tenho tantos inimigos. E se eles não podem chegar a mim ou a você... Eu estou preocupado que alguém possa ter feito algo para ela. Algo ruim." A parte estúpida de mim que uma vez o amava queria ir com ele. Eu queria abraçá-lo e dizer-lhe que tudo ficaria bem. Em vez disso eu internamente enlouqueci a mim mesma. "Será que faz você se sentir melhor, se eu olhasse para isso? Keaty e eu temos contatos. Eu posso perguntar ao redor, certificar-me que nada de ruim aconteceu a ela. Vou pegar Mercedes para executar as verificações habituais, e vamos colocar sua mente à vontade." Minha amiga Mercedes era uma detetive de NYPD, e um destes dias ela ia ficar doente de fazer favores sob-a-mesa para mim. Eu não a culpo, ou, considerando quantas vezes a vida dela havia sido colocada em perigo por causa de sua amizade comigo. Mas, por agora, pelo menos, eu sabia que a execução de algumas checagens não me chutaria para fora de seus bons livros ainda. Outro bônus de ser a noiva abandonada foi que pessoas estavam dispostas a ser extra boas para você. Ser uma mulher desprezada e quase morta em um casamento coberto pela imprensa internacional, significava que eu também tenho um monte de coisas de estilistas livres enviado para mim. Mas isso era irrelevante. Minha nova bolsa Hermes não ia fazer Lucas se sentir melhor sobre sua irmã, talvez, mas, provavelmente, não faltaria. “Você realmente faria isso por mim?"

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Holden xingou fora um grunhido de nojo, mas não disse nada. "Não. Eu faria isso por Kellen. Por você vou dizer para tomar um banho e fazer a barba. Não deixe que qualquer um de seu bando, ou Deus me livre o bando de meu tio, veja

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você parecer como um estudante de graduação desabrigado. Você é um rei, pelo amor de Deus. Comece a agir como um." Ele se irritou visivelmente. "O que você acabou de me dizer?" "Eu disse chupa-o, docinho. Você não pode estar preocupado com um ser humano, se o seu bando está em um estado tão frágil, que você não pode mostrar-se para o seu próprio casamento. Você tem peixes maiores para fritar." "Secret..." Ah, o familiar, o som de alerta impaciente. Ele gostava de me censurar como se eu fosse uma criança travessa, e não de uma forma estranha. Mas ele não chegou a falar para mim. "Você disse que nós somos casados, não é? Que eu sou a sua mulher?" Ele não falou, mas eu poderia dizer da maneira como seus olhos se estreitaram, que sabia que não gostaria do que eu tinha a dizer. "Depois que me fez rainha do bando do Leste. Ele faz todos os seus problemas meus problemas. E você parecendo como um cachorrinho, perdido patético é colocar cada lobo de seu bando em risco. Vai para casa. Escove o cabelo. Coloque um terno. Eu vou cuidar disso como sempre cuido das coisas que você não sabe como lidar com elas." Olhei para Holden ao meu lado, e seus olhos castanhos estavam arregalados. Eu não poderia dizer se ele estava impressionado comigo ou horrorizado. É verdade, eu estava um pouco dos dois. Lucas tinha me dito que estava com medo por alguém que amava, e eu basicamente disse a ele para não colocar suas calcinhas reais em uma torção. Eu também me chamei de a rainha lobo, então realmente eu estava em um rolo, tanto quanto foi falar em minha bunda. Olhando para a camisa amarrotada, depois para mim, Lucas permaneceu em silêncio

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por um longo tempo antes que dissesse. "Ok." Quando ele saiu do quarto, olhei com espanto aberto no espaço escuro que tinha ocupado um segundo antes.

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Holden, nĂŁo querendo deixar o momento passar sem reconhecimento, disse: "Ave

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Secret. Rainha, das cadelas."

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CAPÍTULO QUATRO

Meu apartamento não se sentia casa sem Desmond nele. Foi também uma área de desastre crescente, desde que ele não estava lá para pegar coisas ou culpar-me a não ser uma pateta. Quando eu morava sozinha, a bagunça nunca me incomodou, mas desde que vivi com ele vi tudo através de um filtro de tons de Desmond Alvarez. Quando atravessei a porta do apartamento, depois de andar em casa do lugar de Holden, que não era exatamente como pisar em ruas de Beirute, mas minha sala teria servido como uma excelente antes em justaposição com a elegante de Holden, impecável depois, se uma revista quisesse mostrar apartamentos de Nova York. Eu não comia, por isso não havia pratos sujos ou embalagens de comida à vista. O que estava cheio sobre cada peça de mobiliário, no entanto, era a roupa. Quando estou infeliz, não gosto da maneira como tudo parece. Quando estou deprimida, como se vê, é um requisito absoluto que eu tento e item de ódio a cada única peça de roupa que tenho. Eu estava em um ciclo de três semanas de repetir este processo. Tinha chegado ao ponto onde não havia qualquer roupa deixada no meu armário. Tudo estava espalhado por todo o apartamento, esperando a próxima vez que eu iria caçá-lo, colocá-lo, em seguida, jogála em outro lugar em desgosto. Desmond teria pendurado, dobrado e classificado por cor no espaço de 20 minutos. Ele era um arquiteto e tinha um talento natural para o fim, enquanto minha única habilidade natural foi à destruição.

acolchoada de camisetas que estava dormindo dentro em todo o chão da sala,

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Rio, uma cobra magra de pele e atitude, estendeu no topo da pilha amarrotada e

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desembolsando sua bunda óssea felina na minha frente e lançando seus olhos verdes para cima. "Brreeeeow?" Perguntou ela. "Não, desculpe, gatinho, só eu. Sempre apenas eu." Ela batia a cabeça peluda contra minha canela e ronronou. "Mrow." "Ugh, tudo bem." Eu arranquei-a do chão, e o ronronar atingiu proporções épicas quando ela bateu seu crânio pequeno no meu queixo. Eu poderia fingir que a odiava tanto quanto quisesse. O maldito gato sabia melhor. Evitando um par emaranhado de jeans que ainda mantinha a forma das minhas pernas, eu carreguei Rio de volta para o meu pequeno sofá amarelo e me enrolei com o gato nos braços, acariciando distraidamente enquanto eu olhava para a tela da preta da televisão. E o Xbox estúpido de Desmond. Em três semanas, o desejo de jogar Halo não tinha provado mais forte do que sua aversão ao me ver. Eu senti como se estivesse mantendo refém a maldita coisa, esperando que ele cedesse e voltasse para o apartamento, porque ele realmente precisava entrar em um jogo de tiro em primeira pessoa. Eu não queria admitir um homem adulto com uma renda de seis dígitos poderia sair e comprar-se um novo console de videogame, em vez de enfrentar a mulher que o tinha quase matado. Rio mordeu o meu dedo quando parei de beliscá-la. Dei-lhe uma bronca torcendo no nariz, em seguida continuei a entregar seus caprichos. Pelo menos uma mulher no apartamento poderia muito bem ser feliz. Eu não poderia mesmo fazer sexo com um vampiro que eu tinha um pacto de uma noite. Secret McQueen, solteirona para a vida.

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Foi por isso que eu tentei ser simples e ser feliz. Homens estragavam tudo. E quanto mais homens eu adicionava à equação, as coisas ficavam mais confusa. Romances ménage a trois mentiam. Não houve maneira de ter um feliz

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para sempre com mais de um parceiro. Eu tentei fazer malabarismos com muitas bolas sem trocadilho e acabei de mãos vazias. Então, agora começou o capítulo Senhora louca do gato da minha vida. Ok. Eu poderia pelo menos ser uma senhora louca do gato, que poderia rastrear socialites rebeldes. Kellen não poderia ter ido longe, mas poderia ter chegado em um monte de problemas. Eu poderia ter dito a Lucas que ela estava bem, mas não tinha certeza que acreditava. Eu não acho que ela foi raptada ou morta. Infelizmente, ela ser presa ou se transformou em uma mula acidental de drogas, ainda não estava fora de questão. Eu marquei o meu celular. "Bem, bem, bem." Veio uma alegre, voz provocante masculina. "Ouvi dizer que você é o Lobo Mau agora?" Dominick Alvarez, irmão mais novo de Desmond e guarda-costas de Lucas ao vivo, foi, possivelmente, o mais bondoso, o mais engraçado, mais charmoso homem que eu já conheci. Se ele não fosse também o único lobisomem gay, que conhecia, provavelmente casaria com ele, me salvaria um monte de drama e morar em um bairro branco de piquete ‒ no subúrbio. Como era um Alvarez, ele provavelmente me limparia depois também, embora. "Ele conseguiu voltar bem, então?" "Sim. Se você está ligando para ver se ele está seguindo suas instruções, tenho o prazer de dizer que ele, de fato, tomou banho e fez a barba. Como a única pessoa que tem que passar o dia todo em estreita proximidade com ele, eu agradeço profusamente a imposição de sabão."

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Claramente Dominick não estava muito excitado com toda a situação de Kellen. A família Alvarez tinha conhecido os Rain suas vidas inteiras. Se alguém pudesse ser realista sobre o comportamento de Kellen, seria Dominick, já que tinha sido exposto a ele desde a infância. angellicas.blogspot.com


"Quanto tempo ele tem estado assim?" Perguntei. "Não enrole. Apenas cuspa sua pergunta." Dane-se ele. Ele sabia o que queria perguntar, mas ele nunca deixaria que eu fosse tímida sobre isso. "Ele começa a agir estranho, por causa de Kellen ou foi... mais cedo? Tipo... depois do casamento?" "Desculpe, garota. Isto é novo.” Eu mordi meu lábio brevemente. Era a resposta que eu esperava, mas ao mesmo tempo esperava que talvez Lucas sentisse pelo menos um pouco ruim pelo que tinha feito comigo. Aparentemente não. "Fique de olho nele para mim." Eu disse. "Eu mantenho ambos os olhos sobre ele. Sempre.” "Então você pode me fazer um favor?" Uma pausa. “Isso depende.” "Se ele começar a derivar de novo, deixe-me saber. Eu posso não estar com ele, mas como tão grosseiramente me lembrou esta noite, eu ainda estou ligada a ele. E mesmo se eu não estivesse, ainda sou o protetor do bando. Ele está colocando todos em risco, se está correndo como um vagabundo fedido." Dominick fez um som como se estivesse sufocando uma risada. "Eu vou fazer isso, com uma condição." Oh Deus, como eu odiava as palavras com uma condição. "Eu não vou fazer sexo com você." Respondi, brincando. "Você diz isso como se fosse uma coisa difícil de administrar." Ouch! Ok, eu merecia isso. "O que você tem em mente?"

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"Vá ver Des." Meu coração se afundou, sentindo-se como uma pedra no meu peito. "Dominick, eu não acho..." "Essa é a minha condição." angellicas.blogspot.com


"Ele não quer me ver." E quem poderia culpá-lo? "Você não sabe disso." "Ele disse alguma coisa para fazer você pensar diferente?" Uma pausa. “Não para mim.” A ninguém! Um vislumbre de esperança começou a queimar dentro de mim, e esperança era o mais perigoso e sem remorsos de todas as emoções humanas. A esperança era algo que eu não tinha tempo para lidar com ela. "Penny." "Ele disse a Penny o que exatamente?" Penny era irmã de Dominick e Desmond, e considerando que ela tinha treze anos de idade, eu não sabia se poderia colocar muito estoque em tudo o que ela estava dizendo. "Ele disse que sente sua falta." Suspirei e pisquei algumas vezes. Quando é que esta sala ficou tão empoeirada? "Desmond gostaria de torná-lo mais fácil para ela. Quem quer explicar isso para uma adolescente?" "Ele sente sua falta, Secret." "Talvez." Concedi. "Mas isso não significa que ele me quer de volta." "Vá vê-lo. Diga que vai e vou te contar tudo que Lucas faz." "Agora você está me fazendo soar como um perseguidor assustador." "Não, você está sendo uma boa rainha." Lá estava ele, o meu título real pela segunda vez naquela noite. "Então, se você reconhece que eu sou a rainha, por que você não vai acatar minhas ordens?" "Bem, para começar, Sua Majestade, meu chefe supera você." Eu podia sentir a

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piscadela de Dominick. “Droga. Eu chamo para um favor o único lobisomem que é um legalista monarquista." "Só estou fazendo o meu trabalho." Forcei um sorriso, que era inútil, porque ele não podia me ver. “Eu também.” angellicas.blogspot.com


CAPÍTULO CINCO

Eu não chamei Desmond. Não era que eu não queria, porque era a única coisa que queria fazer. Durante toda a noite a partir de quando acordei do entardecer ao momento do amanhecer repelente, que obrigou-me para fora do mundo, eu cocei a chamá-lo. Para vê-lo. Às vezes eu ia a uma milha da minha maneira de andar por seu apartamento na chance que pudesse encontrá-lo acidentalmente. Meu uso da palavra perseguidor tinha sido uma piada quando tinha usado em referência a Lucas, mas eu era uma linha de reboque quando se tratava de Desmond. Eu sabia que era errado, mas, em vez de chamá-lo, estava caminhando pelo distrito em direção ao seu escritório. Já era tarde, bem depois de nove por agora, mas suspeitava que ele ainda pudesse estar lá. Não tinha intenção de falar com ele, mas ouvir Dominick dizer que deveria ver Desmond fez ter uma luz de necessidade em mim. Eu tinha que vê-lo. Desmond foi uma correção que eu não poderia fazer isso pelo resto da minha noite, sem ceder dentro. A Torre das Indústrias Rain foi ao St Bank, apesar do fato de que não tinha nada a ver com o banco. Quando eu atravessei a calçada quase vazia, assistindo a um movimento tardio de poucos trabalhadores para as estações de metrô ou carros da cidade em espera, eu comecei a pensar sobre que plano terrível era esse. Eu não deveria estar aqui, mas as más ideias pareciam ser as únicas que eu era capaz de ter recentemente.

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Subi entre as patas de metal de uma estátua do leão em frente a um banco no lado oposto da rua e afundei no berço obscuro de suas pernas. O centro de negócios Rain parecia fora de si com o seu entorno, muito brilhante, metálico e moderno para os arranha-céus de

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idade que foram aninhados entre. O lobby era branco, todos os móveis e arte ‒ de Jackson Pollack ‒ em série foram feitos em uma variedade de tons da cor. Tons de branco eram algo que eu nunca tinha entendido. Havia realmente uma diferença entre o linho e flor de algodão? Eles tentaram me convencer que branco veio em tons quando eu tinha tentado vestidos de noiva, mas ainda tinha dificuldade em aceitar isso. Em vez disso, eu pensei sobre como seria uma cadela para limpar o sangue no lobby. Desmond foi um forte contraste com a brancura do espaço, enquanto caminhava por ele. Ele usava um terno cinza-escuro com o blazer atirado sobre um braço e sua gravata verde pálido solta. Com as mangas arregaçadas e os seus dois primeiros botões desfeitos. Eu podia ver o cabelo escuro em seus braços e peito. Desejo agitou em mim. Quando ele parou para conversar com o homem da recepção, me foi oferecida uma visão de uma das minhas partes favoritas do corpo de Desmond, seu bumbum apertado, firme, que a calça bem costurada fez a maior parte. Minha jaqueta de couro foi de repente, muito quente. Ele e o homem mais velho riram de uma piada, e minha garganta apertou, luxúria sumindo na lembrança dolorosa que ele não era mais meu para cobiçar. Com um aceno final, ele deixou o prédio e correu escada abaixo. Vá a ele, meu cérebro ordenou. Mudei mas não me movi do meu poleiro. Desmond parou abruptamente no final dos degraus, e seus olhos se arregalaram um pouco. Ele cheirou o ar. Oh porra, é claro que ele cheirou o ar. Por que eu estava constantemente esquecendo as habilidades naturais de lobisomens em sua forma humana? Eu não tinha estado tão perto dele, não o tinha visto nas três semanas, desde que ele tinha tomado uma bala destinada a mim.

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Eu tinha falado com ele, no entanto. Porra, eu tinha falado com ele na noite anterior. Eu tinha ficado na linha e o ouvi respirar depois de ter caído no sono no meio da nossa conversa. Eu o tinha mau.

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Agora ele parecia estar olhando diretamente para mim, mas na forma humana a visão lobisomem só foi boa à noite, se o lobo teve tempo para se ajustar. Ele tinha acabado de sair de um lobby brilhante, e não deveria ter havido tempo para ele me localizar nas sombras. Eu tentei me esforçar mais sob o leão, sem tirar mais de sua atenção. Vá até ele. Meu cérebro tinha uma mente de uma faixa. “Secret?” Ele estava sussurrando, seu tom incerto quando não tinha certeza de que poderia confiar no que estava cheirando. Ouvir meu nome de seus lábios era tão doloroso, que eu queria correr na rua e colocar meus braços em torno dele. Eu não me mexi. Ele passou a mão pelo cabelo curto preto e coçou a barba escura em sua mandíbula. Depois de um final de farejar e uma pequena sacudida de sua cabeça, Desmond suspirou e saiu pela rua. Quando ele desapareceu, eu saí do meu esconderijo e observei o espaço onde o vi pela última vez. Se eu corresse, poderia pegá-lo.

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Em vez disso me virei e fui para o lado oposto.

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CAPÍTULO SEIS

Na noite seguinte, logo após o nascer da lua, eu escorreguei pela porta da frente do triplex com Keats & McQueen- Controle de Pragas Particular gravado no vidro. Eu morava com Keaty apenas três anos, mas isso era tudo que tinha tomado este lugar se sentir em casa para mim. Embora Keaty não tivesse sentisse bastante como família. Eu o amava muito, mas na forma como você ama uma cobra de estimação. Ele foi importante para mim, e sem ele eu nunca teria aprendido a sobreviver nesta cidade, mas Keaty não amava as coisas. Se pressionado, eu poderia admitir que Keaty era muito provavelmente um sociopata. Só que ele não tentava emoção falsa, ele era apenas uma lousa em branco. A lousa em branco na questão me chamou da porta aberta de seu escritório. "A filha pródiga voltou." Disse ele, seu tom ilegível. Como eu sempre fazia no escritório, chutei meus sapatos na porta e fiz-me confortável. Eu caminhei com os pés descalços no espaço de Keaty e deslizei para trás sobre o braço de uma de suas poltronas altas, deixando minhas pernas balançarem para fora do lado. "Oh, sim, faça-se em casa." O próprio homem se sentou em uma cadeira de couro atrás da mesa grande de madeira. Ele foi, provavelmente, a norte de 40, mas não pareceu isso. Seu cabelo loiro escuro não tinha começado a mostrar sinais de cinza, mas tinha linhas firmes de expressão permanentemente gravadas ao redor de sua boca. Ainda assim, porém, ele estava em excelente condição física para um homem de qualquer idade.

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Pela primeira vez em anos outra coisa se sentou à mesa na frente dele, e ter ainda o meu coração era um laptop. "Você tem um computador?"

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"Apesar de sua opinião sobre mim, estou perfeitamente ciente de que não é 1943 e eu também não sou Phillip Marlowe5." "Sam Spade6." Provoquei. Ele resmungou. "Eu sempre preferi Chandler de Hammett, a mim mesmo." "Você leu os livros?" Eu perguntei com fingida surpresa. Em um centavo, para uma libra. Se eu estava indo para cutucar um urso dormindo, ele poderia muito bem ser um sociopata que matou monstros para se divertir. Monstros como eu. "Eu costumava ter essa coisa maravilhosa conhecida como tempo livre. Então eu conheci uma petulante caçadora de vampiros incômoda adolescente, e o que você sabe? Meu tempo desapareceu." “Você me ama." Peguei um peso de papel sobre a mesa, uma rosa de cristal, e virei-a suavemente em minhas mãos. A última vez que eu tinha tomado algo fora de sua mesa que tinha supostamente contido a alma de um xamã grande mau ou algo assim. Desde então eu tinha o cuidado de não lidar com as coisas, mas estava me sentindo inquieta e foi brilhante. "Infelizmente." Ele respondeu. Eu defini a flor para baixo e olhei para ele. Em sete anos, foi à coisa mais próxima que eu já tinha obtido a partir de Keaty, que se assemelhava a uma admissão de apego emocional. Dado alguns dos métodos de treinamento que ele tinha comigo como uma adolescente foram tortura psicológica e física ‒ Eu nunca pensei que o ouvi dizer que estava orgulhoso de mim, muito menos que me amava. Ele foi a melhor figura paterna para agradar duro, e pensei que o melhor que já tinha fazer era Bem, você ainda está viva. "Você está morrendo?" Perguntei.

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Philip Marlowe é um personagem fictício criado por Raymond Chandler em uma série de romances,

incluindo The Big Sleep e The Long Goodbye . 6

Sam Spade é um detetive fictício e protagonista de 1930 novela de Dashiell Hammett, O Falcão Maltês. Spade

também apareceu em três ...

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"Não seja estúpida." Como se sua mortalidade não pudesse estar em questão. "Você sempre me disse para confiar em meus dons naturais." "Só você pensaria que estupidez foi um presente." Eu sorri para ele. "Pura sorte. Eu sou mestre dele." "Para que devo a presença, grande rara de seu lobo real, vampiro auto líder do Tribunal no meu escritório? Você não está ocupada com outra forma de executar o submundo?" Ah, era eu que cheirava amargura? Era difícil dizer com toda a sutileza dele. Parecia que estava indo também ser chamada de Secret no dia de merda. Legal. Chute uma menina quando ela esta para baixo. Exceto que neste caso eu meio que senti que merecia todos os chutes que estava recebendo. "Eu preciso..." "Ah, sim." Ele me interrompeu, inclinando-se para trás na cadeira e afrouxando o laço vermelho sangue que usava. "Por favor, me diga o que você precisa." Seu tom não foi completamente dizendo, mas eu tenho o ponto. Eu estava pedindo um monte de favores, e uma parceria deveria se dar e receber. Em vez disso, foi tirar, tirar, tirar, e eu tinha sido a única a fazer toda a exigência. Eu chupei. “Obrigada por tudo.” Ponto certo. Mordi o lábio e engoli a resposta sarcástica que queria fazer. Difícil de ser alto e poderoso sobre o seu orgulho ferido quando as pessoas estão fazendo pontos completamente válidos. Minha expressão deve ter mostrado magoada, porque Keaty suavizou um pouco. "Você entende por que eu estou... descontente com você, não é?"

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“Sim.” "Por quê?" "Porque eu tenho sido um parceiro de merda." Keaty assentiu. "Eu teria dito ingrata, mas merda é preciso também." angellicas.blogspot.com


"Eu tenho tomado casos." “Que maravilha! Esses dois casos extras a cada mês eram um fardo. Obrigado por aqueles da minha mente." Ah bom, sarcasmo. Provavelmente um sinal de que eu não estaria me defendendo agora. "Olha, eu preciso de sua ajuda com uma coisa." "Como o que, porque eu preciso de você." "Bem, vamos ouvi-lo." "Acho que eu gostaria de salvar o meu até o fim. Do que você precisa?” "Kellen Rain está desaparecida". "Pedido de resgate?" Ele deslizou para frente em sua cadeira, e reconheci a mudança em sua expressão. Foi a mesma mudança que tive na noite anterior com Lucas, quando passei da ex amarga para investigador particular profissional a fim de encontrar Kellen. Eu sacudi minha cabeça. "Não acho que ela foi sequestrada." "O que faz Rain achar?" "Eu tenho certeza que ele pensa que ela está morta." Keaty enfiou os dedos e apoiou o queixo sobre eles, parecendo pensativo. "Não, a morte não parece certa, não é? Será que ele tem uma razão para pensar isso? Todos os inimigos específicos que poderiam fazer um alvo de alguém que ele ama?" Ele arqueou uma sobrancelha para mim. Primeiro eu pensei que ele estava querendo dizer que eu poderia ser responsável pelo desaparecimento de Kellen, até que me dei conta de que ele queria dizer algo completamente diferente. "Você acha que eu poderia estar em risco?" "Se alguém está mirando as pessoas próximas ao rei, você seria um passivo óbvio."

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Desta vez eu bufei. "Você está ficando enferrujado, Spade. Ele foi notícia nacional quando Lucas me deu um bolo. É um fato universalmente reconhecido, para citar Jane Austen, que ele não dá a mínima da merda voando sobre mim." "Eu não acho que Jane Austen nunca disse merda voando." angellicas.blogspot.com


“O Ponto. Você está perdendo." "Eu nunca perco o ponto, Secret. Você tende a ignorá-lo." "Keaty, acho que você só colocou o ouch em touché." Ele revirou os olhos. "Onde você acha que a menina está?" "Trabalhando seu bronzeado e ignorando o telefone. As minhas férias de sonho." "E não está fora do reino das possibilidades para uma menina com sua reputação..., desaparecer sem uma palavra." Ele estava tentando educadamente dizer, as meninas vadias de festa não são conhecidas por serem bastões da responsabilidade. "Lucas diz que é a primeira vez que ela fugiu sem responder seus telefonemas." "Corrija-me se eu estiver errado, mas ela não era da equipe Secret, após o fracasso do casamento?" Ele fez aspas no ar em torno de Equipe Secret, e eu lutei contra a vontade de rir na cara dele. Eu estava tentando construir pontes aqui, quando era naturalmente predisposta a queimá-las. "Sim, ela estava do meu lado." "Talvez ela esteja ignorando seus apelos para puni-la." Bem, caramba. Por que eu não pensei nisso? Se não tivesse sido precisamente o que eu tinha feito? "Ela não está respondendo a todas as chamadas, no entanto." "Você já tentou?" "Eu..." É claro que eu ainda não tinha experimentado a coisa mais óbvia. "Dê-me seu telefone, por favor." Obriguei-me e entreguei o meu celular para ele. Ele discou o número de Kellen, da minha lista de telefone e ligou o viva-voz. Olhamos um para o outro em cima da mesa,

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porque tocou três, quatro, cinco vezes, sem resposta e, em seguida, um clique. "Ei, cadelas, você chegou a Kellen. Deixe-me uma mensagem, ou melhor ainda, porque você não está nesta festa?" Sua mensagem de voz terminou com uma risada de menina.

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Keaty e eu continuamos a assistir uns aos outros, ambos nossos rostos impassíveis. Sua atenção estava pesada quando eu disse. "Ei, Kel, é Secret. Ligue-me, por favor. Seu irmão dor-no-traseiro está procurando por você." Meu parceiro apertou o botão final e colocou o telefone de volta sobre a mesa para mim. “Você esta preocupada?” "Não." Menti. "Então, de volta à minha primeira pergunta. Será que ele tem algum inimigo?" "Ele é um rei lobisomem, um bilionário e um idiota. É claro que ele tem inimigos." Keaty virou-se para o laptop na frente dele e habilmente digitou alguma coisa, os dedos voando sobre o teclado com uma velocidade alarmante, para um homem que eu pensei que odiava toda a tecnologia. "Eu não vejo nenhuma aquisição hostil, negociações comerciais ruins ou qualquer coisa que sugere que isso é corporativo. Poderia ser Callum?" Meu tio, o Rei Lobisomem do Sul, não tinha sido um grande fã do meu casamento com Lucas, nem achava que o jovem rei poderia lidar com o território que ele tinha. Isto tinha sido muito claro quando ele tentou roubar algumas de nossa terra e as pessoas. Que disputa de território foi o que Lucas tinha lidado com em vez de mostrar-se para o nosso casamento. Callum também tinha sido o único a forçar nossas mãos e nos empurrar para a cerimônia de casamento lobisomem. Meu tio não era a minha pessoa favorita de longe, mas eu acreditava que ele gostava de mim a seu próprio modo, estranho torcido. Ele também não era o tipo de misturar-se com negócio dos seres humanos e lobisomem, se podia evitá-lo. "Kellen não é um lobisomem. Callum não a tocaria. Seria ruim para a sua imagem." Keaty assentiu, confiando em minha avaliação da motivação do meu tio. "Então não há suspeitos óbvios, nenhum que faria sequestro parecer provável. E sem um pedido de resgate,

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acho que você está correta. Ela provavelmente está de férias." "Mesmo assim, eu gostaria de usar alguns de seus contatos menos decentes, para me certificar de que ninguém a viu ou ouviu alguma coisa em torno de maneira diferente sobre o seu bem-estar. Só para que eu possa colocar Lucas à vontade." angellicas.blogspot.com


"Por que você se importa com como ele se sente?" Eu olhei para as minhas mãos, esfregando as palmas das mãos úmidas em minhas calças jeans antes de falar novamente. "Eu não me importo como Lucas se sente. Mas não posso mudar os meus laços com o bando. E isso não é... certo. Eu preciso dele para obter direito para que possa cuidar de seu povo. Caso contrário, é o meu trabalho para fazer os homens certos como meu tio, e, como Marcus Sullivan, não tentarem tirar proveito de uma fraqueza percebida." Eu tinha matado um pretenso usurpador ao trono de Lucas uma vez, ao longo de um ano antes, e ele me deu o título ilustre e indesejado de protetor do bando. Cargos sobrenaturais eram como Pokemon para mim, aparentemente. Tenho que pegar todos. Eu não queria ser rainha, mas tinha ganhado a posição de protetor do bando de uma maneira legítima, e levei o papel a sério. E com apenas uma semana até a próxima lua cheia, eu queria estar em bons termos com o bando. Quando eu estava em Louisiana, mudei de forma, pela primeira vez na minha vida adulta. Eu não sei se a mesma coisa aconteceria este mês, mas a minha capacidade de resistir à mudança havia sido comprometida. Tornando-me um lobisomem ia ser uma nova tendência mensal, eu não queria fazer isso sozinha. Eu tive um momento difícil controlando meu lobo interior, e o bando seria capaz de me ajudar se as coisas corressem mal. Eu precisava deles, então não podia simplesmente descartá-los, agora que Lucas e eu não estávamos juntos. Isso significava que eu precisava viver até meus deveres percebidos. "Tudo bem." Disse Keaty. "Eu vou perguntar sobre a menina. Agora você quer saber o que eu preciso de você?"

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Eu tinha quase esquecido que esta era uma situação equivalente. "Claro." Ele bateu algo em seu computador e girou ao redor. Um cadáver de olhos vidrados olhou de volta para mim.

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CAPÍTULO SETE

"Uau." Eu chorei. "Um pequeno aviso da próxima vez." O corpo não era o mais assustador que eu já vi. Minha linha de trabalho significava que eu estava constantemente a ser mostrada a obra sombria e sangrenta de qualquer número de criaturas, e eu encontrei de tudo, desde cadáveres humanos desmembrados em decomposição, a vampiros mortos. Mas quando você não está esperando por isso, à morte tem o hábito de bater-lhe na cara. No laptop de Keaty estava uma foto colorida de um rapaz adolescente morto. Sua pele tinha a palidez cinzenta reveladora da morte de alguns dias de idade, e seus olhos tinham um tom branco-leitoso, a pupila tinha desaparecido em um azul quase imperceptível. Meus olhos percorreram sobre a foto, assegurando que não havia marcas de mordida em seu pescoço. Isso não quis dizer que não haveria marcas em qualquer outro lugar, mas o pescoço era o melhor lugar, o mais fácil para drenar alguém. Isso não parecia uma matança de vampiros. Enfiei o laptop mais perto, vendo que isto foi apenas à primeira de uma galeria completa de fotos, e cliquei com o resto delas. O menino usava um uniforme da pizza Papa John com um pequeno crachá de plástico que me disse que seu nome era Petey. Petey. Mal inundou minha barriga. Esse garoto não deveria estar morto, não importa o que o matou. Se ele era tão jovem que não tinha superado um apelido como Petey, ele não tinha idade suficiente para morrer. Pode não ser a minha primeira vez vendo um adolescente

um acorde comigo.

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morto, mas ver a morte levar alguém antes que eles atingiram seu auge, tendia a encontrar

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Meus anos adolescentes tinham sido gastos lutando pela minha vida e aprendendo a sobreviver em um mundo cheio de monstros e todas as formas desprezíveis do mal. Eu não tinha chegado a participar da inocência da juventude. Petey tinha sido morto por esses monstros, e me sentia culpada por isso. Não havia sangue nele, e não havia sinais de morte violenta, mas ele estava morto e o caso estava nas mãos de Keaty. Eu fiz as contas e o estranho assassinato potencial mais meu chefe, quase sempre somava assassino sobrenatural. "O que fez isso?" "Eu não sei. O legista diz um ataque do coração, mas seus pais não estão comprando. Alguém disse que eu era a pessoa certa para descobrir o que havia matado seu filho amado. Isso é o que eles disseram. O que não, quem." "E por que você precisa da minha ajuda?" "A coisa engraçada sobre sua última entrega na noite de sua morte." "Ah? "Foi a um Starbucks a três quarteirões de seu apartamento."

De uma forma indireta, Keaty estava sugerindo que Marilyn Monroe tinha matado um entregador de pizza. Tive, durante meu tempo associada com o conselho vampiros, que comecei a conhecer uma criatura verdadeiramente invulgar conhecido como o Oráculo. Para mim ela era apenas Calliope, mas era a única de sua espécie que eu já conheci, e Keaty não estava fora de linha quando apontou sua investigação em sua direção.

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Calliope, um meio-fada/meio-deusa, tinha o mau hábito de precisar se alimentar de uma essência de vida diferente de sangue, embora ela também fosse uma fã do material vermelho. Ela preferia comer a energia da aura. Especificamente energia da aura de jovens virgens do sexo masculino. angellicas.blogspot.com


Eu não estava querendo dizer que Petey não tinha sido um garanhão do sexo em seus últimos anos de vida, mas aos 16 anos de idade, não me parece um ímã de boceta. No entanto, ele teria sido o tipo de Calliope. Calliope tinha sido muitas coisas em sua vida atemporal: musa, modelo, destruidora de vidas e mundos, amante de vampiros, e por algumas breves décadas, uma das estrelas de cinema mais famosa do mundo. Não é que eu pensei que ela assassinar pessoas foi fora do reino das possibilidades. Na verdade, eu teria sido chocado ao saber que o Oráculo não tinha matado ninguém. Ela não tinha a mesma reverência pela vida humana como, digamos, um vampiro que uma vez teve sua própria mortalidade. Calliope era imortal. Assustadoramente, verdadeiramente imortal. Então, o que era a vida de 16 anos para ela? Lógica me disse por que Keaty acreditava que era ela. Mas a experiência pessoal me disse que tinha que estar errado. Eu já tinha visto suas vítimas depois que ela se alimentou deles, ou seu sangue ou aura. Eles foram muitas vezes confusos e um pouco tontos, mas sempre saiam vivos após o fato. E, geralmente, com um inferno de uma grande dica. Ela teve milhares de anos para aprimorar seu controle, de modo nenhum, eu não acreditava que ela tinha tido um descuido e, acidentalmente, matou alguém. Mas se eu achava que ela era inocente, por que não ia vê-la e perguntar-lhe à queimaroupa? Para começar, eu não estava cem por cento certa de que ela era inocente.A prova foi empilhada contra ela, e eu não queria correr em sua casa, exigindo que ela se explicasse se havia outra maneira. E isso trouxe um outro problema. Calliope não foi chamado de Oráculo sem motivo.

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Ela podia ver o futuro. Então, se eu estava planejando embarcar e começar a acusá-la de assassinato, ela veria chegando. E se ela fosse culpada, isso significaria que estaria pronta para mim. Para ser

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perfeitamente honesta, eu não queria ir cabeça-a-cabeça com um ser imortal, que era mais velho do que o tempo registrado, se ela sabia o que esperar de mim. Por enquanto, eu estava presa à velha-escola modo PI de pesquisa. Eu tinha que encontrar Kellen, e tinha que provar que Calliope não tinha matado o menino pizza. Sem a ajuda sobrenatural. Tudo antes da lua cheia na próxima semana, se eu pudesse. Não é grande coisa. Eu comecei com a investigação do assassinato, confiando que Keaty iria permanecer fiel a sua palavra e perguntar sobre Kellen com suas fontes. Nada diz detetive sério quanto aparecer em uma Papa John’s às onze horas da noite de uma quinta-feira. “O que eu posso conseguir para você?” Uma garota entediada com aparência adolescente quebrou seu chiclete e olhou através de mim como se eu fosse invisível. "Você conhecia Peter Giambi?" Agora eu tinha a sua atenção. "Petey?" A expressão dela caiu, e genuína tristeza substituiu seu tédio. Ela gostava dele. "O que você quer?" Ela exigiu, seu tom desconfiado. "Eu sou uma investigadora particular trabalhando para seus pais." "Você tem um crachá ou algo assim?" Homem vivo, quando foi que os adolescentes deixam de ser cegamente confiantes? Eu tirei a minha licença PI e mostrei para ela, sem me preocupar em esconder a arma no coldre debaixo do meu casaco. "Será que Peter tem corridas regulares? Lugares que ele entrega o tempo todo?" "Claro, temos alguns regulares. As pessoas que encomendam duas ou três vezes por semana. É Nova York, senhora, não há mais uma cozinha." Triste, mas é verdade. Um monte de pessoas na cidade viram seus fornos como um

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desperdício desnecessário de estante descontroladamente boa ou espaço do armário. Minha própria cozinha era do tamanho de uma caixa de sapatos. "Será que alguém chamava-lhe pelo nome?"

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A menina ‒ o crachá disse Becca ‒ sacudiu a cabeça. “Não, minha senhora. Temos uma política real e séria sobre isso. Se um cliente solicita um motorista de entrega específica, enviamos o gerente em seu lugar. É uma coisa de segurança." Fiquei impressionada. Eles tiveram o cuidado com sua equipe aqui. Pena que não ajudou Petey. Um homem estava atrás de mim agora, o cheiro dele de bosque, como o pinheiro e sujeira. Eu ericei. Ele era um lobisomem, e eu não precisava me virar para saber que ele não fazia parte do bando de Lucas. Deslizei um cartão do bolso do casaco e entreguei-o a menina. "Se você pudesse fazer uma lista de todos os locais na área da cozinha do inferno que Petey entregava em uma base regular, que seria útil para mim." Ela pegou meu cartão e deu um aceno entusiasmado. Eu poderia dizer que a ideia de ajudar na investigação da morte de Petey era importante para ela. "Eu vou deixar você chegar a seus outros clientes." Disse eu. "Que outros clientes?" Becca respondeu.

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Quando me virei, o lobisomem que estava de pé atrás de mim se foi.

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CAPÍTULO OITO

Entrando no frio da noite, eu estava no limite. Eu também estava esperando o ataque. A expectativa não fez o soco no meu rosto machucar menos. O lobisomem tinha sido pelo menos inteligente o suficiente para esperar até que eu estivesse longe da pequena linha de negócios e tinha atravessado a rua em direção a uma área mais escura, onde nada foi aberto. Eu cheirava a sujeira antes que ele me bateu, mas o soco desembarcou quadrado no meu queixo, batendo a cabeça para o lado e me fazendo ver estrelas. Este desgraçado era forte. Eu cambaleei e recuperei o equilíbrio, mas ele já estava em movimento. Eu tentei obter uma correção em seu perfume. Tendo reunido todos os lobos em bandos tanto de Lucas e Callum, estava certa de que eu seria capaz de dizer se ele pertencia a um ou a outro. Ele cheirava completamente estranho. Abaixando, eu evitei o balanço do próximo e disparei um soco na carne de sua barriga. Ele jurou e cambaleou para trás. Peguei minha arma, mas ele se endireitou e mergulhou em mim, derrubando-me de volta para a parede, batendo minha cabeça contra o tijolo. "Quem é você?" Exigi antes de golpear a cabeça dele. Ele deu dois passos para trás, e eu desbloqueie minha arma, treinando a arma com ele na velocidade da luz, antes que ele decidiu fazer outro salto para mim.

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"Responda minha pergunta ou perderá o topo de sua cabeça."

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Ele riu. Bem, isso trouxe de volta memórias. Tinha sido um longo tempo desde que alguém riu, enquanto eles estavam lutando contra mim. "Eu não preciso responder a você." Ele respondeu. "Sr. SIG P226 gostaria de sugerir o contrário." O lobisomem riu novamente, mas entre nós dois, eu tinha uma arma e tinha o nariz sangrando. "Eu vou perguntar mais uma vez, e realmente apreciaria se pudesse ignorar toda a besteira: eu sou um lobisomem assustador e você é a pequena chapeuzinho vermelho, ok? Quem é você? "Um leal." "Leal a quê?" "A verdadeira rainha." Apesar do calor geral do ar da noite, de repente eu estava congelando. “O quê você disse?” "A verdadeira rainha." Desta vez, ele cuspiu no chão na frente de meus pés. Eu tinha ouvido isso antes, as divagações delirantes sobre rainhas legítimas. Muita gente não acreditava que eu merecia usar uma coroa lobisomem, e eu não estava em desacordo com eles. Mas dois tinham ido para grandes comprimentos para ver-me perder a cabeça, em vez de ter que ser a única usando uma tiara. Um deles foi na Sibéria. Morgan Scott não era o lobisomem que eu estava preocupada, quando confrontada com esse estranho de olhos arregalados. "Você quer dizer Mercy McQueen?" "A rainha." Ele corrigiu.

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Oh merda doce misericordiosa. Como se eu não tivesse o suficiente no meu prato agora. "Minha mãe mandou você?"

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Que parou o riso. “Sua mãe...” Ele não deve ter sido muito claro, se ele não tivesse ordenado a conexão por conta própria. "Secret..." Eu respondi, apontando para mim. "...McQueen." "A pretendente." "Oh, pelo amor de Deus." Eu gemi. O lobo avançou, tentando me socar novamente. Seu ataque olhou no meu ombro, e eu respondi pelo frio armando-o com a arma. “Pare com isso!” Ele estava caído contra a parede de tijolos, olhando para mim. Sua expressão disse: Quando eu parar de ter uma concussão, vou pegar você realmente. "Que linha de besteira ela está alimentando você agora, para fazer acreditar que ela é a legítima rainha de alguma coisa?" "Ian, não responda a ela." A poucos metros de distância um trio de homens chegou para se juntar à nossa festa. Impressionante, Mercy teve mais do que um lacaio acreditando que ela é agora. E eu com apenas uma arma. Os três novos lobos se aproximaram, e muito para meu desgosto eu reconheci um deles. O magricela, idiota racista que eu conheci no composto Callum no mês anterior. Eu gostei muito de conhecê-lo, que lhe apresentei meu punho. "Hank." Eu rosnei. "Princesa!" "Você é responsável por esta charada?" O homem no meio do grupo, cujo cabelo escuro foi puxado em um rabo de cavalo e parecia que ele não tinha feito a barba em dia, riu da minha pergunta. "Nós respondemos a rainha."

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"Eu não sou nenhum expert em política lobisomem, meninos, mas eu sei que vocês estão em território, e a rainha aqui não é a que lhe dá ordens." Nenhum desses lobos tinham sido parte de tentativas hostis da aquisição de Marcus, para onde eles estavam conseguindo este lixo de rainha? angellicas.blogspot.com


"Nossa rainha foi deslocada de seu território.” O Menino-gay respondeu, lançando um olhar para Hank. "Então ela está procurando um novo trono. O seu." "O meu não está disponível." "Isso pode ser mudado." Ian, o lobisomem que tinha derrubado no chão, fez uma garra para o meu tornozelo, e eu o chutei na cabeça. "Você entende o inferno, que acabou de nos convidar?" Meu tom não era ameaçador, ele não precisava ser. Dada a minha história, eles deveriam saber que precisavam mais do que alguns lobos desonestos para me tirar do caminho de Mercy. “Veremos.” Entre Callum e Lucas, eles assinaram seus próprios mandados de morte. A implicação, como eu entendi, foi que Mercy acreditou que era a legítima herdeira do reino do sul. E se Callum não daria para ela, que ele poderia vir a leste e tentar reivindicar meu bando. O bando de Lucas. E ela estava fazendo a coisa certa quando ele estava no seu mais fraco. O que significava que se Kellen não estava tomando sol em uma praia em algum lugar, minha mãe pode estar por trás de seu desaparecimento. O pensamento de que Kellen pode estar em apuros por minha causa me deixou doente. Eu não poderia trazer este tipo de escuridão sobre as pessoas na minha vida. Pelo menos eu já sabia onde Mercy tinha estado, desde a última vez que ela tentou me matar: na construção de seu pequeno próprio culto lobisomem. "Ela deveria ter dito que não seria tão fácil se livrar de mim." O menino-gay me deu um sorriso irônico. “Ela disse.” "Você deveria ter escutado."

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Outra figura derreteu fora da escuridão, e eu estava momentaneamente preocupada que eu poderia estar mal em desvantagem, até que eu vi que era Holden. Ele escolheu um momento bastante fértil para começar a tomar o seu trabalho como meu guarda-costas a

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sério. "Você conhece os cães, Secret. Eles nunca ouvem as instruções, a menos que você lhes de um tratamento." Hank rosnou. "Vampiro." "Oh, isso fala." Disse Holden, delicia pintando suas palavras vivas, tons alegres que estavam extremamente fora de lugar nas circunstâncias atuais. "Tenha um biscoito." Ele jogou um pedaço em Hank. O lobisomem rosnou, um som puramente animal. A última vez que Holden e eu tínhamos sido superados em número pelos lobisomens, que isto não tinha ido bem. Mas este era dois em dois, e eu já tinha tomado um deles para fora. Eu gostei de nossas chances aqui, melhor do que eu tinha no país Libertação. "Eles estavam saindo." Eu disse, minha arma apontada no menino-gay. "Nós vamos vê-la novamente." Prometeu. “Eu estarei preparada. Vou me vestir para a ocasião, uma vez que vai ser a última coisa que os idiotas verão." Eu me afastei da forma caída de Ian e deixei-os recuperar seu camarada caído antes escapulir fora com o traseiro entre as pernas. "Você está tendo uma noite produtiva." Observou Holden.

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"Nunca um momento maçante."

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CAPÍTULO NOVE

Minha noite produtiva me levou para a estação de polícia de Mercedes, onde Holden e eu passamos várias intercorrências e um pouco de tensas horas passando por registros da polícia, para ver se algum dos amigos de Kellen tinha histórias problemáticas ou tinham sido presos recentemente. Chegando-se a nada além de morte, que deixamos a estação com Cedes prometendo manter-nos informados, se ela veio através de qualquer coisa, mas eu não estava segurando muito a esperança. Eu raramente encontrei minhas respostas por meios humanos. Quando entrei no meu apartamento para ver Lucas na minha sala, eu estava ao mesmo tempo aliviada e estranhamente golpeado de culpa de ainda ter Holden comigo. Foi à segunda vez em muitas noites que Lucas tinha me visto com o vampiro, e eu sabia o que parecia. Eu não sabia o que era, mas sabia o que parecia. Lucas pareceu muito melhor do que tinha quando invadiu o apartamento de Holden na noite anterior. Ele tinha feito a barba e usava uma camisa polo azul limpa e jeans manchalivres. Ele cheirava picante, como todos os lobisomens, mas diferente de alguma forma. Eu amava como seu cheiro era único. Agora eu queria sair da minha casa. “Você está fora da sua mente?” Eu exigi, ignorando todas as formas polidas de saudação. "Você está invadindo apartamentos das pessoas em uma base regular agora?" "Eu tinha a chave." "Que chave?" Eu tinha lhe dado uma vez, mas tinha feito a maldita certeza que eu a teria de volta.

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"Desmond." Confessou. A maneira como ele disse me fez acreditar que Desmond não estava ciente que sua chave havia sido emprestada. Lucas tentou parecer tímido, mas eu não estava comprando. Ele fez todos os tipos de besteira inaceitáveis e tentou agir com desculpas

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depois, mas ele nunca deixou de fazer a coisa errada. Ele não tinha aprendido uma única maldita lição. Sua política permanecer-implorando o perdão é mais fácil do que pedir permissão. Eu estava fora do perdão. “Dê-me a chave.” Lucas não discutiu e colocou a chave na palma de minha mão estendida. "O que, você não vai entregá-la a ele?" Ele inclinou o queixo para Holden. Meus olhos se estreitaram, e minha raiva estava quente e imparável quando meus lábios se separaram. "Ele já tem uma, e ele a usa com frequência." Se minhas implicações tinham sido sutis demais para ele, peguei o cinto de Holden e puxei seu corpo perto do meu, voltando um braço possessivo ao redor de seu torso e dando a Lucas um olhar que o convidou a protestar. Abençoe a alma pervertida de Holden, ele não contestou minha afirmação territorial sobre ele. O problema com o que eu tinha feito era que Holden era um tubarão, e eu só joguei um balde de amigo na frente dele. Ele odiava Lucas e me queria, ele disse isso mesmo. Eu tinha lhe dado a abertura perfeita para a definitiva foda-se para o rei lobo. Eu sabia que tinha cometido um erro no momento que coloquei minha mão em seu cinto, mas não havia como voltar atrás. "Ah, sim," Holden disse com um sorriso quente e malicioso que fez meu coração se sentir um pouco vacilante. "Secret adora quando eu deslizo através de sua porta tarde da noite." Eu lutei contra a bufada tentando escapar de mim e dei-lhe um sorriso de advertência. Funcionou tão bem como mostrando um sinal amarelo para um piloto da

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Ferrari. Com olhos apenas para Lucas, Holden me empurrou com força contra ele, e quando comecei a dizer algo, ele simplesmente colocou a boca aberta para uma boa utilização. Não foi a primeira vez que eu beijei Holden, e, infelizmente, ele mostrou.

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Quando o vampiro afirmou minha boca com uma contusão, ansiosa, o beijo demasiado vistoso, voltei a abraçá-lo. Eu moldei contra ele, apertando meus dedos em sua camisa suave e deixando um pequeno gemido estrondando na minha garganta. Talvez Holden não fosse o único a ser desnecessariamente teatral. Ele emaranhou seus dedos no meu cabelo e colocou uma mão possessiva no meu quadril, deslizando-a baixo para embalar meu traseiro. Quando abri os olhos, suas pupilas eram de uma cor preto óleo, e ele arrastou suas presas expostas sobre meus lábios inchados. "Desculpa." Holden disse, parecendo sempre tão satisfeito consigo mesmo. Ele sorriu, mostrando suas presas a Lucas. "Eu esqueci completamente que você estava aqui." Olhei para o meu ex-noivo e tentei não parecer um pouco culpada sobre o que eu tinha acabado de fazer. Era uma forma cruel de manter o ponto em casa, mas ele tinha que entender que eu não era mais sua. Não só isso, mas eu nunca seria dele novamente. Se ele tinha que acreditar que eu estava trepando com Holden para fazê-lo conseguir a mensagem, então que assim seja. Eu faria qualquer coisa para deixar o vampiro montar-me e manter Lucas de vir de novo. Eu ainda me sentia desprezível. "O que você quer?" Eu perguntei, quando o silêncio eriçado havia estendido para o reino desconfortável. Lucas olhou para nós, sua pele vermelha com a frustração engarrafada, olhos azuis brilhantes. "Estou aqui para ver o quão longe você veio na procura de Kellen." "Desde ontem?" Tinha sido apenas um dia desde que ele rudemente me acordou, e já estava pedindo um relatório de status. "Eu queria ter certeza de que você estava tomando meu pedido a sério. Obviamente,

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eu estava certo de verificar." Agora foi a minha vez de ficar com raiva de novo. "Obrigada." Eu bati. Ele não sabia o que fazer com isso. “Obrigado?”

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"Sim. Obrigada. Por uma fodida fração de segundo, eu quase me senti como se pudesse ser resgatada. Que eu poderia perdoá-lo por arruinar a minha vida." Cuspi cada palavra para ele, me aproximando a cada inspiração até que eu estava fora do aperto de Holden e na bolha pessoal de Lucas. "Mas você está fazendo um trabalho muito bom de lembrar-me como malditamente é fácil odiar você, idiota, filho da puta egoísta." Lucas não respondeu, mas nossos rostos estavam mal uma polegada de distância, e nós dois estávamos respirando com dificuldade, olhando um para o outro. "Para sua informação..." Eu continuei. "... eu fui à procura de Kellen, Keaty e eu procuramos por ela também. A razão que eu estou com ele..." Virei a ponto de Holden, como se eu pudesse dizer qualquer outra coisa. "... é porque fui atacada por quatro lobisomens no meu caminho para casa." “O que?” Agora a raiva de Lucas foi para alguém que não era eu. Eu estava certa em pensar que os lobos desonestos iam ser em um montão de problemas, quando os dois reis se apoderassem deles. Eu dei um passo para trás, fora de seu espaço, agora que a raiva inicial havia se acalmado. "Eles alegam ser leais. A Mercy." "Mercy McQueen?" Lucas olhou surpreso quando tomou por este desenvolvimento, como eu tinha estado. "O pedido pode, eventualmente, ter sua mãe ao meu trono?" "Pelo que pude perceber, ela acredita que não pode reclamar seu lugar de direito no sul. Nós dois sabemos que Callum preferiria comer um quilo de sua própria carne, do que deixar alguém roubar sua coroa. Então, ela veio à procura de outra pessoa. Essa é a linha da festa, pelo menos."

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O rei lobo franziu a testa. "Você não acredita." Eu balancei a cabeça e me estabeleci no espaço sobre o sofá onde abracei Rio na noite anterior. Eu estava pronta para terminar este dia e subir em minha própria cama, de preferência sozinha. angellicas.blogspot.com


"Mercy só pode ter um motivo para estar aqui. O trono é uma maneira para conseguir músculos. Disse às pessoas que tem direito a ser rainha, ela tem o nome certo, depois de tudo e prometer-lhes o poder quando ela conseguir sua coroa? Poder é a maneira mais fácil de motivar alguém. Isto tem mais apelo do que sexo. Mais importância do que o amor." Tenho a certeza que ele estava me olhando quando disse que a última frase. Lucas conseguiu ignorá-lo. Eu tinha jogado farpas suficientes para ele, desde que esteve aqui, o que era mais uma? "Você acha que ela está aqui para você." "Eu sei que ela está aqui para mim." "Mas ela está tentando fazer valer um direito sobre o meu trono." Holden saiu da sala, deixando-me com o rei lobo. Não havia um monte de lugares que ele poderia se esconder no apartamento, o que significava que provavelmente estava no meu quarto. Depois daquele beijo vistoso, eu me perguntava se ia passar a noite sozinha depois de tudo. "Nós estamos constantemente tentando provar que não é um rei fraco, mas desde terça-feira você foi rolando e mostrando sua barriga de tudo, porque está preocupado com um ser humano." Eu não estava tentando ser cruel agora, e nós dois sabíamos que eu não achava que Kellen era apenas um ser humano, mas ele tinha que ver o que estava fazendo. "Se alguma vez houve um tempo fora as fontes pensarem que seu trono era deles para tomar, que é agora." Lucas não sentou, ao meu lado, mas na próxima poltrona. Ele parecia tão desgastado e cansado quanto eu. Eu não queria ter empatia com ele, mas nosso vínculo tornou impossível ignorar o seu estado emocional. O pior que ele sentia, minhas emoções espelhavam sua miséria. Impressionante.

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"Você acha que eles tomaram Kellen?" "Passou pela minha cabeça, mas não se sente bem." "Sua mãe é louca, insana. Uma vez eu a vi tentar retalhar seu rosto com as mãos nuas. Você acha que o que certo se aplica aqui?" angellicas.blogspot.com


Minha cabeça caiu para trás, e eu apoiei os pés em cima da mesa de café. A partir deste ponto, eu podia ver minha coleção de espada montada acima da lareira. A espada medieval; minha katana e recentemente adicionada, a katana de prata que eu tinha mantido como um lembrete desagradável de quantas vezes eu estava no lado errado de uma espada. Por um tempo eu tinha mantido a segunda espada escondida no meu armário, mas depois que Desmond saiu, eu decidi colocá-la para cima. Na verdade, eu tinha meu amigo Nolan pendurando-a, desde que eu não poderia tocar em prata. "Eu ainda não acho que está Kellen sumida da maneira que você acha que ela está. Eu não colocaria nada passando Mercy, mas o sequestro não é seu estilo. Se ela quis fazer um ponto de usar Kellen, teria cortado partes do corpo sortidas e as tinha entregues a você. Ela não faz nada a meia-boca. Na minha experiência, de qualquer maneira." Eu posso não ser um especialista em minha mãe, mas ela nunca tinha sido o que eu chamaria de insossa e sequestro foi um jogo vilão preguiçoso. Mercy não tomava o caminho mais fácil para qualquer coisa. "Deixe-me preocupar com Kellen." Eu disse quando ele não voltou a falar. "Você precisa falar com Callum e descobrir o que fazer com Mercy. Um de seus pequenos capangas foi o idiota fanático, Hank, que encontramos em St. Francisville." "Será que você conhece algum dos outros?" "Não, eles não eram nossos." Isso foi o que ele realmente queria saber. Depois de mais um longo silêncio onde ninguém falou nem reconheceu a presença um do outro, Lucas levantou-se e caminhou até a porta. Antes de sair, ele se virou e olhou para mim, até que o peso me forçou a encontrar seu olhar absorto.

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“O que?” "Eu preciso que entenda o quanto é importante para mim que você a encontre." Disse ele.

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"Eu entendo. Você não precisa lembrar-me oito milhões de vezes. Ela é minha amiga. Eu me importo com ela também." Sua mão apertou a maçaneta da porta, fazendo com que o metal rangesse. "Encontrar Kellen é a única prioridade em sua vida agora. Está claro?" Que me tirou do meu lugar como um fogo que foi aceso sob a minha bunda. "Você não consegue tomar essas decisões. Você nunca tem que fazer." Lucas abriu a porta, e quando eu tinha certeza que ele estava prestes a sair sem tentar a última palavra, ele se virou novamente. "Você pode fingir o que quiser com o vampiro, mas você e eu sabemos o que é mais importante para você. Se minha irmã não está de volta dentro de uma semana, Secret, eu vou ter Desmond transferido para o nosso escritório em Los Angeles. Permanentemente." A porta se fechou atrás dele com um clique final.

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Como se eu precisasse de outro motivo para odiá-lo.

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CAPÍTULO DEZ

Dentro do meu quarto, Holden tinha estado ocupado. Ao ver o que ele tinha feito, eu gostaria de tê-lo expulsado antes que Lucas e eu fossemos cabeça-a-cabeça. O pior cenário que eu imaginei foi surgindo e encontrando-o nu no meu edredom, esperando com um sorriso malicioso. Este foi pior. Ele estava completamente vestido e limpando. "O que você está fazendo?" Holden

ergueu

um

top

de

seda

amarrotado

e

sacudiu-o

para

mim

acusadoramente. "Este é um Cynthia Rowley. O que há de errado com você?” Para mim, era uma camisa roxa. Eu entendia de marcas, mesmo respeitado seu apelo. Eu perguntava como as mulheres pagaram 200 dólares por uma camisa, até que possuí a minha primeira. Melhor feita, melhor adaptada, apenas todo melhor. Ter um cartão de crédito sem limite não incomoda. Eu comecei a tomar por certo, que eu tinha as coisas boas da vida. Isto eram apenas coisas. Se a minha camisa era de Cynthia Rowley ou Forever 21, finalmente, não estava a fazer a minha vida melhor ou pior, por isso a camisa estava no chão, como tudo o que eu possuía. Quando eu não respondi, Holden balançou a cabeça com um sorriso enojado e continuou pendurando coisas no armário. Em uma ordem que eu não poderia fazer sentido. Eu ainda não o tinha visto pegar algumas das roupas da sala de estar. Maldita rapidez vampiro.

Observei.

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"Eu meio que assumi quando alguém fez isso, eles os penduravam em ordem de cor."

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"Muito óbvio, e realmente não ajuda muito." Ele apontou para o lado esquerdo do armário. "Normalmente, isso seria de dia para a noite. Para você, eu tive que ajustá-lo uma vez que, bem... nenhum dia." Holden sorriu para mim. Enfiei a língua para fora em troca. "Então nós fomos do casual ao formal. Basicamente a mesma ideia de qualquer maneira." Com certeza, no lado esquerdo foram todos minhas boas camisas, jaquetas e calças jeans cortadas, e progredindo para a direita veio minhas saias, vestidos e terninhos de fantasia do Tribunal. "Bem malditamente." Eu disse. “Ficou bonito.” "É claro que parece bom." Eu adorava ver esses vislumbres sobre a história da moda anal-retentiva de Holden Chancery. Seu trabalho na GQ tinha terminado duas décadas antes, e eu tinha pensado que seu interesse na roupa era só uma brincadeira, uma fase passageira em oposição a uma dedicação ao longo da vida. Mas obviamente ele se preocupava com essas coisas um grande negócio. Era uma distração fantástica do ultimato iminente de Lucas também. Como se estivesse lendo minha mente, Holden disse: "Seu lobo tem livre arbítrio." "O livre arbítrio para enviar outros para longe por um capricho..." "Isso não era o que eu quis dizer quando disse o seu lobo." "Ah." Holden se sentou na beira da minha cama uma vez que o último artigo de vestuário tinha sido atribuído corretamente a sua ordem e meu armário parecia incrível. Sentei-me ao lado dele, e ele enrolou em torno de um braço camarada em meu ombro. "Eu sei que você

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está preocupada, mas lembre-se, Desmond pode dizer não." Eu balancei a cabeça e aninhei na curva de seu pescoço. "Desmond pode dizer não a Lucas, tanto quanto, você pode dizer não para Sig."

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Sua risada vibrou contra minha bochecha. "Eu posso dizer não para Sig. Eu só não escolho, porque sou fã do atual regime de meus membros." “Exatamente.“ "Então acho que é melhor encontrar a menina." "É que você está oferecendo para ajudar?" Holden beijou minha testa. "Acho que nós dois sabemos que se não oferecer, você terá acabado de me forçar a fazê-lo de qualquer maneira. Eu comecei sábio para você, amor." "Já que você está sendo tão útil, quer lavar minha roupa também?" "Você tem certeza que quer que eu lave estas?" Ele trouxe um indicador estendido na minha linha de visão, e pendurada estava uma calcinha cor violeta de renda. Agarrei-as para longe dele. "Agora, não seja modesta, eu vi o que você vestida em muito menos." Quando ele chegou para pegá-las de volta, eu contorci livre de seu braço e acabei de bruços sobre o colchão, tentando me esquivar de seu ataque. Ele revidou ao subir em cima de mim, para que estivesse escancarando minhas costas e me manter presa ao colchão. Eu consegui virar debaixo dele, assim pelo menos eu estava olhando para ele, em vez de distante. Eu pensei que era um jogo, mas agora queria saber que tipo de jogo que estávamos jogando. Ele pegou a calcinha da minha mão estendida, o peito contra o meu e seu rosto tão perto que eu poderia ter lambido sua mandíbula suave. Uma vez que ele ganhou o jogo de manter-se afastado, ele deixou minha boa calcinha La Perla deslizar no chão, mas manteve-se pressionado em mim. Meu coração estava batendo, e não havia forma de como escapar da sua notificação.

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Ele cheirou minha garganta, e um arrepio através de mim. "Holden..." Com ele em cima de mim, eu não tenho que questionar se ele me queria. Eu soube. Seu polegar traçou meu lábio inferior, trazendo de volta uma lembrança do beijo que recentemente havíamos compartilhado. Mais uma vez que ele baixou sua boca para a minha, angellicas.blogspot.com


mas este beijo era suave e delicado. Doce demais para sugerir qualquer outra coisa. Ele retirou-se, colocando um último beijo no canto dos meus lábios, em seguida, rolou de cima de mim. "Nascer do sol." Ele sussurrou com voz rouca. Se ele tivesse estado realmente na limpeza tanto tempo? Deixei escapar um suspiro vacilante, que não sabia que estava segurando. Quem diria que o sol seria o último paubloqueador?

Acordei com algo duro cavando em minhas costelas. Quando rolei para diminuir a pressão, minha cabeça bateu contra Holden com um thonk cômico oco. Eu não sei qual de nós tinha a cesta do cérebro vazio, mas o barulho foi alto o suficiente para implicar que era provavelmente ambos. "Argh." Disse Holden, empurrando acordado. Enquanto isso, eu tinha descoberto o culpado por trás da dor em minhas costelas, e, infelizmente, não houve Isso é uma arma cutucando em minhas costelas, ou só está feliz em me ver, brincadeiras a serem feitas. Era a minha arma. Eu tinha usado meu coldre para a cama. Às vezes eu me amaldiçoei por ir a algum lugar sem armas, talvez dormir com uma arma carregada fosse um pouco demais. Meu despertador disse que estava empurrando nove, o que significava que tinha dormido através do sol e a direita para a noite. Significava que sexta-feira foi quase passando, e eu estava ficando sem tempo para viver, até a ameaça egoísta de Lucas, unilateral. "Eu tenho que ver Desmond." Anunciei.

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Não era necessariamente significativo para Holden, mas era a única outra pessoa na cama comigo, então ele tomou isso como um convite para responder. "E dizer a ele o que, exatamente? Mesmo que você terminou comigo, meu outro ex está usando a sua vida para alavancar as ameaças contra mim?" angellicas.blogspot.com


"Você faz parecer que Lucas está ameaçando matá-lo." "Ele está fazendo ameaças sobre o futuro de alguém, que uma vez afirmou ser melhor amigos. Quão longe pode ser uma ameaça de morte?" Isso fez com uma forma de nó frio na minha barriga. Certamente Lucas não colocaria a vida de Desmond em perigo. Ah, foda-se. O que eu realmente sei sobre o que Lucas faria e não faria? Eu pensei que ele era um homem bom a fazer escolhas difíceis. Talvez ele tivesse sido, uma vez. Espere um pouco agora. Eles dizem que é pesada a cabeça que usa a coroa. A cabeça de Lucas foi muito pesada, e ele tinha virado sua coluna no Jell-O7. Sua grande, inchada, cabeça-ego saturada. "Eu tenho que ir." Repeti. "Você quer que eu vá com você?" "Quão hilariante como eu imagino que a conversa seria, acho que sou melhor indo sozinha." Holden se apoiou em seus cotovelos e sorriu para mim. “Você tem certeza? Eu sou muito bom com os cães." Quando bati na cara dele com um dos meus grandes travesseiros macios. "Condicionamento negativo não reforça o comportamento positivo." Comentou através do algodão. "Continue assim e eu vou lhe mostrar condicionamento negativo real." Puxei o travesseiro à distância, e ele ainda estava sorrindo como um idiota. "Acho que eu gostaria."

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"Você também."

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CAPÍTULO ONZE

Holden deixou-me cuidar do meu negócio, me dando tempo para o meu chuveiro frio muito necessário. Até o momento eu tinha lavado o cabelo e me trocado era depois de 10. Ele teria levado menos tempo, mas Holden teria me matado se tivesse desfeito a organização incrível do armário, menos de 24 horas depois que ele consertou. Eu estabeleci-me em roupas a partir do meio do armário, o emparelhamento de uma camisa de corte baixo de manga curta vermelha com meus jeans ‒ os com detalhes bonitos de botão náuticos na frente. Não é exatamente o mais feroz conjunto traseiro retrocesso se outro bando de lobisomens viesse atrás de mim, mas eu ainda estava armada. Minha resolução de Ano Novo tinha sido para não me colocar desnecessariamente em perigo mais. Ele estava se mostrando mais difícil de viver até do que esperava, quem poderia ser responsável por lobos do pântano, realmente? Mas eu estava fazendo a minha parte. Minha parte envolvia balas de prata muito caras e muitas delas. Desde o meu coldre de ombro teria mostrado em contraste com o top vermelho, eu joguei a minha jaqueta de couro, entorpecendo a feminilidade da roupa cerca de três entalhes. Enfim. O revestimento parecia marcar um novo ano anterior. Desde então eu tinha sido esfaqueada, ido nadar no rio Hudson e tendo sangue de demônio sobre ele. Agora parecia que tinha sido duro viajar através das linhas de frente da Segunda Guerra Mundial. Sapatilhas fizeram o seu melhor para adicionar um pouco de charme de menina em

mais fácil de correr nelas, do que nas minhas botas de salto alto.

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volta da minha aparência, mas honestamente eu estava usando, porque muitas vezes era

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Caminhando para a construção do apartamento de Desmond peguei um curto mais de meia hora, e levei mais dez minutos para crescer um par e caminhar até a porta da frente. O prédio em que vivia era de propriedade real de Imóveis Rain, naturalmente. Antes de viver comigo, Desmond tinha vivido na cobertura de Lucas no Hotel Rain. Eu estava adivinhando após o casamento, Desmond não tinha vontade de viver com o rei lobo mais. Eu não podia culpá-lo, já que eu não queria estar na mesma sala que Lucas, muito menos conviver com ele. A única razão que eu sabia onde era o apartamento novo foi graças a Dominick. Ele poderia vir logo atrás de Desmond mudar-se, para me dizer onde seu irmão estava vivendo agora. O bom e velho Dominick, sempre tentando me levar de volta para a família Alvarez. Foi um impulso forte que eu estava disposta a tomar. Infelizmente, o grande problema com Desmond vivendo em um prédio Rain era que todas as propriedades residenciais Rain tiveram um porteiro. "Posso ajudá-la, senhorita?" O homem de meia-idade em um terno elegante de pé dentro da porta parecia bastante agradável, mas eu estava me preparando para ser chutada para o meio-fio a qualquer momento. "Estou aqui para ver Desmond Alvarez." "Ele está esperando por você?" O homem foi consultar uma lista em seu computador quando me perguntou. Revendo uma lista de nomes de visitantes pré-aprovados. "Não." Admiti. “Seu nome?” "Secret McQueen." O porteiro não hesitou. As pessoas que trabalhavam no Hotel Rain tinham uma coisa ou duas a aprender com esse cara. Um pouco mais tocando no seu computador e, em

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seguida, ele olhou para cima com um pequeno sorriso. Um sorriso de desculpas? Prendi a respiração. "É claro, Srta. McQueen. Você pode subir. Um-sete-cinco." Sem maiores explicações, ele bateu uma campainha, e a porta na minha frente fez um som de desbloqueio. angellicas.blogspot.com


Eu andei, por que eu não estava totalmente chocada. Desmond tinha me colocado em sua lista. Talvez a esperança não se perdeu depois de tudo. Conseguir passar a recepção foi fácil. Batendo na porta de Desmond provou ser a parte mais difícil da minha noite neste ponto. Eu escondi em seu corredor por um deslizamento de bons cinco minutos, até que finalmente a porta um-sete-cinco abriu e o próprio homem se inclinou contra a moldura e cruzou os braços sobre o peito, a fixação de um olhar sério sobre mim. "Você sabe que eles chamam lá de baixo quando um hóspede chega, não é?" "Eu..." Minha voz chiou. Onde tinha o caroço enorme na minha garganta vindo? Tentando novamente, eu disse: "Eu estava na lista." Seus lábios se contraíram, traindo o olhar sombrio que ele estava tentando projetar. “Eu sei! Eu fiz a lista." Isso foi tudo o que levou. Limpei o espaço entre nós num piscar de olhos, o lançamento em seus braços e abraçando-o como se ele tivesse acabado de sair do barco, depois de ter estado afastado em guerra. Ele cheirava a apenas Desmond, podia sentir o cheiro limpo como o linho fresco e amadeirado, de cedro, e um pouco como o sal do mar. Tudo o que estava faltando era o gosto de limão na minha boca, um sinal de nossa alma-ligação. Muito ruim que Lucas ajudou cortar esse laço para sempre. A ligação em si ainda estava lá, inquebrável, mas o indicador de sabor foi embora agora. Eu ainda gostava do jeito que uma memória poderia chamar todos os tipos de respostas estranhas. Gostaria de saber se ele ainda podia lembrar o sabor adocicado que ele usou para me tomar.

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Isso me matou, a curiosidade de saber se ele sentia minha falta tanto quanto eu senti dele. Seus braços enrolaram em volta de mim, puxando-me perto e habilmente evitando minhas armas escondidas em seu caminho para enfiar os dedos longos através dos meus angellicas.blogspot.com


cachos, dando-lhes um puxão, em familiar provocação. Seu nariz roçou minha clavícula, e ao fazer isso a barba áspera de seu rosto esfregou contra mim suavemente. "Eu senti sua falta." Sussurrei confessando. “Eu também.” Era a resposta que eu desejava ouvir, mas a tristeza pesada com a qual ele disse que não me pareceu de todo promissor. Desmond me liberou, aliviando-me de volta para o chão e escovando uma mecha rebelde de cabelo atrás da minha orelha. Ele parecia tão triste quanto soou. Fiquei perto, tocando no ponto em seu peito, onde eu sabia que haveria uma cicatriz pequena de bala. Lobisomens geralmente poderiam curar qualquer coisa, mas uma bala de prata causava dano permanente. A bala tinha o meu nome, não o dele. Ele pegou minha mão e deu um beijo suave em meus dedos. Eu recebi a mensagem. Ele não queria falar sobre isso, ou reconhecê-lo. Ainda não, de qualquer maneira. Certo. "Venha, deixe-me mostrar-lhe ao redor." Ao redor de sua nova casa. A casa que ele estava fazendo sem mim. Eu queria dizer não e insistir que ele voltasse ao nosso apartamento. Em vez disso balancei a cabeça e o segui através da porta aberta. Sua nova sala de estar poderia ter realizado a minha suíte inteira com alguma margem de manobra para poupar. Ele estava em um nível baixo, o suficiente para justificar uma varanda, e a parede de trás do apartamento estava todas as grandes janelas e portas de vidro deslizantes. Parecia que ele tinha um churrasqueira e algumas cadeiras fora, mas o reflexo das luzes do interior tornava difícil dizer com certeza.

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Houve um grande, aconchegante sofá marrom seccional na sala de estar de frente, para uma enorme TV com um jogo de beisebol. "Não é um pouco tarde para um jogo?" Eu o provoquei.

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"Yankees estão em Seattle. O jogo apenas começou, na verdade." Como que para ilustrar o ponto, o locutor na TV fez uma piada sobre todos os fãs obstinados dos Yankees, que tinham de ficar até tarde para assistir a jogos da Costa Oeste. Eu conhecia alguns fãs Yankees mais obstinados do que Desmond. Se havia uma lista de cinco melhores coisas que Desmond mais amava na vida seria a sua família, o bando, eu, os Yankees e sexo. Eu não tinha certeza se eu estava acima dos Yankees mais. "Como você se sente sobre os Dodgers?" Eu perguntei, por meio de seguindo na razão de eu ter vindo. "Liga Nacional?" Seu nariz enrugou-se. "Eu me tornei um fã do Kansas City Royals, antes de eu começar a torcer por um time da NL." Seu soco à custa de um dos piores times da Liga Americana não estava fazendo isso mais fácil. "Não diga isso para Lucas. Ele pode ter algumas ideias sobre enviar você a Missouri." “Hã?” Com uma mão nas minhas costas, ele me guiou para o sofá e sentou-se ao meu lado e não do lado oposto da forma de L. "Você sabe que Kellen se foi, na é?" Ele pegou a cerveja de sua montanha-russa na mesa de café e apontou-a como uma oferta. Eu sacudi minha cabeça. Ele falou com cautela. “Sim. Claro. Mas eu também conheço Kellen. Ela vai aparecer." "Isso é o que eu disse, mas Lucas tem ido ao fundo do poço. Ele está convencido de que algo aconteceu com ela." "Ele foi amarrado um pouco apertado... recentemente. Tenho certeza que Kellen está apenas brincando com ele. Ela estava chateada com o que ele fez com você. É assim que ela iria retaliar melhor."

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Eu deslizei as sapatilhas fora e chutei para debaixo da mesa antes de puxar meus pés debaixo de mim no sofá. "Você não está me dizendo nada que eu não lhe contei. Exceto, talvez, a parte da vingança. Isso não se parece com que poderia lidar, pensando que ela faria isso com ele." angellicas.blogspot.com


"Ele foi para vê-la, então?" As palavras eram mais do que um pouco curiosas. Ele queria saber como a minha visita com Lucas tinha ido, apesar de quais fossem seus motivos, eu não poderia dizer. Eu pensei que era melhor fixar ambas as visitas em uma só, em vez de admitir a Desmond que Lucas tinha me encontrado pela primeira vez na cama com Holden. "Ele pediu minha ajuda, que eu estava mais do que feliz em dar. Quer dizer, eu amo Kellen." Desmond assentiu, mas não interrompeu. "Mas depois ele tomou um passo adiante, da forma verdadeira de Lucas." "Parece certo. O que ele fez?” "Ele disse que se eu não encontrar Kellen dentro de uma semana, vai transferi-lo para o escritório de Los Angeles permanentemente." Desmond parou a meados da bebida, engasgando com sua boca cheia de cerveja. Talvez eu devesse ter programado minha grande revelação melhor. "Ele disse o que?" Sem esperar para ele parar a pulverização, contei a história de encontrar os lacaios de Mercy, o caso de Petey Giambi, e todas as coisas que eu tinha no meu prato, que não tinha nada a ver com encontrar uma herdeira desaparecida. Desmond brincou com o rótulo de sua garrafa de cerveja enquanto ouvia, e depois, quando finalmente me sentiu enrolando para baixo, colocou a garrafa sobre a mesa e colocou uma mão grande e quente no meu joelho. "Ele não vai fazer isso." “Como você pode ter tanta certeza?” Eu achei difícil olhar diretamente para ele, considerando o quão bom estava sendo para mim. Foi por minha causa, que ele estava sendo ameaçado com um movimento indesejado. Portanto, muito do que era merda sobre a sua vida foi culpa minha.

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"Você sabe como é Lucas. Ele é o bebê mais mimado na caixa de areia, e se ele não conseguir o que quer, embala seus brinquedos e vai para casa. Ele está agindo como se eu fosse um brinquedo em sua caixa de areia, mas está com vista para um dos detalhes mais

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importantes. Não há nenhuma maneira que ele possa me mandar embora, sem prejudicar sua estrutura de poder próprio." Eu dei-lhe um olhar perplexo. "Sua própria mulher se recusa a estar no mesmo quarto com ele." Continuou ele, fazendo-me estremecer. "Seu terceiro no comando desafiou seu governo de forma tão completa, que ela teve de ser enviada para a Sibéria. Um de seus Alphas tentou tomar seu trono através de revolta violenta." Com cada novo ponto, ele enumerou outro dedo em sua mão. "Ele não está em posição de me mandar embora. Sem ter seu segundo ao lado dele, ele vai perder todo o respeito por sua liderança. Ninguém vai acreditar que ele é um rei ajustado. Em breve... ele está falando a sua bunda." Eu fiz uma careta, minhas sobrancelhas tricotaram juntas. Eu não gosto de ser ameaçada. Gostava de ameaças vãs ainda menos. Se Lucas pensou que isso ia aumentar a minha estima por ele de qualquer maneira, tinha outra coisa vindo. E aquela coisa ia ser o meu tamanho e dois metros plantados firmemente o seu bumbum real. "Eu vou matá-lo." Disse. "Você não vai." "Eu realmente quero." Desmond saiu do sofá e desapareceu do quarto. Sussurro e tinindo me disse que tinha ido para a cozinha, e quando voltou, ele me entregou uma garrafa de Bud Lite Lime8. Eu fiz uma careta para ele. "Cerveja de menina?" "Primeiro... você é uma menina. Segundo, é a cerveja do verão. Estou recebendo uma

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cabeça para começar."

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Ele apoiou os pés na mesa de café e bateu sua própria garrafa contra o que eu estava fazendo uma careta. Eu cedi e tomei um gole. O gosto fraco de limão da cerveja me lembrou dele de tal forma dolorosa que quase fez meus olhos lacrimejarem. “Des...” "Shh, Jeter tem o bastão." Ele apontou para a TV. "Ah, foda-se Jeter." O lobisomem do meu lado me deu um olhar de olhos arregalados de choque falso. "Ignorante." "Isso é sério." "E um homem com mais de três mil acessos de carreira não é? É Derek Jeter." Eu chutei sua coxa de brincadeira, e ele pegou meu pé, puxando-o em seu colo tão bem como qualquer hábito natural. O futuro Hall da Fama em questão tem sua carreira base de três mil e atingiu enquanto eu olhava para Desmond em todo o espaço de alguns centímetros. "Ele não pode tirar você. Não outra vez.” Desmond deu um aperto a meu pé. “Não, ele não pode.” Alex Rodriguez marcou um grand slam9, fazendo a pontuação de um embaraçoso 7-0 contra os pobres Mariners. Tudo na parte superior do terceiro turno. Desmond estava tentando ser sério, mas ele mal conseguia reprimir a sua yip de alegria. E que, em poucas palavras, foi por isso que eu o amava muito. Alguém estava ameaçando arrancar completamente sua vida, e ele ainda teve tempo para deliciar-se com sua equipe favorita atropelando a outra. Quando ele olhou para mim, viu algo que o fez silenciar a televisão. "Você está realmente preocupada com isso, não é?"

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"Eu não posso te perder." Respondi.

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É uma home run com todas as bases ocupadas, marcando assim 4 runs, o que é máximo possível com uma só

tacada. Supõe-se que o uso no basebol tenha surgido em comparação com o termo de bridge.

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Ele não apontou que eu já perdi. Não houve lembranças dolorosas de bônus que ele me deixou e foi, obviamente, reconstruindo-se com uma nova vida, em um apartamento melhor, com um futuro promissor não tendo nada a ver com o meu mundo escuro e assustador. Sua nova casa tinha janelas. Ele não poderia ter janelas comigo. Gentilmente, ele segurou meu queixo, então eu tive que encontrar o seu olhar sério. Os olhos cinza-violeta que eu amava mais do que qualquer outra parte dele era único, nublado e intenso. "Ele fez esta ameaça antes." Desmond me lembrou. "Eu ainda estou aqui." Ele estava tão perto que eu poderia ter a língua pelos lábios e tocado-lhe. Nossa respiração se misturava, com cheiro de cerveja leve e limão, e não era desagradável de todo. Em vez disso, lembrou-me do verão e do ex-gosto de seus lábios. Eu não poderia ter a memória fresca na minha mente e não agir sobre ela. Fechei a distância entre nós, colocando um beijo, frenético desesperado em seus lábios entreabertos. Ele soltou um pequeno gemido, ou um ruído de surpresa ou prazer, e se afastou um instante depois. Ele parecia confuso e incerto, meu queixo ainda segurado na palma da mão. "Eu não acho..." "Não pense." Sussurrei, minha voz foi grossa. Deslizei para mais perto dele, era fácil de fazer com o meu pé, já em seu colo. Logo eu estava sentada sobre ele e sua mão escorregou para a parte de trás do meu pescoço, inclinando a cabeça em direção a sua. Eu pensei que ele ia brigar comigo, mas não estava. Ele estava produzindo de uma forma que eu só sonhava que ele poderia. Era muito fácil, mas eu não me importava. “Secret...” Eu estava desabotoando sua camisa, calando suas palavras com beijos oscilantes cada

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vez que abria a boca. “Eu te amo.” Nada que eu já disse foi tão verdadeiro quanto essas palavras nesse momento. "Eu preciso de você.” Uma de suas grandes mãos apertou minha coxa, fazendo-me sentir pequena. A outra mão segurava minha cabeça sem esforço, forçando o olhar para encontrar o seu. A mesma angellicas.blogspot.com


intensidade inundou seus olhos, mas havia algo quente lá agora. Desejo eclipsado de raiva, voltando os olhos roxo quase sólidos. Necessidade puxou meu interior, exigindo que eu fizesse isso acontecer antes que qualquer coisa nos parasse, como o senso comum. "Eu preciso de você." Repeti, deslizando minhas mãos em sua camisa desabotoada, meus dedos encontraram o círculo suave de carne onde seu cabelo no peito não cresceu. Ela tinha o tamanho de um quarto e sentia frio ao toque, em contraste com a pele corada em torno do seu perímetro. Ele rosnou, um som que eu não estava acostumada a ouvir de Desmond. "Você ainda cheira a ele." Disse. Ele quis dizer Lucas. A cerimônia do casamento lobisomem deixou sua impressão sobre mim como a Foda-se, este é o meu sinal para qualquer lobo que possa pensar que eu jogo justo. Essa marca, foi por isso que Desmond tinha deixado. Basicamente Lucas tinha tomado um grande gênio metafísico em toda a minha aura, estacando sua alegação. Em vez de deixá-lo se afastar, eu entrelacei os dedos pelo cabelo curto e apertei para baixo, certificando-me que ele estava olhando para mim neste momento. "Eu não sou sua." “Você cheira...“ Foi a minha vez de rosnar, e mordi o lábio inferior antes de falar novamente. "Se você não quer que eu cheire como ele, me faça cheirar como você." Instruí. Por um momento eu pensei que ele poderia recusar.

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Então eu estava de costas na mesa de café.

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CAPÍTULO DOZE

Nossas cervejas esquecidas voaram para fora da mesa e no chão. Eu desisti de me atrapalhar com os botões de sua camisa e tinha ido para a fivela do cinto cavando minha pélvis. Ele descascou a minha jaqueta e mandou voando sobre o sofá, então me puxou bruscamente em uma posição sentada, a minha bunda na borda da mesa de madeira baixa. "Tire isso." Ele disse, sua voz rouca e imponente. No começo eu pensei que ele queria dizer a minha camisa, mas depois percebi que ainda estava usando meu coldre e arma. Cuidadosamente tirei as tiras de couro e fiz uma rápida verificação para garantir que a arma foi segura, antes de colocá-la no sofá, em vez de tê-la jogada em algum lugar. O segundo que tinha a arma fora das minhas mãos, ele foi desabotoando minha camisa e puxando-a sobre minha cabeça. Eu desfiz o último dos botões de sua camisa e empurrei-o fora de seus ombros, antes de puxar seu cinto livre dos laços em suas calças com um floreio. Sem a camisa, eu podia ver a cicatriz em seu peito. Um pequeno círculo quase perfeito ligeiramente enrugado nas bordas onde a pele prateada ainda era rosa. Eu toquei isso, estendendo lentamente a dar-lhe tempo de sobra para se afastar ou mover minha mão. Ele não o fez. Em vez disso, parou o que estava fazendo e observou como a almofada do meu polegar roçou o círculo suave de carne. Em resposta, ele tocou uma cicatriz prata em correspondência no meu ombro, me fazendo tremer. Ele se inclinou em mim de volta para a mesa do café, novamente, sua boca encontrando a cicatriz no meu estômago, onde eu tinha sido executada através da katana que

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agora pairava sobre minha lareira. Minha coleção de cicatrizes permanentes foi mais impressionante do que a sua, mas por alguma razão o pequeno círculo em seu peito doía-me pior do que qualquer um dos meus ferimentos.

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"Sinto muito." Disse, colocando um beijo na cicatriz. “Mas eu não!” "Você poderia ter morrido." Ele estava ocupado desfazendo minhas calças, mas foi ainda quando eu disse isso. "Eu não morri. E nem você." Ele disse isso de tal forma que eu sabia que foi feito com este tópico. Eu odiava como ele havia sido ferido por minha causa, mas ele considerava que valia a pena, porque eu estava viva. Puxei-o contra mim para que sua pele nua tocasse a minha e nenhuma de nossas cicatrizes estava mostrando. Por um momento, eu só queria abraçá-lo e senti-lo perto respirando comigo, do jeito que costumava fazer quando dormíamos na mesma cama noite após noite. Eu tinha sentido falta do sexo, absolutamente. Mas eu sentia falta dele mais. Sua pele quente, seu cheiro, a cadência de sua respiração. Cada fibra minúscula que fez dele Desmond era algo que eu tinha ansiado como oxigênio, desde que ele me deixou. Finalmente, quando eu pensei que poderia quebrar e chorar da emoção esmagadora que estar perto dele estava fazendo para mim, eu mordi o lóbulo da orelha e sussurrei: "Tire suas calças." Ele estava em um piscar de olhos, dando início as suas calças de trabalho e meias, o que me fez rir calorosamente. Prendeu-me com uma expressão de advertência. "Você não vai estar rindo muito tempo." Mordendo os lábios, eu lutei contra a vontade de provocá-lo mais, mas com ele pairando sobre mim era quase impossível encontrar alguma coisa para rir. Sua pele era verde-oliva sobre os tons planos perfeitamente de seu corpo. Suas pernas e braços estavam com fios de músculos, e seu abdômen pode muito bem vir com um sinal Lamba-me, que lhes

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são inerentes. O cabelo escuro sobre o peito formava uma trilha fina para baixo em seu estômago, implorando meus olhos para acompanhar de seu umbigo até a cintura baixa da cueca boxer preta. O algodão em sua cueca estava se esforçando de forma dramática, e eu fiquei mais molhada só de olhar para ele. angellicas.blogspot.com


Minha boca estava seca e minha língua grossa. Eu não poderia ter feito gozação dele, se quisesse. Eu não queria morrer. O desejo deixado em mim foi por tê-lo dentro de mim em todos os sentidos que se possa imaginar, o mais rápido possível. "Levante-se." Disse ele. Eu fiz sem hesitação. Pensei que ele poderia me levar na mesa de café, sentiu forte o suficiente, mas ele tinha uma ideia diferente em mente. Uma vez que estava em pé, ele me levantou direto do chão e atirou-me sobre seu ombro no transporte de um bombeiro. Em vez de ser surpreendida, afinal, ele tinha feito isso comigo antes, aproveitei a minha posição deslizando minhas mãos em sua cueca e dando a sua bunda um aperto durante a execução da minha língua ao longo do belo V tonificado na parte inferior das costas, acima do cós da cueca. Antes de minha língua ser autorizada a explorar qualquer coisa mais ao sul ao estar no ar e caindo para trás. Caí em um edredom macio e ele estava em cima de mim, dando-me sem tempo para ter um olhar em torno de seu quarto escuro. Seu aroma natural foi misturado com algo duro agora, um almíscar que reconheci como desejo. Em vez de dar mais instruções ou falando em tudo, ele tirou a minha calcinha, sem hesitação e desfez meu sutiã com um dedo furado, jogando ambos de lado por sua vez. Quando ele se ajoelhou em cima de mim, eu deslizei sua própria roupa interior, deixando-o nu e duro na minha frente. Minha boca não estava mais seca. Fechando os lábios sobre a cabeça de seu pênis, abaixei a minha cabeça com lentidão dolorosa, saboreando cada momento. Eu nunca pensei que seria capaz de prová-lo de novo, e queria me lembrar de cada segundo disso. Minha língua acariciava cada curva e o oco, em volta da cabeça quando retirei, segurando a sucção até o fim.

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"Jesus." Ele sussurrou. "Eu pensei que você não queria me matar." Eu lancei os meus olhos para cima, observando-o quando abaixei minha cabeça novamente. Desta vez, ele agarrou-me e puxou o cabelo mais ou menos, a minha boca fora de alcance. Ele não conseguia parar minhas mãos, porém, e uma palma pegou as bolas, angellicas.blogspot.com


enquanto a outra embrulhava em torno de seu eixo rígido, que ainda estava úmido de minha saliva. Sua boca formou uma linha fina. "Você está pedindo para ter problemas." Alertou. "Então me pare." Respondi, apertando suas bolas com uma leve pressão. "Vire." Ele rosnou as palavras e virou-me para as minhas mãos e os joelhos, antes que eu tivesse tempo para cumprir as suas instruções por mim mesma. Ele colocou uma palma entre meus ombros e deu um empurrão comandante. Coloquei meus braços sob os travesseiros e cai para meu corpo sendo pressionado contra o edredom. Meu cabelo se agarrava no meu rosto do suor escorrendo na minha pele, então eu não podia vê-lo, apenas senti suas mãos agarrarem meus quadris e puxá-lo mais, até que minha bunda foi apertada contra sua pélvis, o comprimento duro dele, situado entre minhas bochechas. Deixei escapar um suspiro quando ele traçou um caminho pelas minhas costas e, em seguida, para o meu pescoço novamente. Ele pegou um punhado de meu cabelo e torceuo em seu pulso, empurrando minha cabeça, para que eu estivesse olhando por cima do meu ombro para ele. Com a outra mão ele guiou-se a minha abertura, e a cabeça de seu pênis deslizou facilmente. Fazia muito tempo sem ele dentro de mim, que o tamanho dele se sentiu surpreendente. Mesmo tão molhada como estava, eu engasguei quando ele empurrou dentro de mim todo o caminho no primeiro golpe. Uma mão segurou minha cabeça no lugar, e ele me observava cuidadosamente enquanto dirigia em mim novamente, esperando dizer-lhe para parar ou dar-lhe qualquer instrução. Um estremecimento de prazer vibrou através de mim, fazendo-me apertar ao redor dele, e os olhos fecharam reflexivamente. Eu era geralmente a única tomando a carga na

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cama, mas hoje à noite ele estava me reivindicando, e eu queria deixá-lo. Ele soltou o meu cabelo, mas continuei olhando para ele. Agarrando meus quadris com as duas mãos agora, ele bateu em mim como se estivesse tomando o meu desafio a sério. Qualquer que fosse que tinha sido marcada por Lucas, Desmond estava tentando fodê-la de mim. angellicas.blogspot.com


Quando seus golpes cresceram rápidos e frenéticos, ele se retirou de repente, me fazendo chorar do vazio inesperado, me puxando para trás em uma vantagem, que eu estava prestes a despencar mais. Ele me virou e então eu estava o olhando corretamente, aliviando a torção no meu pescoço, e baixando sua boca, alegando meu mamilo com os lábios e os dentes enquanto dirigia em mim novamente. Eu gemia com a sensação de ambas as ações de uma só vez, e ele retomou seus esforços anteriores. Quando eu estava ofegante desesperadamente e formando palavras que não eram inglês, ele lançou meu mamilo e apreendeu minha boca em um beijo quente e necessitado. Sua língua deslizou sobre a minha, persuadindo-a em sua boca, e ele beliscou meus lábios com os dentes, antes de cada mordida acariciando com a língua. Cada vez que eu tentava gritar do sentimento dele dentro de mim, ele aprofundou o beijo, até que foram reduzidos a frenéticos, misturando partes de cada propriedade outra busca sobre os corpos que não eram nossos. Ele ganhou a batalha, quando sua mão deslizou pelo meu estômago e circulou meu clitóris com o dedo áspero, transformando todo o meu corpo ao calor líquido. Tentei dizer a ele que eu estava gozando, mas simplesmente gritei. Eu estava derretendo sob ele, e quando pensei que poderia desaparecer completamente da intensidade, ele mordeu meu mamilo duro, enquanto o polegar continuou a trabalhar comigo e suas estocadas chegaram a um passo de febre. Eu estava em chamas, cada parte de meu corpo muito quente ao toque, também queimando para ser contido pela pele. Mordi em seu ombro. Tinha apenas significado para ancorar-me a algo sólido, mas quando quebrei a pele e gosto de sangue, tudo explodiu. Minha visão quebrou em flashes

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brilhantes de verde, e o sabor de limão encheu minha boca, carregado em seu sangue. Nós gozamos no mesmo momento, e minha mordida chamou os orgasmos para fora após um segundo ou dois, e em vários minutos ininterruptos de sensações-embotadas de prazer.

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Quando eu me forcei a me afastar e lamber a ferida para selá-la, Desmond desabou em cima de mim. Ele estava respirando tão duro que poderia muito bem ter acabado de correr uma maratona. Eu poderia ter estado respirando duro mesmo, mas era impossível dizer desde que minha respiração parecia misturada com a dele. Foram necessários mais cinco minutos, antes de qualquer um de nós ser capaz de falar, e quando Desmond abriu os olhos, havia um anel brilhante de verde do lado de fora de sua íris. "Seus olhos." Eu sussurrei. "Seus olhos, são praticamente ouro." "Os seus são verdes." "Isso é o que é...? Mordendo?" Tentei apertar minha cabeça, mas ainda se sentia pesada. Em vez disso eu peguei sua mão e teci os dedos entre os seus. "Nem sempre. Mas, às vezes." "Foi assim com Lucas?" Ele sabia que eu tinha mordido Lucas antes, mas nunca disse a ele que tinha mordido Lucas durante o sexo. Acho que foi uma suposição justa para ele fazer. Eu beijei a ponta dos dedos, e sua pele queimava sob meus lábios. "Não." Respondi

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honestamente. "Nunca foi assim com ninguém além de você."

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CAPÍTULO 13

Eu provavelmente estava lendo muito em coisas, quando notei que quarto de Desmond não tinha janelas. O pior de tudo isso foi que, mesmo sem janelas, eu não ia ser capaz de dormir. Eu também não era estúpida o suficiente, para acreditar que uma noite quente seria tudo o que levou a consertar nosso relacionamento fraturado. Passos de bebê, no entanto. E este tinha parecido que estava na direção certa. "Aonde você vai?" Ele perguntou, sua voz ainda preguiçosa e crua de nossa brincadeira no saco. Depois de eu ter recuperado a minha roupa da sala de estar e caçado em torno de seu chão do quarto escuro por minha calcinha que faltava, eu me sentei ao lado dele e dei um beijo sobre sua bochecha. Sua pele ficou quente ao toque. “Oh, você sabe... Encontrar uma herdeira desaparecida. Descobrir se a minha fada madrinha é uma assassina psicopata. O normal.” "Deixe-me ajudar." Ele sentou-se, o lençol que cobria a parte inferior do corpo se esvaindo, e ele balançou as pernas do lado de fora da cama. Qualquer decisão que eu tinha de sair começou a desvanecer-se, quando cada centímetro novo dele se fez visível. Engoli em seco. "Ajudar-me como?" Eu rasguei meu olhar de sua virilha e olhei em seu rosto, ao invés. Não ajudou em nada os meus planos. Ele poderia vestir um casaco e ainda me obteria tonta olhando para ele. Bêbada de amor. Essa foi a melhor maneira de descrevê-lo. "Você precisa encontrar Kellen. Lucas a ameaçou com o meu banimento, mas ele

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nunca disse que não poderia ajudá-lo, não é?" "Não." Eu estava disposta a apostar, que Lucas não achava que eu diria a Desmond sobre sua ameaça.

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"Eu posso ajudar você a encontrar Kellen." "O que faz você pensar que pode encontrá-la quando ninguém mais pode?" Desmond me deu um sorriso sardônico. Eu sabia perfeitamente por que ele estava sendo tão arrogante sobre suas chances. Kellen mesma tinha me confessado uma vez sobre sua paixão adolescente em Desmond. Ele estava apostando em seus antigos sentimentos luxuriosos dar-lhe-ia a mão superior na pesquisa. O mais triste é que ele era provavelmente mancha na sua lógica. Kellen era, afinal, uma simples criatura. E Desmond tinha apenas conseguido ficar melhor com a idade.

Meu telefone tocou pouco depois de meia-noite, e identificador de chamadas me informou que deveria esperar algum tipo de bronca de Keaty quando peguei. Eu bati o botão de resposta na tela sensível ao toque e me preparei para gritar. Eu não tinha certeza do por que. Keaty não era um velho, nem eu tinha feito nada para merecer gritos. Ao mesmo tempo, eu estava ficando muito acostumada a pessoas gritando comigo recentemente. "Keaty?" "Estou interrompendo alguma coisa?" Eu dei a Desmond olhar subreptico, preocupada que Keaty poderia de alguma forma dizer o que eu tinha estado fazendo até recentemente. No momento, no entanto, Desmond estava dirigindo-nos para o complexo do apartamento de Kellen no Central Park West, e eu não estava, na verdade, até não era bom. "Não."

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"Uma vergonha. Eu pensei que talvez você pudesse estar trabalhando." "Oh, meu mau. Eu pensei que você quis dizer algo importante." Minha pausa me deu muito tempo para imaginar a carranca de humor de Keaty. "Eu estou trabalhando. Não se desespere." angellicas.blogspot.com


"Bom, então você tem tempo de ouvir sobre um telefonema que recebi de uma jovem mulher chamada Becca Trout?" Becca? Levei um segundo para lembrar a garota-goma-bolha de Papa John. O cartão que eu tinha lhe dado na última noite foi um número para a nossa linha de escritório, então fazia sentido Keaty ser o único em torno de obter a chamada, em vez de mim. "O que ela disse?" "Você tem uma caneta?... Oh, espere, você não vai precisar de uma. Ela listou algumas dezenas de clientes regulares. Um fundo superficial verificando-os pareceu de pouco interesse, apenas algumas famílias obesas e uma casa de fraternidade. Mas eu acho que o que vem a ser surpreendente para ambos, foi a regularidade com que um certo café chamou para pizzas." "Starbucks da Calliope?" Eu perguntei, não como se precisasse de confirmação. “De fato.” Um suspiro escapou de minha boca, fazendo Desmond olhar, as sobrancelhas arqueadas em preocupação. Ele conhecia a história, por isso minhas palavras tinham de estar ajudando-o a colocar os pedaços juntos por conta própria. "Temos que ter cuidado com esta." Disse a Keaty. "Porque o nosso suspeito já sabe que suspeitamos dela?" "Eu ainda não estou cem por cento convencida de que ela saiba. Uma vez que tenha certeza, eu vou descobrir como confrontá-la. Mas a coisa é, não podemos matá-la." "Não podemos, ou não é possível?" "Não, eu não posso dizer. Ela é meio-deusa, Keaty. Imortal verdadeiro. Ela ainda não vive em nossa realidade. Se está matando os seres humanos, eu honestamente não sei se

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podemos detê-la." Meu parceiro fez um som que estava muito perto de uma risada, exceto que havia crueldade demais a considerar a mesma coisa. “Secret? Não há tal coisa como magia.” “Eu...” angellicas.blogspot.com


"Não. Tudo o que vive pode morrer. Mesmo sua amiga meia-fada. Lembre-se, Jesus era o filho de Deus. Olhe o quão longe ele chegou." A linha ficou muda. "Isso soou... sinistro." Disse Desmond. Deslizando o telefone dentro do meu bolso, eu tentei fingir um sorriso. "Não é sempre assim?" Estávamos no prédio do apartamento de Kellen, e Desmond encontrou um local a poucas quadras. Em nossa caminhada do carro, um silêncio constrangedor pairava entre nós. Engraçado como alguém pode te foder de cinco maneiras, mas então você não sabe como fazer a conversa pequena mais. Felizmente, não precisava ir muito longe. Desde que Desmond e eu estávamos na lista de convidados no apartamento de Kellen, devemos não ter tido nenhum problema de entrar. Pena que tinha a versão Gestapo de um porteiro para lidar com esta noite. "Senhorita Rain não está." O Porteiro Herr nos disse. "Oh, nós sabemos. Vamos esperar por ela lá em cima." Eu mostrei-lhe o meu sorriso mais doce, mais inocente. Com base em sua resposta era tão convincente como uma jararaca dizendo que vou fazer uma grande babá. "Eu temo que não vai ser possível." "Eu tenho uma chave." Desmond ofereceu. Isso era novidade para mim. Interrompendo meu concurso de encarar o porteiro gordinho, eu olhei para Desmond com o canto do meu olho. Ele não perdeu, a julgar pelo sorriso doce e apologético que me deu. O olhar estava dizendo. Basta ir com isto. O porteiro Herr bufou e esfregou a barriga, pensativo. "Por que eu não chamo o Sr. Rain.” Desmond sugeriu, sacando seu celular.

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Gênio. Eu não tinha considerado blefar com o cartão de grande irmão, porque se eu chamasse sobre ele, realmente teria que falar com o filho de uma cadela. Os olhos do porteiro estreitaram, e ele se esforçou em obter a entrada interior aberta para nós. "Minhas desculpas. Não será necessário preocupar o Sr. Rain a esta hora tardia. Por favor entrem." angellicas.blogspot.com


Eu não falei até que estávamos no elevador. "Uma chave?" Colocando o braço em volta do meu ombro, ele me deu um abraço amigável. "Você acha que seria capaz de dizer, agora quando eu estou mentindo?" "Ou eu nunca poderia, ou você está cada vez melhor." Eu não tinha certeza se queria soar com uma opção vencedora. "Ou eu nunca menti para você." O ding da abertura do elevador me impediu de ter que chegar a uma resposta. Kellen teve um dos três apartamentos no vigésimo primeiro andar. Ela não poderia ter tido mais badaladas nas escavações no clã Rain, mas tinha o endereço mais chique de longe. Lucas deve ter pago um prêmio, para definir Kellen com o endereço de Central West Park. Eu duvido que ele pestanejou, pois significava que havia dezenas de quarteirões entre sua cobertura SoHo e o comportamento de sua irmã. Engraçado como ele só estava interessado no que Kellen estava fazendo, quando ele não a tinha constantemente a bombardeá-lo na imprensa. Vindo para pensar sobre isso, se Kellen estava em Ibiza ou Cozumel ou onde quer que ela escolheu presentear-se nos dias de hoje, não teríamos visto algo sobre Page Six? A coluna de fofocas de Nova York adorava o altar de palhaçadas de Kellen, caracterizando pelo menos uma história por semana em uma de suas rupturas, maquiagens ou conexões. Então, por que eu não tinha visto uma foto dela com a língua presa com um grego ou um barão do petróleo príncipe do Oriente Médio? Desmond estava usando um cartão de crédito para pegar o bloqueio de Kellen, quando eu vim atrás dele. Delicadamente o empurrei para o lado e puxei um grampo do meu cabelo. Eu comecei a usá-los com mais frequência nos últimos meses, depois de ter

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descoberto quão útil que poderia ser. O pessoal da Goody poderia fazer uma matança com uma nova campanha: Mantém a franja de seus olhos.Cria fantasias. Abre bloqueios em segundos. Talvez essa última fosse apenas um recurso de venda para um nicho de mercado, mas eu estava colocando-o em bom uso. angellicas.blogspot.com


Uma das muitas habilidades questionáveis que eu aprendi do meu mentor humano. Demorou meia hora mais do que normalmente teria porque Desmond manteve questionando onde eu tinha aprendido a fazer as diversas atividades ilegais e que demonstrei no presente. "Alguns adolescentes aprendem a colocar maquiagem e ler dicas de sexo na Cosmo. Eu aprendi a abrir fechaduras e matar vampiros." O bloqueio se abriu como se para ilustrar meu ponto, e girei a maçaneta enquanto repintava minha franja. Eu teria que cortar o cabelo em breve, mas havia um monte de outras coisas na minha lista de coisas a fazer franja acima da guarnição. Coisas simples. 1. Encontrar a desaparecida ex-futura cunhada. 2. Reconquistar o exnamorado. 3. Descobrir se beneficiário imortal é maníaco homicida. 4. Sessão do Tribunal. "Oh Porra." Eu bati meu punho contra o batente da porta. “O que?” "Nós precisamos nos apressar. Eu não posso ter duas horas de atraso para uma

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reunião no Tribunal."

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CAPÍTULO QUATORZE

O apartamento de Kellen não nos disse praticamente nada, exceto que ela era mais de um pateta do que eu. Ela tinha recentemente recebido uma chamada de um clube chamado Onze-B. Não havia nenhuma mensagem, mas era a única mensagem desconhecida em seu telefone de casa e isto veio no domingo. Algo para olhar uma vez que tenha o laço de uma sessão do Tribunal do meu pescoço. Eu não tinha tempo para me trocar, e sabia que ia pegar o inferno por isso, mas ou era mostrar-me casual ou não aparecer em tudo. Quando estourei através das portas duplas que levam as câmaras do Tribunal, o olhar que Juan Carlos me deu subentendia, que eu poderia ter tido a melhor escolha da opção não em tudo. "Honestamente, Secret." Sig, o líder do Tribunal, parecia dez vezes mais casual do que eu estava, considerando que ele não estava usando uma camisa. Ou sapatos. Eu não acho que ele estava repreendendo meu guarda-roupa, no entanto. “Sei, eu sei... Sinto muito!” "Você vai." Disse Juan Carlos murmurando. Eu o ignorei. Ameaças suaves eram tudo o que tinha, já que foi completamente proibido para ele colocar a mão em mim. Infelizmente, o mesmo era verdade em sentido inverso, porque eu tinha uma katana de prata em casa eu gostaria de apresentá-la ao fim do negócio. "Seria possível..." Sig continuou. "... para você tomar esta posição a sério? Talvez até

"Tem sido uma semana agitada."

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mesmo por uma semana em linha reta?"

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"Uma semana movimentada em um mês agitado." Disse ele. "Nós estamos bem conscientes." "Ah." Então a desculpa ocupada não ia colar. Não que eu pensasse que iria. "É por isso que estamos aqui." Quando Juan Carlos falou comigo, ele tendia a olhar através de mim, mas desta vez estava encontrando meu olhar diretamente, e isto me deu arrepios. Seu lábio leporino superior zombou mais do que o habitual, e ele pareceu... satisfeito. Arrepiante! O terceiro espanhol do nosso Tribunal nunca foi feliz, e eu não gostava que sua satisfação estivesse sendo objetivo em minha direção. Isso me assustou. Mudei-me para tomar o meu lugar ao lado de Sig, mas o vampiro mestre finlandês levantou a mão para me parar. "Nós estamos indo para uma caminhada." A última vez que Sig tinha me levado para um passeio na sede do Conselho, eu não tinha gostado muito. Infelizmente, então, como eu suspeitava seria verdade agora, a caminhada não era opcional. Nada foi realmente opcional com Sig. Sig levantou, todos os um metro e noventa e cinco de loiro pálido e magro. Ele estava impondo como o inferno, mas eu aprendi a não temê-lo. Ou, mais precisamente, aprendi que temê-lo foi um esforço inútil. Se ele ia me matar, era inevitável, então por que temê-lo? Minha garganta apertou. Eu quase me convenci de minha coragem, até que ele colocou a mão no meu ombro e me guiou de volta para a entrada. "Eu estou demitida?" Eu perguntei, tentando aliviar o clima. "Você sabe que isso é impossível."

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"Então... o que aconteceu?" "Estamos levando você para Monica." Parei de andar tão abruptamente que Sig colidiu contra as minhas costas. “Não.” Apenas isso... Um não apartado. angellicas.blogspot.com


"Não é uma discussão." "Na verdade, esta muito atrasada." Acrescentou Juan Carlos. Agora a fonte de seu prazer era evidente. "Sig, não." Eu dei-lhe um olhar suplicante, implorando-lhe com meus olhos quando minhas palavras obviamente falharam. Eu não poderia dizer mais, não na frente de Juan Carlos. Mas Sig sabia quem eu realmente era. Ele tinha de entender por que isso foi uma ideia terrível. "Estávamos dispostos a olhar por outro com o seu casamento com o rei lobo." Disse Juan Carlos, seu tom espesso com nojo. "Ainda que Deus saiba por que você suja-se com sua espécie. Você tem o cheiro de um mesmo agora." Seus lábios se curvaram. "Mas conseguindo seu nome em todos os jornais? Você está trazendo a atenção perigosa para nós. Monica vai saber se você pode ser confiável." "Eu posso ser confiável." Recusei-me a avançar novamente, voltando meu olhar de Juan Carlos para Sig. “Por favor? Por favor, não faça isso...” "Se você não tem nada a esconder, você não tem nada a temer de Monica." Monica não era seu nome verdadeiro. Seu verdadeiro nome antigo era Sumerian e tão difícil de pronunciar que tinha que vir com algo que novos vampiros poderiam dizer, sem ofendê-la. Ela escolheu Monica. Disse que seria fácil de lembrar. Sig disse-me que pensava que essa era a altura de comédia de mil anos antes. Sig era o único vampiro que tinha conhecido Mônica, quando ela foi por seu nome original. Ele foi o único que me disse que eu nunca deveria ficar sozinha com ela. Isso foi há seis anos atrás, quando eu tinha tido apenas 17. O vampiro era o mais velho na memória. Tão velho que ninguém sabia a sua idade

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verdadeira, e ela não foi voluntária, mas aposto que ela e Calliope poderiam ter uma boa risada sobre suas memórias da construção das pirâmides. Ela e o Oráculo, e tinham outra coisa em comum. Ambas tiveram dons muito peculiares. angellicas.blogspot.com


Calliope poderia olhar para alguém e ver seu futuro. Monica foi à versão vampira de um detector de mentiras. Ela podia sentir o sangue de alguém e saber toda a história de sua vida. Eu não queria que ela degustasse meu sangue. Nunca. Foi um milagre que a este ponto os únicos vampiros do conselho que tinham descoberto o que eu era foram Holden e Sig. Todo mundo acreditava que eu era um meiovampiro, que funcionou, por vezes datada de lobisomens. Que eu tinha matado um lobo ou dois no meu tempo trabalhado em meu favor para manter esta mentira, porque um bando de lobos quase nunca mata outro de sua espécie. O funcionamento interno do bando lobisomem seria um mistério total para o conselho de vampiros. Nos 22 anos da minha vida pré-Lucas, eu sei que não há hesitação sobre as linhas da família real e da política do bando. Vampiros pensavam que lobisomens foram sub humano. Inutilidade. Eles não podiam ser incomodados para aprenderem sobre eles, porque não importa. O desdém de Holden a lobos não era uma raridade, era a norma. E que a opinião tinha me mantido viva, porque os impedia de olhar muito duro para mim. Mas Monica não se preocuparia com a discriminação vampiro contra outras espécies sobrenaturais. Uma gota de meu sangue e ela saberia por que eu estava tão envolvida com os lobos. E foi tudo por causa de Lucas. Se tivéssemos nos casado como duas pessoas normais, o evento teria sido dentro e fora dos jornais e as pessoas teriam parado de se importar depois de alguns dias. Notícias como essa não registravam vampiros. Três semanas de relatórios sobre o que eu ia fazer com os presentes, ou não devolver o anel de noivado, ou o quanto de danos custou ao Hotel Columbia... bem, era aparentemente

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mais do que podiam ignorar. Isso foi há três semanas de trocadilhos Secret McQueen no papel, e eles realmente amavam o meu nome na imprensa. Nos dias que antecederam a cerimônia que tinham sido gracejos como McQueen passado e Futuro. O amor, não tão secreto

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de Lucas. Depois, a minha favorita pessoal tinha sido Secret está fora — Um dia sem Rain é tudo. Inteligente. Lucas tinha me ferrado regiamente, de toda forma possível. Eu nunca pensei que minha vida seria perdida por isso. "Sig." Eu estava lutando para conter as lágrimas em pânico, tentando não cair em abjeto terror na frente de Juan Carlos. Sig tocou a pele nua na parte de trás do meu pescoço, e uma sensação de calma escorria através de mim. Sua marca falsa de bem-estar pessoal não tinha sido o que eu estava pedindo, mas quando senti a minha preocupação escapulindo, não reclamei. "Vai ficar bem." Disse ele, seu olhar de gelo azul-preso no meu. "Só uma precaução." Eu ousei um olhar para Juan Carlos. Ele parecia encantado. Encantado. É claro que ele faria. Ele finalmente teria a munição que precisava para não só provar que eu não merecia sentar-me no tribunal, mas ele de alguma forma, descobriria uma maneira para eu pagar o preço final por isso, não tinha nenhuma dúvida sobre isso. Não havia regras no conselho que dizia que um líder Tribunal não poderia ser metade lobisomem. Mas eu tinha visto a forma como o conselho me tratou quando eles acreditavam que eu era apenas uma meia-humana. Que o meu sangue foi misturado com algo tão humilde como um lobisomem?

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Fodida. Eu estava muito, muito fodida.

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CAPÍTULO QUINZE

Por razões óbvias, eu nunca tinha ido para a câmara de Monica. Também nunca a tinha conhecido. Eu não preciso conhecê-la para temê-la. Muitas crianças tinham medo do bicho-papão, e muitos adultos tinham medo de Deus. Monica caiu em algum lugar no meio. Eu não tinha ideia do que esperar quando a encontrasse. Talvez uma velha mulher idosa ou uma bela mulher. Não havia nenhuma maneira de saber, mas o que eu tinha adivinhado ou suspeitado, não foi com que fui saudada com Sig quando me levou por uma porta branca e imaculada. O quarto foi grande e impecável com uma cama de dossel contra uma parede e um tapete circular no meio com uma cópia da flor pastel sobre ele. Em uma cômoda ao lado da porta estava uma enorme casa de bonecas vitoriana, completada com luzes de trabalho. As paredes tinham sido abertas, e no interior, todas as pequenas figuras estavam em pé sozinhas enfrentando os cantos de seus quartos. Merda. Sentada em uma cadeira na parte da sala estava uma pequena menina com pele cor de chocolate e cabelos encaracolados puxados apertado para dois laços inchados em ambos os lados de sua cabeça. Ela não poderia ter tido mais do que oito ou nove anos de idade, e estava trabalhando em um intricado detalhado ponto de cruz. Sua velocidade era estonteante. Quando ela olhou para cima, eu ofeguei.

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Seus olhos eram brancos, sem íris ou pupila, apenas o branco, o aperto vazio de um cadáver. Ela estava olhando para nós, mas era evidente que não estava nos vendo. Monica era completamente cega, se importava. A menina sorriu, e mostrou suas presas.

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"Ah, o Tribunal, passando juntos." Sua voz tinha um tom doce, infantil, mas suas palavras falavam de maturidade e sabedoria. Este foi um vampiro louco. Não escapou meu conhecimento que a bravata de Juan Carlos desapareceu quando entrou na sala, e ele ficou para trás, perto da porta. Sig, por outro lado, cruzou a distância da entrada para cadeira de Monica em poucos passos de pernas longas, inclinando-se para beijar-lhe a mão pequena. "Um prazer como sempre. Você parece mais jovem a cada vez que te vejo." Seu tom era tão quente como manteiga derretida. Monica jogou a cabeça para trás e riu, suas pequenas presas brilhando. "Você diabólico flerte. Não acho que isso vai me fazer esquecer os seus pecados, Sigvard." A única pessoa que já tinha chamado Sig por seu nome humano era Calliope. Aparentemente, você tinha que ser mais velho na democracia, a fim de obter um passe em um. "Nunca iria pedir-lhe para esquecer." Ele estava sorrindo, mas havia um frio em seu olhar. Que tipo de segredos ela tinha visto em seu passado? Que eu provavelmente não queria saber. "Você me trouxe nossa nova líder incomum?" Sig olhou para mim e um dedo torto, indicando que eu deveria vir. Eu era mais feliz ao lado de Juan Carlos perto da porta, mas não parece que isso foi um convite tanto como um comando. Lentamente, eu fiz o meu caminho para Monica e Sig, até que eu estava em frente a sua cadeira de pelúcia. Sua pele escura tinha um tom dourado, fazendo-a parecer quente, como se passou um dia no sol. Ela cheirava convidando, como cozinha da minha Grandmère. Eu pensava que Sig era o único vampiro que poderia produzir um senso natural de calma. Agora eu sabia que ele não era mesmo o melhor fazendo.

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"O... Olá." Eu disse, amaldiçoando minha própria língua disparando para dar os meus nervos à distância. "Não precisa ter medo, minha querida. Isto não vai doer nenhum um pouco.” O sorriso dela disse que estava sendo honesta, mas tinha dificuldade em acreditar que Monica e angellicas.blogspot.com


eu estávamos indo para sentar e atirar a merda com chá e biscoitos. Eu estava aqui para que ela pudesse me morder. "Senhores, se vocês tiverem a gentileza de deixar Secret, a Líder Tribunal e eu em paz." Ela usou o meu título oficial, a despeito do fato de que tinha cerca de seis mil anos em mim. Dar ou tomar alguns milhares. Sig e Juan Carlos foram embora em um instante. Não é um momento muito cedo para Juan Carlos, que já estava a meio caminho da porta quando ela começou a despedir. "Alguma vez você já o mordeu?" Eu não poderia deixar de perguntar uma vez que estávamos sozinhas. "Juan Carlos? Céus, não. Espero que eu nunca tenha, querida. Ele cheira a história suja, você não acha?" Ela continuou a trabalhar no seu ponto-cruz, seus dedos minúsculos criando os mais surpreendentemente pequenos, pontos detalhados. Grandmère morreria de ciúmes. Mesmo como uma bruxa não podia trabalhar tal magia. "Será que eles disseram o que querem saber sobre mim?" "Amor, se eles a enviaram a mim, isso significa que eles não sabem o que eles querem saber." "Eu não entendo. Você não é assim, o polígrafo ao vivo?" "Você já mentiu sobre alguma coisa?" Alguém já tinha dito especificamente, Hey, Secret, você não é meio-lobisomem é? “Não. Não... diretamente." "Por omissão, talvez?" "Não fazem todos?" Monica mudou a discussão sobre a agulha e começou a trabalhar no padrão de pena como escala de um beija-flor pequeno. "Diga-me uma coisa, Secret. Você acha que tem

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direitos diferentes do resto do conselho?" "Não acho que eu costumava ter quaisquer direitos em tudo, muito menos diferentes." Ela era fácil de falar. Desinteressadamente assim. Tinham-me dito que ela leu a

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verdade de sangue, mas talvez ela nem precisasse de sangue para obter a honestidade das pessoas. "Você acha que merece o seu lugar ao lado de Sig?" Olhei ao redor da sala, não sei o que eu estava tentando encontrar, então estava sentada no chão em frente a ela, com as pernas cruzadas. "Não." Admiti. "Mas você ganhou." "Eu não matei Daria, porque eu queria o banco." "As razões são inconsequentes, doce. São ações e suas consequências que são importantes para mim." Ações e consequências. Foi por isso que eu estava aqui depois de tudo. Tudo que eu fiz, não importa o quão grande ou pequeno, tinha um resultado. E eu tinha feito muito ultimamente e estava perdendo o controle. Agora as consequências do que tinha feito estava começando a me alcançar. Eu tinha sido uma tola por acreditar que poderia continuar para sempre e não ter que enfrentar este dia eventualmente. "Matei Daria para que eu pudesse viver." "Sua vida é importante para você." "É claro." Disse, não questionando por um segundo. "E ainda assim você se coloca em situações de perigo mortal em uma base regular." "Eu... bem... tipo de problema tem uma forma..." "Você convida o risco porque te lembra de que você está viva. Sempre que você está no precipício da morte e cuspe no vazio, se sente mais humano, porque anda longe da morte com o coração ainda batendo." Seu olhar se concentrou na parede atrás de mim, suas mãos trabalhando para criar uma rosa com textura tridimensional. O pulso que ela alegou gostava

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de bater. Quando eu não disse nada, ela continuou. "Por que você veio ao conselho para caçar vampiros?" "Eu não sei." angellicas.blogspot.com


Mônica parou de costurar e voltou seu olhar cego em mim, batendo com três cliques de sua língua. "Não vamos jogar, você e eu vamos saber de tudo em breve, então por que não tentar a honestidade antes. Eu acho que você vai gostar." Eu não tinha tanta certeza. "Minha família se separou por causa de vampiros. Eu sou o que sou por causa de um vampiro." "Ah, e agora temos. A pergunta de um milhão de dólares. O que. Você. É?” "Sou fora do comum." Ela sorriu, e eu desejava que ela não tivesse. As presas na boca dela assustou a vida fora de mim. Mais que Sig e suas frias ameaças não ditas. Eu nunca pensei que um vampiro me assustasse mais do que ele, ou mais do que Alexandre Peyton, aquele que viria mais próximo de me matar. Eles não tinham nada em Mônica. "Você certamente é. A primeira líder Tribunal na história do conselho que não é um vampiro puro-sangue, você sabia disso?" "Eu meio que assumi." "Você não tem sido a mais popular." "Eu estou acostumada a isso." Monica pousou o projeto e estendeu as mãos, palmas para cima. Não querendo ser rude, eu coloquei a minha na dela. Se ela ia me dizer que eu tinha linhas de vida incompatíveis e dois destinos diferentes, eu estava tão fora daqui. Havia tanta coisa que o seu futuro é seu para fazer que poderia suportar. Em vez disso, Monica levantou minhas mãos ao rosto e esfregou seu rosto contra as palmas das mãos, tendo uma boa cheirada em cada um dos meus pulsos.

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"Você tem um cheiro forte de lobisomem." "Eu... uh..." "E sexo."

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Ok, ouvir uma menina de oito anos de idade dizer que eu cheirava a sexo tomou todo este cenário assustador e estranho se em linha reta fodido. “Sim.” "Então você faz um hábito de lobisomens na cama?" Nossa, senhora, muito crítica? "Apenas dois deles. Um agora." "Você tem um vampiro em sua pele também. Nosso jovem Sr. Chancery, se eu não me engano." "Isso não é o que, uh... cheira?" Eu estava tentando dizer que ela estava interpretando mal o cheiro, mas não tinha certeza de como a frase, e minha reclamação acabou soando mais como uma pergunta do que uma afirmação. "Acredite ou não, Secret, que você dê o seu corpo não é de extrema preocupação para o conselho. Dormir com Holden, dormir com seus lobos. Sua vida sexual não é o que nos preocupa." Eu queria salientar que ela foi quem trouxe para cima, mas mordi minha língua. Eu estava ficando melhor e melhor a não ser superficial em horas impróprias, e isso definitivamente contava como um momento inadequado. "Então o que é que o conselho está preocupado?" "Conversa de travesseiro." “O que?” "As coisas sussurradas de amante a amante à noite. Os segredos que você deve mantêlo possa ou não. E o mais importante, estamos preocupados que ter um líder do Tribunal vampiro no centro das atenções com o Rei Lobisomem de Manhattan, possa fazer as pessoas erradas fazer as perguntas certas. Isso é o que estamos preocupados."

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"Eu não discuto segredos do Tribunal na cama." Disse honestamente. Além de saber que eu era parte vampiro, e era um dos mais importantes, os lobisomens nunca me perguntaram nada sobre o funcionamento interno do conselho, e eu nunca ofereci qualquer coisa que eles não precisassem saber. Se alguma coisa na minha vida de vampiro pode angellicas.blogspot.com


causar-lhes mal, eles saberiam sobre isto, da mesma forma que eu diria a eles se um caso com Keaty pode ir para o sul. Mas a aversão lobisomem-vampiro correu para os dois lados. Meus lobos não perguntavam sobre negócio de vampiro, porque eles realmente não se importavam.

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“Veremos.” E com isso sem preâmbulos, Monica mordeu em meu pulso.

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CAPÍTULO DEZESSEIS

A mordida de Monica machucou. Eu tinha experimentado mordidas de vampiro prazerosas sem estar sob a servidão e sabia que não têm necessariamente de ser doloroso quando um vampiro prova os produtos. Concedido, meus beliscões de sonho sexo-amor de Holden não eram exatamente a melhor fonte para retirar. Mas isto sentia como duas agulhas quentes rasgando a pele fina do meu pulso. Eu tentei me afastar, mas Mônica manteve firme, suas mãos diminutas como pequenas garras no meu braço, até que ela teve seu preenchimento e afastou-se com um ahhh satisfeito. Embalando minha mão perto do meu peito enquanto as feridas começaram a fechar por conta própria, eu fiquei boquiaberta enquanto ela... bem... me mordia. Eu sabia que estava aqui para dar-lhe o meu sangue, mas pensei que talvez ela me cutucaria com a agulha e tomasse uma gota da guloseima. Ela praticamente roeu meu braço pela metade. "Eu pensei que você disse que não ia doer." Lembrei a ela. "Eu pensei que nós estávamos indo para ser honestas aqui. Então, acho que nós duas mentimos, Srta. McQueen." Ela sentou-se na cadeira, fechando os olhos, e eu tenho para os meus pés, garantindo que estava tão longe de seu alcance como eu poderia estar, enquanto ainda permanecia na sala. "Interessante..." Seu sorriso pensativo desapareceu, dando-me um vislumbre de sua verdadeira idade, apesar do rosto da criança que ela usava. "Única é certamente uma palavra

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para você." “Eu te disse.” "Mas você deixou tanto de fora."

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"E agora você sabe por quê." Meu pulso estava inteiro e liso de novo, mas a dor de sua mordida permaneceu sob a superfície. Monica lambeu os lábios como se perseguindo uma queda que possa ter a resposta para alguma pergunta silenciosa. Ela tinha todas as respostas que estava indo para obter de mim. "Como é possível?" Perguntou ela. "Você viu o meu passado. Você sabe tanto quanto eu sei." "Minha querida, você não deve ser real." Dei de ombros, deixando meu pulso curado cair de volta para o meu lado. Eu não questionei se ela não seria capaz de ver o gesto. Cega, talvez, mas ela sabia exatamente o que estava acontecendo ao seu redor o tempo todo. "Talvez eu não devesse estar, mas eu estou aqui." Não tinha sentido fingir mais, porque eu sabia que ela tinha provado toda a verdade da minha história. De alguma forma, um peso enorme tinha abrandado. O que quer que iria acontecer comigo agora, estava fora das minhas mãos. Eu tinha evitado o inevitável, enquanto pude. Agora o meu destino estava nas mãos de uma criança sem idade. Tanto para a teoria Calliope, de que eu teria tempo para decidir o meu futuro. Isso foi o trabalho de Monica. Pela primeira vez, porém, eu estava começando a pensar que talvez a linha da vida curta não tivesse nada a ver com meu sangue lobisomem e tudo a ver com este momento. Esfreguei meu polegar na ranhura da palma da minha mão e esperei. "Que maravilha. Eu pensei que não houve surpresas deixadas." Em seguida, ela riu. Ela riu mais alto e por mais tempo do que teve com Sig, e o som era pura alegria. "Oh, querida. Que prazer que é para mim."

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“Você é bem-vinda.” "Venha aqui." Eu não queria, mas ainda voltei à sua cadeira, embora eu optasse por não me sentar neste momento. angellicas.blogspot.com


"Você sabe quanto tempo eu esperei que algo realmente me surpreendesse?" "Eu não sou um grande fã de surpresas mesmo. Há muitas delas na minha vida." Mônica balançou a cabeça. "Viva alguns milhares de anos e você vai ver. Nada irá surpreendê-la mais, e o mundo vai fazer você cansada. Você me faz sentir jovem, realmente, honestamente jovem novamente. Que maravilha." "Você é... um...?" Eu procurei o ar na minha frente, fechando os olhos e esperando para ver as palavras certas. Quando não vieram, eu disse: "Não diga ao conselho." Ainda rindo para si mesma, Monica recuperou seu ponto-cruz. "Você não traiu o conselho com seus amantes. Você disse que é um vampiro, que era mais do que você nos contou sobre sua outra metade, no entanto. Vou dizer ao conselho que tem mantido tantos segredos que você tem compartilhado." "Você quer que eu diga que eu sou um lobisomem?" "Céus, não, criança. Você está mole da cabeça?" "E depois?" "Vou dizer a Sig." "Mas ele..." Seu olhar branco perfurou o meu, o congelamento da confissão na minha garganta. "Eu disse que vou contar a verdade a Sig. Ele é o cabeça do Tribunal, e sua confiança é a única que precisa tomar. Isso é o que eu vou dizer ao conselho. O que ele decide compartilhar é a sua decisão sozinho." "E Juan Carlos?" "Se ele me questionar, ele sabe que vou mordê-lo em seguida. Ele quer que eu o morda ainda menos do que eu quero fazer."

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Estupidamente eu estava na frente dela, não sabendo o que fazer. "Vire sua boneca para a saída." “O que?”

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Ela apontou para a casa de bonecas e começou a costurar. Eu não tinha visto a mudança de cor, ela era tão rápida. Claramente, também foi terminando com a nossa conversa, embora ela continuou rindo para si mesma. Ao lado da porta eu parei e olhei para a casa de bonecas. A estatueta, pequena pálida, com cabelos loiros cacheados espiou para mim. Ela não estava lá quando cheguei. Olhando para Monica, eu esperava algum tipo de explicações. A vampira continuou a ignorar-me até que eu virei a boneca ao redor e enfrentei-a em um canto para que ela combinasse com as outras figuras na sala. "Boa sorte, Secret." Disse Monica, então, quando abri a porta. "Tenho a sensação de

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que você vai precisar."

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CAPÍTULO DEZESSETE

O estreito corredor fora da câmara de Mônica estava vazio, mas eu sabia que Sig e Juan Carlos não poderiam estar longe. Peguei o alívio momentâneo para organizar meus pensamentos. Inclinando a cabeça contra a parede de pedra fria, fechei os olhos e respirei pelo nariz algumas vezes. Não podia ser assim tão simples. Não havia nenhuma maneira. Mesmo a superfície fria e textura da parede não poderia me distrair. Isto tinha sido muito perto para o conforto, e eu não era estúpida o suficiente para acreditar que seria mais tão facilmente. Monica disse que ela só diria a Sig, Sig já sabia a verdade. Mas eu tinha obviamente sido desleixada o suficiente para mostrar no radar do conselho. Que idiota eu tinha sido para acreditar que poderia me misturar com os lobos e não acabaria virando para me morder na bunda na minha vida de vampiro. Não importava que Monica quisesse me manter longe de problemas. Por agora. Ela só estava fazendo isso porque eu a divertia. Quanto tempo levaria para sua diversão acabar e ela achar que seria mais divertido me jogar para ... bem, não para os lobos, mas a algo muito pior? Houve um precedente para esta situação? O que iria o conselho fazer se eles descobrissem que um meio-lobisomem estava governando sobre eles? Eles tinham problemas suficientes pensando que eu era meiohumano. Isso ia ser uma bagunça.

mais do que teria se Mônica houvesse me tirado do armário.

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Eu tinha sido poupada da precipitação, por agora, porém, e que me fez me preocupar

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Agachei-me, ainda de frente para a parede, e apertei minha testa contra a pedra. Eu estava agachada assim, quando Sig e Juan Carlos voltaram para o corredor. Mesmo quando estava em cima de mim e eu podia sentir o peso de seus olhares, não olhei para cima. "Isto foi bem, então?" Sig perguntou. Sua voz soava surpreendentemente alta dado como tranquila a sala tinha estado anteriormente. Eu era algo feliz agora que era mais alta do que o pulsar do meu pulso. "Foi ótimo." Disse para a parede. "O que ela disse?" "Ela vai dizer, e só a você." Girei minha cabeça ao lado, para que eu pudesse olhá-los, e, apesar de minhas palavras serem para Sig, eu tranquei o meu olhar sobre Juan Carlos. Ele e eu olhamos um para o outro, nenhum de nós mostrando um vislumbre de simpatia falsa. Eu estava praticamente desafiando-o a dizer alguma coisa. "Acho que ela não gosta de Juan Carlos. Não posso imaginar por que." Sig ‒ geralmente a figura paterna que manteve Juan Carlos e eu de cairmos em lutas infantis sempre que estávamos dentro de um metro e meio ‒ não disse nada e caminhou em direção da câmara de Monica. Quando ele se foi, o vampiro espanhol e eu continuamos a olhar o outro friamente. Juan Carlos deu dois passos para frente e chegou a agachar ao meu lado. Vampiros não eram como lobisomens, e postura física tinha menos a ver com o poder. Um lobo nunca abaixava-se ao meu nível, porque ele iria demonstrar fraqueza. Assim como eu nunca tinha sentado menor do que alguém, que sentia ser abaixo de mim no totem lobisomem. Eu estava feliz por não ter que lidar com essa besteira agora. Eu tive o suficiente em minha mente sem

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ele. "O que ela disse para você?" Ele estava repetindo a pergunta anterior de Sig, mas estava muito mais irritado. "Ela disse que gostou da minha roupa." Respondi.

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Ele se inclinou mais perto, bem na minha bolha pessoal, mas não me afastei. Eu preferiria não estar perto de Juan Carlos, mas também não poderia ceder as suas táticas de medo. Eu sabia que ele queria me ver tremendo em minhas botas, mas não tinha a intenção de dar-lhe o que queria. “Você se acha tão inteligente, não é?” Sua respiração era fresca e segurou o menor cheiro de cobre. Ele deve ter se alimentado recentemente. Com velocidade muito rápida, sua mão disparou para fora e apertou meu pescoço. Eu posso ser rápida, mas não tinha nada em um vampiro puro-sangue, e quando ele apertou, deixei escapar um suspiro de surpresa. Eu tinha assumido que ele não seria feliz com a minha resposta, mas não esperava uma reação violenta. Eu tentei sair de seu controle, mas seus dedos apertaram, e minha traqueia começou a ceder à pressão. Sangue vampiro ou não, eu ainda precisava respirar, então parei de lutar e encontrei seu olhar frio. Minha respiração escapou em ofegos curtos e me sentiu rouca e dolorosa. "Você me jogou como um tolo por muito tempo, menina. Acha que seria capaz de se esconder de mim para sempre?" Desde que eu não podia falar eu olhava, esperando que a minha expressão puta dissesse tudo o que minha boca não pôde. "Eu sei que você não é o que diz." Que teve o meu pulso traidor tropeçando extra rápido. Eu poderia manter meu rosto impassível, mas o medo dentro de mim não pode ser reprimido. Meu coração estava batendo, e eu não podia apertá-lo. Ele provavelmente teria sido capaz de ouvi-lo de qualquer

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maneira, mas com a mão presa em volta do meu pescoço, ele seria capaz de sentir isso também. Meu corpo estúpido confirmou suas palavras. "Monica não pode me dizer, mas você vai, não vai?" "Não." Resmunguei. angellicas.blogspot.com


Eu lamentei quando ele apertou tanto a pele fina do meu pescoço, que cedeu sob as unhas curtas. A umidade quente escorreu pelo meu pescoço e caiu na frente da minha camisa. A escuridão em seus olhos inchou, transformando-os inteiramente preto. Havia algo de novo, substituindo o ódio venenoso. Fome. "Um gosto, e eu saberei." Ele sussurrou. "Eu saberei tudo." Talvez não um gosto. Ele precisava de mais do que aquilo que estava sob suas unhas, mas se ele me mordesse, ele seria capaz de colher o que queria. Ele não saberia o que Monica sabia. Juan Carlos não tem o poder de ver a minha história com um gosto. Se pudesse, eu nunca teria sido colocada nesta posição em primeiro lugar. Mas se ele provasse o suficiente do meu sangue, ele saberia a coisa mais importante que eu escondia. Eu poderia ser capaz de enganar as pessoas na superfície, e estava deitada tanto tempo que enterrei meu lobo perfeitamente quando eu estava ao seu redor. Meu sangue não podia mentir, no entanto. Assim como meu pulso tinha um rosto terrível de pôquer quanto se chegou a temer, meu sangue foi misturado com o segredo que eu mais queria desesperadamente esconder dele. Um gole e ele provaria o lobo. Ele levantou-se, e eu chiava quando me arrastou com ele. Batendo-me com força contra a parede, Juan Carlos inclinou o rosto para a minha garganta e me cheirou. Quando ele se afastou, seus olhos pareciam selvagens e mais assustadores. Juan Carlos muitas vezes me inquietou no passado, mas eu reservava meu medo para Sig. Sig.

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Eu resmunguei um fundamento, tentando dizer o nome do vampiro finlandês. "Não se atreva." Juan Carlos rebateu. "Não até que eu tenha a minha chance." Ele baixou a cabeça novamente, e eu vi a minha oportunidade para escapar desta situação ilesa desaparecer diante dos meus olhos. Monica tinha me salvado de Juan Carlos a primeira vez, mas quem iria me salvar agora? angellicas.blogspot.com


“Deixe ela ir!” As palavras foram suave e livre de pânico, mas o tom levava uma ameaça inconfundível. Juan Carlos estava tão perto de me morder, que os pêlos finos na parte de trás do meu pescoço estavam de pé na extremidade da antecipação. Por um longo momento o vampiro me segurando não se moveu e não respondeu à ordem que tinha sido dada. "Te Dije Que le al suelo bajes. Não me Hagas repetirme, amigo mío10."Disse Sig. Eu não estava muito no meu espanhol, a menos que você contasse palavrões, mas eu tenho a essência dele, e Sig foi recorrer à língua nativa de Juan Carlos e pedir-lhe para me colocar para baixo. Um rugido contra a minha bochecha foi à resposta do conquistador. Os dedos cavando em minha garganta se depararam com outro conjunto de mãos, de Juan Carlos em cima de mim, e então a forma de Sig, o alto e magro estava entre nós. Eu cai contra a pedra, meus próprios dedos indo para as feridas na minha garganta, enquanto eu chupava em profundidade, longa gloriosas de ar. “Você esta fora de sua mente, porra?” Eu explodi quando era capaz de falar. Mesmo que os buracos de unha na minha pele estavam começando a se fechar, a minha voz era áspera e rouca. Juan Carlos rosnou. Seus olhos ainda em preto sólido, e suas presas foram expostas e lisas com a saliva. Ele estava tão decidido a ter o meu sangue, que saliva tinha revestido de seu queixo. Apesar do terno Armani que ele usava, parecia um louco. Um animal selvagem. Sig não teve que sugerir que eu mantivesse minha boca fechada. Eu percebi isso sozinha.

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Em vez de ralhar comigo, Sig continuou a dirigir sua atenção para Juan Carlos. "Por que faz isso com você?"

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Eu lhe disse para deixá-la no chão. Não me faça repetir, meu amigo.

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"Ela não está certa." Respondeu Juan Carlos, parte da loucura contaminando suas palavras, mas ele veio dentro de si o suficiente para limpar o queixo fora. "Eu quero saber o que Monica disse." "Este não é o momento." "Este é o único momento. Eu quero saber o que ela disse." "Monica insiste que Secret não nos traiu. O terceiro é um líder apto e honesto." Quando Sig disse honesto, Juan Carlos riu um latiu tão frio que me deu um calafrio. "Ela não pode ter nos vendido para os lobos, mas está escondendo alguma coisa." "Estamos todos escondendo alguma coisa." Disse Sig e deu ao braço de Juan Carlos um aperto dizendo. "Você precisa colocar seus segredos fora de sua cabeça." Juan Carlos apontou o braço livre e apontou para mim. "Nós não estamos." "Eu não posso..." Sig olhou por cima do ombro para mim, e eu fechei a boca imediatamente. "Isto terminou." Ele me disse, mas eu sabia que ele estava falando com nós dois. "Monica teve sua última palavra, e ela diz que está apta. Diga a Juan Carlos que não tem feito nada." "Eu não fiz nada." Repeti. Sig voltou para Juan Carlos. "Você nunca a tocara de novo, entendeu?" "Você não pode..." "É uma questão de sim-ou-não, Juan Carlos. E só há uma resposta que eu estou procurando. Você está entendendo?" Depois de uma pausa de muito tempo, eu pensei que ele poderia realmente dizer não,

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o vampiro de olhos negros disse: "Sim. Eu entendo.” "Secret, você acha que pode ficar de fora do seu caminho?" “Sim.” Como se eu quisesse estar perto dele depois de sua explosão?A última vez que estivemos juntos sozinhos, Juan Carlos tinha sido simplesmente ameaçador. Agora eu

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entendi que o perigo era mais real do que eu pensava. Eu tinha subestimado o seu ódio por mim. "Então acho que estamos feitos aqui." Sig me deixou escapar primeiro, deixando-os para trás, mas eu não estava

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completamente fora do alcance da voz quando ouvi Juan Carlos dizer: "Por agora."

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CAPÍTULO DEZOITO

Na noite seguinte, eu acordei com o conhecimento que um machado foi suspenso sobre minha cabeça, esperando para cair. Eu poderia ter sido capaz de lidar melhor com quem tinha a lâmina literal, mas em vez disso foi a ameaça que Lucas tinha feito. Combinado com o medo sobre Calliope potencialmente ser uma assassina, minha mãe ter uma matilha de lobos maníacos em seu serviço, e meu destino com Juan Carlos e o Tribunal serem tênues... bem, não era de admirar que eu tinha uma enxaqueca em obtenção. Eu também acordei sozinha. Nenhum vampiro incômodo, nenhum lobisomem em brasa. Apenas meus lençóis frios e meu quarto escuro. Parte de mim estava aliviada, mas uma grande parte de mim estava habitando que o meu encontro com Desmond tinha significado na noite anterior. Será que ele me perdoaria e começaria de novo, ou foi apenas recaída sexual? Eu gemi e rolei meu rosto no meu travesseiro, tendo um bocado de cabelo no processo. Puxando os fios úmidos de entre meus lábios, me perguntava o que o inferno doce do mundo iria jogar em mim esta noite. Talvez se eu tivesse sorte, outro dobrado de demônio sobre a destruição total de Manhattan iria aparecer. Certamente alguns dos meus problemas teriam que tomar um banco traseiro para isso. Apocalipse – o último cartão-fora-da prisão, sem final. Uma batida na minha porta da frente arrastou minha bunda para fora da cama e longe

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de minhas reflexões sobre o fim dos dias. "Quem mais bateria?" Eu resmunguei. "Todo mundo deixa os seus próprios malditos dentro." Quando abri a porta, eu tinha certeza que ainda deveria estar dormindo.

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Holden e Desmond ficaram lado a lado, fazendo meu saguão minúsculo parecer impossivelmente pequeno, com seu volume coletivo preenchendo todo o espaço. O vampiro parecia orgulhoso e o lobisomem parecia que tinha um caso terminal de mau humor. Foi uma grande mudança de ritmo, considerando que Holden era geralmente o mau humorado na sala. "Você deixa o seu cão sem coleira. Sabe que a cidade tem estatuto contra isso." Bem, que explicou o que ele estava tão alegre. Holden amava qualquer oportunidade em utilizar uma piada de mau gosto, especialmente uma em detrimento de meus lobisomens. As linhas de cães foram ficando um pouco velha. Ele nunca pareceu considerar como eu compartilhei a mesma infecção canina, que ele tão alegremente escarnecia em Desmond e Lucas. "Se você não tivesse aberto a boca, eu estaria bastante certo de que tinha morrido e ido para o céu." Desmond deu uma tentativa sombria de um sorriso, mas saiu torto e apertado para o futuro. Holden balançou em seus calcanhares, e eu podia praticamente ver as engrenagens na cabeça trabalhando, enquanto esperava por uma oportunidade para desancar Desmond. Eu pisei na porta e estendi a mão, o meu gesto de boas-vindas quase comicamente exagerado. "Por que vocês não entram? Tentem não matar um ao outro, enquanto eu me troco." Vestindo shorts curto de algodão ‒ e a camisa dos Yankees de Desmond, provavelmente não foi a melhor ideia ao ter um tête-à-tête com os dois homens com que eu mais recentemente partilhei a cama. O que era necessário, dada a companhia? Eu não tinha uma burca11, e, infelizmente, capas de invisibilidade não existem fora de Hogwarts.

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No meu quarto, tive um ataque de pânico silencioso. Desmond seria capaz de sentir o cheiro de Holden em todo o apartamento. E Holden seria capaz de me cheirar toda a Desmond. Nenhum deles foi estúpido, e um aluno da 11

A burca é um traje, por vezes, usado durante todo o ano pelos muçulmanos.

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terceira série seria capaz de fazer a equação matemática simples. Homem mais secreto, mais outro homem seria igualmente puto. Sentei-me na cama com uma camisa em minhas mãos. Ambos estão ainda sentados lá, pensei esperançosamente. Além disso, Holden tinha conhecido por um bom tempo sobre a minha relação com Desmond. Realmente, a única reação aqui eu tinha pavor de lidar foi a do meu ex lobisomem. Ele saiu por causa da minha ligação com outro homem. O que o impedia de bloquear agora? Por um lado, eu não tinha tido sexo com Holden. Não por falta de tentativa, me lembrei. Vadia, puta, vagabunda, adicionei. Ugh. Puxando o suéter sobre a minha cabeça e comercializando meus shorts de dormir a jeans, voltei para a sala. Holden tinha os dois braços apoiados na parte de trás do sofá, e Desmond estava longe de ser encontrado. "Onde...?" Holden não esperou que eu terminasse, apenas apontou o dedo magro e pálido em direção à cozinha. "Ele não tinha vontade de se unir." Desmond saiu da pequena cozinha e parou onde encontrou o tapete, encostado no batente da porta em vez de vir mais para dentro da sala. "Eu não posso começar a imaginar por que." "Oh, meu Deus." Gemi. "Por que vocês dois juntos, em primeiro lugar, se tudo que querem fazer é, como... ter uma luta de espadas com seus paus ou algo assim?" Nota pessoal,

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quando você está preocupada com um triângulo amoroso, tente não mencionar pênis. Mordi o lábio inferior para abster-me de dizer algo mais. Isso não foi minha culpa. Eles devem saber melhor do que confrontar-me quando eu tinha acabado de acordar. "Não seria muito de uma luta." Disse Holden. "Eu sou levado a entender que essas espadas canudinho de coquetel não mantem-se bem contra uma arma de verdade." Ele estava angellicas.blogspot.com


olhando para suas unhas, como se fosse perfeitamente desinteressado em toda a discussão. Eu não perdi a dica de um sorriso, que alguém que não o conhecesse bem poderia. Às vezes, o rosto mal se movia. Desmond rosnou, mas não mordeu a isca. Ele olhou de volta para a cozinha, talvez na esperança de encontrar refúgio no interior, mas tudo o que ele estava indo encontrar havia uma mesa Ikea de merda e um microondas com sangue seco na mesma. "Quanto mais cedo vocês me disserem por que estão ambos aqui, mais cedo vocês não têm que estar no mesmo lugar." Disse-lhes. "Não foi planejado." Desmond respondeu. "Vocês dois aconteceram de mostrar-se ao mesmo tempo?" "Infelizmente." Disse Holden. “Você primeiro.” Eu apontei para o vampiro. “Por que está aqui?” Eu sabia que ele estava aqui, porque eu pedi sua ajuda. Foi o mesmo motivo que Desmond teria vindo. O que eu precisava era saber se algum deles tinha feito algo de útil com suas boas intenções. "Eu descobri algumas coisas sobre sua socialite sumida." Que teve ambos, Desmond e minha atenção. "O que você sabe?" Desmond passou por mim e foi pairar sobre Holden. Se ele pensava que ia ser capaz de intimidar um vampiro, ele tinha uma coisa ou duas a aprender sobre meus irmãos mortos-vivos. "Oh, Secret." Disse Holden, olhando para Desmond. "Que dentes grandes você tem." Ele piscou seus cílios de uma vez por boa medida, em seguida, acenou Desmond longe com seus dedos. "Pelo amor de Deus, Holden, pare de apertar seu botão."

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E com isso, o sorriso se foi, e sua expressão foi fechada novamente. Quando ele falou de novo, seu tom era frio, e todo o humor tinha lixiviado a distância. "Ontem à noite eu fui falar com uma das amigas de Kellen. Consegui alguns detalhes que tinham sido perdidos a partir de versões anteriores da história." "Como?" Perguntei. angellicas.blogspot.com


Ele bateu no canto do olho esquerdo. "Eu posso ser um sociável persuasivo." Então ele puxou um detector de mentiras por caminho-cativante. Não posso dizer que estava chateada com ele por isso. “O que você descobriu?” "Acontece que alguém a viu depois que ela deixou. Esta amiga a encontrou fora do Canal, e foram para um clube chamado Onze-B." Não é que eu estava em cima da cena do clube frio em Manhattan, mas nunca tinha ouvido falar do lugar, antes de ouvir a mensagem na máquina de Kellen. Eu lhe disse, e ele encolheu os ombros. "Do que essa menina me disse, é muito exclusivo." Ele imitou uma voz quase perfeita da alta sociedade. "Não é para a ralé, você sabe." "Um clube secreto?" Desmond interrompeu. “Soa como.” "Será que a amiga de Kellen a viu deixar o clube?" Eu continuei, tentando manter o fluxo de informações. Holden balançou a cabeça. "A ultima vez que a amiga viu Kellen, foi em seu caminho para uma sala privada com alguém. Ela não podia dizer quem. Depois ela estava bêbada demais para saber." Algum amigo... "Será que ela lhe disse como chegar lá?" "Ela fez melhor." Ele enfiou a mão no bolso interno do paletó e retirou um objeto

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pequeno de prata. "Ela me deu a chave da porta da frente."

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CAPÍTULO DEZENOVE

Para um clube secreto em Manhattan eu estava esperando... mais. Quando Holden apontou para um edifício em ruínas a uma quadra da Canal Street, eu tinha certeza que ele tinha estado. Não importa que ele tinha encantado a amiga de Kellen em lhe dizer a verdade, não foi certamente um equívoco aqui. De um lado havia uma mercearia chinesa, cujo estabelecimento teve o fedor de peixe seco, fraco, que eu tinha vindo a esperar das lojas levando-se em Chinatown, e no lado oposto um homem de pele escura com imprudentes pastilhas estava tentando vender a um casal de turistas, uma imitação de saco de treinador. Era uma imitação terrível também, aquele em que o logotipo não poderia ter passado o agrupamento com um fashionista cego. Ele foi modelado Hs, pelo amor de Deus, não o Cs famoso. A loira garrafa vestindo uma camisa I Love New York não pareceu ter a menor ideia. Ela estava tirando chiclete e dizendo ao furado futuro namorado como todos: ‘voltar para casa’, pensaria que tinha passado uma fortuna com ela. Eu queria dar-lhe um tapa de cabeça a cabeça, mas tinha um peixe maior para fritar. Como encontrar uma discoteca secreta invisível. O edifício entre a mercearia e o vendedor de imitação era o nosso suposto destino, mas não era nada mais do que um escuro complexo de apartamentos, abandonado no futuro. Nem mesmo o triplex de quadril que pode ser um lugar ideal para bêbados, crianças ricas para ir, ou um armazém vazio no Brooklyn, onde todas as festas-noite eram populares.

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Este foi apenas... triste. "Você escreveu o endereço abaixo errado?" Perguntei a Holden. O vampiro fez uma cara que implorou a pergunta: Eu pareço um idiota para você? "Nossa, só perguntando."

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Eu ainda estava de pé desconfortável entre Desmond e Holden. Houve um pouco de muita testosterona voando, e as partes divididas da minha natureza estavam todas em pé de guerra. O meio-vampiro fresco coletado foi calmamente tentando explicar por que eu deveria largar o lobo e ir com o que estava por trás da porta número um. Minha metade lobisomem, que eu agora entendia era uma entidade real, viva dentro de mim, a maldita cadela quase nos matou a primeira vez que ela entrou no banco do motorista do nosso corpo, estava me dizendo que luxúria não era nada comparada a uma alma-ligação. O lobo me puxou para um lado, o vampiro segurou-o em uma trela. Nenhum dos dois estava satisfeito com o outro. Um triângulo amoroso simples teria sido grande. Em um corpo humano, como uma garota humana, eu só tenho que me perguntar quem eu amo mais? Mas isso não funcionaria aqui. Eu não era uma entidade única a tomar uma decisão baseada apenas no amor. Eu era um monstro com destinos divididos, e cada um dos homens ao meu lado representou um prêmio no final de um caminho. Escolher ser um vampiro e eu poderia estar com Holden. Para sempre. Escolher ser um lobisomem e eu poderia ter Desmond de volta. Até que um de nós morresse. As linhas de vida em minhas mãos coçavam, e as esfreguei contra os meus jeans. Quantas decisões estúpidas que eu tinha feito no amor, por causa de algo que uma das minhas metades monstruosas queria? Eu tinha casado com Lucas porque achava que era certo para o bando. Se só fosse uma escolha simplesmente humana. Não uma que definiria o resultado

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inteiro do meu futuro. O amor era uma coisa, e embora eu não chamasse isso de uma escolha fácil, foi uma que eu poderia fazer. Mas não estava pronta para decidir sobre o meu destino ainda. Não acho que os meninos estariam dispostos a me compartilhar, até que eu estivesse pronta. Já era ruim o suficiente que esperava que Desmond me compartilhasse com Lucas. Veja como tão bem que tinha terminado. angellicas.blogspot.com


"Terra para Secret." Desmond disse, estalando os dedos na frente do meu rosto. "O sanguessuga lhe fez uma pergunta. Onde você foi?” “O que?” “Eu perguntei...“ “Eu disse...“ Os dois pararam de falar, simultaneamente, quando começaram, atirando a cada um, um fulminante olhar no outro sobre o topo da minha cabeça. O que não era muito difícil, já que Desmond foi mais de um metro e oitenta e três, Holden estava apenas sob ele, e eu era praticamente em miniatura. "Eu disse." Desmond começou de novo, e parou, à espera de ser interrompido. Quando Holden não falou, o lobisomem continuou. "Onde você foi?" "Desculpe, eu estava pensando em alguma coisa..." “O que?” Dei de ombros e lhe dei um sorriso triste. "Quanto mais fácil seria a minha vida se eu fosse humana." Se eu tivesse dito aquelas palavras a Lucas, ele teria parecido esmagado. Pelo menos durante nosso namoro. Sendo um lobisomem tinha sido o que nos uniu. Em última análise, foi também o que nos rasgou em pedaços, mas eu não esperaria que o rei lobo o visse dessa forma. Desmond, no entanto, entendeu. Embora a alma-ligação foi o que me atraiu para seus braços, em primeiro lugar, que era outra coisa que me fez querer ficar com ele. O amor não poderia ter sido sobrenatural, mas foi fantástico, coisa sublime, mágica que mesmo o mais mundano humano pode experimentar.

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Ele não estaria ofendido por eu dizer isso, porque sendo humana não mudaria nada sobre como eu o amava. Desmond retornou meu sorriso e tocou meu braço tão brevemente. O gesto era delicado e incerto, como se ele não tivesse certeza de que estava tudo bem para colocar suas mãos em mim. Ou se ele realmente queria. Como se ele não tivesse fodido As cores vivas fora de mim na noite anterior. angellicas.blogspot.com


Holden limpou a garganta. "Se essa discussão adorável sobre esperanças secretas e sonhos pudesse envolver-se para cima, o que eu perguntei foi, se você gostaria de ir encontrar sua amiga desaparecida?" A maneira de esfregar sal na ferida aberta, a culpa lá. Eu me afastei da mão de Desmond, dominada pela sensação incômoda de que, enquanto eu estava aqui pensando sobre minha vida amorosa confusa, Kellen pode estar em algum lugar dentro do prédio escuro na nossa frente. E eu não tinha corrido de cabeça para salvá-la. A pepita que deixou um gosto ruim na parte de trás da minha língua. "O que você está esperando, então? Lidere o caminho."

Eu entendi imediatamente porque o prédio parecia abandonado do lado de fora. O complexo de apartamentos foi transformado em um espaço de fabricação de vestuário, bem como o interior foi um choque para o sistema. O layout da estrutura havia sido completamente alterado para abrir espaço aos grandes rolos de algodão branco e máquinas utilizadas para o corte, medição e colocação fora da roupa. No centro do andar principal estava um elevador gaiola estilo antigo, mas as paredes onde os apartamentos foram havia sido arrancadas. Mesmo os limites máximos tinham sido modificados. A menos que estes apartamentos tinham sido capazes de se gabar de 7 metros, do teto com vigas expostas, parecia que eles realmente combinavam o primeiro e segundo andar de mais espaço. O maquinário estava todo calmo, e não havia ninguém no trabalho para questionar

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por que estávamos ao redor. Olhando o equipamento e a estranheza de encontrá-lo aqui, eu segui os homens para o elevador. Por mais estranho que isso era, ainda não era uma boate. Eu não podia ouvir qualquer música, e o ar em torno de nós era grosso com o silêncio. Fechando a porta da gaiola trouxe meu lobo saindo de seu estupor amoroso e deu-lhe algo novo para se concentrar. Nós fomos trancados dentro de uma gaiola. Não importava angellicas.blogspot.com


que fosse um carro de elevador, ou que, logicamente, eu sabia que estaria fora dele em menos de um minuto. Para ela, não havia nenhuma maneira de explicá-lo de forma satisfatória. A gaiola era uma jaula, e estava em pânico, foda-se. Eu suava frio, e meu coração batia. Ambos Desmond e Holden reconheceram a mudança. "Você está bem?" Holden perguntou. Ele era um vampiro, então pequenos espaços não significavam muito para ele. Desmond foi o único que entendeu o que significava a reação. "Ela está tendo um ataque de pânico." Eu engoli o nó em minha garganta, mas não falei, apenas mantive meus olhos fixos no punho, enquanto nos levantamos e através do mais-hospitalar quarto branco cheios de mais equipamentos e sem sinais do clube. Nós vamos sair em breve, estaremos em breve, estaremos em breve, eu cantava. Meu lobo respondeu com um grunhido retumbante. Holden avançou a distância. Acontece que meu rosnado não deve ter sido tão interno. Desmond puxou meu rabo de cavalo para o lado e colocou a mão quente, um pouco áspero na parte de trás do meu pescoço. A sensação de sua pele diretamente em mim fez a fera dentro relaxar um ou dois graus. Ele se inclinou e cochichou no meu ouvido: "Está tudo bem." Duas palavras12, nenhuma promessa de liberdade ou segurança, mas ainda cedeu o lobo. Deixei escapar um suspiro. Não havia nenhuma maneira que eu estava ficando através desta próxima lua cheia,

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sem sua liberdade rebentando. Meus dias de manter meu lobisomem interior acorrentado estavam atrás de mim.

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O que ele disse foi “It’s fine.” Por isso duas palavras.

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CAPÍTULO VINTE

Considerando o que o resto do edifício tinha sido, o décimo primeiro andar foi uma surpresa. Eu era a primeira fora do elevador, praticamente cocei fora da minha pele para ser livre da gaiola, mesmo depois de Desmond surgir. Ele seguiu atrás de mim, mantendo um olho em meu comportamento. Eu poderia dizer que ele estava olhando por algum sinal que eu estava prestes a cair. Não era impossível tão perto da lua cheia para um lobisomem mudar de forma. O controle era mais difícil de manter quanto mais próximo o ciclo vinha. Como eu tinha conseguido combatê-lo por 23 anos parecia milagroso e impossível para mim agora. Esperamos por Holden, que foi o último fora, e depois ficou ombro a ombro olhando para uma porta chata do apartamento, típico de madeira. 11A. "Devemos perguntar se seus vizinhos estão em casa?" Eu sugeri, tentando aliviar o clima. Ignorando-me, Holden indicou o corredor longo e escuro a nossa esquerda. "Certo. Vamos.” Foi este clube algum apartamento de merda? Era a elite jovem de Nova York tão difícil para as novas ideias e temas que saiam em uma porcaria de um quarto de repente o excitavam? Eu não colocaria nada além do reino da possibilidade, mas sentia um pouco estranho para mim. A porta para 11B estava no final do corredor, e passamos sem outros apartamentos ao

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longo do caminho. Onde 11A tinha uma porta de cor agradável, a para 11B havia sido pintada em preto lacado, e os números eram vermelhos. A porta não tinha maçaneta, mas havia um lugar para uma chave. Sem ser convidado a continuar, Holden inseriu a chave que tinha obtido a partir da amiga de Kellen e desbloqueou a entrada.

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Quando a porta se abriu, tudo o que eu precisava era de um vislumbre através da passagem para saber que isso não era boate comum. Este lugar cheirava a magia em uma escala que até mesmo um ser humano deve ser capaz de reconhecer, que algo estava fora sobre ele. Nós entramos pela porta, Holden recuperou sua chave antes de desligá-la atrás de nós, e no momento em que clicou todo o quadro desapareceu. Impressionante. Meu lobo agitou, inquieto, mas desde que nós estávamos em um espaço aberto que ela não estava em pânico completo ainda. Eu esperava que se mantivesse assim. O quarto era enorme, facilmente quatro vezes maior que o piso deveria ter sido, que foi o primeiro sinal da magia no trabalho aqui. As paredes foram pintadas de preto com pura de cortinas de tecido vermelho penduradas no teto, dando a luz tênue uma qualidade sangrenta. Incenso perfumado no quarto com uma fragrância almiscarada, apimentada que me fez pensar em bazares de especiarias em filmes estrangeiros. Ou hippies. Grandmère amava incenso. Algumas noites nossa casa toda cheirava a patchuli, enquanto ela tentou encobrir o cheiro de qualquer poção que estava se formando. Era difícil dizer o que era pior, o cheiro de frutas podres de seus tônicos ou o aroma de incenso de chuva persistente. Sacudi a memória de casa e levei o resto da sala. Pelo menos a parte que eu poderia fazer. Pintadas à mão, telas bloquearam nossa visão de grande parte do espaço, mas eles não eram nada em comparação com as esculturas. Enormes janelas do chão ao teto, esculturas de madeira de teca e preto lacado, elas retratavam dragões escalando um sobre o outro, ou Budas gordinhos rindo alegremente. Um navio em uma onda com uma queda de passageiros

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de madeira atiradas ao mar me fez lembrar de uma famosa pintura japonesa, mas este quarto foi decididamente chinês em sua decoração. Pequenas lanternas vermelhas, ponte nos espaços entre os pilares esculpidos, e em sua luz. Eu podia ver as pessoas através das aberturas na madeira. As esculturas não eram apenas pilares, elas eram os muros para outras salas. angellicas.blogspot.com


Quão grande era esse lugar? Uma mulher pequena, com quadris largos e o maior sorriso apareceu na entrada. De onde ela tinha vindo? Eu não tinha ideia, porque um segundo estávamos sozinhos e no outro ela estava conosco. Seu cabelo castanho curto foi cortado em um bob liso, e eu estava um pouco surpresa que ela era tão... caucasiana. "Boa noite, peregrinos." Peregrinos? Oh Jesus, nós estávamos em uma surpresa. "Oi." Eu disse, batendo-me nas costas para não rir dela. "Nós não tivemos o prazer de nos conhecer." Ela deu um pequeno arco, seu pescoço vermelho no alto farfalhar do vestido chinês quando ela superou a nós lentamente. "Meu nome é Carla. E agora, eu tenho que perguntar... cuja chave que você tem, e como nos encontrou?" Holden avançou, lançando a chave casualmente em torno de seu dedo indicador. "Eu tenho." Carla lançou-lhe o mais incapacitante brilho frio, eu tinha visto um ser humano dar em um vampiro. A rotina de saudação gentilmente foi feita, e ela parecia que poderia cuspir veneno a qualquer momento. "Se eu quisesse ouvir de um vampiro, eu diria isso." Ela retrucou. "Eu prefiro que alguém com um pulso fale." Sua doçura retornou, ela girou de volta para Desmond e eu como se sua explosão não tivesse ocorrido, e deu outro arco bonito. "Por favor... continue." Por sua parte, o vampiro não parecia muito perturbado por seu ataque verbal. Se ele não ia fazer uma grande coisa com isso, nem eu, mas estava em silêncio insultada em seu

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nome. Eu estava aqui para obter informações e provocar briga tão cedo em nosso esforço, não iria me fazer ir longe. "Nós não atendemos morto-vivo aqui." Explicou Carla, e juntou as mãos na frente dela. Eu juro por Deus, que pensei que ela ia se curvar novamente antes de eu levantar a mão e apertar a minha cabeça. angellicas.blogspot.com


“Não, sério. PARE! Chega de se curvar, por favor. Estou aqui para encontrar uma amiga minha." "Quem deu...?" "Carla?" “Sim.” "Não importa onde nós obtivemos a chave." Seu sorriso desapareceu, e desta vez eu não achava que estava voltando. Quando voltou a falar, sua voz encantadora anfitriã tinha ido embora, e ela soava rouca, mais fumaça e mais sexy do que a encarnação anterior havia sido. "É aí que você está enganada." Sua postura mudou completamente, juntamente com sua voz. Em vez de curvar, ela tirou toda a sua altura, até que era mais alta do que eu. Ela descansou uma mão bem cuidada em um de seus projetáveis quadris e fixou seu olhar de pálpebras pesadas, preguiçosas em mim. "Porque você trouxe um vampiro a um bar Fae. Então, você vai me dizer onde você obteve a chave. " Recusei-me a ser intimidada por um ser humano, independentemente de quem ela trabalhou. Eu cruzei meus braços sobre o peito e olhei de volta. Se ela não queria jogar bonito, nem eu: "Puxa, Carla, eu sinto muito. Nós perdemos os Sem camisas, sem sapatos, não aceitamos vampiros, no sinal fora. Acabei de ler As cadelas mudas são Bem-vindas e convidei-me dentro." Ela tinha um grande dentista. Eu poderia dizer, pois sua boca estava tão frouxa que podia ver suas amígdalas. "Por que eu..." Ela gaguejou, tentando encontrar um retorno. Um viria a ela, eventualmente, mas eu não tinha tempo para trocar farpas.

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"Eu preciso de ajuda para encontrar minha amiga, e você vai me ajudar a encontrá-la, você entende?" Sua boca bem fechada, e ela refletiu o meu gesto de braços-cruzados. "Deixe-me tentar." Desmond sussurrou, colocando a mão na minha cintura e me movendo alguns centímetros para a direita. fiquei para trás, de pé ao lado de Holden. Se angellicas.blogspot.com


alguém pudesse fazê-la falar, seria Desmond. Eu o tinha visto derreter algumas das cadelas mais frias do planeta, com um simples sorriso. Ele teve um efeito ‘calmante’ sobre as pessoas. Especialmente as mulheres. Escandaloso. "Eu sinto muito." Ele começou, e já que estava fazendo uma melhor impressão sobre ela do que eu tinha. "Não quis me intrometer, e nós sinceramente não sabíamos as regras. Se isso faz você se sentir melhor, eu não estou feliz que ele está aqui também." Ela sorriu. Gancho. "Estamos à procura de uma querida amiga minha, e temos razão para acreditar que ela esteve aqui no início desta semana. Uma amiga em comum veio para o clube com ela, e ninguém a viu desde então. Essa amiga era a mulher de quem obtivemos a nossa chave." A mão de Carla foi para o seu peito, embora ela estava chamando a sua atenção mais para os peitos dela do que seu coração. “Oh, meu Deus, você coitadinho. Deve estar tão preocupado." Linha. "Talvez você ou alguém aqui possa ser capaz de nos ajudar? Queremos dar uma olhada rápida ao redor, e depois vamos embora. Eu prometo que não queremos nenhum problema, só queremos encontrar a nossa amiga." Carla acenou docemente, e eu estava pronta para pensar Sonhe, quando ela estendeu a mão e tocou-lhe o braço. Dando-lhe um aperto firme, ela olhou por ele, como se fosse um grande muro invisível e bloqueou o seu olhar com o meu. "Eu gosto deste. Quanto?"

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“Eu...” "Eu não estou tentando trocar, Loira. De seu preço.” Que porcaria é essa? Antes que eu tivesse tempo de responder, Carla começou a verificar os defeitos de Desmond. Suas mãos tocaram seu abdômen, os ombros, os braços. Ele puxou a cabeça para angellicas.blogspot.com


longe quando ela tentou verificar seus dentes, e ela não pareceu gostar de seu espírito. Quando ela contornou-o e fui pegar um punhado de seu glorioso reconhecidamente traseiro, eu sacudi de meu estupor e puxei-o para longe. "Meu." Rosnei, e foi mais o lobo falando do que eu. Eu não gosto quando as pessoas tocavam coisas que me pertenciam. E eu realmente não gosto quando elas tentaram jogar as mãos materialistas nos músculos apertados do meu homem. "Egoísta." Foi sua resposta lacônica. "Nós compartilhamos aqui." Ela tentou se afastar, mas minha mão estava trancada em seu braço, e eu apertei. Mais duro do que normalmente teria no tratamento de um humano. Carla gritou. Talvez eu devesse ter me sentido mal, mas não senti. Não foi zero remorso que tinha de ser. "Ele não é para compartilhar." Disse eu friamente. Holden bufou. Quando eu liberei Carla, percebi que ela iria ficar longe. A ameaça de violência é geralmente suficiente para manter as pessoas de fazer coisas estúpidas. Mas devo ter subestimado o quanto ela queria ter uma brincadeira com Desmond. No segundo que estava livre de mim, ela se virou para ele, levantou-se na ponta dos pés e deu um beijo firme em seus lábios. Eu estava muito chocada para reagir. Por um momento, assim estava Desmond. Seus olhos se arregalaram, e ela deve ter escorregado-lhe a língua desde que ele gaguejou, tossiu, e usou as duas mãos para empurrar a anfitriã avida longe dele. Minhas bochechas coraram de raiva, e eu podia sentir o calor do meu temperamento latejante em meus ouvidos. Holden deve ter sido capaz de sentir a minha raiva, porque ele

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pegou de um dos meus pulsos e deu um aperto de pequeno porte. Eu não gostaria de reconhecer que poderia fisicamente dominar-me, mas nós dois sabíamos que poderia, se ele veio para isso. Esse conhecimento ajudou a me centrar, e eu reorientei minha raiva. "Ele tem um gosto engraçado." Disse Carla, franzindo o nariz empinado.

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"Ele tem gosto de lobisomem." Disse a ela. Engraçado que ela podia dizer o que Holden era em vista, mas não tinha a fodida menor ideia de que estava tocando sua língua dentro da boca de um lobo. Carla olhou como se eu tivesse esbofeteado com um peixe-aturdido e insultado. Eu pensei que ela poderia começar a limpar a língua fora em sua manga. Desgosto era evidente em seu rosto, e ele me deu uma satisfação perversa. Aparentemente, ela não tinha problemas em lidar com Fae, uma ordem que incluiu tais criaturas como ogros e trolls, mas beijar um lobisomem foi nojento. Por mim tudo bem, isso significava que ela poderia manter suas imundas Fae amorosas mãos da minha cara.

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"Diga-nos o que precisamos saber e nós vamos." Prometi a ela.

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CAPÍTULO VINTE E UM

Como teria sorte, Carla não sabia de nada. Teria sido desanimador, mas desde que ela estava tão empolgada para se livrar de nós, estava disposta a levar-nos ao seu líder destemido. Ela teceu através do clube a poucos metros fora do nosso alcance, dando-nos tempo para ter um olhar em nosso entorno. Não havia música tocando, mas o quarto não se sentia tranquilo sem ela. Outra coisa tomou o lugar do ruído ambiente, mas eu não poderia colocar o dedo sobre o que era. Um zumbido de ruído branco tomou minhas entranhas aquecendo. Nada assustador sobre isso. Durante todo o grande espaço foram sofás de veludo baixos, onde vinte e poucos anos se sentaram juntos em extasiada discussão, totalmente alheios à magia cobrindo todo o espaço. Quão cegos eles tinham que ser para não perceber que estavam cotovelo a cotovelo com criaturas que simplesmente não deveriam existir? Um monte de Fae tinha glamour muito convincente no local para torná-los parecendo humano, mas não eram todos os especialistas em TI. Aqui e ali eram "pessoas" que eram muito incrivelmente bonitas para serem reais. Vi uma atriz de televisão famosa no bar, a estrela de um show popular sobre estragados, adolescentes ricos de Nova York. Ela jogou a cabeça para trás, cabelos dourados brilhando quando ela riu, e eu não queria perder o brilho misterioso branco em seus olhos. Sim, ela era totalmente humana.

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Os três homens esbanjando bebidas e atenção sobre ela foram enganados, mas eu não estava. Fae, e um monte de outras criaturas sobrenaturais, amavam o sorteio dos holofotes. Uma vez que eles poderiam alcançar qualquer aparência humana que queriam, que lhes deu uma mão injusta superior no jogo da fama. O principal problema foi a rapidez angellicas.blogspot.com


com que se cansavam dele. O trabalho, não a atenção. Um monte de overdoses e mortes de famosos inexplicáveis foram o resultado de um Fae ficando cansado de jogar num determinado papel. Eu não tinha pensado muito sobre isso, até que eu conheci Calliope. A primeira vez que você fica cara-a-cara com Marilyn Monroe e têm o mistério de sua morte extenso, de repente você está disposto a acreditar em qualquer coisa é possível. FAE não se preocupava com a morte, a menos que eles são a causa da mesma. Eles não entendem as consequências que tem para a humanidade, pois eles não apreciam os limites da mortalidade. Alguns, como Calliope, eram imortais verdadeiros. Um tempo de vida 80 anos parece risível para alguém que nasceu no mesmo tempo que o sistema solar. Os seres humanos eram vaga-lumes para imortais verdadeiros. Divertidos de assistir e jogar, mas finalmente descartáveis. Eu não queria acreditar que Calliope sentia assim, mas sabia que ela não pensava sobre as coisas da mesma maneira que eu fiz. Se ela tivesse matado o garoto, me perguntava se ele mesmo registrou que ela não deveria ter. Eu assisti a atriz loira mais um momento e ponderei que tipo de True Hollywood Story13 seria dito sobre a sua curta vida em três ou quatro anos a mais. Natalie Wood ainda era o meu favorito. Talvez essa menina fosse encontrar uma maneira de uma saída de rainha de Hollywood. Afastando-me do grupo no bar, fui para seguir minha festa, mas parei abruptamente quando entrei quase diretamente em uma mulher pequena e delicada. Ela era tão compacta que me fez sentir corpulenta. E, embora ela tivesse um glamour no lugar, algo sobre ela

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sentiu perturbadoramente familiar para mim. A mulher não sorriu para mim ou tentou fingir de prazer. "Você." Ela disse, sua voz alta e leve, mas carregada de acusação. 13

É um programa que conta a historia dos artistas holywoodianos. Passa no canal E!

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Um homem alto, esguio e tão chocantemente lindo, veio para ficar ao seu lado. As suas características suaves e os olhos largos eram um espelho um do outro, e não há maneira de ignorar que devem ser relacionados. Eu ainda não podia colocá-los, mas um arrepio emocionado através de mim, um aviso de que eu deveria seguir em frente. A mulher teve uma pequena retenção no meu pulso, antes que eu pudesse seguir a distância. Sua pele estava fria, mas parecia que ela estava me queimando. "Eu me lembro de você." Ela sussurrou. "Você a manchou." Puxando meu braço, eu dei dois passos para trás. “Que história é essa?” Mas eu ouvi essas palavras antes. Em um clube de fadas diferente, em que estes dois não se incomodaram escondendo o que eram. Eles tinham cabelos brancos, então, e pele da cor e brilho de pérolas. Seus olhos tinham sido desumanamente amplos e rodados. Eu podia ver tudo isso agora, brilhando sob a superfície da mentira projetada em seus rostos. Eu estava levando a minha katana, então, e que a mulher tinha assustado sobre isso, dizendo que eu tinha estragado a lâmina. Mais tarde eu descobri que era uma forma ruim para matar vampiros com uma lâmina de Fae forjada. Não era como se eu soubesse isso no momento. Independentemente da minha ignorância, essa garota tinha sido ofendida. Ela mudou-se para mim de novo, mas desta vez eu o vi chegando e me esquivei de seus dedos agarrando. "Não me toque." Avisei. Ela retirou a mão e se afundou nos braços à espera de seu irmão. "Ela gritou comigo." Foi esta menina de verdade?

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Holden deu a volta nos dois Fae para encontrar-me e olhou com cautela. "Você se perdeu?" Ele manteve seu olhar focado sobre eles mesmo, que suas palavras foram dirigidas a mim. "Só correndo em alguns velhos... amigos." Respondi.

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Ele colocou a mão entre minhas costas, me guiando em torno dos irmãos Fae atentos. "O que foi aquilo?" Ele perguntou, uma vez que estávamos fora do alcance da voz. “Ei, não se preocupe com isso.” Nós conversamos com Desmond e Carla, a mulher que estava bem fora do alcance do braço do lobisomem. Nenhum deles parecia terrivelmente feliz por ter sido deixado sozinho com o outro. "Seria apreciado..." Carla começou. "... se você não falar com os clientes, enquanto está aqui." Eu franzi os lábios e dei-lhe um olhar frio. "Eles me pararam." Carla revirou os olhos. "Vamos nos manter em movimento." Nós a seguimos para um corredor estreito, onde ela apontou para uma porta marcada Privado e, em seguida, desapareceu tão rapidamente como apareceu originalmente. Eu estava muito satisfeita que ela se foi, para me preocupar sobre como desapareceu tão silenciosamente. Afastei-me dos homens para bater, mas antes de meus dedos caíram, a porta preta empurrou aberta. Eu puxei minha mão antes que acidentalmente batesse no rosto de uma mulher pequena, grisalha chinesa. Ela tinha um metro e trinta e sete de altura na melhor das hipóteses e inclinou-se sobre uma bengala de madeira a nós, olhando para mim com olhos brilhantes, como cordão. Ela me fez lembrar de minha bisavó La Sorciere. Tendo uma bruxa assustadora sem nome como sua figura materna tornou fácil a respeitar pequeninas, mulheres de aparência antigas. Se esta mulher estava no comando de um clube Fae, ela tinha poder. Ela

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definitivamente não era humana. Ela sorriu, mostrando uma boca escura com principalmente a falta de dentes. "Você está procurando por alguém, eu entendo?" Que ela sabia por que estávamos aqui, quando Carla não tinha furado em torno de explicar a nossa presença só solidificou minha opinião, ela era uma força a ser angellicas.blogspot.com


reconhecida. Uma vez que nem Desmond, nem Holden tinham se intrometido para assumir o comando, percebi que eles devem ter percebido seu poder também. Grande, uma anfitriã boca atrevida que eles estavam dispostos a tratar, mas um Fae pequeno sem dentes era tudo para mim. Obrigada, pessoal. Eu sorri de volta, mas tive problemas segurando o gesto. "Não se preocupe, querida. Isso parece terrivelmente artificial em você." Ela deu um passo para trás em seu escritório, deixando a entrada vazia. Eu espanei meu queixo do chão e segui com os dois homens hesitantes nos meus calcanhares. "Feche a porta..." Ela continuou.

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"... e eu vou te contar tudo sobre Kellen Rain."

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CAPÍTULO VINTE E DOIS

O nome da proprietária, ou pelo menos o que ela queria usar, foi Gia. Ela tem direito ao que interessa, o que eu gostei sobre ela. "Sua amiga esteve aqui." Disse-nos. Eu assenti com a cabeça. Que muito já sabíamos. "Onde ela foi depois que saiu daqui?" O sorriso de Gia tinha uma qualidade levemente condescendente a ela. "Você está fazendo a pergunta errada." Olhei por cima do ombro para Holden e Desmond, esperando que eles pudessem ser capazes de oferecer-me a pergunta certa, mas ambos pareciam igualmente confuso. "Você disse que ela esteve aqui." "Eu disse, e ela esteve." "O que precisamos saber é onde ela foi." "Não." Respondeu Gia, dando-lhe a cabeça uma pequena sacudida. "O que você precisa saber é onde ela está." Isso foi o que eu perguntei. Eu estava ficando impaciente e não queria sentar aqui e discutir semântica. Esta mulher tinha as respostas, independentemente de como eu formulava minhas perguntas. Ela sabia sobre Kellen, e que era o que precisava que ela me dissesse. Quando ela não disse nada, eu acrescentei. "Onde está Kellen?" “Já foi.” Desmond deu um suspiro exasperado, que me disse que estava se sentindo tão feliz com este jogo como eu estava. "Foi para onde?" Eu alfinetei, tentando manter a bola rolando.

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Gia abriu a gaveta de sua mesa opulenta e tirou um livro preto. Ela folheou as páginas, até que encontrou o que estava procurando e segurou o livro para mim, esperando pacientemente até que eu pegasse da mão dela. "A página da esquerda são as dívidas da Senhorita Rain." angellicas.blogspot.com


Embora os itens listados foram escritos em chinês, o valor numérico das dívidas foi escrito em numerais padrão. Os números foram grandes, e eles pegaram a página do lado esquerdo completa. A contagem no fundo era um número de mais de sete números, que eu achei impressionante. Ele também tinha sido riscado com uma caneta vermelha e o número zero foi acrescentado ao lado do riscado. "Isso mostra aqui seus débitos foram pagos." “Não, minha querida. Isso mostra que a dívida foi absolvida." "Eu não entendo." "Não é simplesmente pagar dívidas aqui. Favores são trocados, os serviços prestados. Essas coisas são muitas vezes feitas com promessas de grande riqueza ou tesouros." "Kellen tinha o dinheiro para pagar por isso." Eu apontei para o enorme número. "Mesmo que ela não o fez, sua família teria. Por que você está fazendo isso soar como se ela não pudesse viver até o seu fim do negócio?" Um arrepio frio tinha se estabelecido na base da minha espinha e foi constantemente espalhando pelo meu corpo. Eu não gostei de onde esta conversa estava indo. Eu nunca tive de lidar com a máfia ou dívida de coletores, não é o tipo que quebrou membros, em vez de tirar a sua televisão, de qualquer maneira. Minha experiência foi apenas em filmes, e a maneira que Gia estava dizendo que a dívida de Kellen foi absolvida parecia um inferno de um lote como um eufemismo dormir com os peixes para mim. Mas matar Kellen não teria sentido. Ela estava carregada, e à família Rain a quantidade que ela devia apenas seria uma gota no balde. Pode fazer Lucas louco por pagar isso, mas certamente não os arruinaria.

entregar." "O que ela prometeu?" Holden perguntou antes que eu tivesse a chance.

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"Ela prometeu algo diferente do que o dinheiro." Disse Gia. "E ela não poderia

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"Ela prometeu a si mesma. Kellen caiu com um Fae chamado Brokk, que negociava em pura felicidade. Mas a felicidade tem um custo, e Brokk tem seus pedidos. Chegou o tempo em que ela tinha que cumprir, se ela gostou ou não." Eu fui rígida no meu lugar, e o olhar de Gia passou de Holden para mim. Ela sorriu de novo, e desta vez eu não senti qualquer simpatia ou o calor que ela tinha anteriormente forçado a entrar no gesto. Agora era tão frio e vazio quanto às pessoas que frequentavam seu clube. "Quem é o Fae para quem ela tem uma dívida?" Minha voz rangeu quando eu falava. "Um membro da corte do rei Fae." Eu sabia o suficiente sobre os Fae altos, para saber que isso não era motivo de riso. Se a realeza lobisomem era arcaica e uma dor na bunda, o royalty Fae foi em um planeta completamente diferente do absurdo. Um outro reino literal. "Ela fez uma promessa a um Fae?" Holden amaldiçoou atrás de mim, e Desmond não disse nada. Foi possível Desmond não entendendo o quão ruim era dever algo a um Fae? Você não poderia mesmo agradecer uma fada, sem eles pensarem que significava que estavam no vermelho com eles. Kellen não poderia saber as implicações de suas ações. "Ela não sabia." Disse Gia. "Não havia nenhuma maneira que ela prometeu-se a uma fada se ela realmente compreendesse." "A menina veio ao nosso clube, e veio com frequência." Gia bateu o livro como se eu devesse entender a história que o rabisco chinês estava me dizendo. "Ela fez sua cama. E

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agora ela vai deitar nela. Talvez não seja tão ruim para ela. Ele se especializa em felicidade depois de tudo. Talvez você devesse deixá-la estar." "Onde ela está?" Eu exigi, subindo para os meus pés e batendo com a contabilidade para baixo na mesa de Gia.

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A mulher pequena levantou o rosto enrugado para mim, e o sorriso se foi. "Ela está fora do portão. Sua amiga foi tomada pelos Fae, criança. Você nunca vai vê-la novamente. "

Fora do ar teve um calafrio a isso, lembrando-me que a mola não estava sempre disposta a ceder facilmente ao verão. Eu bati os dois homens para o carro e fui andando na frente deles, enquanto eu esperava para eles aparecerem. Deixe isso para Kellen cair em dívida com um Fae e ser zelosa a distância pelos Fae de merda. "O que ela quer dizer tomada pelos Fae?" Desmond perguntou quando me alcançou. "Isso é um código para alguma coisa?" Eu sacudi minha cabeça. "Lembra quando eu o levei para o Oráculo?" Ele assentiu com a cabeça. "Fomos além do portão, então." "Tecnicamente." Holden interrompeu quando ele veio para a porta do motorista. "Você estava dentro do portão. A mansão de Calliope é a portaria. É uma forma de chegar e sair dos reinos. A irmã do seu amigo está do outro lado do Oráculo." Desmond não disse nada, embora Holden tivesse deixado caído um monte de conhecimento com um pequeno discurso. "Se queremos encontrá-la..." O vampiro continuou. "... o Oráculo é a nossa única esperança." Eu enrijeci. Normalmente eu seria a primeira a dizer, estamos deixando para ver o Oráculo, mas agora eu tinha certeza que Calliope estava matando os humanos. Não cem por cento certo, mas não está convencida de sua inocência também. Eu não poderia valsar

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exatamente em sua casa e pedir um favor, quando tinha metade certeza de que ela era uma assassina. Ela sabe. Mas Holden estava certo. Se íamos encontrar Kellen, e Kellen estava com os Fae, Calliope era o nosso tiro fino no inferno de ficar com ela. Amaldiçoei alto e chutei o pneu do angellicas.blogspot.com


carro. "Eu não gosto disso." Assobiei. "Como diabos ela se conseguiu neste tipo de problemas? Merda.” Holden franziu a testa para mim. "Honestamente, amor, não há necessidade de levá-lo para fora no carro." Apoiando as mãos no teto do carro, eu olhei para ele. "Você prefere que eu tire-o em você?" O vampiro estalou a língua para mim e começou a dizer outra coisa, mas Desmond interrompeu. "Talvez, antes de deixar esta tensão chegar muito longe, temos que ir ver o Oráculo. Ok?” Eu não gosto disso, mas o que era para não gostar? Se eu quisesse levar Kellen para casa, eu precisava da ajuda de Calliope.

Após uma breve parada em casa para recolher a minha katana, alguns clipes de bala de reposição e algumas armas variadas, fizemos o nosso caminho para Calliope. Eu não sabia o que esperar do mundo Fae, mas não acho que queria ir sem proteção. Não há muito tempo a visão da Starbucks no mesmo quarteirão da minha casa veio como um alívio para mim. Ele foi meu lugar seguro, um refúgio contra a insanidade do mundo ao meu redor. Eu costumava vir para o conselho, por sangue, ou ver alguém que eu achava que era minha amiga. Mas se a minha amiga era uma assassina... Eu não sabia como terminar a frase. Pela primeira vez desde que mentalmente acusava

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Calliope da morte de Petey, o menino da Pizza, eu tive que me perguntar por que importava que Calliope poderia tê-lo matado. Trabalhei diariamente com vampiros, pessoas que tinham sido vivas muito antes de começaram a obedecer às regras do conselho. Sig e Juan Carlos tinham sido assassinos em

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suas vidas humanas. Eu estava brincando comigo mesma, se eu não achava que Holden tinha matado alguém. Mesmo Keaty era um assassino para viver. E quanto a mim? Que hipócrita eu era para subir no meu cavalo alto e olhar para baixo de outra pessoa por ser um assassino, quando era tudo que eu tinha feito com a minha própria vida, desde que eu tinha 16. Até que eu tivesse respostas reais, não poderia começar a julgar ninguém com base em seus hábitos de assassinos. Ele só sentia diferente porque era um adolescente. E porque eu pensei que Calliope estava acima desse tipo de coisa. "Ok." Eu disse com um suspiro. "Vamos acabar com isso." Holden poderia ir até o portão por conta própria, mas Desmond era outra história. Desmond foi proibido tecnicamente extra no reino de Calliope. Primeiro, porque ele era um lobisomem, e shifters eram notoriamente instáveis em reinos Fae, e segundo, porque a Oráculo tinha absolutamente me proibido de nunca trazê-lo de volta. Mas ele estava comigo, até que chegássemos ao fundo da situação toda de Kellen. Eu estava preocupada se eu deixasse Desmond fora da minha vista por um momento, Lucas conseguiria fazê-lo desaparecer. Deus sabe o que aconteceria se eu fosse em um reino de Fae. Eu poderia voltar e encontrar que Desmond estava muito longe e não havia nenhuma maneira fácil para tê-lo em casa novamente. Então o lobo estava comigo, até que eu trouxesse Kellen para casa. Eu peguei a mão de Desmond e segurei firme enquanto nos aproximávamos da entrada do café. O portão para o reino de Calliope e foi projetado para permitir através

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apenas aqueles que precisavam de sua ajuda. Eu tinha muito fodida certeza que qualificava, mas sempre que eu vim para a passagem com qualquer outra pessoa, eu tive a preocupação persistente de que não iria me deixar passar. Não deixe que hoje seja esse dia, eu pensei.

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Holden passou primeiro, e em vez de entrar no hall de entrada da Starbucks, ele desapareceu. Um para baixo, dois para ir. "Não deixe ir." Eu instruí. Desmond não disse nada, mas apertou minha mão com firmeza. Aproximei-me da porta e puxei-nos através. Normalmente, uma sensação de formigamento fraco era tudo que acompanhou minha transição através da passagem. Pisar neste momento sentia entrando em um vácuo, que foi o primeiro sinal de que algo não estava certo. A mão de Desmond apertou a minha tão ferozmente que meus ossos pareciam que estavam movendo uns contra os outros. Tentei ligar em protesto, mas o ar foi sugado de meus pulmões, deixando-me ofegante. Quando eu olhei para Desmond, seu rosto estava pálido, e ele estava segurando a frente de sua camisa. Ele não conseguia respirar. Eu ficava tentando sugar o ar, mas era tão frutífero como um peixe na terra seca com falta de água. Em seguida, o frio veio, refrigerando-me tão de repente que me perguntei se não tinha sido lançada em gelo e congelada. Arrepios acumularam meu corpo, definindo os meus dentes batendo e cobrindo minha pele em arrepios. A mão de Desmond sentiu pegajosa e oleosa no minha própria, como se não fosse mais real. Eu o puxei a frente, não sabia mais se estávamos realmente em movimento, ou se estávamos indo na direção certa. Era óbvio que não podíamos ficar onde estávamos, no entanto. Ele resistiu. Suas unhas cavaram, e em um instante não eram unhas humanas mais. Suas garras rasgaram minha pele como Kleenex. Eu não queria deixar ir, mas a agonia de suas garras queimou meu pulso como se meus ossos foram feitos de brasas. Eu gritei

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silenciosamente e passei para ele. Não foi até o sangue acumular em seu antebraço que eu percebi que minha mão tinha transformado. Olhamos um para o outro, verdadeiramente sem fôlego, e eu entendi o que estava acontecendo. Nós estávamos muito perto da lua cheia, e agora que eu tinha mudado, não angellicas.blogspot.com


conseguia mais controlar meu lobo no reino de Calliope. Eu comecei a entrar em pânico, imaginando se estaria presa aqui para sempre, no entanto pouco tempo que seria sem ar, quando o vácuo deu forma. Desmond e eu, ambos sangrando e ofegantes, tropeçamos no outro lado da passagem e nos encontramos com segurança na sala de espera de Calliope. Um fogo estava queimando, e Holden estava ao lado do Oráculo, esperando por nós. Desmond tirou suas garras livres do meu pulso e caiu no tapete, sugando o ar e mantendo as feridas em seu antebraço. Eu embalava meu pulso brutalizado na dobra do meu braço e tentei manter minha mão meiolobo escondida. Era inútil. Nenhum deles perdeu que nós cambaleamos para a sala com garras de profundidade em cada um. As narinas Holden queimaram quando o cheiro de sangue fresco encheu a sala. Calliope, vestindo um vestido de festa de cor vermelho de cetim, seu cabelo preto pendurado em ondas soltas sobre os ombros, deu a Desmond e a mim uma superficial bronca, uma vez mais. "Secret, você me prometeu." “Eu sei!” "Mas você está aqui, e aqui está ele, e parece que mais uma vez você está me pedindo para quebrar as minhas regras para você." Ela cruzou os braços e franziu a testa, os lábios flexíveis se transformando em um beicinho delicado. Era quase ofensivo quão bonita Calliope era. "Nós precisamos de sua ajuda." Disse.

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“Claramente.” Eu segui seu olhar para Desmond e assisti-o tremer. Uma linha de cabelo cresceu e depois caiu em seu pescoço. Sobre seu corpo a mesma coisa estava acontecendo, cabelo grosseiro aparecendo e desaparecendo instantaneamente, aparentemente no tempo com seu

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batimento cardíaco. Só de ver ele fez um estremecimento estrondoso através de mim. Meu lobo podia sentir seu lobo, e ela queria aceitar o convite para sair. Eu tive que desviar o olhar de Desmond. Eu queria ajudá-lo, abraçá-lo até que ele se metesse sob controle, mas eu estava certa no momento em que tocasse a minha humanidade iria derreter completamente e todos nós estaríamos ferrados. Meu lobo interior não era exatamente um bom ouvinte. Holden pareceu sentir o dilema interno que eu estava lutando e veio para ficar ao meu lado, colocando a mão na parte de trás do meu pescoço, como Desmond tinha feito no elevador. Seu toque sentia abençoadamente fresco contra a minha pele muito quente. Apenas o seu toque e a proximidade com o cheiro de vampiro me ajudou a puxar para trás a partir da borda. Os ossos da minha mão realinharam, muito dolorosos, mas na hora que eu olhei para baixo, novamente, eles foram normais. "Agora ele." Disse, apontando para Desmond. Eu ainda não confiava em mim em tocálo. O vampiro hesitou até um reflexo meu, e ele resmungou, mas fez o que pedi. Ele se inclinou sobre a forma estremecendo de Desmond e colocou a mão no pescoço do lobisomem. Desmond estremeceu, mas Holden não recuou. Ele abaixou, sussurrou algo para o lobo, e Desmond ficou imóvel. Por um longo momento eu não tinha certeza se isto tinha funcionado, mas depois Desmond soltou um suspiro e ficou de pé. Suas garras haviam retraído, e ele não teve nenhum cabelo diferente do que estava destinado. Um problema para baixo.

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Eu olhei para Calliope, sua boca numa linha firme. Ela estava com raiva de mim, e eu não tinha certeza se era só porque eu tinha quebrado sua regra Nenhum Lobisomem. Ela fez sinal para nós a segui-la. "Vamos acabar com isso, não é? Se você pensou que isto era dramático, você não tem ideia do que está do outro lado."

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Felizmente estar chateada não teve impacto na hospitalidade de Calliope. Ela forneceu sangue fresco para Holden e eu, e fez com que Desmond tivesse comido cerca de metade de uma vaca, antes dela explicar o que devemos esperar do outro lado. Juntei que estaríamos precisando de toda a nossa força para essa experiência que vinha. "Será que Gia disse o que havia Kellen prometido?" Calliope perguntou quando andou-nos para baixo num dos muitos salões sinuosos de sua propriedade. Desmond, sua voz mais profunda do que de costume, respondeu: "Pelo que nos foi dito, ela prometeu a si mesma." Calliope parou de andar e se virou para Desmond. “Você tem certeza? Essas palavras exatas?" Não acostumados a estar sob o controle direto do olhar Calliope, Desmond gaguejou por um momento antes de responder: "Sim." A Oráculo tamborilou as unhas na porta de madeira que tinha parado em frente. "Isso é... complicado." “Quão complicado?” Perguntei. "Eu não sei se você vai ser capaz de levá-la de volta." Admitiu Calliope. "Se eu tivesse de adivinhar, diria que ela conheceu um alto da corte, ele sussurrou algumas palavras doces, e ela disse algo estúpido que meninas humanas estão acostumadas a dizer. Eu sou toda sua ou algum tal absurdo. Para um senhor Fae, que é uma promessa. Em nossas leis, ele tem todo o direito de reivindicá-la." "Você só pode estar brincando comigo!" Eu escolhi negligenciá-la misturando-me com Estúpidas garotas humanas.

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"Se eu estivesse brincando, Secret, você não estaria a correr para o reino dos Fae e recuperar uma garota desaparecida, não é?" Eu mordi minha língua. "Isto vai ser difícil para você." Ela apontou para Desmond. "Eu posso prometer que você vai se arrepender de trazê-lo." angellicas.blogspot.com


"Não mais do que eu ia me arrepender de deixá-lo aqui." "Eu nunca pensei que diria isso, mas eu desejaria que seu destino fosse mais claro." Ela pegou minhas mãos, não se preocupando em olhar para as palmas das mãos, e deu-lhes um aperto. "Eu não sei como é que isto vai acabar para você." "Eu vou ficar bem." Assegurei a ela, embora eu não tivesse como saber isso, e estava esperando que ela estaria me dizendo que eu não tinha nada a temer. "Cal? Posso perguntar uma coisa antes de ir?" "Sobre o menino." Eu tinha antecipado que ela saberia. Ela era o Oráculo, depois de tudo. Ela pode não saber

se

eu

ia

viver

para

ver

amanhã,

mas

sabia

que

queria

acusá-la

de

assassinato. Engraçado como funcionou. “Você ao menos...“ "Não." Ela esfregou as mãos entre as dela, aquecendo-as. "Eu o conhecia, mas eu não o matei. Você vai descobrir em breve, linda, que eu não sou a única da minha espécie. Embora eu gostasse que não tivesse que ser dessa maneira." "Por que isso teria sido o último lugar que ele visitou?" Calliope passou o polegar sobre minha junta e franziu a testa. "Eu não gosto de especular quando eu não sei a resposta." "Você pode tentar?" "Esta casa é uma porta de entrada, como você sabe. Mas para o Fae, não há necessidade de entrar na mansão. Eles podem simplesmente usar a porta para entrar e sair quando quiserem. Eles não exigem a minha permissão. Se eu tivesse que adivinhar, o jovem entrou em conflito com um Fae de passagem."

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"É isso? Hora errada, lugar errado?" "Isso, ou alguém não gosta da monarquia rebelde que estão fazendo isso com a intenção de me enquadrar." Ela sorriu de novo, mostrando cansaço em seus olhos. "Mas não sei...” angellicas.blogspot.com


Ela me deixou ir e se virou para Desmond. Com renovada intensidade, ela incitou-o no peito com o dedo. “Você. Isto não é o fim, eu estou falando. Entende-me?" O lobisomem assentiu. Por fim, ela olhou para Holden e deu-lhe um sorriso triste. "Chancery." “Oráculo.” "Você a traga para casa e a mim." "Eu vou." Calliope retirou uma chave de pescoço e deslizou-a na fechadura na porta. O clique dos copos era mais alto do que qualquer bloqueio que eu tinha ouvido antes e enviou um arrepio rolando por cima de mim. Quando ela abriu a porta, o interior era todo escuridão. Pelo menos desta vez ela não precisava de meu sangue para me passar. “Secret?” Ela disse, enquanto se afastou da abertura. “Sim.” "De o meu amor ao meu irmão, você vai?"

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Antes que eu pudesse responder, ela empurrou-me para o vazio da porta aberta.

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CAPÍTULO VINTE E TRÊS

Conhecendo que o Oráculo meio-fada tem uma porta em sua casa, que leva ao topo do edifício Empire State tinha me dado à impressão injusta que Calliope iria entregar-nos diretamente onde precisávamos ir. Seu GPS do outro mundo foi avariado, porém, porque não estava em qualquer lugar perto de onde eu acreditava que tinha que estar. Estávamos longe de qualquer coisa. O céu noturno foi um crepúsculo roxo tão vibrante que eu podia ver tudo ao meu redor, sem o auxílio de luar padrão, o que era o melhor, porque este mundo parecia ter quatro luas e nenhuma delas foi brilhante o suficiente para ver por agachamento. Cada uma das quatro estava em uma fase diferente, mas nenhuma lua cheia, nem nova tinha completado a sua transição. Nós três estávamos em um campo de flores vermelhas luminosas, que traziam uma semelhança passageira com papoulas. Exceto a única vez que papoulas começaram brilhando na Terra era se você comesse. O centro das flores em torno de nós brilhou como a mão vermelha de um sinal não ande. Eu não sabia se devia tomá-lo como um aviso ou apenas apreciar como era bonito. A última vez que Calliope tinha transportado Desmond e eu a algum lugar, a viagem não tinha sido gentil. Nós aterrissamos com força em um telhado frio, com a força de estar caindo de grande altura. Desta vez, tinha entrado por uma porta e em outro plano de existência tão facilmente como se tivesse entrado em outra sala de sua casa.

tonta e fora das sortes. Pequenas criaturas, insetos esvoaçavam para as flores brilhantes, e quando saltaram fora dos centros, que riam e começaram a brilhar. Considerando como

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No entanto, foi uma mudança desconcertante da realidade, e eu fiquei me sentindo

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estava escuro, a quantidade de luz ambiente deveria ter me feito sentir como se estava em Nova York. Mas em erros de Nova York não fez rir e não havia quatro luas. Arrastando o meu olhar do campo ondulante, liguei para meus companheiros de viagem. O cabelo de Holden havia se tornado despenteado na viagem, passando de trás das orelhas e mostrando o seu comprimento em uma malandra, Austen era herói de qualquer maneira. Sua pele pálida refletia a vermelhidão das flores, dando suas bochechas uma qualidade de rubor que o fez parecer vivo. Realmente vivo. Meu coração ficou preso na minha garganta, e eu lutava para engolir, oprimida pelo choque de sua beleza a esta luz. Eu imaginei que isso foi como vê-lo em seus últimos anos de vida, quando ele era um trabalhador rural na Inglaterra e não sabia uma maldita coisa sobre o mundo dos vampiros. Eu nunca tinha visto Holden deslumbrado com nada. Duzentos anos pode mostrar a um homem um monte de coisas, mas eu duvidava que qualquer um de nós tinha visto algo como o mundo em que tínhamos caído dentro. E esta foi apenas uma parte dele. Quando eu chequei Desmond para ver como ele estava lidando com o nosso meio, a diferença entre os dois me atingiu como um tapa físico. Onde Holden parecia recém vitalizado, Desmond foi positivamente pálido. Sua pele normal de oliva era quase cinza, e os seus olhos lacrimejantes. Suor cobria o rosto, e sua mandíbula estava rígida de dor mal contida. "Desmond?" Eu avancei em sua direção, a mão estendida, mas quando eu estava quase com ele, se afastou com um rosnado. "Não." Disse ele com os dentes cerrados. “Não me toque!“

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Ele puxou seus braços apertados contra si mesmo, chamando minha atenção em como o cabelo escuro do seu braço estava em contraste com sua pele. Escuro e um pouco longo demais. “Meu Deus Des...”

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Ele fechou os olhos, e um duro tremor sacudiu seu corpo. O suor escorria da testa e do queixo, e com cada novo tremor o cabelo em seus braços cresceram e depois recuaram. Ele estava lutando contra o desejo de mudar com todo o seu poder, e não foi até que eu vi a resposta dele, que eu pensei para ver como meu próprio lobo se sentiu no novo ambiente. Desde que a minha primeira experiência de mudança como um adulto, eu tinha que manter uma coleira de cuidado no meu lobo interior. Ela tinha um gosto de liberdade e abusou o inferno fora dela, deixando-me saber que eu não estava no banco do motorista em tudo, quando cheguei a ser peluda. Mas, enquanto Desmond estava lutando duro com seu lobo, o meu parecia contente em ser apenas curioso para o momento. A atração das luas não a estava afetando, pelo menos não tanto quanto eu podia sentir. Eu não sabia ao certo o que aconteceria, se Desmond mudasse totalmente embora. Que tinha sido durante um deslocamento em massa que eu tinha perdido o controle da primeira vez. Dada a reação que eu tinha vindo pelo portão de Calliope, eu não queria correr nenhum risco aqui. Eu queria confortar Desmond, mas para que correr o risco eu mesma? Poderia me dar ao luxo de perder o controle com a vida Kellen sobre a linha? Eu dei outro passo em sua direção, mas, mesmo com os olhos fechados, ele fez uma careta. Holden pegou minha mão estendida e me puxou de volta de Desmond. "Cuidado aí." O vampiro sussurrou. "Calliope teve suas regras por uma razão. Aqui eu não acho que há qualquer uma." "Bem, nós não podemos deixá-lo." "Eu estou... bem." Desmond conseguiu sufocar.

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"Você não está bem." Insisti. "Você está tão longe de bem." "Secret." Ele rosnou. “Certo. Vamos. Quando eu parar... estarei bem... " "Eu suspeito que nós vamos saber." Holden terminou por ele. Desmond sorriu sombriamente em resposta.

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Eu não amo a ideia de viajar com um lobisomem à beira de uma mudança, mas se minhas opções eram ir a frente com ele, ou deixá-lo para trás... foi um acéfalo. Eu não deixaria Desmond. Eu nunca faria novamente intencionalmente para colocá-lo em perigo. Eu o feri sem pensar tantas vezes. Agora ele estava dentro do meu controle para mantê-lo perto, e estava muito bem que ia fazer isso. Eu podia dizer da carranca de Holden que não concordava comigo, mas não foi sua escolha. Que não discutiu ainda me fez mais agradecida do que ele poderia imaginar. Se eu tivesse uma besta fora de controle sobrenatural na minha festa, eu não precisava de uma marcação idiota junto também. "Vamos..." Eu comecei a instruir, mas um frio, doloroso correu em minha espinha. O formigamento se tornou uma queimadura de gelo, e eu percebi que era a espada em minhas costas. Com toda a urgência e sem graça eu arranquei do meu ombro, e a arma caiu no chão. Ela riu como uma nuvem de cigarras, e o frio que eu sentia agora não teve nada a ver com a queima. As pequenas criaturas brilhantes que tinham tomado nenhuma notificação de nós antes de repente estavam em toda parte. Primeiro uma, em seguida, uma meia dúzia, então o que parecia ser centenas, se lançaram mais perto, fiscalizando a espada caída antes de soprarem a distância. Eles fizeram pequenos ruídos de bater de dentes, o que teria soado incrível em circunstâncias diferentes, mas como foi que deu a sensação de mau agouro. Muitas criaturas fazem muito barulho, e nada disso foi amigável. O cabelo na parte de trás do meu pescoço se levantou, e as coisas inseto formaram em uma nuvem, movendo-se juntas como uma única entidade, brilhando a partir de sua

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interação com as flores. Com a sua coloração vermelha e a forma como eles balançavam e teciam através do céu, eu não tenho um sentimento morno e distorcido sobre a sua presença. “Gente!” Desmond fez um grunhido gutural que não fez nada para melhorar a minha visão sobre a nossa situação. angellicas.blogspot.com


"Um belo trabalho aqui." Veio uma voz do outro lado da nuvem de roda. "Não posso dizer que eu já vi a ellyllon14 reagir com violência a isso rapidamente antes." A voz era feminina sem ser feminina, mas tinha uma rugosidade que implicava masculinidade. Realizava traços de um acento, e embora seu Inglês fosse perfeito, usou a formalidade lenta de alguém que não estava acostumado a falar muitas vezes. Quando ele falou de novo foi em palavras que não eram de qualquer língua que eu conhecia. O tom era de comando, mas soltou em uma qualidade cantante. A nuvem vermelha de criaturas brilhantes que tinha se referido como ellyllon estalou e assobiou para trás com a nova chegada, mas depois de alguns momentos desta troca bizarra a nuvem dissolveu e as pequenas criaturas brilhantes voaram para longe, espalhando em todas as direções. Peguei abaixo para recolher a minha espada, que ainda estava quente ao toque. Quando a nuvem se separou, podemos finalmente dar uma olhada no nosso salvador. Dada a voz que tinha ouvido, fiquei surpresa ao ver um jovem de pé diante de nós, ou pelo menos ele parecia ser do sexo masculino. Ele era alto e magro, com os membros espigados como galhos de árvores. Sua pele estava manchada de lama, mas em manchas nuas. Eu podia ver que ele era tão branco pálido como Holden. Brilhantes olhos verdes como os de um gato brilharam a luz das luas, e seu cabelo preto preso fora como um jovem cientista louco. Suas roupas, se poderiam ser chamadas disso, se uma tapeçaria de folhas mortas e musgo, tecida em uma malha elaborada que conseguiu manter seu corpo modestamente coberto. Seus pés estavam descalços, mas ele parecia em posição confortável entre as calças. Eu nunca tinha visto alguém que pertencia ao ar livre bem como ele fez.

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"Olá." Eu me aventurei com cautela.

14

Ellyllon- é uma fada diminuta que se alimenta de cogumelos vermelhos e da manteiga que as fadas extraem

das raízes.

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“Saudações!” Era isso... É... Uma resposta simples, com um leve aceno de cabeça. Ele ofereceu nada mais. "Hum..." Eu olhei para Holden, na esperança de que ele pudesse oferecer alguma ajuda em como lidar com os habitantes locais, mas ele estava olhando para o jovem, como se fosse mais fantástico do que a nuvem de zumbido, de insetos furiosos tinha sido. "Quem é você?" Desmond perguntou, sua voz áspera e ameaçadora, apesar de eu não acreditar que ele tinha intenção de soar tão feroz. O lenhador estava se divertindo. "Eu não sou o único que apareceu no meio do nada, claramente, da porta da Senhora Calliope. Eu não sou o único que deve ser entrevistado." Ele sorriu levemente, pisando de pé para pé. "Mas, para ser educado é um dom, não é? E eu raramente tenho companhia. Meu nome é Ghillie Dhu." Holden soltou um pequeno ruído bufando, em seguida, disse: "Certamente que não." "Desculpa?" Ghillie disse, não parecendo apologético. "Mas você tem certeza que eu não sou?" Ele sorriu para Holden, afiando um passo mais perto, mantendo as mãos ao lado do corpo. Holden ignorou o avanço e se dirigiu a mim em seu lugar. "Ghillie Dhu era um velho conto de fadas escocês. Um guardião árvore. Isso é um absurdo." "Eu odeio quebrá-lo para você, Holden, mas eu acho que se você considerar onde estamos, há uma chance sólida que ele seja exatamente quem ele diz que é." Ghillie balançou sobre os calcanhares e sorriu. “Sim, sim. Ouça a senhora. Muito sábia são as mulheres, não são?" Holden bufou, mas segurou a língua.

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"Obrigada." Respondi, inclinando-se para pegar a minha espada, hesitante em tocar. "O que aconteceu com aquelas... as coisas?" "As ellyllon? Elas responderam a isso." Ele apontou para a minha lâmina. "Qualquer coisa contaminada provoca selvageria nelas. E, por sua vez, o objeto responde indelicadamente as ellyllon." angellicas.blogspot.com


"Indelicadamente é uma palavra para ela." Eu passei minha mão em torno pegando a espada, tentando determinar se era seguro transportar. Com o inseto Fae indo, a arma havia retornado ao normal. "Parece bem agora." Disse eu, principalmente para mim. "Maravilhosa, maravilhosa. E quem, imploro, tem a Senhora Calliope nos enviado?" "Meu nome é Secret." Eu coloquei minha mão sobre meu peito depois atirando a espada por cima do ombro. "Ah! Não conheço, nem vi. Não se destina a ser conhecida, nem vista. No entanto, aqui está você, tanto vista e conhecida. Delicioso." “Sim, claro. Este é Holden." "Ah, um morto." Eu arrisquei um olhar para Holden a tempo de vê-lo zombar. "Eu não vou ser o único morto..." "E este é Desmond." Interrompi, dirigindo a atenção de Ghillie para o lobisomem. "Meu, meu. Um gabinete de curiosidades, ouso dizer. Eles são presentes para o rei? Eu não acredito que ele tem algum desejo de um morto e um lobo." À menção do rei animei-me consideravelmente. "Não, eles são meus companheiros." Ghillie deu um sorriso conhecedor, fazendo me arrepender da minha escolha de palavras. "Intrigante." "Você mencionou o rei. Sabe onde podemos encontrá-lo?" "Por quê?" Suas sobrancelhas uniram, e seu semblante mudou de jovial como suspeito em um piscar de olhos. "Se você não está entregando-lhe presentes, o que você quer com o rei?"

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"Ele pode retornar algo que me foi tomado." Respondi. "Alguém." Ghillie olhou de mim para os homens de pé em cada lado meu. "A senhora é gananciosa." Foi à segunda vez em apenas algumas horas que tinha sido chamado de gananciosa pela minha coleção de homens. Suspirei e tentei ignorar a implicação. Era difícil ficar angellicas.blogspot.com


ofendida quando alguém te chamou em seu harém, independentemente de haver ou não e se eu estava dormindo com os dois. "Minha amiga foi trazida aqui contra a sua vontade." Eu esclareci. "Minha querida senhora." Ghillie disse, inclinando-se em uma reverência. "Você certamente deve saber... nada que é trazido para o Fae pode ser devolvido facilmente. Nem mesmo sua amiga." "O que você quer dizer?" "Vou levá-la ao rei, indicar o seu caso, e ele vai nomear seu preço." "Seu preço?"

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“Sim, sim. É hora de começar a pensar... quanto a vida de sua amiga vale para você?"

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CAPÍTULO VINTE E QUATRO

Mantendo o foco dentro dos limites de uma realidade Fae era tão fácil como sendo lógico dentro de um sonho. Eu sabia que estava aqui para um propósito, e o futuro de Kellen dependia de eu ser forte, mas nada parecia real. Era difícil manter os olhos sobre o prêmio, por assim dizer, quando tudo que eu queria fazer era olhar para tudo o que nos rodeava. Se Nova York era famosa por ser deslumbrante e maravilhosa, um espetáculo para ser visto, então o mundo Fae foi a definição de impressionante. Não na demasia, sentido meninaadolescente da palavra, mas no sentido literal do mesmo temor marcante para o espectador. Seguimos Ghillie através do campo e um emaranhado de árvores, até que nos encontramos em uma estrada de prata, brilhando de forma brilhante ao luar, como a neve caiu fresco. Em ambos os lados da estrada estavam agitando campos de flores, as pétalas abertas para abraçar a noite. Na distância, como um sonho ou o pano de fundo de um filme de princesa da Disney, estava um palácio branco-pérola. Poderia ter sido arrancado de uma montanha alemã, com suas torres e muralhas fortificadas. Mas parecia que tinha sido mergulhado em açúcar, entorpecendo a borda violenta do velho estilo gótico. A noite se sentia jovem, e as trevas não tinham sensação fugaz a ele, mas o castelo estava muito longe, e eu não sabia se havia qualquer lugar que seria seguro para se esconder, se as luas desaparecessem e o sol saísse. Eu não sabia se Ghillie iria nos ajudar nessa situação, por isso fiquei quieta e segui o guardião árvore enquanto caminhava casualmente pela frente, os pés descalços revestiam no limo fino espumante da estrada.

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"Nós confiamos nesse cara?" Holden sussurrou para mim. "Nós não temos muita escolha, não é?" Ele bufou. "Vamos, Dorothy. Nós não precisamos do Espantalho para isso. Você, eu e o Lobisomem Covarde podemos tomar sozinhos a partir daqui."

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Parei de andar e olhei para ele. Pelo menos ele foi honesto o suficiente em sua analogia para colorir-se no papel do Homem de Lata sem coração. "E se chegar a um enxame de insetos putos? Ou pior? Preciso lembrá-lo sobre o pântano Fae?" Minha mão reflexivamente foi para a parte de trás da minha cabeça, onde um Fae homicida tinha uma vez escorregado sua língua abaixo da minha pele. Estremeci. "Você está esquecendo que não estamos mais no Kansas." Resmunguei. "Nós não sabemos o que está aqui, e eu prefiro viajar com ele do que fazer isso sozinha." "Eu não gosto disso." "Você não tem." Lembrei a ele. "Você sabe." Ghillie interveio de mais longe da estrada. "Eu ainda posso ouvi-los." Olhei para Holden, esperando por ele decidir o que queria fazer. "Você pode ficar ou você pode vir. Mas eu preciso obter Kellen." O

vampiro

franziu

a

testa,

os

olhos

castanho

escuro

e

cheios

de

aborrecimento. “Secret...” “Olha. Estamos indo. Você pode pendurar no que eu lhe disse, e quando for à hora certa, não vou nem discutir com você para usá-lo. Mas, por favor, por agora, podemos fazer isso do meu jeito?" Seus lábios diluíram em uma linha, mas ele não discutiu comigo. Desmond, no caminho de volta na estrada com seus braços em volta de si mesmo e sua pele mais pálida do que antes, canalizava dentro o ‘Lobisomem Covarde minha bunda’. Eu suspirei. Eu poderia levar os meus meninos para fora do mundo humano, mas eu não poderia fazê-los se comportar como adultos crescidos, não importa onde eu os trouxe. Eu

como velhinhas todo o caminho para baixo. "Tudo bem." Disse Holden.

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jurei que se os arrastasse para as caixas de fogo do inferno, eles ainda estariam brigando

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Ghillie ainda estava andando, depois de adquirir uma quantidade significativa de solo, enquanto estávamos ao lado e brigando, mas quando ele falou de novo, era evidente que estava ouvindo o tempo todo. "Maravilhoso, maravilhoso. Agora podemos continuar." Ele era um cara estranho. Eu não tinha certeza do que esperava de um guardião árvore Fae. Realmente eu não tinha certeza do que esperava de todo este mundo. Era mais brilhante do que um vampiro Mórmon, e tão bizarro que tornaria difícil para eu encontrar alguma coisa no mundo real estranho depois que saíssemos. Fornecendo que saíssemos. Eu não amei o anúncio de Ghillie de que trazer Kellen para casa teria seus custos. Não era tanto que eu pensei que seria fácil para reclama-la, mas eu pensei que estaria caminhando para uma luta, não uma troca. Lutar era algo que eu entendia. Eu não era muito boa em disputas e embates. Minhas contas de cartão de crédito foram uma prova disso. Resumidamente eu me perguntei se poderia ser capaz de petição para trocar uma Rain por outro, dá-me para trás e tomar Kellen por Lucas em seu lugar. A ideia de enviar Lucas em uma realidade alternativa para ser puta de um Fae teve algum apelo para ele. Lidando com as consequências do bando não fez, no entanto. Suspirei e coloquei uma mão em cada um dos ombros de Holden. "Eu preciso de você para ficar comigo sobre isso. Diga-me que esta aqui para ajudar." Holden, de volta ao seu melhor grosseiro, olhou para mim. "Eu estou aqui para ajudar." E ele estaria. Se fosse preso comigo através do sertão pantanoso da Louisiana, em seguida, por Deus, ele iria ter isso comigo também.

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“Certo. Vamos.”

Havia

dias

que

sendo

um

nova-iorquino

pagava

em

mais

estranhas

maneiras. Andando todo o inferno sobre o meio no reino Fae acabou por ser um deles. Se eu angellicas.blogspot.com


já não estivesse acostumada a andar em todos os lugares, o passeio longo para o palácio teria me esgotado. Como era, meus pés estavam começando a protestar contra a distância. Havia algo nesta caminhada para me ensinar? Ou foi Calliope tentando me punir por pensar que era uma assassina, fazendo-me caminhar por quilômetros, em vez de apenas deixar-me na porta da frente? Quanto mais eu considerava a última opção, mais parecia que uma coisa que eu poderia fazer, mas não tinha certeza de como Calliope iria lidar com sua raiva. Eu tinha caminhado livre dos homens, tentando dar a Desmond qualquer espaço que poderia precisar e não querendo fazer parecer que eu estava favorecendo a companhia de Holden. Ciúme ou qualquer tipo de emoção intensa pode ser tudo o que levou para empurrar Desmond sobre a borda, e eu estava esperando para mantê-lo em sua forma humana, até que fossemos capazes de deixar o reino Fae. Meus lábios entreabertos a suspirar, mas antes que o som tivesse uma chance de escapar, Ghillie veio a uma parada abrupta. "Minha senhora, com certeza, estamos quase lá." "Eu não disse nada." Protestei. "Você não precisa falar para expressar suas preocupações. Eu posso ver os seus sentimentos em todo o seu rosto." Eu me perguntava se ele quis dizer isso literalmente. O Fae seria apenas o tipo de ser a ter uma forma mágica de ler os pensamentos e emoções da sua pele. Ou coisa assim. Quem diabos sabia o que o Fae poderia fazer? Eles podem esconder dentro de corpos humanos, respirar na água e se alimentar das auras de adolescentes virginais. Eu não estava prestes a

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fazer suposições. "Pare de ler o meu rosto, Ghillie." “Claro." Disse o brutamontes, com ironia. Ele abaixou o queixo baixo, com um aceno de cabeça, o tecido de seu vestido mexendo no vento suave. O cheiro dele era familiar e estranho ao mesmo tempo. Como o perfume de um bom amigo que está sendo usado por um angellicas.blogspot.com


estranho. O musgo e folhas de seu guarda-roupa cheirava terra ‒ com razão ‒ bem como a maneira que meus lobos cheiravam perto da lua cheia. Mas havia uma frieza ao cheiro que me fez desconfortável. Uma fragrância afiada que queimava o interior de minhas narinas o modo como uma respiração profunda pode em um dia de inverno. Meu lobo interior triunfou, subiu e, presas formigaram coçando dentro de minhas gengivas. Ambos os meus monstros foram me avisando para estar atento a ele, e meu senso comum era mais do que disposto a ouvir. Eu não acho que Ghillie desejou-nos qualquer má vontade. Ele parecia bastante genuíno. Mas o Fae raramente fazia algo sem um motivo egoísta. Eu queria saber quais eram os motivos de Ghillie. "Você sabia que estava vindo?" Perguntei para ele. Holden reteve na estrada, e quando veio para uma parada, Desmond se agachou baixo, mantendo sua cabeça aninhada entre seus braços. Ambos estavam me observando e o Fae madeira agora. O vampiro não moveu um músculo, e o lobo continuou fazendo curtos, sons respiratórios severos. "Havia sussurros." Ghillie disse. "Eu pareço que quero jogar um jogo de adivinhação? Vamos dispensar a conversa em círculos e poesia, não é?" Pegando um tom familiar de cadela oculto em minha voz, eu mordi meu lábio para não dizer nada que pudesse me arrepender e parei uma batida antes de continuar. "Diga-me por que você está nos ajudando." "Graciosidade." Holden bufou.

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O olhar de Ghillie se deslocou de mim para o vampiro, e pela primeira vez desde a nossa chegada vi algo inequivocamente hostil no semblante do Fae. "Holden..." Disse sem olhar para ele. "... você pode dar a Ghillie e eu um pouco de privacidade?"

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Ele não teve que dizer nada a projetar a sua infelicidade, eu podia sentir o peso de seu olhar chato na parte de trás da minha cabeça. Ignorando-o, mantive a minha atenção em Ghillie e sabia que o vampiro se afastou, quando o Fae finalmente voltou sua atenção para mim. "A companhia que você mantém, senhora..." "Meus companheiros são minha preocupação." "Eles podem ser uma preocupação de tudo, se você não administrá-los melhor." "Vou mantê-los sob controle. Agora diga-me o que esses sussurros eram." "Eu ouvi que a corte teve uma nova lembrança. Muito bonita. Muito espirituosa..." Ele estava descrevendo Kellen como se ela fosse um pônei puro-sangue. Bom animal reprodutor. Eu me perguntei brevemente se o Fae que a tinha tomado considerava-se seu proprietário. Se Ghillie pensava que meus homens pertenciam a mim, eu não via como novo o detentor de Kellen iria pensar de forma diferente da sua. Dias como hoje fez muito para uma vida onde eu trabalhava em um trabalho de mesa. Se houve realmente infinitos universos cheios de possibilidades infinitas, eu gostaria que houvesse uma maneira de alguém para me transportar para aquela realidade. "O que isso tem a ver comigo?" "Nós ouvimos que ela não era um jogo justo. Ouvi dizer que ela não foi feita para ser tomada. Também muitas confusões." "Seus sussurros tem algo certo." "Nós sabíamos que alguém iria vir."

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"E aqui estou eu." "Aqui está." Repetiu ele. "E é meu trabalho para levar qualquer um enviado pela Senhora Calliope e entregá-los a Sua Majestade. Entendeu?” O uso de Sua Majestade me fez pensar em Lucas, e minha barriga torceu desagradavelmente. "Eu entendo muito bem." angellicas.blogspot.com


CAPÍTULO VINTE E CINCO

Eu nunca tinha ido a Disneylândia, e depois de ver o palácio do rei de perto logo não teria qualquer necessidade. O que poderia fazer um homem fabricar um castelo de ficção a partir de paredes e gesso para igualar-se ao esplendor impressionante de um prédio, ao contrário de qualquer outro que eu tinha posto os olhos na minha vida? Eu não tendo a pensar as coisas em termos poéticos, não era como a minha mente trabalhava, e eu ainda repreendi Ghillie por suas inclinações poéticas durante a nossa caminhada. Mas era difícil ver os edifícios cintilantes e paredes que pareciam onda e onda ao luar e não pensar neles em termos que poetas mortos usariam para descrever seus amantes. Passamos sob um portão, um conjunto de guardas armados pendurados para trás quando viram a abordagem de Ghillie. À medida que nos movemos para o grande pátio atrás da parede, o próprio palácio irradiou em cima da gente com a glória brilhante de um segundo sol, iluminando o espaço em um brilho branco tão bonito que fez o meu coração doer. Fae de vários tamanhos saíram das áreas iluminadas e sombras quando nos aproximamos, afundando na noite e quase fora da minha vista. Eu vi fadas Fae da alta e as formas familiares de placas, e o que eu suspeitava não deveria ser as fadinhas, que eu tinha visto antes. Mas minúsculas mulheres voando e distantes entre si, e elas pareciam Tinkerbell15. Isto é, se Tinkerbell tinha manchas de sangue em volta da boca e usava pétalas esfarrapadas mortas como vestidos. Aparentemente, a minha imagem mental de fadinhas

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não tinha nada certo, exceto que elas eram pequenas e tinham asas. Se essas criaturas tinham meia atitude, tão mau como Tinkerbell, que deve ser a versão Fae de mosquitos.

15

A sininho

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"Neste caminho." Dirigiu Ghillie, roubando-me a atenção para longe das Fae se movendo nas sombras. Uma das fadinhas fez um barulho estridente rosnando para nós. Em resposta, Desmond soltou um rugido tão ameaçador, que não teria havido mais assustador se ele estivesse em forma de lobo. Isso serviu para silenciar o duende e fazer todo mundo no pátio calar a boca também. Eu não tinha percebido que ninguém tinha falado até seus sussurros. Tanto para manter a nossa entrada discreta. Imperturbável, Ghillie entortou dois dedos na nossa direção e subiu os degraus do palácio, sem mais instruções. Holden mudou na minha frente e foi o primeiro a chegar ao topo da escada. Ghillie endureceu, visivelmente desconfortável de estar perto do vampiro. Se eu saísse disso sem um deles morto, seria um milagre. Eu ia comprar um bilhete de loteria para comemorar. Subi as escadas e esperei que Desmond seguisse, o que ele fez lentamente, continuando a assistir a Fae que nos rodeava. O grupo inteiro ficou na expectativa. O momento que Desmond passou por mim, eu ouvi um suspiro audível. O brilho do palácio desapareceu assim que entramos. Os pisos de mármore foram altamente polidos com veias de quartzo aparentemente iluminada por baixo, mas eram quase a única forma de iluminação. As paredes eram escuras, não pintadas de preto, mas feita de sombras em vez de matéria-prima. O teto nadou com luz verde e rosa, silenciado no esquecimento próximo, mas muito parecido com as Luzes do Norte16 em uma escala menor. Deve ter sido bonito. Isto deveria ter feito eu me sentir intimidada e deslumbrada e

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todas aquelas coisas bonitas, charmosas. Em vez disso eu sentia frio, inquieta, e o cheiro do interior me fez lembrar de uma funerária. Não morto, mas desprovido de calor. Este era o último lugar que eu queria estar. 16

Luzes do Norte é um nome comum para a Aurora Boreal (Polar Aurorae) no Hemisfério Norte.

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Meu lobo agitou, lamentando-se internamente, me implorando para virar e dar o fora. Normalmente eu não a levava para insistir, mas não podia ajudar, além de achar que ela estava certa sobre isso. Independentemente do que o meu lobo sugeriu, segurei-me no chão e entrei dentro do hall de entrada, deixando o arrepio de inquietação deslizar sobre a minha pele, como um milhão de pequenos insetos. Eu gostei do lado de fora, muito mais do que o interior. "Sigam-me, por favor." Dirigiu Ghillie. "Será que ela fica mais escura?" Eu perguntei, não gostando do engate na minha voz. "Tudo deve ficar escuro antes que haja luz. Sua Majestade é a luz." "E nós temos que passar pela escuridão para chegar a ele?" Ghillie apontou para o final do longo corredor, onde a luz do piso e do teto desapareceu e o nada sombrio estava completo. Breu. “Vão por esse caminho.” "Você não disse que era para segui-lo?" "Até o fim... então você irá sozinha." Impressionante. Toquei minha arma e espada, lembrando-me que eu tinha proteção. "Você tem medo do escuro?" Holden interrompeu. "Não. Mas não estou muito interessada em saber o que se esconde no escuro em um lugar como este." "Venha." Disse Ghillie, avançando como se ele não tivesse me ouvido. Eu tenho a sensação de que não importa se eu não queria ir para o campo. Eu estava indo. "Olha." Disse, virando-me para Holden. "Isso não é problema seu. Kellen é nada para

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você. Você poderia ficar aqui com Desmond e esperar..." Ele levantou a mão, me cortando no meio da frase. Foi provavelmente o melhor. Eu não era boa em grandes discursos sinceros, e ser altruísta não foi minha característica mais forte de personalidade.

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"Se você acha que eu segui para uma maldita realidade diferente apenas para sentar na sala de espera, está muito enganada." “Mas...” "E o que mais... você tem qualquer compreensão de quantos problemas você tende a obter-se dentro quando vai correr em sua própria conta?" Meu cérebro disse a minha boca para responder, mas minha boca foi inteligente o suficiente para ficar fechada. "Podemos ir, por favor?" Desmond adicionou. Sua voz estava ficando profunda e menos humana cada vez que ele falava. Nós precisávamos apressar o inferno, antes que fosse tarde demais para ele. "Ok." Ghillie já estava esperando por nós no final do corredor, e apesar da qualidade de chumbo repentina dos meus pés, eu consegui guiar o minha pequena tripulação ao seu lado. "As últimas palavras de aconselhamento antes de nos lançar aos leões?" "Leões?" Ele inclinou a cabeça para o lado, seus olhos verdes avaliando-me pensativo. "Certamente não leões. Mas, dependendo do estado de espírito de Sua Majestade, eu não apostaria contra a queda de braço com um ogro." Eu dei-lhe um olhar estupefato de volta e esperei a piada. Não houve haha, pegadinha ou uma brincadeira. Ele apenas sorriu como se tivesse um segredo e acenou para o abismo. "Boa sorte para você, minha senhora, e aqueles que te seguem. Espero que a Senhora Calliope predisse um futuro longo e saudável para todos vocês." Oh, bem, que não soou promissor?

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Cerrei os punhos e fingi não pensar sobre o seu presságio assustador e como ele pode se aplicar a mim. Eu tinha uma socialite para coletar e ao lado o tempo para fazê-lo dentro. Eu me preocuparia com minha mortalidade quando estivesse de volta a Nova York e na caça para a minha mãe psicopata com um desejo de morte. Fadas não tinham nada sobre a cadela lobisomem para minha cabeça. angellicas.blogspot.com


Joguei meus ombros para trás e dei um aceno conciso a Ghillie. "Eu só ir direto, dentro?" "Se você quiser, por favor." Eu não gostei, mas entrei no vazio escuro, no entanto. Não tinha vontade de passar pela porta do Starbucks na mansão de Calliope como de costume. Não houve puxão ou sensação de rodar a ser movida de um plano para outro. Mas não havia ar, também. Um ofegante vazio, oco cumprimentou-me na escuridão, sugando o ar dos meus pulmões e golpeando-me frio com a percepção de que se eu fosse ficar parada por muito tempo, iria morrer em meus pés. Era estranho para mim, como alguém que enfrentou o medo e a morte em uma base diária, que algo tão simples como um fôlego, pode ser a diferença entre a vida e a morte. Eu me senti pequena. Uma mão me cutucou para frente, e logo eu estava do outro lado, sugando o ar como se estivesse saindo de moda. Holden, que não tinha necessidade de respirar, me seguiu, e foi puxando Desmond atrás dele com a graça de um pai que leva uma criança malcriada pelo shopping. Ele parecia revoltado, apesar do fato de Desmond estar se comportando muito bem, para um homem prestes a ceder à sua fera interior. A nova sala que entrou foi bem diferente do salão que deixamos para trás. Cada parede brilhava em tons de ouro, proferida viva por milhares de velas de cores creme iluminando a câmara redonda. O chão parecia que era feito de pérolas, e a iluminação mudava causando nossas sombras a rastejarem e dançarem sobre o chão pálido. No centro da sala, em um trono de ouro esculpido à semelhança dos ramos de torção

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de uma árvore, estava o único homem mais bonito que eu já tinha posto os olhos. E que dizia alguma coisa, tendo em conta a companhia que guardei. Suas feições eram delicadas, e em outra face poderia ter parecido muito feminino. Mas, com seu cabelo escuro ondulando passando suas orelhas e a inclinação feroz expressiva de suas sobrancelhas, ele não se parecia com uma menina, no mínimo. Seu olhar angellicas.blogspot.com


de olhos castanhos encontrou o meu própria, e por um longo momento tudo o que fizemos foi olhar um para o outro, o meu pobre coração bateu a cada segundo que ele não piscou. "Calliope lhe enviou." Afirmou. Apesar de suas palavras não exigirem uma resposta, eu mergulhei em uma baixa reverência. Não podia acreditar que me lembrei de como fazer uma, mas não largou o meu olhar. "Sim. Sua Majestade." Atrás de mim, ouvi o farfalhar de material e sabia que Holden e Desmond estavam seguindo minha liderança. Graças a Deus. O homem no trono acenou com a mão de lado a lado e soltou um suspiro de desgosto. “Não me venha com seus padrões. Sim, eu sei quem você é. Você é a realeza em seu próprio direito." "Em uma maneira de falar." "Rainha, sim? Dos lobos." A maneira como ele disse a última palavra, deixou-me saber qual sua opinião sobre lobos era, e ele não estava prestes a começar a escrever sonetos sobre quão delicioso meu bando era. "Rainha do Bando Oriental." Eu elaborei. "Por enquanto." Isso, de todas as coisas, foi o que fez o sorriso do rei das fadas. "Que visão maravilhosa para alguém tão jovem." "Ah?” "Sim... Para saber que tudo na vida é passageiro. Mesmo a própria vida." O que havia com os Fae para me dar os calafrios com suas piadas pressentimento? Eu ia tremer aos seus pés com uma frase como essa? Não sangrentamente provável.

“Veremos.”

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"Talvez, mas acho que eu ainda tenho algum tempo em minhas mãos."

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CAPÍTULO VINTE E SEIS

Calliope deveria ter me dito que quando um rei fada diz veremos sobre o destino de sua vida, não é uma coisa boa. Mesmo sem o seu aviso, eu era inteligente o suficiente para saber qualquer incerteza sobre o meu futuro bem estar, não foi algo para tomar de ânimo leve. Então, quando o rei usou essas palavras, eu decidi que era hora de jogar com calma. "Sua Maj..." "Chame-me de Aubrey, por favor." Ele sorriu de uma forma legal que eu tinha certeza que fez as senhoras Fae se molharem em suas calcinhas finas, mas ele só me deu um arrepio preocupado. "Aubrey Delacourte." O olhar expectante após a sua introdução me disse que estava à espera de um nome de mim, embora soubesse que tinha que estar perfeitamente ciente de quem eu era desde que ele tinha dito isso antes. "Sou Secret McQueen." “Eu sei!” É claro que ele sabia. "Eu vim porque alguém que me pertence... foi trazida aqui contra a sua vontade." "Ah?” Fadas eram notórias por sequestro. Os bebês, por vezes, mudavam. Mas seu verdadeiro pão com manteiga eram mulheres. Eu tinha visto as verdadeiras mulheres fadas antes, e que tinha me surpreendido que os homens do reino sentiram qualquer necessidade de olhar para fora de sua própria espécie, até Calliope explicar o raciocínio para

simples para elas como para os seres humanos, e o período de gestação de um bebê fada de sangue era uns gritantes 30 meses. Meses. Considerando o quanto os bebês drenavam de suas

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mim. Mulheres fadas eram delicadas, e não apenas em sua aparência. A gravidez não foi tão

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mães em termos de alimentos e energia, foi, infelizmente, muitas vezes o caso de que as mães morreram, antes dos bebês virem no prazo. Mulheres humanas foram muito mais substanciosas, e sua gestação foi de apenas nove meses. Para um macho Fae olhando para espalhar sua semente, que muitas vezes era mais fácil ser pai de um mestiço do que esperar o nascimento longo de uma criança Fae de sangue. Mas as mulheres humanas que tomaram para incubar a sua semente não foram sempre dispostas. Kellen haviam sido trazida como parte de uma dívida, mas eu tinha o mesmo dinheiro, que foi seu útero jovem que o Fae tinha estado depois e não toda a sua pessoa. "Aubrey, posso ser honesta com você?" "Seria uma adorável alteração de ritmo para mim." "A menina, que foi levada, ela não pertence aqui. Ela não vai ser uma cavidade quente para um dos seus senhores Fae pegar com cara de foto para seus descentes. Ela está vindo para casa comigo." "Cara de foto para seus descentes?" Ele parecia levemente divertido. "Público errado para uma referência de Alien, eu acho." Holden sussurrou atrás de mim. No lado positivo, encontrei que minhas explosões absurdas tendem a encarecer-me com as pessoas, em vez de fazê-las querer encomendar uma morte instantânea. Eu era eternamente grata a Aubrey ir pelo menos um pouquinho encantado. Na verdade, ele estava me olhando de uma forma totalmente nova, o rosto apoiado na mão dobrou, enquanto me observava com interesse cuidadoso.

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"Você é uma mulher incomum. Ao contrário de qualquer rainha, que acredito que eu já conheci." "Eufemismo... do... do ano..." Desmond chiou, ainda segurando seu estômago. Eu provavelmente desperdicei a minha referência Alien muito cedo, uma vez que ele se parecia como se o seu peito estava prestes a estourar a qualquer segundo. Preocupação torcia em angellicas.blogspot.com


minhas entranhas quando vi os olhos cinzentos de Desmond, o rosto listrado de suor. Ele estava em má forma. Meu foco foi renovado. "Aubrey, eu preciso da minha amiga de volta." O rei Fae endireitou-se, inclinou-se sobre os joelhos e entrelaçou os dedos juntos. "Meu, meu. Honestidade real. Essa é uma mudança bem vinda." "Será que a minha honestidade refrescante me dá quaisquer pontos de bônus?" "Ela ganha o meu respeito." "E o que é que seu respeito me consegue?" "Dar-lhe uma chance." "Uma chance para o que?" "Ganhá-la de volta." Ganhá-la de volta. Como se ela fosse uma mão de poker ou um prêmio na porta. Eu não estava esperando por eles entregá-la bonita quando quisesse, por favor, mas fiquei surpresa com a noção de que eu teria que ganhar a minha causa em levá-la para casa. "Ganhar como?" Em um desafio físico que eu possa estar bem. Um desafio de inteligência, eu teria um pedaço de uma chance. Fadas eram demônios astutos, e você tinha que pensar como uma pessoa louca, a fim de vencê-los em seu próprio jogo, mas não era impossível. Um teste de paciência, embora, e todos nós estaríamos ferrados. "Você e seus companheiros vão ficar com a gente um tempo breve. Enquanto estiverem aqui vou observá-los. Uma vez que eu esteja satisfeito com o que eu vi, eu e você viremos com os termos da liberação da Senhorita Rain." "Você está me prometendo que vai deixá-la ir, se você e eu pudermos chegar a um

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acordo?" Ah, a seleção cuidadosa da palavra promessa. Quando isto veio para o Fae, havia duas palavras que você teve que tomar cuidado para usar, somente se você absolutamente devesse: obrigado e promessa. Para agradecer um Fae significava que iria prendê-lo em sua

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dívida, enquanto eles escolhessem. Um muito obrigado era o mesmo que dizer que lhe devo um grande momento, e Faes não tomavam essa merda de ânimo leve. Promessas foram igualmente carregadas, porque a palavra de um Fae era tudo. Eles nunca mentiam. Às vezes, contornavam a verdade tão habilmente que sentiria como uma mentira, mas nunca foi. Palavras tinham de ser escolhidas com cuidado meticuloso quando se fala de um Fae. Então, eu tinha escolhido a palavra promessa por uma boa razão. Aubrey também sabia, porque seu belo rosto perdeu a máscara divertida que já tinha mostrado e agora estava bem desenhado com desagrado. "Eu disse, você promete...?" "Eu ouvi você." Olhamos um para o outro, enquanto ele considerava a minha pergunta. Então, sorriu de novo, e como antes, eu não gostei do gesto nem um pouco. Algo me disse que eu estava indo para ser jogada em meu próprio jogo. "Sim, Senhorita McQueen. Eu prometo que vou libertar a senhorita Rain, se você e eu chegarmos a um acordo de termos. Isso faz você feliz?" "Agora isto faz. Eu não acho que vou dizer a mesma coisa quando chegar a hora de discutir os termos, porém." O sorriso de Aubrey não piscou por um instante.

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Ah, sim... Isso ia me machucar muito mais do que machucá-lo.

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CAPÍTULO VINTE E SETE

As regras para a convivência com os Fae, como ensinado a mim por Calliope: 1) Não diga obrigado, NUNCA. 2) Não aceite presentes. Aceitar um presente é reconhecer que o Fae deu-lhe alguma coisa, portanto, um dia eles podem chamá-lo para dar-lhes algo. Nada vem de graça com um Fae, a menos que você queira tomar o seu primogênito, um dia, não deixe que eles te deem nada brilhante. 3) Não coma nada que um Fae lhe oferecer. Por mais que isto possa sugar, as mesmas regras se aplicam no número 2. O alimento é mais complicado, embora, como ele era comumente usado como uma forma de ligar os seres humanos para o reino Fae. Uma vez que você comesse com eles, não havia como voltar atrás. 4) Cumprimente-os tanto quanto possível. Os Fae são mais sensíveis do que uma estrela de Hollywood que ganhou peso. Eles não se cansam de ouvir o quão bonito, inteligente e maravilhosos que são. Quanto mais você cumprimentá-los, o mais provável é que eles estão a fazer o que você quer. 5) Por último, mas não menos importante... passe um tempo tão pouco com um Fae quanto possível, especialmente em seu território. Tudo é diferente dentro de suas fronteiras, desde as fases da lua com as leis da física. O próprio tempo funciona de forma diferente em uma realidade Fae. Esta última regra foi pesada em minha mente quando um fogão, um duende guiou Holden, Desmond e eu para nossas câmaras atribuídas no palácio. Obviamente a questão

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mudança ‒ a fase da lua estava conseguindo Desmond e estava agindo como um presente e uma maldição. Uma maldição porque ele estava claramente em uma quantidade monumental de dor, e um presente, porque, apesar de quão próximo ele estava à beira do abismo, as fases estranhas das luas foram impedindo-o de mudar de forma.

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A qualquer momento eu sabia que sua tênue iria quebrar. Estávamos em tempo emprestado, e o homem encarregado de distribuí-lo era um rei Fae que queria jogar com a minha cabeça. Esperemos que isso fosse tudo que ele queria jogar, porque o meu útero não ia ser nada bom para ele. O duende deixou-nos no vestíbulo escuro do nosso quarto, e eu não tomei qualquer momento para investigar o espaço. "Desmond, você está...?" "Não pergunte." Ele resmungou. "Eu tenho que perguntar. Você está bem?” Ele caiu no chão como se o esforço para manter-se de pé havia se tornado muito. Na verdade, ele provavelmente foi lutando para permanecer em seus pés durante todo esse tempo. Ele não estava deitado, mas se apoiou contra a parede e manteve seus braços ao redor de sua cintura. "Ele parece da cor de pêssego.” Holden observou. "Obrigado." Desmond disse, e sua voz era tão quieta que eu não poderia dizer se ele quis dizer isso sarcasticamente ou não. Agachei-me no chão, em frente a ele, colocando o rosto úmido em minhas mãos. Ele estava fervendo, quente, frio e gelado de uma só vez, um sinal claro que seu corpo estava lutando contra impulso natural do lobisomem para escapar. Lobos correram quentes, então o frio febril era o seu lado humano lutando para se manter no cargo. Você pode optar por um verniz brilhante localizado ou um efeito emborrachado, a depender da ideia que tem em mente, conseguirá efeitos extraordinários.

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"Não." Mordi meu lábio e passei os dedos pelo cabelo molhado. "Por que você está lutando contra isso é tão difícil? Isto está prejudicando você." "Preciso estar aqui para você."

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"Você ainda estaria aqui para mim, se você fosse..." Eu deixei minha mão cair fora. "Ainda estaria aqui para mim." Ele balançou a cabeça com firmeza. "Dominick me contou o que aconteceu na Louisiana. A maneira como você reagiu à mudança. E se eu mudar dá a permissão ao seu lobo? E se ela não se importar com o quanto você precisa ficar humana? Você de todas as pessoas deve saber o quão difícil é para ficar no controle, uma vez que o lobo tem o poder." Meu queixo sentiu folga. Eu não tinha dito a Desmond sobre minha experiência no composto de Callum. A forma como o meu lobo tinha me empurrado para fora do banco do motorista e fez suas próprias regras. Ele estava certo, eu não tinha quase nenhum controle quando estava na minha forma de lobo. Talvez fosse algo que todos os novos lobos experimentassem, mas nunca tive antes. A maneira como ele descreveu para mim, porém, foi exatamente do jeito que sentiu quando eu tinha estado correndo em quatro pernas pela floresta. Até agora o meu lobo tinha estado em seu melhor comportamento. Mas se Desmond estava em forma de lobo, iria sua atitude permanecer a mesma? Eu não podia ter certeza. Eu já tinha me preocupado com o que iria acontecer durante a lua cheia em Manhattan, mas não havia regras aqui para governar a mudança, da mesma forma que poderia no mundo humano. Desmond não pode ser o rei do bando, cuja forma de lobo poderia forçar aqueles em seu bando para se transformar em seus animais, mas ele era minha alma gêmea ligada. Iria impactá-lo de alguma forma? Eu não seria boa para ninguém se fosse um lobo. Amaldiçoei o confete de minha composição genética por ser muito confusa e

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difícil. Ao mesmo tempo, eu tinha que ser grata, no entanto. Se eu tivesse sido todo vampiro, que não teria falado para mim. Todo lobisomem e eu teria sido feita de estimação de alguém. Tinha chegado tão longe, porque ninguém sabia o que fazer comigo. Mas Desmond estava sofrendo, e eu não poderia ser egoísta o suficiente e pedir-lhe para manter o sofrimento, se eu era a única razão nisso. angellicas.blogspot.com


"Você deve mudar." "Não." "Eu estou com Secret." Disse Holden. "Você deve mudar." Desmond rosnou para o vampiro, deixando seus sentimentos sobre a interrupção serem conhecidos. Eu ignorei Holden o melhor que pude e continuei. "Ouça-me, ok?" Levou um minuto para mudar o olhar de Holden de volta para mim. “Estou ouvindo.” "Você está com dor." "Eu estive com dor antes." “Por minha causa.” "Secret, isto não é..." Ele fez uma careta, segurando suas costelas como se estivessem sendo quebradas por dentro. Um gemido escapou-lhe que ele não podia segurar, e minha culpa tomou conta de mim. "Isto é minha culpa." Eu rebati o argumento que ele não tinha sido capaz de terminar. "Se você não estivesse comigo, estaria seguro em casa. Se você não estivesse comigo, estaria disposto a mudar. Se não estivesse..." "Mas eu estou com você. E isso muda tudo." "Você é um idiota." Holden murmurou, chamando a atenção de Desmond de volta para ele. "Não finja que não faria a mesma coisa. Você pode agir tão frio quanto quiser, finja, não é porque o seu coração não bate que você não sente nada, mas não sou cego. Nenhum de nós é fodidamente cego. Você é tão malditamente apaixonado por ela como eu sou, e agir

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como um idiota para mim não muda isso. Se você estivesse no meu lugar, faria a mesma coisa." Holden abriu a boca para protestar, mas Desmond deu uma sacudida de cabeça violenta. "Não. Eu não estou na porra do clima para agir tímido sobre isso. Ela aparece cheirando como você às vezes. Eu não sou estúpido. Você não é estúpido. Eu vejo como você angellicas.blogspot.com


olha para ela, e é da mesma fodida forma que eu olho para ela. Eu conheço um homem desesperado quando vejo um." Desta vez Holden não tentou argumentar. Eu afundei todo o caminho para o chão e olhei entre eles, bateu para fora ambos mudo de choque e completa incapacidade do meu cérebro para formar pensamentos coerentes, que podem se tornar palavras sensatas. "Você está certo." Disse Holden após o silêncio tornar-se espesso o suficiente para mastigar. Meu pulso disparou. Holden tinha acabado de admitir me amar? E mais importante, ele tinha admitido isso a Desmond em vez de mim? "Você está certo." Repetiu ele. "Eu lutaria para permanecer no controle se fosse eu no seu lugar. Mas não estou na sua posição. Eu estou aqui, em pé, funcional. Na verdade, eu posso ajudá-lo. Tudo o que você está fazendo é a sua preocupação, fazendo-a se sentir culpada, e fazendo as coisas muito piores." "Podemos talvez parar de falar sobre ela como se ela não estivesse aqui?" Perguntei. Não tive essa sorte. "Ela precisa de mim." Desmond respondeu. "Não. Agora ela precisa de mim. E ela não precisa estar preocupada com o comprimento do cabelo em seus braços. Então faça um favor a todos e mude antes de eu encontrar uma maneira de forçar essa besta sangrenta fora de você." A respiração de Desmond veio curta e furiosa de suas narinas, e por um segundo que eu estava morta de certeza, de que ele estava indo para saltar em toda a sala e tentar rasgar

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Holden em pedaços com as mãos nuas. Eu, por exemplo, ainda estava me recuperando da quase confissão de amor que Holden tinha dado segundos antes. Não é sempre que uma menina ouve um vampiro admitir amá-la logo antes da ameaça de violência contra a sua alma gêmea lobisomem. Para mim, porém, eu provavelmente deveria ter visto algo como isso acontecer. angellicas.blogspot.com


Finalmente Desmond olhou para mim, e a dor em seus olhos fez meu coração parar. "O que quer que eu faça?" Ele perguntou. Ali estava ele, colocando a decisão nas minhas mãos. O que deve se sentir como confiar muito em alguém? Para colocar sua vida de bom grado aos seus pés e dizer: O que você faz com ele é com você? Eu não tinha certeza se esse nível de desprendimento jamais viria naturalmente para mim. Foi corajoso da parte dele perguntar, e aterrorizante para eu ouvir. "Eu não posso decidir o que..." "Secret, você não começa a tomar o caminho mais fácil nisto." Disse ele. "Se você disser mude, eu vou mudar. Se você disser não, eu não vou. Mas eu vim aqui para você, então esta decisão é sua. O que você quer que eu faça?” Olhei para Holden, mas ele não iria cumprir o meu olhar. Isso era tudo para mim. Voltando-me para Desmond, apertei sua mão fria, suada na minha própria e apertei. A pressão era muito difícil a proporcionar para ele, mas foi significando mais para mim segurálo, de qualquer maneira. Para ficar com o realismo e a humanidade dele por um momento, antes de eu lhe pedir para fazer a única coisa, que eu sabia que ele não queria fazer. Ele teria lutado até o fim, se eu não dissesse as palavras.

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"Eu quero que você mude."

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CAPÍTULO CAPÍTULO VINTE E OITO

Eles me expulsaram. A única coisa que eles poderiam concordar com a retirada de seus mútuos cavaleiros brancos complexos, era de que não era uma boa ideia para eu estar no quarto quando Desmond mudasse. Eu queria discutir, mas a lógica era convincente. Eu posso não ser capaz de resistir a minha própria mudança, se o meu lobo visse Desmond fazendo a sua, e não valia a pena o risco de testar meu controle. Eu poderia ter tentado isso em casa, mas não podia correr o risco aqui. Fui conduzida para um quarto ligado ao hall de entrada, e eles fecharam as portas para mim. Despejando minha espada ao lado de uma pequena mesa, tirei meu coldre de arma e comecei a andar pelo chão. Não foi tão ruim quanto ser trancada em uma torre, mas eu certamente sentia como uma donzela patética em perigo, enquanto caminhava inutilmente, à espera de que isso acontecesse. Um tremor de energia tomou conta de mim, e meu lobo animou-se, como se estivesse sendo acordada de um sono leve. Ela não brigaria comigo, ou tentaria sair, mas nós duas sabíamos o momento que Desmond tinha mudado, porque algo dentro de mim sentiu. O mesmo cabo que me atraiu para ele e Lucas como uma trela invisível deu um puxão agora me deixando saber que alguma coisa tinha acontecido na outra extremidade. A partir do hall de entrada veio um rosnado alto, baixo tão desagradável que a porta sacudiu ligeiramente. Em seguida, houve um latido e um som brigando. Eu me mudei para a

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porta, mas congelei no lugar quando ouvi uma maldição de homem e um grito. Desta vez eu não hesitei, agarrei a maçaneta da porta e comecei a abri-la quando Holden caiu para o quarto e bateu atrás dele. O sangue tinha encharcado a manga de sua camisa, e seu cabelo estava desgrenhado.

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"Jesus Cristo, Holden! O que aconteceu lá dentro?" Tentei empurrar por ele para chegar à porta, perguntando se este era o caso de se você acha que eu sou mal, você deve ver o outro cara, mas Holden me bloqueou de chegar lá. "Eu não posso deixar você ir lá dentro." Eu olhei para ele, tendo na coloração mais pálida do que o habitual de sua pele, e na mais fria da minha voz, mais séria, perguntei: "O que você fez com ele?" No começo, ele parecia não entender a pergunta. Então, quando se deu conta de que as implicações do meu pensamento eram, sua perplexidade desbotou em uma carranca. Ele levantou o braço sangrando e segurou-o na frente do meu rosto. "O que eu fiz para ele?" Ele zombou. “Sim, você tem que estar brincando comigo.” Tentei desvia-lo novamente, mas ele não estava no clima para jogos. Ele me empurrou e abriu a porta de uma fração de uma polegada. “Por que você não tem um lugar? Veja o que eu fiz para o seu vira-lata precioso." Abaixando-me sob o braço, eu me inclinei para que pudesse ver através da pequena abertura que ele tinha criado. O hall de entrada estava escuro, e nada parecia estar se movendo, mas quando me inclinou um flash de dentes brancos vieram para mim. Eu caí para trás quando Desmond se lançou no espaço aberto, atirando e rosnando, cuspe voando de sua boca. A área ao redor de sua boca estava molhada de baba e sangue. Holden forçou a porta fechada mais uma vez e olhou para onde eu tinha caído na minha bunda. Meu coração estava batendo tão alto, que Desmond provavelmente poderia ouvi-lo do outro lado da porta. Para adicionar insulto à injúria, que foi duas vezes em menos de uma hora, que eu

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tinha sido batido apartado no meu traseiro por algo levando-me de surpresa. Ou eu estava perdendo a minha vantagem, ou as coisas aqui foram muito mais fodidas do que elas tendem a ser no mundo real. Eu estava esperando pela opção B, porque eu era muito jovem para perder a minha vantagem. "Eu não entendo." Disse. "Eu nunca o vi agir dessa forma." angellicas.blogspot.com


Pensando em meu primeiro encontro com Desmond em sua forma de lobo, eu acabei em uma posição muito semelhante, batendo no chão de surpresa. Mas, nesse caso, tinha sido o choque de ver um maldito lobo gigante sentado na minha porta da frente. Seu comportamento real no momento em que tinha sido suave, lento e não ameaçador. Mesmo como um lobo ele deixou claro para mim, que era ele e que isto queria dizer-me mal. Agora ele estava jogando seu peso todo contra a porta e eu esperava que os Fae fossem carpinteiros adeptos e não houvesse nada suave sobre ela. Eu nunca tinha imaginado esta versão violenta, odiosa de Desmond. Tinha visto o homem socar um buraco através da parede em um acesso de raiva, mas isso não me fez temer pela minha própria segurança. O tempo todo que conheci Desmond poderia jurar minha vida e tudo o que realizou importante no mundo que ele nunca iria me machucar. Nem em um milhão de anos, que ele encostaria a mão em mim ou colocaria o meu bem estar em risco. Mas dois segundos atrás ele pulou em mim como se o meu sangue fosse à única coisa que ele queria. E foi uma das fodidas coisas mais assustadoras que eu tinha experimentado na memória recente. "Não é ele." Disse Holden. "É ele. Não é como você possa fingir que outro lobo veio depois que eu sai e trocou de lugar com ele. Esse é Desmond." Minha voz estava tremendo, me fazendo soar muito como uma pequena menina tremendo para o meu gosto. Holden ofereceu-me a mão e eu peguei, tentando manter um pouco da minha dignidade intacta, enquanto subia para os meus pés. Minha mão não tremeu em tudo

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quando eu tirei o seu ponto, para mim. “Não foi isso que eu quis dizer. É Desmond, fisicamente. Mas ele não está no controle de si mesmo." “Obviamente.”

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Talvez ele ouviu a histeria rastejando em minha voz, porque se aproximou e colocou uma mão em cada um dos meus ombros, me dando um aperto de suporte. O olhar em seus olhos não era tão paciente, embora, e disse claramente, Controle-se, mulher. "Pense sobre o que Calliope lhe disse mil vezes. Sobre o porquê de lobisomens e outros shifters não poderem vir através de seu portão. Obviamente não é impossível, uma vez que você provou isso, ao trazer Desmond. Mas pense sobre o que ela disse qual foi à razão." "Não me lembro." Respondi. "Mentira, você não se lembra." Desta vez, quando ele apertou, não foi amigável, era francamente doloroso. "Lembre-se o que ela disse." Eu me lembrava. Claro, eu me lembrava. É difícil alegar ignorância a uma regra quando você é a única exceção conhecida a ela. "Shifters não são permitidos, porque o tempo não funciona da mesma maneira. A lua pode ser cheia, mesmo quando parece ser o meio do dia." "E por que é tão perigoso?" "Porque um shifter muda quando eles não estão preparados e não podem ser controlados." "Certo. Eles não são responsáveis por suas ações." Disse ele, citando Calliope diretamente. Quando ela disse isso para mim no passado, não tinha soado como um passe livre para o comportamento lobo mau, mas se estava bem, poderia explicar por que Desmond estava agindo como um louco. Ele não queria mudar, mas a atração da lua aqui foi demais para ele, especialmente quando tínhamos estado à beira da nossa casa de volta à própria lua cheia. Então, quando ele tinha mudado, o que governava o autocontrole deve ter

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escorregado. Agora o lobo estava dirigindo, e aparentemente o lobo Desmond poderia ser uma espécie de pau. Ia dar muito bem com a minha cadela. Isso provou que éramos almas gêmeas depois de tudo.

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E talvez eu precisasse começar a apreciar a complexidade do animal vivo dentro de mim. Ser um lobisomem não era apenas a capacidade de passar de uma forma para outra. Ele simplesmente não significava ter os atos de um predador, enquanto continuava a viver uma vida normal. O que ele queria dizer era que cada um de nós ‒ todos os shifters em toda parte tínhamos de existir como vítimas do alto funcionamento de transtorno de múltipla personalidade. Houve um segundo ser ‒ um selvagem animal vivo ‒ dentro de nós, e nós passamos todos os dias trabalhando para manter nosso controle sobre ele. Hoje à noite, Desmond tinha perdido o controle. E só Deus sabia se ele o obteria novamente enquanto estávamos aqui. Outro estrondo contra a porta me disse para não ser otimista, mas a parte de mim que sabia que Desmond estava dentro e por fora queria acreditar melhor. Eu queria apostar contra a casa e vê-lo vir através de seu próprio. Eu queria dormir de madrugada e acordar ao entardecer para um Desmond humano. Eu queria que ele não se lembrasse de nada disso. Sangue escoou do ferimento no braço de Holden, absorvendo seu vermelho na camisa toda. A forma como o líquido brilhava contra o material fez com que parecesse mais como o óleo de um fluido corporal vital. Não foi até que eu pensei nisso em termos de ser uma parte de Holden, que fiquei impressionada com o que eu estava vendo. E cheirando. Uma vez que o choque de tudo o que tinha experimentado começou a se esgueirar para longe, fiquei com a fragrância invasiva acobreada de sangue. Não importava que fosse sangue de vampiro, ou que eu tinha comido antes de eu chegar. O momento era que o odor atingiu minhas narinas e me senti tonta.

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"Eu preciso sentar-me." Sussurrei. "Você está bem?" Holden me guiou na direção de uma cama grande que eu anteriormente ignorei, gentilmente me forçando a sentar na borda. Eu não resisti, e descansei a cabeça nas palmas das mãos abertas, tentando vontade no sentimento tonto para ir embora.

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Talvez se fechasse os olhos por um tempo, eu acordaria e essa coisa toda seria um sonho muito estranho. Kellen estaria em casa, Desmond seria humano, e Lucas estaria fora alegremente e manter-se-ia o inferno fora de minha vida. Em seguida, ele me surpreendeu. Isto. Tudo isto. Foi culpa de Lucas. Claro, de uma forma mais literal e lógico que a culpa foi de Kellen por cair em dívida com o Fae, mas era muito mais divertido para dizer que foi culpa de Lucas. Ele fez o meu problema, depois de tudo. Quando chegasse em casa, desde que passasse pelo julgamento de fogo de Aubrey, eu estava indo para garantir que o rei lobo soubesse o quanto eu apreciei o recado que ele me mandou. Para começar, gostaria de ter cada um de seus testículos e... "Você está sorrindo... mas de uma forma muito fodida." Holden estava olhando para mim, e quando meu olhar encontrou o seu, o olhar de preocupação em seu rosto aumentou exponencialmente. Isso não pode significar nada de bom. “O que?” Perguntei. "Seus olhos...“ Se um vampiro estava apontando algo errado com meus olhos, que só podia significar uma coisa. Devo ter entrado no modo sede de sangue depois de cheirar a ferida aberta de Holden, então meus olhos tinham provavelmente mudado de marrom ao preto sólido. Sem um espelho que eu não podia ter certeza, mas, com as tonturas que sangue me fez, seria a conclusão lógica para desenhar. "Eu sinto muito... Não sei o que está acontecendo comigo." Quando tentei sacudir meu rosto, sua mão saiu correndo e pegou meu queixo, virando meu rosto atrás e para o seu.

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"Deixe-me ver seus dentes." Ordenou. Obedeci, expondo meus dentes brancos e brilhantes com ele para mostrar que minhas presas ainda estavam sob controle e ainda não saíram da minha gengiva, em preparação para a alimentação. Aparentemente, a minha metade vampiro estava ciente que Holden não era comida. Sangue morto desde que não a alimentação, era por isso que os vampiros não angellicas.blogspot.com


fizeram na alimentação. Eles precisavam de doadores humanos, porque era a essência vital dentro de humanos ou de qualquer ser vivo mamífero que acendeu a vida dentro de um vampiro. Uma lâmpada do soquete não acende, mas conecta-o à energia e vai encher um quarto. O mesmo aconteceu com um vampiro. Tirar o sangue de um vampiro vai murchar em pó e nada. Conecte-o a algo com uma faísca e você cria a vida. Foi à ciência básica torcida em algo verdadeiramente macabro. Mas os meus dentes não estavam fora, porque Holden não tinha vitalidade para me dar. A sua era toda emprestada. E eu não tinha medo dele, ou me senti ameaçada fisicamente. Então, só havia uma outra razão que meus olhos estariam indo preto. Eu não queria pensar sobre isso, admiti-lo ou reconhecê-lo. Na verdade, se não tivéssemos estado trancados dentro de um quarto, porque um lobo selvagem estava do outro lado da porta, eu teria saído de lá mais rápido do que um ativista da paz em um show de arma. "Você pode parar de me tocar?" Eu sussurrei. Meu olhar estava trancado no líquido cheio em seu cotovelo, e se foi ou não alimentação, com a presença de sangue não seria muito antes de meus dentes estarem fora. Quando ele falou de novo, sua voz baixou para um registro inferior e era mais grossa do que tinha sido um momento antes. "Por quê?" "Holden, por favor. Algo está errado." Uma vez que falei as palavras, eu sabia que era verdade. Se os meus olhos estavam negros e não era de fome ou raiva, só poderia ser da luxúria. Esses foram os três gatilhos dos olhos do vampiro para alimentação: luta, ou foda. E

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embora tenha havido muitas das vezes que Holden havia empolgado o meu desejo, muitas delas recentemente, agora não era um tempo ideal ou um apropriado para os meus lombos começarem a doer por ele. Eu me perdi na carnalidade mais de uma vez em um momento descontroladamente inútil, mas podia admitir para mim mesma que essas foram minhas decisões, quão mal angellicas.blogspot.com


pensado como elas eram. Fodendo Lucas contra uma árvore em Louisiana? Chame ruim. Deixando Holden me beijar qualquer milhões de vezes e ele tinha feito isso quando eu estava com Desmond e Lucas? Chame terrível. Mas esses erros tinham sidos meu para fazer. O que eu estava sentindo agora não era natural. Nem mesmo no, eu te quero tanto, era um contexto natural, também. Eu não podia culpar os hormônios bombeamento ou adrenalina, embora a adrenalina fosse certamente presente. Não, eu estava ficando quente e incomodada por Holden, e eu tinha zero controle sobre isso. Como se outra pessoa estava tomando as rédeas, e não o meu lobo, também. Não havia nenhuma parte de mim que faria em um momento de extrema dificuldade, achar que agora é um bom momento para foder. No entanto, eu queria fazer exatamente isso. "Pare de me tocar." Disse de novo, desta vez colocando mais comando em minha voz. "Eu não posso." Levantei minhas mãos para empurrá-lo à distância, mas no momento em que eu tinha mais contato pele a pele, minha linha de pensamento desapareceu. Por que foi importante eu mover as mãos? Será que elas não se sentiam bem? Eu gostei quando Holden me tocou. Eu gostei da forma em que seus lábios estavam contra os meus, a suave carícia de sua língua na minha boca ansiosa e aventureira. O êxtase da alma esmagando de sua mordida, algo que eu só experimentei em sonhos. Qual seria o problema em deixá-lo me tocar agora? Eu nunca fui uma pessoa religiosa, mas algo no fundo da minha mente ficava repetindo, não nos deixeis cair em tentação, mas livrai-nos do mal...

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Mas o que foi divertido da vida sem ceder à tentação de vez em quando?

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CAPÍTULO VINTE E NOVE

O rei de fadas estava fodendo comigo. Ele conseguiu transformar o meu namorado em uma besta babando, em seguida, virou-me e um vampiro de duzentos anos de idade em adolescentes com tesão. Tudo no espaço de uma hora. Se essa era sua maneira de testar a minha coragem, eu devo ter sido rigidamente defeituosa. Eu tinha experimentado algumas coisas estranhas na minha vida. Minhas memórias tinham sido arrancadas de mim uma vez, levando consigo qualquer consciência que eu tinha de quem Desmond e Lucas foram. Mas a sensação de saber que eu deveria conhecer alguém, mas não ter a menor ideia por que ... Não foi nada comparado a isso. A violação que senti teria sido uma coisa se as emoções com que estivessem brincando fossem fabricações completas. Tivesse o Fae inventado uma luxúria entre Holden e eu, eu poderia ter sido mais capaz de lutar contra isso, porque eu sei que foi errado. Na minha cabeça, eu seria capaz de reconhecer que o que eu estava sentindo não era real. As emoções e desejos não eram meus. O que fez esta muito pior era que os sentimentos eram meus. Meu desejo de Holden estava sendo jogado contra mim como um jogador de pôquer habilidoso abusaria de um dizer óbvio. O rei deve ter conhecido ou visto mais do que ele deixou, porque ele tinha encontrado e exposto todos os meus pontos fracos em menos tempo, do que levou para The Real Housewives of New Jersey entrar em uma briga.

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"Holden..." "Eu sinto muito. Eu não posso." Meus dedos foram entrelaçados em torno de seus pulsos, e eu podia sentir a tensão de seus músculos, enquanto ele lutava para puxar as mãos do meu rosto. Ele não estava me

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machucando, mas o esforço que estava fazendo era evidente. Eu não era a única aqui lutando uma batalha perdida contra as forças do rei Fae. "É um feitiço." Disse a ele, embora eu não tivesse certeza de que é o que era. Que bom foi conhecer as regras de uma dimensão quando nenhuma delas parecia aplicar? Nós não tínhamos nada para comer ou beber. Nós não tínhamos ninguém agradecendo ou aceitando todos os presentes. Certamente, o quarto não poderia contar como um presente, uma vez que estávamos sendo forçados a ficar sob os termos do acordo do rei comigo. Eu não sabia se os Fae tinham advogados, mas que não poderia ser uma brecha, não é? Eu duvidava que Calliope nos mandaria sem dizer o que você faz, não fica no castelo, se era uma forma sorrateira de porta dos fundos para prender-nos. Mas então o que mais? Por simplesmente entrar no acordo com ele eu tinha me aberto para estar jogando? Ele disse que queria me observar, e eu concordei. Talvez ele não houvesse planejado a observarme como se eu fosse uma criatura no zoológico. Talvez ele quisesse ver como eu fiz em ação, como um rato navegando um labirinto sob o olhar atento dos cientistas. Se este era um teste, eu não sabia qual era o objetivo. Será que ele queria me dar a minha vontade profunda de fazer amor com Holden, algo que eu estava lutando contra há mais de um ano? Ou eu deveria lutar contra a magia e rejeitar o sexo? Pesando as diferentes opções estava fazendo meu cérebro já podre fritar em si pior do que nunca. Eu já não sabia se havia uma maneira de lógica de sair disto. Aplicando a lógica humana para o mundo dos Fae era como tentar resolver uma equação quadrática de um monólogo de Shakespeare, como sua diretriz. Pentâmetro iâmbico17 só poderia levá-lo tão longe na solução para X.

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"Precisamos sair do quarto." Eu disse a ele. “Eu não quero saber.” 17

Pentâmetro iâmbico é uma linha comumente usado métrica no verso tradicional e drama em versos

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"É um feitiço." Repetia. "Precisamos sair do quarto." Holden lambeu a palma da minha mão, e eu estremeci, lutando para lembrar o que eu estava tentando fazer. "Eu não me importo se é um feitiço." Seu fraseado me incomodava. "Você se importa." "Eu não sei." "Holden." Eu empurrei o rosto. "Você não quer ser segundo desleixado, mas não pode esperar para pular em mim por causa de um feitiço? Pense." “Eu não.” "Cale-se e pense." Eu puxei minhas mãos e saí de seu alcance ficando de pé, colocando distância entre nós. Eu ainda queria lançar-me sobre ele e saborear cada centímetro de sua pele, ambos o seu sangue e corpo. Eu tremia e dei mais um passo de distância. “Ei, volte aqui!” "Isso não vai funcionar." Gritei. "Você vai ter que vir para cima com um teste diferente." Holden se levantou e chegou perto. Argumentei seus avanços por recuar, até que eu estava contra a parede. Ele continuou a vir em minha direção, até que eu estava preparada entre seus braços e seu nariz pastava em minha mandíbula. "Eu me lembro da primeira vez que te beijei." Disse ele. Eu também, mas eu não queria admitir isso. "Isso não vai funcionar." Repeti, minha voz quase um sussurro. "Acho que vai funcionar muito bem." Ele colocou um beijo no canto da minha boca. Eu tremia. "Não." Disse. "Não."

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"Oh, você não é divertida." Disse a parede atrás de mim, um momento antes que desapareceu completamente. Caí de costas com Holden pesado em cima de mim. Pesado e duro. Rolando-o de mim, eu me levantei e quase tropecei em uma mulher tão pequena, que me fez sentir volumosa. "Fomos levados a acreditar que você cederia facilmente à luxúria." Disse ela. angellicas.blogspot.com


"Quem é você?" Minha voz borbulhava de raiva. Eu só caí através da parede do meu quarto, depois de quase ser enfeitiçada e enroscada a um vampiro. Minha paciência estava se esgotando para dizer o mínimo. "Sua Majestade..." "Perguntei, quem é você?" Ela franziu a testa para mim e balançou a cabeça. "Eu sou irrelevante. Fui simplesmente enviada para recolher você ao primeiro teste a ser vencido. Eu tenho roupa para você trocar, se quiser, por favor." "Não, não..." Eu parei de falar abruptamente antes de deixar minha polidez me levar à ruína. "Não. O que estamos usando vai ficar bem." A mulher olhou com desprezo para o nosso guarda-roupa e camisa ensanguentada de Holden. "Acho que você deveria reconsiderar." "Acho que não há nada que você possa dizer ou fazer que vá me convencer a levar roupas ou qualquer outra coisa, de você. Se estiver indo para nos levar a algum lugar, você pode também levar-nos como está." “Muito bem.” Ela bateu na parede atrás dela, e isto se abriu para um enorme salão de baile iluminado. Assim que atravessamos entendi por que ela sugeriu mudar, mas eu não tinha arrependimentos sobre descartando sua hospitalidade. A sala estava cheia, com mais de uma centena de Fae de olhos arregalados de diferentes tipos, principalmente fadas, embora ‒ a olhar para nós como as aberrações de circo ‒ espetáculo que nós éramos. Holden sacudiu de seu estupor luxurioso, veio para ficar ao meu lado enquanto nós

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olhávamos nosso público perplexo. A sala era iluminada por lâmpadas movimentando que pareciam vaga-lumes gigantes lançando seu brilho em longas mesas de banquete, gemendo sob o peso de travessas enormes de comida. A variedade de carnes assadas, doces e frutas frescas teriam sido difíceis de resistir para a maioria dos hóspedes. Mesmo para mim, que não precisava deles para viver, os bens proferidos pareciam irresistíveis. angellicas.blogspot.com


Meu estômago roncou, apesar do fato de que eu não estava com fome de comida. Aubrey surgiu através do coração da multidão, um mar de seda e cetim de ternos e vestidos de festa que deram lugar a ele. "Por favor, sirvam-se de qualquer coisa aqui." "Kellen está aqui? Se assim for, eu vou tomar um dela." O rei piscou. "Não se preocupe, a temos trancada em uma torre de marfim." "Você tem uma torre de marfim?" Não teria me surpreendido. "Não." Ele passou a mão para fora e dirigiu minha atenção em todo o salão. Quando meu olhar chegou a um descanso, que estava em um lindo casal, e fiquei sem fôlego. Kellen estava usando um vestido da cor de início crepúsculo ‒ roxo profundo azul ‒ e seu cabelo caía em ondas longas marrons em suas costas. Ela estava sorrindo para um homem bonito loiro, que estava olhando para ela como uma joia preciosa. Sua mão estava escondida possessivamente na parte baixa das suas costas, e eles giravam em todo o piso com mais graça do que eu teria imaginado que uma garota humana poderia dançar. Depois da minha experiência no quarto, no entanto, isso não importa o quão bonita a fachada era, eu não estava comprando. Kellen tinha estado aqui tempo suficiente, interposto contra a vontade dela. Ela tinha estado definitivamente bebendo o Kool-Aid. "Então você vê, sua amiga está muito feliz." "Eu posso ver que minha amiga está viva. Eu não acredito que ela vai ser feliz, até que esteja de volta onde pertence." A multidão fundiu a volta de Kellen e o Fae que a tinha sequestrado, deixando-me a incidir sobre o rei mais uma vez. "Você não toma qualquer coisa pelo valor de face, não é?"

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"Claro que não. Se importa de explicar que foi essa besteira no nosso quarto?" Fiquei ao lado de Holden, não querendo ficar muito perto dos Fae. Eles haviam começado a construção, cerca de, fingir de não nos ver, mas fazendo um trabalho ruim de escondê-lo. "O que acontece nos meus quartos, não é algo que eu tento fazer o meu negócio. Por que...? Houve problemas?" angellicas.blogspot.com


A mulher que havia nos coletado escolheu esse momento para se afastar. "Acho que você sabe muito bem o que aconteceu." “Nem uma pista. É claro que se eu fizesse, você teria sido bem avisada que tudo que você faz aqui estaria sob escrutínio." "Eu não acho que isso significava que você iria tentar forçar as coisas a acontecer." A multidão parou de falar, e todo mundo ficou olhando para mim e para o rei. Eu não tinha vergonha do meu desabafo, considerando que o cara tentou me obrigar a fazer... coisas. "Secret, ande comigo, você vai?" "Eu prefiro não." "Eu sinto muito, você interpretou isso como um pedido, que pode ter sido devido a uma cortesia do meu tom. O que eu quis dizer foi, Secret, você vai andar comigo." Holden começou a discutir, mas eu a contragosto disse: "Tudo bem." "Sozinha." Aubrey acrescentou. "Naturalmente." O rei ofereceu-me o braço. Após um momento de hesitação, onde eu me perguntava se tomar contaria como aceitar um presente, eu coloquei minha mão levemente em seu antebraço e deixei-o guiar-me para o centro da pista de dança. "Acho que uma dança está em ordem." Sugeriu Aubrey. "Será que isso importa, se eu não concordar?" "Você ficaria muito estúpido comigo arrastando em torno de você no chão. Acho que é melhor se for junto com isto." Soprei minha franja dos meus olhos, e quando ele colocou a mão na minha cintura e

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outra no meu ombro, eu caí naturalmente em uma posição de valsa. "Você sabe dançar." Disse ele com um impressionado florescer. "Eu sou uma rainha, você sabe." “De fato.”

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A música pegou, abafando o estranho silêncio que encheu a sala. Eu deixei Aubrey assumir a liderança quando ele rodou-me no chão, mas mantive o ritmo com ele, nunca permitindo que ele me mostrasse. "Diga-me uma coisa." Ele começou. "Por que é que você parece não gostar de mim?” “Você quer que eu responda a isso?” "Eu nunca faço uma pergunta, que não queira a resposta." Eu ri grosseiramente. "Duvido que você diga que as pessoas são sempre honestas com você." A aderência Aubrey a minha cintura apertou, me puxando para mais perto dele. "Por que você não me deixa me acostumar com a sua honestidade, e nós vamos levá-lo de lá?" "Você pediu por isso." Avisei. "Eu fiz." "Com vista para o que você fez para mim e Holden no quarto agora, eu vim aqui com uma visão já negativa do seu tribunal." “Como assim?” Ele me girou para fora, em seguida, torceu-me de volta para um meio mergulho, embalando minhas costas e soltando-me em um ajoelhar, portanto, fomos perto do chão de azulejos. De pé, retomamos os passos padrão de valsa. "Um de seu pessoal está matando no meu território." "Há fase em seu mundo que não ouvem as regras do meu." Respondeu ele. "Não. Há uma fada puro sangue roubando energia da aura de adolescentes e deixando-os mortos." Eu pensei que usando o plural suportaria mais peso, em vez de dizerlhe apenas que um menino tinha morrido. "Então você vai ter que me desculpar, se eu não

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vim aqui com as melhores opiniões de você e de seu povo." Ele parou, ainda me segurando, mas não dançando. “Você tem certeza?“ "Sim. Eu não acusaria as pessoas ‒ ou Faes ‒ de assassinato, a menos que eu tenha certeza. Mas as pessoas estão começando a apontar o dedo. E eles estão apontando-o a Calliope." angellicas.blogspot.com


"Calliope?" "Ela é o centro da atenção indesejada agora." Expliquei, colocando sobre a culpa tão grossa quanto eu poderia. "Eu sinto muito. Se há algo que eu possa fazer..." De qualquer uma das luzes de vaga-lume voou em cima de mim, ou uma lâmpada metafórica tinha saído da minha cabeça. "Não é algo que você possa fazer." Eu não estava prestes a me valorizar para Aubrey, mas neste momento eu não me importava. "Você controla todos aqueles em sua corte, não é?" "Eu faço." Respondeu com cautela. "Então me prometa que nenhum deles nunca vai matar em meu território de novo." A mão de Aubrey se contraiu em minhas costas, e seu sorriso perfeito vacilou. "Uma segunda promessa?" "Você disse que se havia alguma coisa que você pudesse fazer. É isso. E se você realmente tem controle sobre o seu povo, deve ser capaz de manter esta promessa sem tentar." Golpeando meus cílios inocentemente, eu balancei para a próxima etapa da dança, reivindicando a liderança, mas fazendo com que parecesse que ele ainda estava no controle. "Você sabe como ultrapassar os limites da minha hospitalidade, Srta. McQueen." "Ah, era isso, você estava sendo hospitaleiro?" Eu inclinei minha cabeça para o lado e dei um olhar que dizia, não vamos nos iludir. Aubrey apertou minha mão e recuperou a liderança, dançando-nos de volta para onde começamos. Antes de me deixar ir, ele parou e olhou para mim por muito tempo, e não havia nada amigável sobre sua expressão.

"O que é isso?" "Você não começou a entender quão hospitaleiro eu posso ser."

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"Vou fazer a sua promessa, mas você deve entender outra coisa."

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CAPÍTULO TRINTA

Uma vez que Aubrey tinha derretido de volta para a multidão, Holden e eu estávamos presos no salão de baile com nenhuma maneira óbvia para voltar ao nosso quarto. Não é que eu estava com enorme pressa de voltar, se ele estava cheio de magia Aubrey de sexo. "Quer dançar?" Ele perguntou. Vendo nenhuma maneira de sair, e considerando que eu não estava atualmente com medo de tocá-lo, eu não acho que tinha uma razão para dizer não. "Mas que merda!?" Eu respondi, levando a mão que ele tinha oferecido. Ele me puxou para o centro da pista de dança, os convidados Fae se afastaram em torno de nós para nos dar espaço. Holden apertou a mão na minha cintura, e apesar de seus movimentos não serem tão macios ou graciosos como Aubrey tinha sido, logo descobrimos o nosso ritmo e caímos em passo. "Este lugar me dá arrepios." Admitiu. Todas os Fae dourados em torno de nós foram olhando como se fôssemos as coisas mais estranhas que já viram. Talvez nós fossemos, mas era difícil acreditar nisso em um mundo onde ogros eram uma coisa real. "É certamente diferente de tudo que já vimos antes." "Isso diz alguma coisa." Ele sorriu levemente e virou-me, então me puxou para perto, para que fossemos de rosto colado e seus lábios estavam contra a minha orelha e os meus estavam na sua.

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"Será que vamos conseguir sair daqui?" Perguntei. "Nós temos tido o pior." Seus dedos se enredaram em meu cabelo, e eu senti um arrepio de calor em minhas veias, que não tinha nada a ver com um feitiço. "Nós sempre conseguimos quando estamos juntos." angellicas.blogspot.com


"Sinto muito por arrastar você para isso." "Eu não vim exatamente chutando e gritando, Secret. Eu a seguiria em qualquer lugar." Holden puxou para trás e encontrou meu olhar. Seus olhos eram o marrom de sujeira fresca depois de uma chuva de verão e me fez pensar na selvageria e liberdade das madeiras. "Sobre o que aconteceu..." Holden balançou a cabeça. “Não precisamos falar sobre isso agora.” "Nós temos que voltar para lá, eventualmente." Ele traçou seus dedos pela minha bochecha, e meu pulso disparou. "Quando voltar para o quarto, será você e eu. Não haverá um feitiço. Não desta vez. A magia não pode enganar-nos, se formos honestos com nós mesmos." Inclinando-se perto do meu pescoço, ele sussurrou no meu ouvido: "E eu acho que nós dois sabemos que a magia só estaria empurrando-nos a fazer algo que já queremos fazer de qualquer maneira." Engoli em seco. "Você acha que é mais forte do que ele?" "Acho que essa magia está muito longe." Nós nos mudamos no chão, e por um breve instante eu esqueci que éramos os estranhos aqui, em jeans, em vez de roupa formal. Para uma pequena janela de tempo eu poderia muito bem ter sido a Cinderela, porque estar nos braços de Holden fez toda a preocupação, raiva e incerteza derreterem. Deixei-me esquecer por que estávamos aqui e descansei minha bochecha contra a dele, respirando seu perfume fresco familiar. Este era um lugar que eu conhecia bem, a bolha de segurança dentro dos braços de Holden. Quantas vezes se estivéssemos à beira de um desastre certo, só para sair ilesos? Quantas vezes seu toque aterrou-se, lembrando-me que estava tudo bem?

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E quantas vezes eu o tinha rejeitado, apesar de tudo o que senti? Deixei minha mente vagar, fechando meus olhos e brincando com o cabelo enrolando na nuca de seu pescoço. Era macio e deslizou suavemente entre meus dedos. "Estou com medo." Sussurrei. Ele deu um beijo suave na bochecha, não empurrando ainda mais. angellicas.blogspot.com


"Nós vamos passar por isso." Prometeu. "Você sabe que está apenas com medo, porque não quer perder o controle." "Ninguém quer perder o controle." Nós paramos de dançar, e eu puxei um pouco para trás. "Você quer perder o controle?" Holden olhou para mim por um momento. "Com você, Secret? Eu quero perder tudo."

A mulher sem nome Fae voltou Holden e eu para o nosso quarto, e fechou a parede perfeitamente atrás de nós. Depois de mostrar o nosso sapateado e fazendo o rei Fae concordar com uma segunda promessa em uma noite, nós persona non grata para o resto das festividades. Holden veio atrás de mim, e nós dois olhamos para a cama. "Como você se sente?" Sua boca foi bem próxima ao meu ouvido. Torci para que estivesse cara a cara e encontrei-me incapaz de encontrar seus olhos. "Muito bizarro." "Mas você sente a influência mais?" Eu esperava detectar os vestígios remanescentes do feitiço de Aubrey, algo que me faz sentir estranhamente atraída por Holden. Eu ainda sentia a atração, mas desta vez não era estranho ou indesejável. Era apenas o desejo antigo que tinha estado entre nós há anos. De certa forma isso me fez mais inquieta do que a atração tinha sido fabricada. "Eu me sinto muito bem..." Disse. Ele tirou uma mecha de cabelo do meu rosto e segurou meu queixo, inclinando meu

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rosto para cima, assim que eu estava olhando para ele. “Tudo bem?” Meu pulso tropeçou um pouco, e eu deixei-me encostar em seu toque, minha mão cobrindo a sua no meu rosto. "Quão bem quanto eu possa dado o ambiente."

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"Ainda supera sendo jogada em um poço." Ele me lembrou, aludindo a nossa experiência de estar preso por lobisomens no pântano. "A maioria das coisas supera." Holden largou a mão do meu rosto, em seguida, beijou minha testa. Desta vez, os lábios demoraram mais tempo do que eles tinham durante a dança, e quando ele se afastou, olhamos um para o outro por um momento, sem fôlego. "Sente-se." Ele me disse, apontando para a cama. Seu tom era de repente muito sério. "Por quê?" Ele me deu um olhar de arco, e eu sabia que seria inútil discutir. Além disso, era apenas uma cama. Sentar em uma cama não significa que eu estava automaticamente concordando com nada. Ele só queria conversar. Com quem eu estava brincando? “Como está o seu braço?” Eu perguntei, apontando para a manga da camisa ensanguentada cobrindo o lugar onde Desmond havia mordido. Foi uma tentativa óbvia de distraí-lo, embora eu não soubesse por que estava tentando. "Ele está curado." "Deixe-me olhar." Hesitante sentei na cama, e ele ficou na minha frente. Levantei o braço com as mãos em concha sob seu cotovelo, enrolando a camisa suja. O resíduo pegajoso de sangue velho fez meus dedos colarem, tornando-os com o tecido de algodão quando eu virei o material. Quando a curva de seu braço estava a poucos centímetros de meus lábios, eu mudei o meu olhar do sangue ainda úmido de volta até seus olhos. Minhas pupilas tinham

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ampliado, transformando suas íris negra, escuro feroz. A fome que torceu características não tinha nada a ver com a necessidade de alimentação. Eu reconheci o olhar, e foi puro sexo. Olhei para Holden, o braço direito sangrento sob minha boca, e expressei uma questão a ambos os meus ‘eus’ racionais e monstruosos que queria a resposta. "O que estamos fazendo?" angellicas.blogspot.com


"O que nós queremos. É só você e eu agora. Tudo o que fazemos é por nossa conta." Meu debate interno foi entre as consequências de nossas ações e recompensas. Qual foi maior? Eu queria dormir com Holden por tanto tempo que eu tinha perdido, e nossa química era inegável. Primeiro eu tinha medo que só queria dormir com ele, por causa do feitiço de Aubrey, mas agora tudo o que eu sentia era ele e a sensação quente única que me fez querer rasgar suas roupas. Isso não foi magia. Isso foi apenas Holden. Por que eu estava pensando muito sobre isso? Tendo vivido uma vida de consequências, boas e ruins, decidi que era hora de fazer o que eu queria. Maldito sobre o que o rei Fae achava que sabia sobre mim, maldição a culpa do mundo humano e as pessoas que disseram que eu não deveria. Eu não devo nada a ninguém.

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Mas talvez eu devesse a Holden e eu esta noite.

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CAPÍTULO TRINTA E UM

“Você tem certeza?” Holden perguntou quando levantei, e minhas mãos foram para os botões de sua camisa. "Eu quero dizer realmente certeza?" Seus olhos eram escuros, e eu sabia que havia uma linha fina de autocontenção segurando-o de volta. Um empurrão era tudo o que seria necessário, e eu queria dar a ele essa cutucada. Pensei sobre isso, porém, tanto quanto eu era capaz de pensar na nossa situação atual. "Eu quero fazer isso." Respondi, desabotoando a camisa e empurrando-a totalmente fora de seus ombros. Ele olhou para mim longo e duro, e encontrei o seu olhar firme, sem mover um cílio. "Não vou ser capaz de parar uma vez que começamos." Disse ele. “Eu sei!” Sem esperar por ele fazer um movimento em minha própria roupa, eu puxei a minha camisa e joguei-a ao lado de sua camisa sobre a cama. Para um homem que já tinha me visto de topless, o olhar em seu rosto quando ele me viu no meu sutiã era mais sensível do que esperava. Ele tocou cada um de meus ombros nus com suas mãos grandes e lisas, sua pele suave e quase fria, mas não completamente. Eu tremia, mas era mais de emoção do que a frieza inesperada de seu toque. Ele pegou as presilhas das calças com dedos relâmpagos e puxou-me para ele que eu estava de pé e meu estômago estava alinhado com o seu. Minha pele estava surpreendentemente quente contra a sua. Pensei que ele poderia dizer algo, quando seus

oportunidade para me beijar.

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lábios se separaram um pouco, e abri minha boca para protestar, mas ele aproveitou a

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Liberando os laços do meu cinto, ele levantou as mãos para pegar meu rosto com tanta gentileza que quase desmaiei. Ele me tocava como se eu fosse preciosa e frágil, mas me beijou como se pudesse destruí-lo. Seu beijo era hesitante no início, me testando de hesitação, quando pensou que a qualquer momento eu iria afastar e mudar minha mente. Ele provavelmente estava esperando por mim fazer o que eu fiz, cada vez que ele me beijou. Eu sempre lhe disse para parar. Disse-lhe que não podia fazer o que queria fazer. Mas estava negando a mim mesma, então porque minhas decisões foram baseadas no que eu achava que era certo. Agora não havia certo. Não havia nada de errado. Apenas querer e precisar e tudo isso era agora. Raspei minha língua na sua e seus dedos se contraíram contra a minha bochecha. Ele deixou escapar um pequeno ruído, e eu não tinha certeza se ele estava protestando minha invasão ou convidando mais. Comecei a me afastar do beijo, mas ele enterrou os dedos no meu cabelo e me manteve no lugar. A próxima vez que ele me beijou, eu senti a escova de suas presas em meu lábio inferior inchado, e outro arrepio resvalou através de mim. Esse beijo não tinha nada da doçura de seu antecessor. Sua boca era dura e exigente, sua língua persuadindo a minha própria com ásperos golpes pendurados e eu podia sentir todo o caminho para os meus pés. Meus joelhos ficaram bambos, e tentei guiar-nos de volta para a cama, lembrando que tinha estado bem atrás de mim apenas um momento atrás. Fui sentar e perdi o colchão completamente. Tão envolvidos que estávamos no beijo que mal registramos que tínhamos caído no chão, o peso maravilhoso, confortável dele em cima de mim.

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Eu tinha lampejos de memória, às vezes no passado eu senti o seu corpo a partir desta posição. A última claro que eu conseguia lembrar era quando ele foi acusado de trair o conselho, a gente lutou e ele bateu-me na minha cama plana. Tive a oportunidade de perguntar a mim mesma sobre todas as vezes que eu poderia tê-lo, mas não o fiz. Recordando a noite no pântano da Louisiana quando nós quase morremos, eu pensei sobre os angellicas.blogspot.com


arrependimentos que teria, se eu nunca tivesse me deixado experimentá-lo do jeito que ele me fez prometer que podíamos. Uma noite foi tudo o que ele pediu. Ele estava indo para obter a sua noite. Depois que tínhamos caído, ele soltou meu cabelo e começou a explorar as partes expostas do meu corpo, os únicos lugares disponíveis para ele, até que deixei-me privar-nos de ambas nossas calças. "Eu me lembro de você assim." Ele sussurrou, inclinando a cabeça para que pudesse olhar para mim, vê-lo pegar com as próprias mãos em meus seios através do material acetinado do meu sutiã. Ele parecia perdido e selvagem, e vê-lo admirar meu corpo ampliou minha emoção. "Você nunca me viu assim." Corrigi. "Eu vi." Ele pegou uma das minhas mãos e segurou-a para o lado de seu rosto, os nossos dedos acasalados descansando em sua têmpora. "Mas tudo aqui." Ele tocou na minha testa. "E aqui." "Você não está sonhando agora." Ele me beijou profundo e lento. Se eu já não estivesse no chão, aquele beijo teria me derrubado lá. "Não estou?" "Qual é a maior diferença entre seus sonhos e quando você realmente me beija?" Holden passou uma onda da minha testa e me deu um sorriso triste. "Nos meus sonhos, você nunca me diz para parar." Passando minhas mãos sobre as costas nuas, arrastando os dedos para baixo caindo

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em sua espinha, antes que se levantaram em sua bunda, eu devolvi o sorriso, mas não havia tristeza no meu. "Então, talvez, você está sonhando. Mas não vou ser a única a te acordar." "Bom." Ele se afastou de mim, colocando um joelho ao lado de cada um dos meus quadris e deixando seu olhar em mim ficar brevemente, enquanto definia sobre o que ele estava planejando fazer. Desabotoou minha calça e abaixou o zíper antes de parar sua mão. angellicas.blogspot.com


"A sua primeiro." "Mandona." “Sim.” Primeiro ele desfez o cinto, voltando seus dedos sob o couro marrom e desenganchando o longo dente de metal de seu entalhe. Com lentidão meticulosa puxou o cinto livre de suas calças, e ao som do couro contra o algodão fez o meu pulso chutar uma batida. O cinto caiu ao meu lado com um chocalhar, e eu flertei com a ideia de sugerir que o mantivesse por perto para me amarrar, mas lancei a ideia rapidamente de lado. Se hoje à noite foi tudo o que temos, eu queria tocá-lo. A memória real da maneira como seu corpo se sentia seria melhor do que um milhão de sonhos. Suas calças vieram em seguida, e levou todo minha contenção para não arrancalas. Ele ficou de pé e puxou as calças livres de suas pernas, atirando-as antes me escarranchar novamente. A tensão de seu pênis contra o tecido fino de sua cueca – quão europeu ele era e, foi tudo o que eu poderia pagar. Gostaria de saber como exatamente os meus sonhos tinham representado parte dele. Minha distração não lhe escapou. "Sua vez." Disse ele, deslocando seu peso de cima de mim que ele estava fora do meu alcance. Desde que minhas calças já estavam desfeitas, eu arqueei minhas costas para levantar a bunda do chão e empurrei o jeans sobre meus quadris, perguntando por que eu estava sempre escolhendo essas malditas calças apertadas. Claro que a minha bunda parecia grande, mas eles funcionaram como um cinto de castidade de reforço. Calças apertadas foram à maneira da moda de dizer, Olhe, mas não toque. Não, a sério, você não pode tocar, porque

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eu nunca vou ser capaz de tomar estas fora. Desde que eu estava tentando manter a aparência de ser sexy, estava grata por estar no chão, pois ele fez descascando o jeans fora muito mais fácil. Uma vez que eu tinha chutado as minhas pernas livres, estava para baixo a meu sutiã de cor violeta e um par incompatível de calcinha amarela de bolinhas. Eles não eram ainda o mesmo material. Eu, angellicas.blogspot.com


obviamente, não tinha vestido para esta viagem de sexo em mente, mas estava lamentando minhas escolhas agora. Holden sorriu e passou o dedo indicador sob o elástico da minha calcinha. “Que gracinha!” Apenas o que toda garota deseja ouvir quando ela é principalmente nua na frente de um homem, que deveria existir apenas em mármore estátua formulário. Que gracinha! Ele continuou a brincar com o elástico, primeiro ao longo da minha cintura, em seguida, mudando para onde a calcinha encontrava minha coxa. Seu dedo seguiu a trilha do meu quadril ao longo de minha coxa e parou antes de fazer contato onde eu mais queria desesperadamente. Em vez disso, ele segurou minha boceta, seu dedo indicador acariciandome através do algodão molhado. Seu olhar fixo em mim atentamente, e ele balançou a cabeça no meu peito. “Tire isso.” Foi difícil para eu focar na remoção de meu sutiã com ele brincando comigo. Cada nova escova de seus dedos, mesmo através do algodão, foi torturante. Eu fundamentei meus quadris acima para atender sua mão, querendo mais do que o que ele poderia dar-me com a minha roupa intima no caminho. O sutiã se foi, e por isso a minha parte do acordo foi cumprida. Foi a minha vez de fazer exigências. “Toque-me.” "Estou tocando em você." O sorriso em seus lábios era implacável. “Mais.” Ele enganchou um dedo em torno do lado da minha calcinha e afundou dentro de

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mim, sentindo-me por dentro. Eu suspirei. "Tocar-lhe assim?" Ele perguntou. “Sim.” Ele retirou o dedo e puxou minha calcinha. "Então, eu não vou precisar delas."

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Eu esperava que o dedo retomasse seus esforços anteriores, mas em vez disso ele se mudou mais abaixo do meu corpo e cutucou as minhas coxas, acomodando-se entre elas. Se o seu sorriso anterior tinha sido cruel, este sorriso era absolutamente cruel. A primeira volta de sua língua me pegou de surpresa. Não era como se eu não soubesse o que ele estava planejando, a forma como prendeu a si mesmo em frente da minha boceta deixou bem evidente, mas eu ainda não estava esperando a primeira lambida. Sua língua era fresca, do jeito que tinha sido na minha boca, e eu gemi a maneira surpreendente que sentiu contra o meu próprio centro quente. "Holden..." Mais palavras escorregaram de meu cérebro quando ele começou a sacudir a língua sobre meu clitóris. A velocidade e precisão de suas atenções fez toda a linguagem sensível desaparecer, e logo eu só poderia fazer curtos apelos ofegantes. Mesmo se eu queria dar-lhe a direção que parecia inútil dado seu domínio aparente em cima de mim, eu não teria sido capaz de dizer uma palavra tão simples quanto, mais rápido, logo em seguida. Duas sílabas eram demais. Nenhuma língua humana poderia ter conseguido o ritmo que ele estava guardando, e minhas pernas começaram a tremer, meu corpo estremeceu balançando quando ele empurrou-me para a beira do orgasmo mais rápido que eu já tinha sido levada para lá na minha vida. Ele deslizou dois dedos dentro de mim e bombeou-os dentro e fora uma fração mais lenta do que sua língua estava se movendo. Fechei minhas pernas em torno de suas costas, cavando meus calcanhares em seus ombros, e gritei quando o orgasmo inchou e transbordou. Minhas paredes internas

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agarraram seus dedos, enquanto eu estremeci violentamente na réplica, e meus membros vieram desfeitos e dei inerte no chão. "Puta merda." Ele deu um beijo na minha barriga e lambeu a pele sensível abaixo do meu umbigo, fazendo-me gemer em protesto. angellicas.blogspot.com


"Não vá suave em mim agora." "Uhn." Respondi. Ele pegou minha mão recém liquefeita e segurou-a contra sua ereção dura como pedra. Reenchendo a umidade entre minhas pernas quando eu senti que ele estava pronto. O trocadilho de sua declaração de suavidade me bateu, e ri levemente. “O que há de tão engraçado?” Aparentemente, rindo de um homem quando seu pênis está na sua mão é uma má ideia. "Não há risco de você ir suave." Disse rapidamente, então ele sabia que eu não estava rindo dele. Algo me disse que ter seu comprimento duro dentro de mim, não seria motivo de riso, e eu estava desesperada com a necessidade de ser provado certo. "Você quer ir?" Ele acenou para a cama. "Eu quero você dentro de mim." "Mas fazer..." “Agora.” Eu gentilmente apertei-o através de sua cueca, acariciando seu eixo e pegando suas bolas, puxando-as para mim. “Por favor?” A cama estava a um pé de distância, mas se isso significava que ele estava em mim, mesmo um segundo depois do que ele poderia estar no chão, a cama pode se foder. Conforto foi a minha última prioridade naquele momento. Ele empurrou sua cueca para baixo, liberando sua ereção, e pela primeira vez eu vi o que eu estava sonhando há muito tempo. Ele não era tão grosso como Desmond, mas o seu pênis era longo e proporções perfeitas. A pele estava pálida, e quando eu passei meus dedos em torno dele, fiquei maravilhada com o quão suave que era, como mármore polido.

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Dei-lhe uns poucos traços firmes, querendo sentir a textura dele na minha mão, antes que eu o deixasse dentro de mim. Eu teria gostado de envolver meus lábios ao redor de sua cabeça e ver como ele se sentia na minha boca, mas passei das preliminares agora. Eu precisava dele.

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Ele gemia enquanto bombeei seu eixo, esquecendo-me na sensação. "Você precisa deixar ir, se você me quiser lá dentro." Brincou ele, pondo a mão sobre a minha e pegando meu ritmo para que ambos acariciássemos em uníssono. Seus olhos estavam fechados. Movendo a mão, ele guiou a cabeça de seu pênis entre as minhas pregas, e eu empurrei. A frieza de sua língua deve ter me preparado para o pau, mas eu ainda estava chocada com a forma como ele se sentia. Dada a forma como eu estava quente eu esperava para ver o vapor saindo de mim quando ele acariciou sua cabeça para cima e para baixo contra minha umidade. Minha cabeça caiu para o tapete, e levei minha mão para que nada estivesse impedindo de dirigir para casa. “Você está bem?” Ele sussurrou, respondendo a minha reação chocada. "Eu vou estar." Levantei meus quadris, empurrando a cabeça dentro uma polegada. Mordendo os lábios, juntei meus pés em torno de suas pernas, sob o seu traseiro, e pedi-lhe mais perto. Ele entendeu o recado, apoiando as mãos ao lado dos meus ombros. Com um impulso forte que estava em mim, todo o comprimento fresco dele enterrado completamente. Engoli em seco e segurei-o lá, segurando minhas unhas em seus ombros. O frio e o quente de nossos corpos ligados me fez sentir como se fosse algum tipo de experimento químico perigoso esperando para explodir. Eu tirei meus quadris para trás, então cultivei-os para cima novamente, recheandoo. Nossos corpos criaram os sons pele sobre pele, que me levaram totalmente selvagem. "Foda-me." Exigia.

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Ele tirou quase todo o caminho, deixando-me vazia e dolorida para ele, antes de empurrar para trás dentro. Ele repetiu o movimento mais e mais, quase em seguida, abandonando completamente o bombeamento profundo até que meus quadris não poderiam mais cumprir o seu ritmo frenético.

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"Você é incrível." Disse ele, abrindo os olhos e olhando diretamente para mim. Seu ritmo vigoroso nunca diminuiu. O atrito e temperatura de nosso acoplamento estavam construindo-me de volta para outro pico, e a tensão de seus ombros e pescoço me disseram que ele estava à beira de seu próprio orgasmo. "Eu quero que você goze." Disse a ele. "Deixe-me morder." Eu balancei a cabeça, nem mesmo parando para apreciar o pedido, apenas inclinei a cabeça para o lado expondo meu pescoço para ele. Era como as coisas terminaram em cada sonho que eu tinha. De alguma forma, parecia o caminho mais natural para que isso acontecesse na vida real. Sua boca era quente contra minha pele. O empurrão violento anteriormente desacelerou para um ritmo quase humano, quando ele balançou dentro e fora de mim, reduzindo-me a sons de vogais mal compreensíveis e juramentos a Deus. Dentes roçaram minha pele, hesitante, até que insisti. "Faça isso." Ele me mordeu, e todo o meu corpo parecia que tinha sido explodido e transformado em poeira atômica. Primeiro foi uma dor aguda, mas foi rapidamente dominada por uma onda de prazer tão intensa, que eu perdi a conta dos orgasmos que eu estava tendo. Todos eles incharam juntos em um sentimento que eu não poderia rotular ou comparar a nada. Os franceses chamam de orgasmo la petite Morte, a ‘pequena morte’. Se um orgasmo normal era uma pequena morte, este era como ser queimada viva na fogueira. Devo ter gritado, mas o pulsar do meu pulso estava tão alto em meus ouvidos que eu não podia me ouvir. Meus pés enrolaram, e eu sabia que estava cortando suas costas com

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minhas unhas, mas não conseguia parar de agarrá-lo. Eu não tinha controle sobre nada, exceto montar o sentimento. Quando ele se afastou e lambeu meu sangue de seus lábios, ele parecia tão contente e feliz. Eu não tinha certeza se poderia pensar em qualquer outro momento que eu o vi assim antes. angellicas.blogspot.com


"Eaierrgagbtghthi.” Foi a minha tentativa de um elogio. Ele sorriu para mim, colocando um beijo em meus lábios, mas mesmo o mais pequeno

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toque me fez estremecer. "Você pode dizer isso de novo."

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CAPÍTULO TRINTA E DOIS

Calliope sentou ao meu lado na cama, apoiada contra um travesseiro com suas bem torneadas pernas meio-deusa esticadas na frente dela. "Você certamente já fez uma bagunça das coisas, não é?" Eu pisquei longe a escória da minha sonolência e olhei para ela. Eu tinha relativamente certeza que eu tinha de estar sonhando, especialmente considerando o fato de Calliope nunca deixar sua mansão. Ela não se aventurava em ambas as realidades humanas ou Fae, escolhendo em vez de ser o mestre do espaço entre elas. Eu duvidava que ela mudaria sua posição, só para vir me censurar. "Eu normalmente estou fazendo uma confusão das coisas, não é?" "Isso não significa que você tem que se esforçar ativamente para piorar as coisas." Ela repreendeu. Puxei as cobertas sobre minha cabeça, tentando bloquear seu julgamento. "Você está supondo que eu de alguma forma falhei em um teste que eu não sabia o objetivo." "Você acha que a porra de um vampiro era a coisa certa a fazer?" Calliope xingando era uma raridade. Em cima da minha cabeça, eu não conseguia me lembrar da última vez que eu a ouvi usar um palavrão quando ela poderia ser calma e racional em vez. Eu devo ter realmente ferrado o cão dessa vez. "Eu não dormi com Holden por causa da magia de Aubrey. Eu dormi com ele, porque eu queria." Olhei para fora sob as cobertas para ver como ela reagiria.

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Calliope cruzou os braços sobre o peito e franziu a testa. Mesmo mal humorada que ela era a mulher mais linda neste mundo ou em qualquer outro. Agora que eu estava a olhar para ela, a semelhança entre ela e Aubrey era aparente. Eles tinham as mesmas características escuras e beleza que quase machucou por olhar. angellicas.blogspot.com


"Eu ainda acho que Aubrey tinha uma mão nisso." "Acho que talvez você esteja sendo irritavelmente desagradável, porque você não gosta do que eu estraguei a cerca de Holden." "Ele não era a coisa certa a fazer." "Você está dizendo isso, como um oráculo, porque você tem uma razão para saber que não era certo, ou que você está dizendo isso como uma mulher cujo coração foi apontado como uma bola de futebol por um vampiro?" Calliope estava quieta. "Acho que ela é louca." Canalizada uma voz do outro lado de mim, quase me dando um ataque cardíaco. Brigit estava enrolada ao meu lado, com a cabeça equilibrada na mão, assistindo para frente e para trás entre o Oráculo e eu, como se fosse uma partida de tênis. Ela também solidificou minha teoria isto deve ser um sonho. "Que diabos, Bri?" "Ah, ah, sim..." Ela riu e encolheu os ombros, parecendo que tinha acabado de ser presa por algo, mas também projetando inocência absoluta. "Ela não pode entrar em sua cabeça sobre ela própria." Brigit bateu minha têmpora. "Mas desde que você e eu estamos ligadas, ela pode chegar até você através de mim." Ela sorriu de novo, timidamente. “Você está louca?!” "Não, eu não estou louca." Apesar de eu suspirar. Foi uma maneira inteligente de Calliope obter nesse sentido, este não era um sonho, por si só, mais uma intrusão na minha cabeça no nível subconsciente. Eu estava dormindo, mas

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elas não eram uma manifestação de minha própria mente. Elas estavam falando por si mesmas. Semelhante à maneira como Holden usava para esgueirar dentro. "Ok, bem." Disse Brigit, com evidente alívio. "Eu disse a ela que não acho que foi uma boa ideia, mas ela meio que insistiu, e... bem... ela é meio assustadora." Minha ex-protegida angellicas.blogspot.com


olhou-me e Calliope, que olhou para trás quando ela não sabia o que fazer com a menina. Muitas vezes me sentia da mesma maneira. Brigit era muitas vezes tão séria que parecia um ato. Mas era apenas Brigit. "Ela é meio assustadora." Concordei. Calliope balançou a cabeça. "Isso é um absurdo." "Você é a única que decidiu usá-la." Advertiu. "Bem, você pegou a minha única outra opção com você. E então teve relações sexuais com ele." "Cal..." “Deixe-me adivinhar. Algo veio em cima de você. Você perdeu todo o senso de certo e errado. A única coisa que importava era estar com ele, e por Deus, venha inferno ou água alta que iria fazê-lo. Estou perto?" Engoli o poço formando em minha garganta. "No início, sim. Mas quando nós realmente fizemos, não tinha nada a ver com Aubrey." "Isso é o que você pensa, mas Aubrey tem um dom. Meu dom é ver o futuro, está explorando seu desejo. Não só desejo sexual, mas seja o que for que ele possa ver como sendo a maior fraqueza na armadura de alguém. Ele vai fazer o que puder para torná-los a ceder a ela. Se é um desejo de poder, ele vai usar isso. A necessidade de ser amada, vai bater nele até que possa usar uma pessoa como uma marionete. Com você foi a sua necessidade de ser estúpida com esse vampiro. Vocês dois foram dançar em torno do maldito tema por mais de uma semana, e ele deve ter estado na vanguarda de sua mente. Então, ele colocou a ambos em uma situação para ver se você resistiriam ou cederiam."

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"E você acha que eu cedi como uma mina chilena." “Sim.” "Mas eu queria." "Independentemente de haver ou não o feitiço fez você fazer o ato, você mostrou a Aubrey, que Holden importava para você." angellicas.blogspot.com


"Qualquer um com os olhos deve saber que Holden importa para mim." Ela suspirou, descruzou os braços e me deu um olhar triste. "Você sabe por que ele faz isso?" "Para ser um idiota?" Eu sugeri. "Para provar que ele sabe melhor que você." Sentei-me e desejei que meu subconsciente tivesse me evocado algumas roupas. Como estava eu tinha que manter o cobertor preso ao meu peito, a menos que eu quisesse dar as senhoras uma introdução de perto e pessoal para as minhas meninas. "Você diz que ele testou o meu controle sobre o meu desejo, e você deve pensar que eu falhei. E dai? Não acho que eu falhei em qualquer coisa." "Agora ele acha que pode usar esse conhecimento para controlá-la." "Bem, esse é o seu próprio maldito erro, não é?" "Você acha que ele está errado?" “Eu não sei sobre o que você está falando. Com quem você ter sexo?" Brigit perguntou. "O rei Fae acha que pode me manipular, porque eu tive sexo com Holden." "O rei Fae te manipulou. É por isso que você fez sexo com Holden." Calliope corrigiu. "Você fez sexo com Holden?" Brigit gritou. "Puxa, ele é bonito. Mas tão grumpuss18." Ela zombou da assinatura de carranca de Holden, e eu tive que segurar uma risada. Não acho que Calliope me apreciaria rindo logo em seguida. Ela não tendia a ter o melhor senso de humor, quando se tratava de coisas que ela considerava de grande importância. Vindo para pensar sobre isso, o Oráculo não tem um senso de humor sobre a maioria das coisas. Acho que foi o preço pago por ser capaz de ver o futuro.

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"Estou feliz por vocês duas estarem encontrando isso tão bem-humorado." Disse Calliope. "Eu nem mesmo ri." 18

Um animal mítico lendário conhecido por sua disposição amuado.

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"Secret, isso é importante." "Eu sei que esta é uma situação seria. Acredite em mim, eu estou bem ciente." “Você está? Porque se realmente estivesse, não vejo como você estaria fazendo uma pausa para deixar um vampiro enfiar o pau em você, quando você deve salvar sua amiga." As palavras me atingiram de forma mais acentuada do que um tapa na cara. Quando eu não respondi ao seu ataque verbal, Calliope saiu da cama e começou a andar pelo chão. "Eu não sei se você vai ser capaz de ajudá-la agora." Disse Calliope. "Se o seu irmão pensa que ele bateu em um grande segredo, expondo meu juízo menos que estelar, quando se trata de fazer sexo com os homens errados, então ele está muito enganado. Eu estava entrando e saindo de porradas de problemas, antes que comecei a ter relações sexuais com lobisomens e vampiros." "Esse não é o ponto." "É o momento, porém, não é? Você está dizendo que o poder de Aubrey está em descobrir e explorar os desejos daqueles que ele encontra e vira esses desejos contra eles, certo?" "O que ele faz." "Não. Cal, eu fui para o apartamento de Holden, menos de uma semana para ter relações sexuais com ele, e mesmo que isso não aconteceu, ele poderia ter. Não havia nada, nenhuma força sobrenatural motivando-me a fazê-lo. E talvez eu não devesse ter tido relações sexuais com ele, e talvez deixei a minha vagina fazer todo o pensamento de novo, mas Aubrey não pode usar isso contra mim." "Você não deveria ter tanta certeza."

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"Se ele tentar afirmar que tem exposto a minha maior fraqueza, dando-me uma desculpa para ter sexo, isso é como dizer que você expos a maior fraqueza de um amante do café, levando-os a um Starbucks. É besteira. Com ou sem as maquinações sinistras de Aubrey, Holden e eu teríamos, eventualmente, tido sexo. Claro que, em retrospecto, eu teria preferido que tivesse feito isso em um tempo e espaço diferentes, quando meu outro angellicas.blogspot.com


namorado não estivesse bem do lado de fora... " Uma pontada de culpa me esfaqueou na barriga. "... mas é o que é. E se Aubrey acha que vai dar-lhe poder sobre mim, então..." Parei de falar porque minha boca estava se movendo mais rápido do que o meu cérebro, e chegamos à conclusão, ao mesmo tempo. Se Aubrey pensava que ele estava no banco do poder, por isso, ele estava prestes a descobrir que não me conhecia tão bem quanto pensou que conhecia. "Se ele acha que lhe dá poder, então o que?" Calliope perguntou, aparentemente interessada no olhar que deve ter no meu rosto a partir do momento de epifânia. "Então, talvez ele me dê à mão superior." "Ohhhh." Disse Brigit. "Isto soa bem. Não soa tão bom?" A última pergunta foi dirigida a Calliope. "Parece duas meninas loucas que não têm ideia de quanto os problemas um Fae pode ser." Mas ela não discutiu, e não atirou a ideia para baixo imediatamente. "Admita-o." Pressionei. "Se ele acha que já encontrou a minha fraqueza, ele vai parar de olhar para outra. Depois de encontrar a falha fatal em um herói trágico de Shakespeare, você não vai esperar que ele vá ter mais. Aubrey acha que ele me entendeu." "Não tenha tanta certeza que ele não tem." "O que é uma falha fatal?" Brigit perguntou. "Em Shakespeare é a culpa em um personagem que leva à sua queda inevitável." Calliope disse antes que eu pudesse responder. "O orgulho, ciúme... as emoções humanas mais básicas, tudo amplificado, até que assume toda a vida do personagem."

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"E qual é falha fatal de Secret?" Alegremente ela espetou-me com o cotovelo. “Luxúria!” “Não." Calliope olhou para mim, e seu rosto estava assustadoramente sério. "A falha fatal de Secret é que a única coisa que a mantém boa é seu desejo de ser humana." Eu olhei para ela, meu pulso martelando enquanto digeria as palavras. angellicas.blogspot.com


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"E a noite passada... ela deixou a humanidade escorregar."

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CAPÍTULO TRINTA TRINTA E TRÊS

Eu acordei absolutamente certa que ia vomitar. Como líder Tribunal, tinha que haver uma maneira que eu pudesse começar a manter as pessoas fora da minha cabeça. Eles foram meus subordinados, não foram? Desde quando subalternos começam a chamar os tiros? O problema era que o caminho que Holden havia explicado as ligações para mim, o mais poderoso vampiro, mais forte a ligação. Então, infelizmente, sendo um líder do Tribunal realmente fez as ligações mentais que eu compartilhei com Holden e Brigit mais forte. Eu teria que perguntar a Sig se havia uma maneira de fechar a mente para baixo. Ter sonhos estranhos sobre meus entes queridos embebidos em sangue era ruim o suficiente. Eu não precisava ter conversas com a minha fada madrinha condescendente, sobre a minha vida sexual. Quando o redemoinho em minha barriga começou a resolver e eu estava convencida de que não iria jogar-me imediatamente ao levantar-me, me sentei. Ainda em topless na vida real. Holden estava deitado ao meu lado na cama, embora a forma como vimos a estar na cama, eu não conseguia me lembrar e observava a maneira como Brigit tinha no meu sonho. "Você acorda sempre assim?" Puxei o cobertor para cobrir meus seios. "Eu costumo dormir menos nua." "Não. Eu quis dizer que você sempre acorda como se estivesse saindo de um pesadelo?"

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"Ah, isso!” "Sim, isso. Eu vi agitando o cefalópode thrash em torno de menos do que você fez quando acorda." "Um o quê?"

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"Um polvo com raiva." "Você acabou de me comparar com um peixe?" "Tecnicamente, um molusco." "Não tecnicamente, professor." "Desculpe!" Puxei o cobertor mais perto de mim, roubando-o dele inteiramente. Isto teve o infeliz ou muita sorte, dependendo do lado de como você olha para isto, do efeito da exposição de seu corpo totalmente nu para mim. Mesmo que ele não estava em um estado de excitação, seu corpo ainda era incrível. Eu tive que desviar os olhos, antes que perdesse a noção do que estava acontecendo. "Por que é que você nunca soa triste quando pede desculpas para mim?" "Provavelmente porque eu estou raramente realmente sentindo muito." Minha resposta foi interrompida por um rosnando fora da porta e uma voz humana que soava confusa. Alguém tinha tentado entrar no hall de entrada, e o lobo-Desmond estava aparentemente no processo de tentar desmembrá-los. Pulei da cama e coloquei minha calça sem me preocupar em encontrar minha calcinha. Da mesma forma, eu puxava minha camisa de volta sem sutiã. Eu tinha um peito muito pequeno, então não ficaria muito flexível, se eu deixasse os meninos livres por um minuto ou dois. Uma vez que tinha salvo a vida de alguns pobres Fae mensageiros, então eu podia me preocupar com roupas íntimas. Eu ia colocar a minha arma e espada em uma pequena mesa ao lado da porta, quando Desmond e Holden tinham decidido fazer-me esperar aqui, e estava grata agora por tê-los ao

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nosso alcance. Se tivessem sido no foyer, eu teria que saltar sobre um lobisomem furioso para chegar a minha arma, e, francamente, isso não soava como uma coisa divertida, após acordar. Eu não queria atirar em Desmond, mas sabia como ferir sem matar, e se descesse a isso, eu faria o que precisava. Pelo menos foi isso o que disse a mim mesma quando desliguei a segurança e compartimentei uma rodada. A arma pode ter estado pronta a disparar, mas eu angellicas.blogspot.com


não tinha certeza que eu estava. Abri a porta e entrei no saguão sem fazer barulho, não anunciando minha presença, até que a porta se fechou com um clique atrás de mim. Desmond tinha apoiado um homem magro e alto em um canto. O macho Fae estava tremendo como uma folha, e seu medo seria apenas o ovo da raiva em lobisomem. "Você o está irritando." Disse. "Tente se acalmar." A cabeça de Desmond virou, seus tipicamente olhos cinza-violeta mais lobo que humano agora. Eu não sabia o quanto dele estava lá, ou se algum do homem permaneceu. Uma vez que ele mudasse de volta ele seria novamente, mas não podia contar com a bondade inerente do meio humano de Desmond para me ajudar aqui. Eu tinha que tratá-lo como um monstro, não o meu namorado. "Fa...fácil para você dizer." Respondeu o Fae. Lobo-Desmond estava olhando para a minha arma, que eu tinha apontado para o seu ombro. Com um verdadeiro monstro eu teria apontado para sua cabeça, mas se ele fizesse um movimento brusco para me atacar ou o homem, e minha reação imediata foi a de atirar, eu não queria matá-lo, só porque eu tinha sido treinada para isso. "Qual é o seu nome?" Eu perguntei, falando com o Fae, mas não levando minha atenção fora de Desmond. O lobo deu um grunhido baixo, irritado. Eu não precisava do meu lobo interno para traduzir para mim. O significado era claro. Este alimento é meu, volte a foda. Suas orelhas estavam dobradas apertadas contra sua cabeça, e ele estava mostrando um monte de presas. Considerando como muito maior na forma humana Desmond foi, que eu compreendendo quase um pé acima de mim ‒ seu lobo deve ter me superado por noventa quilos.

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"Qual é o seu nome?" Eu repeti. "Zuzu." Conseguiu cuspir. "P... pó...por favor, me ajude." Eu estava contornando a borda da sala, agora, tentando me aproximar sem Desmond perceber o que eu estava fazendo. Também estava tentando descobrir como é que alguém, em qualquer realidade, poderia nomear sua criança de Zuzu. angellicas.blogspot.com


"Vou ajudar você, Zuzu." “Por favor?” "Eu vou, mas não posso dizer aqui, lobinho... lobinho, cachorrinho bom, sabe? Ele não é tão bem treinado. " Em resposta, o lobo rosnou para mim. "Eu pensei que ele era seu." "Ele é." Olhei desafiadoramente para Desmond. "Mas às vezes ele não reconhece minha autoridade." O lobo deu um sorriso de escárnio, enrolando um lábio superior para expor mais as presas. “Senhora!” "Você precisa tentar se acalmar, Zuzu." Eu odiava continuar a dizer seu nome, porque era sangrentamente ridículo, mas precisava do cara para manter sua atenção em mim e não no lobo. Talvez usando alguma tática da velha escola refém/negociador ajudaria. Infelizmente para mim, o sequestrador, neste caso, era um lobisomem sem controle humano, e minha única referência para lidar com este tipo de situação se repetiu nas visões do filme de Kevin Spacey19 O Negociador. Eu me perguntei, O que Kevin Spacey faria? Ele daria um monólogo empolgante e recolherias seus cem Oscar. Isso não me ajudou muito. "Respire fundo." Instruí. "Oh... o... kay." Sua respiração profunda soou como 45 pequenas. “Mais uma vez!” Ele tentou de novo, e desta vez conseguiu levar um grande fôlego. Que ele mantinha.

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"Deixe-o." Disse a ele.

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Ele gaguejou. O tempo todo eu ficava observando Desmond, e o lobo ficava observando-me. Não queria matá-lo, mas não sabia como dominá-lo. Era para eu ser rainha, mas não tive a primeira fodida pista de como fazê-lo se render ao meu poder. Meu lobo deveria saber, mas eu poderia deixá-la ter esse tipo de controle, sem que isto me apunhalasse pelas costas e corresse selvagem com ele? Sim, foi à resposta dentro de minha própria cabeça. "Sim, eu posso confiar em você, ou sim você vai me ferrar de novo?" Murmurei. “O que?” Zuzu perguntou. "Respire fundo, Zu. Não se mova, e continue respirando." Pode confiar em mim. Fodida oportunidade gorda. Eu posso te ajudar. Ela estava alerta agora, mexendo dentro de mim. Sentindo a minha parte lobo mover como se fosse sua própria entidade, não deixou de ser estranho para mim. Não tinha certeza que eu poderia me acostumar a dividir meu corpo com um animal selvagem, mesmo se ela tinha estado lá enquanto eu estava viva. Confie em mim. Confie em si mesmo. Isto vindo da cadela que tinha fugido do bando para fazer Deus sabia o que na floresta Louisiana. Eles não eram meu bando, ela repreendeu. Ele é o meu bando. Ele é nosso companheiro. "Tudo bem." Eu disse. "Mas não mude."

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Ok. Para o chão, e abaixe a arma. Eu não amei as instruções iniciais, mas ela estava jogando bem, por agora, então queria fazer a minha parte. Se tivéssemos de conviver, literalmente, podemos muito bem aprender a trabalhar juntas.

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Eu fiquei de joelhos, para desgosto visível de Zuzu, e coloquei a arma no chão atrás de mim. Eu tenho isso aqui. Quando abri a minha boca novamente, a voz que saiu foi minha, mas não era eu falando. Eu nunca tinha me ouvido soar tão áspero e contundente. "Curve-se diante de mim, criatura menor, pois eu sou o seu regente e você vai se render aos meus comandos." Os ouvidos de Desmond passaram de achatados para se animar, e ele deu um gemido baixo. Avancei para ele de quatro, e mostrei os dentes para ele, meu olhar não caiu, nunca lhe mostrando quaisquer sinais de fraqueza. Apesar do fato de meus dentes humanos não serem nem de longe tão imponentes quanto os seus lobos, ele ainda parecia desconfortável. "Curva-se diante de mim." A versão estrangeira da minha voz disse novamente. O lobo deu um passo longe de Zuzu, observando o Fae, antes de voltar para mim. Zuzu, de sua parte, agora parecia com mais medo de mim do que ele estava do lobo. Eu rosnei, e não era um som que uma garganta humana deveria ter sido capaz de fazer. Retumbou na minha barriga e apertou meus ossos. As pernas de Desmond se estenderam diante dele, e ele se deitou com sua barriga apartando no chão, cobrindo o focinho com uma pata. "Você não vai desrespeitar a minha autoridade de novo." Disse a ele. Ele choramingou em resposta. Zuzu parecia que estava indo para molhar-se, e seu medo deu meu lobo interior uma emoção.

outra pessoa no quarto. Peguei meu revólver, rearmei a segurança. Por enquanto, ela pensou de voltar.

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"Isso é o suficiente por agora." Sussurrei, mais para meu lobo do que para qualquer

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CAPÍTULO TRINTA E QUATRO

Ela deixou sua humanidade escorregar. As palavras de Calliope ecoaram em minha cabeça, enquanto eu levava de volta Holden e lobo-Desmond através do palácio, depois de Zuzu, que andou à nossa frente. Ele tinha sido enviado para trazer-nos diante de Aubrey, e acho que a última coisa que esperava era ser encurralado por um lobisomem e depois testemunhar ter um lobisomem intimidado por uma mulher possuída. Mas essa era a sua própria culpa. Ele morava no país das fadas, pelo amor de Deus. Não foi este um lugar onde tudo pode acontecer? Se eu não tivesse visto flores brilhantes e um homem vestindo uma roupa feita de musgo? Não chegamos aqui por uma maldita porta mágica? Encontrava-me mais e mais furiosa com Zuzu, enquanto caminhávamos, chateada com ele por ter medo de nós. Principalmente porque isso significava que éramos de algum modo mais assustadores e mais fodidos do que qualquer coisa no reino Fae. E não havia nenhuma maneira que eu poderia acreditar que era verdade. Assim que chegamos à sala do trono, Zuzu desapareceu por uma porta lateral. Eu apostaria um bom dinheiro que nunca iria vê-lo novamente. "Espero que sua noite foi tranquila." Disse Aubrey por meio de saudação. "Apesar de eu ver que um de seus companheiros caiu de sua forma mortal." "Realidades alternativas são uma coisa complicada como essa." Respondi, nem

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concordando nem discordando com seus comentários. "Você dormiu bem após o baile?" "Não." “Ah, bem.” Ele me deu um sorriso. Um pouco conhecedor. "Isso vai acontecer."

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"Mmm." Quanto mais o tempo que passei com Aubrey Delacourte e concedido não foi muito tempo em tudo ‒ menos eu gostava dele. Além das semelhanças de aparência e a forma como eles tendiam a falar em círculos, eu não poderia encontrar um monte de maneiras de Aubrey e Calliope serem iguais. Eles fizeram ambos o hábito de tentar a minha paciência, mas eu poderia ao menos contar com Calliope para chegar com algo útil no final. Aubrey não estava aqui para me ajudar. Ele estalou os dedos duas vezes, e uma porta atrás dele abriu. Um homem veio através que era de altura média. Ele era o homem da noite anterior, mas eu era capaz de obter um melhor olhar nele agora. Teria sido incrivelmente bonito se estivesse em qualquer outra companhia. Com Aubrey e Holden na sala a quota para a beleza já foi ultrapassada, e esse cara só pareceu agradável e simétrico. Isso foi o melhor que eu poderia pensar nele. Kellen seguiu atrás dele, seus dedos entrelaçados com os dele. Ela estava usando um vestido dourado, seu longo cabelo castanho feito em um coque elegante grego, e ela parecia estar feliz. Eu tinha visto Kellen vertiginosa feliz, feliz e bêbada, mas havia algo sobre a expressão em seu rosto que eu não conhecia. Ela estava tão feliz que eu não confiava nisto. Ela olhou para nós e deu um aceno, mas sua atenção estava fixada no Fae. "Você teve tempo para fazer as suas observações." Disse Aubrey. "Agora vamos chegar a um acordo. Essa foi a sua promessa. Uma deles, de qualquer maneira." "Ah, cuidado agora." Ele levantou seu dedo indicador e balançou-o lado a lado. "Eu prometi a tal coisa. Disse que se você e eu pudéssemos concordar com os termos, então gostaria de deixá-la ir."

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Filho da puta. Todos os Fae devem ser como advogados. "Eu tive tempo para observar." Aubrey continuou. "Estive observando você desde que chegou aqui." "Eu aposto." "E eu tenho os termos de sua libertação, você deve estar pronta para ouvi-los." angellicas.blogspot.com


"Nunca estive mais preparada." Isso foi pura verdade de Deus. Quanto mais cedo eu pudesse conseguir Kellen e levar todos para casa, mais feliz eu seria. "Meus termos são um negócio." A palavra ‘negocio’ me bateu como se eu tivesse caído na água gelada. ”Um o que?” "Vou negociar pela menina." As engrenagens do meu cérebro começaram a mover, desesperada para encontrar algo, qualquer coisa que faria ele me dar quaisquer outros termos. "Mas ela não é sua. Ele a levou." Eu apontei para o Fae médio, o suficiente para o futuro. "Você não pode trocar por algo que não é seu." "Inteligente. Mas você está redondamente enganada. Eu sou o Rei, e, portanto, tudo aqui é meu para trocar e negociar pelo que eu achar melhor. Ele pode tê-la agora, mas se fosse o meu desejo, ela seria minha. Como você gostaria de tê-la de volta, eu sinto que algo deve ser deixado em seu lugar. Isso parece justo, não é?" Não concorde. Não concorde. Faça o que fizer, não concorde, gritou a parte inteligente do meu cérebro. A parte desesperada queria pegar Kellen e fazer uma pausa nisto. Eu queria fazer ou dizer qualquer coisa para nos tirar de lá. Mas a esperteza subutilizada McQueen, me fez pensar melhor das ações precipitadas. "Eu não..." Eu parei no meio da frase. Precisava pensar com muito cuidado antes de dizer qualquer coisa. Se eu lhe dissesse que não concordava com o negocio, a nossa promessa era nula. Ele só deixou Kellen ir se chegássemos a um acordo. Eu não poderia dizer a ele que eu estava de acordo, porque eu não tinha ideia do que ele queria de mim. "Você não faz o que?" Ele perguntou.

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"Eu não sei o que eu tenho a oferecer, que te inspire para solicitar um negocio." Disse eu, finalmente, escolhendo cada palavra com cuidado e certificando-me de manter o sarcasmo fora do meu tom. Ele sorriu, parecendo apreciar a minha participação em seu jogo. "Como eu disse, eu fiquei de olho em você." angellicas.blogspot.com


"Como se faz quando se observa." Respondi. “Sim.” Seu olhar me disse que eu não deveria interromper novamente. "E eu encontrei o seu apego aos seus companheiros para ser bastante intrigante. Você dormiu com este... " Ele apontou para Holden. "... mas ainda corre o risco de sua própria vida, em vez de prejudicar este." Desmond estava sentado ao meu lado, como um cão bem treinado. Minha mão foi para sua cabeça, como se tocá-lo pudesse protegê-lo do peso do olhar de Aubrey. Eu não disse nada, porque não queria fazê-lo pensar que meus sentimentos foram para um lado ou outro. "Eu quero que você escolha." Disse ele. "Eu não entendo." "Os termos do negocio são esses. Você está ligada a ambos os seus companheiros masculinos. Eu não posso dizer que você se importa mais. Incomoda-me não saber, e assim que eu quero que você escolha. O que você se importa mais, você pode manter. O que você não escolher vai ficar aqui no lugar da menina. Vou ter feito um grande favor." “Por que acha isso?” Eu botei pra fora, incapaz de acreditar que estava ouvindo-o corretamente. "Uma vez que você escolheu, você não estará mais dividida entre eles. Eu vou salvarvos da dor de apego e o momento em que você finalmente terá que escolher de qualquer maneira. Agora você pode fazê-lo por razões nobres em vez das egoístas." “Grande.”

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"E agora, Srta. McQueen, seja amável. Faça sua escolha."

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CAPÍTULO TRINTA E CINCO CINCO

"Você tem que estar brincando comigo." Decoro que se dane. "Você não gosta do acordo?" Aubrey fingiu surpresa com a minha explosão. "Eu pensei que ele fosse bastante justo. Você não acha que é justo, Brokk?" Ele se dirigiu ao Fae que estava segurando Kellen. "Acho mais do que justo." Respondeu o Fae. "E você, menina. Você acha que é justo?" Kellen parecia desconfortável, mexendo de pé para pé, apertando a mão de Brokk. "Estou, uh... não tenho certeza? Eu não quero ir para lá.” O que ela quis dizer? O Fae deve ter um feitiço sobre ela, convencendo-a de que ela não queria ir. O que havia com as fadas colocando as pessoas sob feitiços? "Essa não foi à pergunta, embora." Disse Aubrey. "Perguntei se você pensou que meu arranjo foi justo." Brokk afagou-lhe a mão e sussurrou algo em seu ouvido. Kellen parecia nervosa, mas disse: "Sim. Muito justo. " Holden levantou a mão. "Eu não sou um grande fã." Eu não o calei, porque o negócio foi entre Aubrey e eu, assim Holden poderia expressar qualquer opinião que ele quisesse, sem desfazer o negócio. Eu ainda estava tentando resolver para fora, como eu poderia falar magicamente minha maneira de sair deste calvário e ainda ter Kellen comigo quando saísse. "Sua Majestade, posso falar claramente?" Falei com os dentes cerrados, cada palavra

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educada mais de um esforço que a anterior. “Suponho que sim.” "Os termos que você está sugerindo são aqueles que você sabe que não posso cumprir." angellicas.blogspot.com


"Bobagem, é uma escolha simples." "Não é. É uma escolha impossível pedir a alguém para escolher favoritos entre as pessoas que ama, e se você soubesse algo sobre o amor, você vê que eu não posso escolher um ou outro." "Eu conheço o amor, possivelmente melhor do que você. Você faz uma paródia do mesmo, sugerindo que pode amar duas pessoas igualmente, como você pode amar uma. O coração não se destina a ser dividido." Eu estava em um rolo agora, e não havia como me parar. Eu tinha a minha lógica maneira de sair disto, se ele me matasse. "Pode um coração ser quebrado?" “Certamente.” "Em seguida, não pode haver um limite para o número de peças que um coração pode ser dividido. Se o meu coração pode quebrar em um milhão de pedaços, certamente ele pode ser dividido igualmente mais de uma vez." O rosto de Aubrey ficou vermelho. "E se nós provarmos que o meu coração pode ser dividido, tantas vezes quanto ele pode ser quebrado, você deve também concordar que o amor sente que cada peça deve ser igual a outra. Correto?” Ele não disse nada, e suas bochechas coraram mais escuras. "Então, se tudo o que é verdadeiro, deve ser verdade que eu amo cada um desses homens igualmente, e nem menos do que o outro, e como tal, os termos que você emitiu não pode ser cumprido. Você definiu uma tarefa impossível para mim, e o negócio é injusto." O silêncio encheu a sala. Eu queria alguém para levantar e dar-me uma maldita

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ovação, para o que tinha acabado de sair da minha bunda. Eu tinha de me contentar com a parte inteligente do meu cérebro dando um suspiro de alívio. "Srta. McQueen, uma palavra se me permite." Aubrey se levantou de seu trono e caminhou em minha direção. Não me esperando para aceitar seu convite, ele agarrou meu

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braço e me arrastou atrás dele com força notável, que eu não teria esperado a partir de seu corpo magro. Ele conduziu-me através do quarto e através de uma porta de madeira preta, que não combinava com o resto da sala. O quarto dentro estava escuro e muito pequeno. "Você acabou de puxar-nos para dentro de um armário?" Aubrey olhou em volta, como se só agora percebendo onde ele nos tinha tomado. "Eu acredito que eu possa ter, sim." É bom saber que mesmo o Fae precisa das disposições da zeladoria. Nenhum espanador mágico e baldes aqui. "Sabe o que você fez para mim lá fora?" Ele perguntou. Sua voz era de nível, por isso, se ele estava com raiva, estava escondendo isso muito, muito bem. "Eu falei com você lá fora." "Essa é certamente uma maneira de colocá-lo. Mas, não, Senhorita McQueen. Você me jogou para um tolo." "Se eu fosse capaz disso, então você prepare-se para ser jogado. Os termos eram falhos, e eu expus as falhas. Eu fiz o seu jogo exatamente o que você estava tentando fazer comigo. Não se sente muito bem, não é?" Suas bochechas coraram novamente. "Não. Isto não se sente." "Eu ainda estou disposta a cumprir com o acordo que fizemos. Mas você precisa definir termos reais. Se é um negócio, ele tem que ser algo que eu possa dar, e a liberdade de outra pessoa não é minha para negociar." "Mas estamos trocando pela liberdade de alguém."

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"Kellen não é brinquedo de algum Senhor Fae. Eu sei que você pode não entender isso, porque seu povo tem estado sequestrando mulheres, desde antes de existir um registro escrito para mostrar, mas você tinha que descobrir um dia, que alguém pode vir à procura de uma dessas mulheres." "Você não é a primeira, você sabe." angellicas.blogspot.com


"Sim, há uma abundância de poemas épicos em meu mundo, acredite. O ponto é, ela não é uma coisa, ela é irmã de alguém. Amiga de alguém. E nós a queremos de volta." "A menina não é nada para mim." "Então deixe-me tê-la." Minha raiva sacudiu alguns frascos na prateleira e provavelmente foi ouvida lá fora. "Shhh, silêncio." Ele segurava um dedo sobre os lábios, como se pudesse me acalmar. "Momento certamente mudava em seu mundo. Eu me lembro quando nunca uma dama falou acima de um sussurro." "Merda difícil para você, então, porque eu nunca fui uma dama." "E ainda assim você é uma rainha." Cruzei os braços e encolhi os ombros. "Eu não posso simplesmente dá-la para você." Disse ele, uma vez que era evidente que não tinha nada a acrescentar ao seu ponto. "Seria parecer fraco e ainda mais tolo do que você já me fez. Tenho definido os termos como um negocio, e assim um negocio que deve ser." "Mas não vai ser para outra pessoa." "Não." "E não vai ser para alguém que você e sua espécie visa como sendo algo diferente de uma pessoa." Acrescentei, lembrando como Ghillie tinha reconhecido Holden como morto. Aubrey bateu meu nariz e eu recuei. “Você aprende rapidamente.” "Uma mulher sábia me disse para não colocar a minha confiança em Faes." "Não seja tão investida em afirmar que aquela mulher é sabia." "Quando você puder ver o futuro, Sua Majestade, vou começar a ouvir a sua sabedoria

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sobre a dela." Ele não tinha nada a dizer, que foi um bônus, porque eu estava começando a ficar desgastada com todo o jogo de palavras. Quando ele continuou, estávamos de volta ao tópico. "Nós concordamos que eu vou tomar um negocio." angellicas.blogspot.com


"Algo só meu para dar." "Vai ser algo valioso." "Enquanto não é a vida de alguém, você e eu temos um acordo." Ele sorriu, e eu não gostei disso. “Muito bem. Acho que sei a coisa certa." Eu estava esperando desesperadamente que ele sugerisse o meu primogênito. Com o meu inútil útero autodestrutivo, seria a solução perfeita. "E qual é?" "Algo que é querido a você, mas é criticado por outros. Sua maior arma." Ele bateu no meu rosto. "Eu gostaria muito de tê-la." Eu procurei meu cérebro para o que ele pudesse estar falando, catalogando minhas posses. Então me lembrei de minha katana Fae, a que eu tinha sujado, usando-a para matar os mortos-vivos. Lembrei-me da forma como os gêmeos Fae assustadores reagiram a ela, e foram insultados uma palavra apropriada. Eu realmente gostei dessa espada. Iria mais longe ao dizer que adorei, na forma como se pode amar uma possessão. A maldita coisa tinha salvado minha vida mais vezes do que poderia contar nos anos que eu a tinha, e se foram mantendo a contagem, que tinha também salvado o mundo mais de uma vez. "Quando eu tenho que dar para você?" Eu a tinha deixado o quarto. Por tudo que eu sabia que ele já tinha alguém recolhendo. Não chegaria nem para dizer adeus. Sai dessa, Secret. É uma espada, não sua melhor amiga. "Uma vez que você passar pelo portão, ela vai embora." "E eu vou ter Kellen. E Holden, e Desmond." "Você vai ter todo mundo que você veio." "E todo mundo que deixei para trás?" Lembrei com cuidado.

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"Sim. Ninguém que lhe importa será tocado." Eu ergui um grande suspiro. Uma espada para a promessa de bem-estar de todos os meus entes queridos? Ele seria um saco, mas esse era o seu preço, e eu estava disposta a pagar. angellicas.blogspot.com


"Fechado." Disse, e ofereci-lhe a minha mão. Ele parecia estar se divertindo com o gesto, mas tomou minha mão na sua e deu uma sacudida. "É isso, então? Está tudo acabado?” Aubrey assentiu. "Vai recolher suas coisas. Vou preparar a porta para o seu retorno, e Kellen vai dizer o seu adeus ao Brokk." "'Até mais... Obrigada por me sequestrar?" "Você subestima muitas coisas, minha querida. Mas vai aprender uma coisa ou duas sobre o apego humano ainda em sua vida." "Acho que sei mais sobre apego humano do que nunca."

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"Vamos ver." Disse ele, e eu não gostei da implicação de suas palavras em um pouco.

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CAPÍTULO TRINTA E SEIS

Faes devem amar o consumismo, porque o portão que nos levou saindo pela porta da frente de um Bath & Body Works do sul de Harlem. Eu fiz uma contagem rápida e fiquei aliviada ao ver que eu tinha um vampiro, um lobisomem, ainda em forma de lobo e uma herdeira humana. Adicione uma cabeça esgotada do Tribunal meio-vampiro/meio-lobisomen e nós poderíamos fazer a nossa própria versão fodida do YMCA. Uma vez que representei para todos e respirei um suspiro de alívio interno, tomei estoque de mim mesma. Armas? Checado. Todas as partes essenciais do corpo? Checado. Pulso? Bem, eu era capaz de ficar ao redor, pensar e respirar, assim as chances eram boas de meu pulso ter um grande e velho cheque. Espada mágica de fadas? Huh. Checado. "Alguém está faltando alguma coisa?" Eu perguntei, olhando para o grupo para ver se havia alguma óbvia omissão ‒ pernas, braços, cabeças. Além de Kellen soluçando como uma pré-adolescente passou por uma dança no meio salto, tudo parecia certo. "Qualquer coisa?” Holden respondeu. "Eu não sei. Eu não sei o que esta acontecendo.” A noite estava fria, ainda agarrada aos restos frio da primavera. Eu senti o frio com uma clareza chocante, e não como eu normalmente faria, reconhecendo a temperatura, mas não senti-o. Mas no momento em que parei de me preocupar com os membros dos meus companheiros, ou os dígitos do meu corpo, eu estava ciente de quão desconfortável eu

"Está frio." Disse distraidamente. "Não está? Que frio.” “Secret?”

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estava.

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Algo parecia errado. Eu podia sentir o cheiro do lixo empilhado na rua, mas eu não podia sentir o cheiro do musgo do bosque da pele de Desmond ou o cheiro da pele de Holden. Eu podia ouvir o tamborilar do tráfego de uma quadra, mas eu não podia ouvir os trechos da conversa construída em torno de nós ou o pulsar do pulso de Kellen. Desmond passeou nervosamente diante de mim, gemendo e esfregando o focinho contra a minha coxa. Ele sentou-se, olhando para mim, e a preocupação em seus olhos cinzavioleta me enjoou. Eu me senti tonta, meu peito apertou e suor perolizou em minhas têmporas. "Holden?" Olhei para o vampiro e vi cinco dele. "Eu não me sinto muito bem." Ele me pegou, quando desmoronei.

Eu acordei na minha própria cama, ou pelo menos parecia minha cama. Não podia ver uma maldita coisa na escuridão ao meu redor, mas o edredom e colchão pareciam familiar. Meu despertador brilhava na cabeceira oposta, me dizendo que era depois de oito e meia. Como eu tinha dormido tão tarde? Devo ter feito um número real em mim quando vim através do portão, se eu estive fora por um tempo tão longo. Vindo para pensar sobre isso, não sabia quando tinha passado de volta para a nossa própria realidade. O tempo, o inferno até mesmo a data. Eu não tinha ideia de quanto tempo tinha ido ou se o tempo era diferente aqui do que tinha sido lá. No reino de Calliope nada foi diferente, mas foi um ponto intermediário. Nós tínhamos ido para o outro lado, e eu não tinha ideia se nós voltaríamos ao mesmo tempo ou não.

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Saí da cama, tropecei em um emaranhado de calças no chão e cai de joelhos. Porra! Ok, impressionante. Meu quarto bagunçado finalmente alegou-me como uma vítima. Como eu tinha ido tanto tempo sem plantar a cara, e agora no meu primeiro dia em casa me deparei com a única peça de roupa no chão? angellicas.blogspot.com


Como eu não tinha visto? Escalando para os meus pés e esfregando os joelhos, fui na ponta dos pés até a porta, batendo minha canela dura contra a poltrona e soltando outro palavrão antes de me apoderar da alça. Algo tinha acontecido para me jogar fora do meu equilíbrio. Eu estava esperando que fosse apenas um caso de mal fuso horário interdimensional. Cambaleei para o corredor, esfregando o sono de meus olhos, e me inclinando em direção à cozinha. Fazendo uma pausa na porta, senti um calor estranho nas minhas costas e cai nas minhas mãos. Minha cozinha amarela foi brilhante. Muito brilhante. Eu me virei para enfrentar a minha sala de estar, o meu coração saltou em minha garganta, e eu entrei na cozinha, escondida atrás da parede e mantendo as pernas para fora do caminho da luz cortando uma faixa com raiva através do espaço minúsculo. Luz solar derramou em meu apartamento, voltando meus cantos sombrios geralmente em bolhas, refletores de luz branco-quente. Eu tinha escapado do meu quarto por causa da janela de tijolos destinada, para me manter a salvo da muita luz que agora me cercava. Segurei minhas mãos na minha frente, inspecionando-as para as bolhas ou queimaduras, mas minha pele foi poupada. Eu estava em pé no corredor o tempo suficiente para sentir o calor. Deveria ter sido o suficiente para eu começar a mostrar sinais de danos. Meu coração bateu mais forte. Partículas de pó rodaram na coluna de sol ao meu lado, produzindo como insetos no brilho. Estendendo a mão, eu coloquei minha mão para a luz e mantive a palma para cima, o sol fazendo a minha pele pálida parecer muito mais branca do que eu tinha visto isso antes de aparecer.

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E eu não estava queimando. O calor que vinha de fora da luz foi incrível, calor sem dor, uma sensação de formigamento causando meus cabelos para ficar em pé, mas não de frio. Um arrepio de emoção rebitou em mim, e eu trouxe a minha mão de volta para o meu rosto, cheirando a minha pele. Eu podia sentir o cheiro da luz solar. angellicas.blogspot.com


"Oh, Deus.“ Meus dedos ainda estavam quentes quando toquei em meus lábios. E eu não estava queimando. Eu não estava queimando. Entrando na luz ia contra todas as fibras do meu ser lógico, mas eu tinha que saber. Primeiro eu angulei meu pé e depois a perna para o sol. Então eu estava na luz inteiramente, olhando o brilho chocante. Minha respiração ficou presa, e deixei escapar um suspiro trêmulo. Eu tinha que estar sonhando, mas isto foi muito além de qualquer coisa que eu jamais imaginei. Isso foi demais. Nos meus sonhos, a luz solar foi fugaz e muitas vezes uma força de mau agouro. Mas nada aqui estava me machucando. Eu fiquei no corredor, cega pelo brilho, mas capaz de sentir uma abundância previamente desconhecida de sensação. Eu só uma vez me aventurei para o sol, e foi por necessidade, não desejo. Mesmo assim, eu tinha sido tão densamente empacotada que mal um centímetro de pele foi mostrando no meu corpo inteiro. Agora eu estava descalça, enrolando meus dedos contra a pilha quente do tapete, e minhas pálpebras estavam brilhando rosa e ouro da luz do sol, que eu ainda não podia enfrentar de cabeça erguida. Inclinando-se para frente, me preparei contra a parede. Eu sabia que estava lá e apertei minha bochecha para ele. Foi isso tudo o que parecia ser a luz do sol? Como se fosse uma coisa viva com um pulso, dando energia para cada item que caiu sobre? Cada coisa que eu toquei no meu apartamento que costumava tomar por certo, agora era quente como o corpo de um amante.

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Um suspiro escapou dos meus lábios, e era um som tão arrebatador que deveria ter seguido um orgasmo. Em vez disso, era de tocar uma parede da sala de estar quente. Qual seria a sensação sair? Eu iria tornar isto quente? Contra toda a razão, eu queria tentar. “Secret?” Uma voz masculina grogue quebrou meu devaneio. "Secret, que inferno?" O pânico na segunda frase me fez abrir os olhos finalmente. angellicas.blogspot.com


Eu estava pegando fogo? Eu não senti como se estivesse em chamas. Desmond foi de bumbum nu e de pé ao lado do meu sofá, um cobertor emaranhado ajuntado aos seus pés, onde deveria ter caído quando ele correu para os seus pés. Ele olhou frenética de preocupação, mas também com medo. Eu examinei meus braços e mãos, ainda vesga do choque da luz do sol. Eu não estava no fogo. Não havia nem mesmo um cheiro de queimado leve a dar o aviso. Apenas os meus braços horríveis pálidos. "Estou sonhando?" Perguntei para ele. Ele balançou para fora de seu próprio estupor e agarrou meu braço estendido, puxando-me fora da sala e de volta para o meu túmulo escuro de um quarto, onde ele fechou a porta atrás de nós, bloqueando toda a luz solar. Eu me senti mais fria, e depois de ser exposta à luz, a escuridão era mais abrangente. "Eu não posso ver." A luz do teto acendeu, banhando o quarto em amarelo escuro. Eu queria voltar para a sala de estar. "Você está bem?" Desmond chegou perto, seus dedos ásperos arrastando sobre a minha pele formigando, enquanto me inspecionava, presumivelmente para detectar quaisquer sinais de danos. ”O que você fez com seus joelhos?” Eu segui seu olhar para baixo e vi o que ele estava olhando. Ambos os meus joelhos foram uma sombra com raiva de vermelho. Eles não estavam sangrando, mas pareciam desagradáveis. Queimadura pode ser desagradável, mas não havia nenhuma maneira que não teria curado em questão de segundos. Desmond e eu olhamos para os meus joelhos. "Você pode me dizer se eu estou sonhando." Disse eu.

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"Você não está sonhando." "Então por que você está nu?" Ele esfregou seu polegar sobre meu joelho, e eu estremeci, sugando a respiração entre os dentes. "Normalmente as pessoas sonham com si mesmas ficando nuas, e não as outras pessoas." Ele me lembrou. angellicas.blogspot.com


"Você, obviamente, nunca viu como você parece nu, se acha que as pessoas preferem sonhar por si mesmas em vez de você." Meu ponto de vista de sua bunda perfeita foi obstruído pelo topo de sua cabeça, mas ele tinha uma cabeça boa pelo que eu não ia reclamar muito. “Você está bêbada?” Ele perguntou. "Você quer dizer que eu dormi bebendo-me a um ponto em que eu acordei às nove da manhã e sai cambaleando em uma sala iluminada pelo sol?" Desmond olhou para cima, e nós olhamos um para o outro. "Não pareceu ser uma pergunta estúpida, quando perguntei isso. Mas de alguma forma você falando assim me deparo como um idiota." "Eu quero voltar para a sala de estar." “Eu não acho que é uma boa ideia.” Neste ponto, tanto quanto eu o amava, não ligava para o que ele pensou. Isso pode ser uma magia, ou um efeito colateral de estar no reino Fae, mas fosse o que fosse estava me deixando sentir o calor da luz do sol sobre a minha pele nua pela primeira vez em 23 anos, e eu não ia dar-me por qualquer coisa. Mesmo se eu tivesse que forçar o meu caminho através dele. Esquivei para o lado, mas não rápido o suficiente. Ele agarrou meu braço e me puxou de volta para ele. Seu domínio foi duro, e quando me puxou, doeu. Desmond era forte, ele era um lobisomem nível Alpha depois de tudo, mas eu era mais forte. Ele não deveria ter sido capaz de arrancar-me tão duro. E não deveria ter doído. Ele deve ter visto a dor em minha resposta, porque imediatamente soltou minha mão e

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pôs-se de pé. “Você está bem? Eu não quis..." As engrenagens do meu cérebro estavam girando como uma locomotiva prestes a pular as faixas. Eu poderia ficar no sol. A pequena ferida não foi curando. Meu pulso manteve pulando como um coelho em estrondo. E Desmond tinha sido capaz de me

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machucar. Pensei sobre a noite anterior também. Como eu não tinha sido capaz de sentir ou ouvir coisas que normalmente deveriam ter. Meu coração batia. "Leve-me para fora." Disse a ele. "Essa é a pior ideia que eu já..." "Desmond, por favor. Eu preciso ir para fora." Antes que ele pudesse chegar a uma razão para não me levar, eu peguei meu jeans enrugados do chão e contorci-me neles. “Agora.” Sem esperar por ele, me voltei para a porta e sai para o corredor e no meio da sala de estar, antes que ele alcançasse, um par de jeans velhos mal cobrindo sua bunda. Ele lutou com o zíper com cuidado, uma vez que não estava usando cueca e arrastou-me até as escadas curtas e saiu para a manhã de maio brilhante. Pelo menos eu achava que era ainda podia. Parei tão abruptamente fora do meu apartamento que tinha que preparar as mãos na minha cintura, para parar o seu próprio impulso à frente. "Desmond, você me diria se isso fosse um sonho, certo?" "Eu não sei o que faria se isso fosse seu sonho, mas não estou cem por cento certo que eu não estou ainda dormindo." Nós dois ficamos descalços na calçada, ele olhando para mim e eu estremecendo com o azul penetrante do céu e como tudo foi fodidamente brilhante. O corte da luz como uma lâmina de desconto em qualquer superfície lisa que toquei, voltando a me machucar. Mas eu nunca senti uma dor tão deliciosa quanto a do sol. Minha pele estava gloriosa, como se estivesse cercada por água da banheira. Não era nada como o calor de uma noite de verão. Eu sabia o que era para ser desconfortável na

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minha própria pele, por causa de como opressivo a temperatura do ar era. Isso não era nada assim. Enquanto eu desfrutava na glória da luz do dia, ignorando os olhares que estávamos recebendo na passagem de pedestres, que considerei as palavras de Aubrey para mim. Ele disse que iria tomar algo que era só meu para dar. A minha maior arma. angellicas.blogspot.com


Fui tomada por um pânico enorme, minhas mãos tremendo tanto que pensei que nunca iria parar. Eu finalmente tive uma ideia do que essas palavras podem significar, e que a minha maior arma era. Mas eu estava em uma perda total de como provar a minha nova hipótese. "Eu cheiro diferente para você?" Perguntei, agarrando a única coisa que conseguia pensar no local. "Diferente como?" Eu virei para ele e tomei uma de suas mãos nas minhas, olhando, implorando. "Cheire-me. Eu preciso saber se cheiro diferente." Ele enfiou o rosto na curva do meu pescoço, a intimidade do gesto me dando uma emoção inesperada. Quando se retirou, sua expressão mostrou confusão. "Eu... não sei se estou pensando que é alguma coisa, quando não é nada." "Eu estou diferente." “Sim.” "Como?" Desmond segurou meu rosto com a mão livre e acariciou seu polegar sobre meu rosto. Eu não sabia o que fazer com o olhar em seus olhos ou o sorriso engraçado em seus lábios. "Você não cheira a morte mais. E você não cheira como lobo também." Engoli em seco. "Como é que eu cheiro?"

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“Humana.”

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CAPÍTULO TRINTA E SETE

Desmond e eu nos sentamos em frente ao outro em uma cabine na parte de trás de um restaurante brunch apenas em Midtown. As paredes do piso em quadriculado preto e branco, e manteiga amarelo ‒ tudo gritou 1950 retrocesso, mas eu estava adorando. Eu tinha andado passado por anos e sentia amargurada que não era capaz de ir dentro do brunch é um luxo que eu nunca tinha sido capaz de participar. Até agora... Eu tinha quatro pratos na minha frente: um com waffles caseiros noruegueses coberto com framboesa e chantilly; uma com biscoitos de leite sufocada em um molho de salsicha branca e uma terceiro tinha uma pilha de panquecas de mirtilo mergulhado em camadas de manteiga e xarope de bordo; e o último continha uma omelete de bacon e toucinho. A garçonete tinha parado de visitar a encher o meu café e deixou uma garrafa inteira em cima da mesa com a gente em vez. Desmond ainda recuperava de seu turno de estar pegando um café da manhã de proteína com ovos, salsichas e bacon. Ele parecia encantado assistindo-me comer, porém, e a maioria de seu próprio café da manhã tinha sido esquecido. Mordi em um dos biscoitos. O doce, macio crocante desmoronou na minha boca, e o sabor, saboroso do molho ultrapassou a manteiga do pão. Eu não tinha comido comida de verdade na minha vida, mas porque eu não tinha uma necessidade para ela, o prazer de tinha sido perdido para mim. Agora eu senti como se estivesse fazendo-me por vinte e três

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anos de esquecidos café da manha, almoços e jantares. "Você vai comer isso?" Eu perguntei, apontando para um de seus bordos de salsichas. Ele balançou a cabeça, e espetei-o em meu garfo antes de envolvê-lo em uma das panquecas e dando uma mordida enorme.

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Desmond olhou debaixo da mesa, em seguida, se endireitou. "Engraçado." Comentou ele. "O que?" "Eu assumi que você deve ter duas pernas ocas aí embaixo. Mas não!” Eu tentei enfiar minha língua para ele, mas havia muita comida na minha boca. "Você definitivamente parece uma princesa agora." Acrescentou sarcasticamente. Isso me fez parar meados de mastigar, meu garfo pousando sobre o waffle. Bastou a temida palavra P para me puxar de volta o sonho que eu estava alegremente perdida dentro. Ele não tinha a intenção de matar a minha alegria, mas, infelizmente, me trouxe de volta para o mundo real. O mundo em que eu tinha responsabilidades e as pessoas que dependiam de mim. Coloquei meu garfo e sentei-me na cabine de macia, pegando o copo de café quase vazio perto, para me impedir da inquietação. "O que eu devo fazer sobre isso?" Desmond espelhou minhas ações, colocando seu próprio talher de lado e relaxando em sua cadeira. "Eu não sei, sinceramente. Quero ser pragmático e descobrir o que aconteceu, como isso é mesmo possível. Mas agora tudo que eu quero fazer é dançar, para foder alegria que você não cheira como um vampiro mais." "Eu não cheiro nada mais." Lembrei a ele. "Lobisomem, também." Ele deu de ombros e parou de tentar esconder o sorriso. “Isso não importa. Sim, isso importa pra mim! Eu te verei na luz." A mesma visão que tinha sido na minha cabeça durante toda a manhã voltou

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correndo, enchendo-me com uma alegria efervescente semelhante a estar bêbada de champanhe. Eu estava livre de todo o Tribunal e besteira de lobos, andando de mãos dadas com Desmond, não no pôr do sol, mas no calor brilhante do sol no meio da tarde. Não há mais vampiros. Nenhum rei lobisomem. Nenhuma caça a bandidos com Keaty. A linha inferior do que era, se eu era humana, a minha vida era o meu próprio fim. Eu angellicas.blogspot.com


não poderia ser uma rainha lobo se eu não poderia ser um lobo. E se o Tribunal teve problemas deixando um vampiro meio-sangue mandar, eles certamente não iam me deixar jogar de chefe como um ser humano. Eu poderia ser normal. Desmond poderia deixar o bando de Lucas, que tinha deixado muito claro que ele estava disposto a deixar Desmond ir. Poderia ser apenas nós dois, no mundo. Meu corpo parou de lutar contra mim e eu poderia ter filhos com este homem. Bebês que iam crescer com o DNA de lobisomem, mas eles existem, e seria meu e seu. Mas se eu não tinha mais o meu lado vampiro, o que isso significa para mim e Holden? Meu coração se afundou, e um sentimento de culpa inchou na boca do meu estômago. Durante muito tempo eu acreditava que poderia manter Holden à distância e não deixá-lo chegar a mim. Não havia nenhuma maneira que eu pudesse fingir mais, no entanto. Agora que tínhamos passado a noite juntos, não ia ser uma maneira fácil de viver a minha vida sem ele, e eu não sabia o que este novo rumo dos acontecimentos significava para nós. Eu fiz um pouco de barulho e fingi que não tinha, tomando um gole do meu café morno. "Não sei se isso é permanente ou não." "Aubrey disse que ele levaria sua maior arma, certo?" Ele explicou a minha teoria no caminho. Falando em voz alta parecia mais e mais lógico cada vez que eu disse isso. Desmond continuou: "E qual a arma que você tem mais poderosa do que suas habilidades sobrenaturais?" "Meu humor afiado?" Ele estendeu a mão sobre a mesa, cuidadosamente evitando o massacre do meu café

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da manhã e colocou as mãos sobre a minha, portanto, ambos agarrando a xícara de café. "Quão inteligente você é, eu não acho que o sarcasmo tem qualquer uso especial para um rei Fae." "Você nunca sabe. Eles são uma espécie de tensão. Talvez ele quisesse ser o cara mais engraçado na festa." angellicas.blogspot.com


"Talvez, mas é evidente que você não tem perdido a sua língua afiada, então acho que é mais provável que ele levou os monstros de você." Os monstros. Minhas mãos sentiam frias sob as suas, e deslizei-as fora de seu alcance, colocando minha palma apartada contra a minha barriga como uma grávida pode. Só que eu não estava pensando sobre o que poderia viver dentro de mim, eu estava pensando sobre o que viveu dentro de mim. Meu lobo foi embora. Não havia nada para se sentir dentro, não importa o quanto eu tentasse. Suas atitudes mal-humoradas e respostas ferozes tinham sido substituídas por um vazio completo. Eu não sei como me sentia sobre isso. Eu mal tinha pensado sobre ela, desde que isso tinha acontecido, porque ela tinha sido como outro membro para mim. Ser humano não tinha cortado os braços ou pernas, mas tinha rasgado o lobo fora de mim. E agora que eu estava pensando sobre ela, uma dor floresceu dentro de mim, lembrando-me o que eu já tive. O mesmo sentimento vazio veio quando lambi meus caninos e eles eram chatos, dentes sem corte. Isso era tudo o que eles seriam agora. "Eu sou apenas humana." “Sim.” "Eu não sou sua companheiro mais." Desmond sacudiu a cabeça. "Você sempre vai ser minha companheira. Você tem DNA de lobo, mesmo se você não é um lobo mais. Você não pode mudar isso. E quem se preocupa com a porra de alma-ligação mais de qualquer maneira? Se não tivéssemos já ferrado isso um milhão de maneiras diferentes?" Eu torci minhas mãos no meu colo. "Um milhão soa como uma estimativa baixa."

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"Isso não importa mais." Mas entrou. Se nós estávamos indo para fazer este trabalho, eu tinha que dizer a ele o que tinha perdido, quando estava preso na forma de lobo. Não o que ele tinha feito, mas o que eu tinha feito. Eu não tinha certeza de quanto ele iria se lembrar de estar em sua outra

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forma, mas a minha memória de uma noite na cama com Holden era clara. "Alguma coisa aconteceu quando fomos embora. Quando você era um lobo. Não posso culpá-lo..." "Isso não importa mais." Disse ele de novo, e quando encontrei o seu olhar, vi o quão sério ele estava. "Eu quero deixar o passado no passado. As pessoas têm novos começos como este a cada dia, Secret, e não quero perder um maldito simples segundo sobre o que fez ou deixou de acontecer, e com quem, quando podemos fingir que era o sonho ruim e esta é a realidade." Pensei mais sobre Holden e como eu tinha confessado perante o tribunal Fae, que eu o amava o suficiente para não sacrificar sua vida. Eu quis dizer isso. Eu fiz amor com Holden. Quando eu tinha sido um dos monstros, tinha mesmo sido uma escolha mais sensata para mim do que Desmond. Desmond parecia errado para mim de alguma forma. Ele era muito bom, muito gentil para o meu pequeno mundo escuro. Mas talvez ele estivesse certo. Talvez isso fosse exatamente o que precisávamos para deixar de lado todas as dúvidas. Agora eu poderia amá-lo do jeito que ele merecia, porque agora não o mantinha preso na noite. Talvez Aubrey Delacourte tivesse me feito o maior favor da minha vida. Uma vez que eu tinha de me preocupar com o caminho que o meu destino levaria a vida lobisomem ou a vida de vampiro. Agora meus futuros duplos haviam sido destruídos e houve apenas uma vida.

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E que a vida estava sentada à mesa comigo.

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CAPÍTULO TRINTA E OITO

Meu felizes para sempre não era para ir sem problemas. Aparentemente, até mesmo como um ser humano nada ia vir facilmente para mim. Depois de passar a maior parte de minha tarde deitada no Sheep Meadow do Central Park, com a minha cabeça no colo de Desmond e minha mente em qualquer lugar, além dos problemas da vida da velha Secret, fui chamada de volta à realidade. Por Lucas. Crepúsculo tinha resolvido sobre a cidade quando Desmond e eu começamos a caminhar de volta para o apartamento, e os sons do meu celular cantando "Maneater20" cortaram o meu sonho acordado. Maldito telefone estúpido. Eu deveria ter jogado na Fonte Bethesda quando tinha tido uma chance. Inferno, eu deveria ter pulado em um avião para Las Vegas com Desmond, no segundo que nós percebemos o que tinha acontecido comigo. Qualquer coisa para conseguir ambos de nós tão longe de Nova York que conseguíssemos obter. Mas nós tínhamos ficado, e agora eu tive que lidar com a minha vida noturna novamente. "O que você quer?" Eu perguntei, não importando com o que realmente foi sua resposta. “Onde diabos você estava?” Rugiu a resposta a partir da extremidade oposta do telefone. "Eu lhe disse muito claramente que você tinha uma semana para recuperá-la, e três

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semanas mais tarde, ela aparece? Nesse tempo ninguém tem uma única fodida pista onde você esteve ou se você ia voltar?"

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Eu esperei, ouvi-o gritar, xingar e gritar um pouco mais. Quando ele finalmente respirou, interrompi: "Primeiro, você não me deu uma semana, você me deu até o final da semana. E, me corrija se eu estiver errada, mas eu trouxe Kellen para casa, não foi?" Silêncio. "E você pode me dizer a última vez que entrou em um plano diferente de existência, Lucas? Você tem a menor ideia de como funciona o tempo em um mundo Fae?" “Um o que?” “Sim. Se você parasse de reclamar por dez segundos e, na verdade, me perguntasse o que aconteceu com ela, eu teria dito a você. Sua irmã foi raptada por Faes." “Você disse...” "Fae. F-a-e. " "Ok, eu ouvi." "Eu não tinha certeza. Às vezes acho que você só ouve o som de sua própria voz." Desmond e eu tínhamos chegado na cozinha do inferno e estava fazendo progresso lento em direção ao meu apartamento. Sua audição lhe daria uma vantagem, desde que ele certamente seria capaz de ouvir cada palavra que Lucas estava dizendo, mesmo que o bilionário não tinha estado gritando no topo de sua voz como uma criança petulante. "Sim, ela está em casa." Disse ele. "Mas ela não vai falar comigo. Ela não vai falar com ninguém. Ela está trancada em seu apartamento o dia todo chorando." Que foi a notícia. Eu me lembrava dela parecendo fora de si quando ia voltar pelo portão, mas eu tinha escrito como uma espécie de pós-stress traumático. Que parecia provável, então, mas Kellen era uma menina difícil. Fiquei surpresa ao saber que ela ainda

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estava chateada com seu calvário. Talvez mais lhe tivesse acontecido com os Fae, que eu tinha tido a chance de aprender. Se esse nojento tinha feito algo para ela, eu não me importava como mortal que eu era, eu iria para o outro lado do portão e chutaria a bunda Fae em outra dimensão. "Eu vou vê-la." Disse eu. angellicas.blogspot.com


"Secret..." A voz de Desmond cortou, uma ponta de preocupação para colorir seu tom tipicamente calmo. "Um segundo." Disse, cobrindo o bocal da celular. "Eu não sei se temos um segundo." Ele apontou para o bloco para onde um grupo de seis homens estavam caminhando em nossa direção. Seus passos intencionais me disseram que não era uma coincidência eles estarem se movendo nosso caminho. Eles estavam vindo para nós. Os lobos. Não ser capaz de sentir o cheiro deles para mim me deixou nervosa. O que me deixou mais nervosa foi saber que eram seis contra dois e eu não tinha qualquer tipo de força sobrenatural do meu lado. Considerando que eu tinha sido superada pelo tapete queimado essa manhã, eu não acho que seria de muita ajuda contra seis lobisomens. "Sim." Desmond sussurrou, incapaz de esconder o quão desconfortável ele estava. Pela primeira vez na minha vida adulta, eu ia ser uma responsabilidade para com a segurança de alguém apenas por estar com ele. "Lucas, eu tenho que ir." Desliguei o telefone antes que ele pudesse responder. Mesmo que eu não ia ser muito uso no departamento de força, eu tinha algo que poderia causar danos contra os lobos. Depois de largar meu celular de volta na minha bolsa, eu retirei minha SIG, puxei minha mão de volta e desliguei a segurança. Esses caras não estavam aqui para Desmond, eles estavam aqui por mim. Eu já podia ver Hank e o canalha de rabo de cavalo entre o grupo. O bando da minha mãe. "Não suponha que você acha que vai ir fácil sobre nós, se eu lhes contarem sobre a

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minha situação?" Eu dei um sorriso falso esperançoso a Desmond. Ele fez uma careta em troca. "Tanto para colocar o meu passado para trás, não é?" Isso não pareceu fazê-lo rir também. Honestamente, eu não estava em um modo de rir no momento, mas o ser humano não significava que eu tinha que ser mortalmente séria o tempo todo. Talvez mortal fosse à maneira errada de pensar em coisas agora. angellicas.blogspot.com


Eu tinha sido humana menos de vinte e quatro horas, e já estava olhando para a morte certa. Isso tinha que ser um recorde para o período de vida mais curto de um recém-nascido de 23 anos de idade, sempre. Mas depois me lembrei de quantas vezes minha morte parecia ser uma coisa certa no passado, e eu ainda estava chutando, então talvez isso não fosse impossível. Eu tive Desmond comigo, e minha arma. E uma fodida vida adulta que tinha me treinado como pensar e se comportar em situações como esta. Sem mencionar que a minha formação tinha toda vinda de um homem... um homem humano. Fodam-se os pensamentos desanimadores. Eu posso ser humana, mas eu ainda era Secret McQueen. Eu compartimentei uma rodada e cai minha bolsa no chão. Se não poderia usá-la para matar alguém, não era bom para mim, e tão grande quanto a minha bolsa era, eu não achava que fosse qualificada como uma arma mortal ainda. "Eu não tenho certeza de quanto usar. Eu vou ser contra os grandes." Admiti. "Fique atrás de mim." "Eu posso tirar um magricela. E o líder." Minha voz não desmentia a minha incerteza, para o qual eu estava grata. Soando autoconfiante foi um longo caminho para me fazer sentir. "Secret, fique atrás de mim." O bando estava apenas a uma quadra de distância, perto o suficiente para ouvir o que estávamos dizendo, então eu escolhi meus próximos trabalhos com cuidado. "Eu sei que você está propenso a ser protetor, mas eu não sou inútil aqui." Acenei minha arma em sua visão periférica. "Eu me cuido. Se eu não posso, então eu vou ficar atrás de você."

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Desmond, que havia sido rígido e permanente com a determinação de um lutador, mudou de posição para me olhar. Em um gesto brutalmente masculino ele me agarrou pela cintura e me puxou contra ele, sua boca esmagando a minha com um beijo, quente, áspero que fez todo o meu corpo explodir de formigamento. Quando ele me soltou, eu estava tonta e meus pés tinham desaparecido. angellicas.blogspot.com


"Eu não vou perder você, entendeu? Não agora.” O bando foi atravessando a rua, e nós não temos tempo para proclamações

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românticas, tempo apenas o suficiente para eu sussurrar: "Nunca mais."

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CAPÍTULO TRINTA E NOVE

De certa forma o ser humano não era tão diferente de ser um vampiro. Enquanto no meio da raiva de um vampiro ou enquanto meu corpo foi se curando todo, o mundo em torno de mim seria fraco em um ruído branco. Quando menino-gay e seu esquadrão valentão pararam a poucos metros de distância de Desmond e eu, o pulsar do meu pulso em meus ouvidos era tão alto, que era tudo que eu podia ouvir. Todos os outros ruído desapareceram, e a constante lembrança de minha humanidade zumbia dentro da minha cabeça. "Tenha calma." Desmond disse calmamente, mesmo que os outros homens estariam ouvindo-o. "Isso sou eu sendo calma." "Talvez esteja mais calma." Meus dedos se contraíram em torno do controle sobre a minha arma, e eu estava grata que sabia melhor do que manter uma no gatilho. "Nós nos encontramos de novo." O pequeno menino disse, sua voz um rosnado de seda. "Eu pensei que deixei claro na última vez, que estava feita de me reunir com você." "Em uma cidade como esta, era inevitável que nossos caminhos se cruzariam uma segunda vez." Sim, porque em uma cidade com mais de oito milhões de pessoas, que não havia

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maneira de evitar uma dor na bunda de desonestos e seu bando de lobos fodões. “Seja honesto, você só não me acertou." Disse eu. "Nós nunca demos um tiro. Difícil de perder quando você ainda não tentou." Isto veio de Hank, que foi um passo atrás de menino-gay. Eu sabia o que parecia esconder.

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"Desculpe, Hank, eu não podia ouvi-lo por trás das cordas do avental da mamãe." Hank rosnou, e meu corpo respondeu com uma onda de pura adrenalina. Meu coração estava gritando para eu correr e meus membros queriam ouvir a ordem para o voo. Pena que o meu cérebro ainda estava correndo as coisas, e meu cérebro ainda pensava como um caçador de recompensas. "Nós ouvimos um boato de que você se foi." Menino-gay acrescentou, ignorando a minha brincadeira e a reação de Hank. "A verdadeira rainha queria que nós víssemos se os rumores eram verdadeiros." Eu encolhi os ombros com as mãos para fora na minha frente, dando uma cara de inocente, mas também a piscar a minha arma para eles. "Você me viu. Agora pode ir dizer a Querida Mamãe para se obter dobrada." Os homens menino-gay tiveram com ele murmuraram entre si. Eu não tinha certeza do que tinham esperado a partir dessa interação, mas este vai e vem tagarelice não deve ter sido isso. Eu não conseguia ouvir o que eles estavam dizendo, mas não estavam fora do reino das possibilidades, a ser algo ao longo das linhas. "Eu pensei que íamos bater em uma menina." "Na verdade, a verdadeira rainha..." "Pare de chamar-lhe assim." Exigi. "A menos que ela seja a verdadeira rainha de ser uma dor na minha bunda, você está redondamente enganado sobre seu título." "Nós sabemos quem é a nossa rainha." "Oh, bem, eu esqueci... Vocês são tão loucos e fodidos na cabeça como é ela." Houve mais murmúrios dentro do pelotão. Ele também não escapou meu

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conhecimento que Desmond ficou mais duro e respirou mais fortemente cada vez que eu falava. Se eu continuasse isto assim, eu estaria ouvindo... "Secret..." Ele só disse meu nome, mas tinha feito essa música e dança antes, então eu sabia exatamente que estava carregado de significado essa única palavra. Eu certa vez

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perguntei a um demônio apocalíptico, se ele iria me dar três desejos. Eu não era uma estranha para dizer a coisa errada na hora errada. Neste caso, porém, eu estava tentando ganhar tempo. Eu não sabia se chutando ninho de vespas foi a melhor maneira de fazer isso, mas provavelmente não foi a pior ideia que eu já tive. Quanto mais tempo eu os mantivesse falando, mais eu evitava descobrir o quanto um soco na cara realmente machucava. Essa foi uma experiência humana que eu poderia fazer sem. "Você é corajosa, menina." Menino-gay disse. "Obrigada." "Coragem muitas vezes leva a desgraça." Bem... que era uma ameaça digna de alguém muito mais assustador do que um cara feio, com um rabo de cavalo. Eu esfreguei minha mão vazia contra a minha perna, enxugando o suor na palma da minha mão. "Deixe-me perguntar uma coisa. Você parece ser um cara inteligente, quero dizer, apesar de suas férias de racionalidade." Os dentes de Desmond aterraram juntos. "Inteligente suficiente para ver o caminho certo." Menino-gay respondeu. “Isso mesmo. Você é inteligente, mas está fazendo um erro malditamente tão estúpido agora, que me pergunto se ainda não foi batido na cabeça." "Nós não estamos cometendo um erro. O único erro aqui é você." Ouch. Quem precisava de desaprovação maternal quando ela poderia enviar um bando inteiro de menosprezar a minha existência? Discussão sobre a tomada de meus

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problemas com a mãe para um nível totalmente novo. "Isso é estúpido." Um dos capangas resmungando. "Por que ainda estamos falando com ela?" "Porque não podemos machucá-la." Disse outro. Eu o reconheci como o que eu tinha confrontado fora do restaurante ‒ Ian. angellicas.blogspot.com


"Cale-se." Hank estalou, uma veia pulsando em seu pescoço uma cor feia roxa. Supondo que eles não deveriam deixar deslizar esse petisco. "Deixe-me adivinhar 'você pode assustá-la, mas ninguém toca... Eu quero ela para mim.'" Disse, imitando a voz soprano cadela da minha mãe o melhor que pude. "Ninguém disse nada sobre ele." Disse um outro capanga. Eu não me importava quão frágil meus novos ossos humanos foram, ninguém ameaçou meus entes queridos. Levantei minha arma e apontei para o lobo que tinha falado. Ele tinha um metro e oitenta e três de altura e construído como um bloqueador. Por que não poderia haver mais lobisomens fora de forma lá fora? Ou os pequenos desconexos como Hank? Eu prefiro Hank ser a regra a exceção. Demasiado mau para mim a maioria dos lobos parecia que poderia ser lutadores semiprofissionais em seu tempo de inatividade. "Eu digo alguma coisa sobre ele." Disse o lobo. "E eu digo, se você vir um passo mais perto de nós, você perde a cabeça. Capice?" Ele enrolou o lábio para mim, mas não disse mais nada e não avançou sobre nós. Desmond provavelmente não adorou ter-me saltando para defendê-lo, quando ele tinha ido para esse pensamento que eu seria a única que precisava de proteção, mas estava em minha natureza ser defensiva das pessoas que me preocupavam, e que não mudou, porque eu não era um monstro mais. Se o impulso veio empurrando literalmente, eu ia precisar dele. Mas estava esperando que grande conversa e postura poderiam nos manter fora disso. "A rainha disse que não poderíamos matá-la." Menino-gay disse. "Eu não me lembro de ter ouvido nada proibindo-nos de machucá-la. E não havia regras contra matar o outro."

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Menino-gay estava fingindo não me ouvir. Essa foi uma tática que eu estava acostumada. "O que dizer sobre a sua rainha, de voltar para casa com todos os seus membros?" Perguntou uma voz de trás do pelotão. Os seis homens se separaram, e na

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calçada por trás deles estava alguém que eu não poderia ter sido mais feliz em ver, se ele estava carregando seis filhotes e um cartão de crédito sem limite. Holden parecia entediado com a nossa companhia presente. "Quem esse idiota pensa que é?" O bloqueador estúpido perguntou. "Use o seu nariz, seu idiota." Hank resmungou, dando alguns passos para longe de Holden. "Ele é um vampiro." "Ele é apenas um vampiro." "Oh, você é inteligente." Disse Holden, casualmente desabotoando seu casaco cor de camelo. "Se você acha que não precisa ser mais do que um de mim para desmantelar este encontro... Deve ter um sentido muito inflado de si mesmo." "Ou eles nunca conheceram um vampiro de duzentos anos de idade." Acrescentei. Holden e eu estávamos falando em nossas bundas. Seis-em-um não eram as melhores chances, mesmo em um cenário de vampiro versus lobisomem. Se eu tivesse sido eu, com Desmond na mistura, o que teria sido uma vitória fácil para nós. Como era, nós provavelmente ainda sairíamos por cima, mas não ia ser a moleza que deveria ter sido. O aviso parecia estar fazendo algo de bom, porque as novas adições ao bando pareceram menos do que entusiasmados por estar de pé entre Holden, Desmond e eu. Bom. Eu queria levá-los agradáveis e inquietos. Estava esperando que um ou dois iria cometer motim e correr para as montanhas. Baixei minha arma, já que toda a atenção estava focada em Holden para o momento e meu braço estava dolorido. Menino-gay deu um grunhido que negava qualquer esperança que eu tinha de ver os capangas fugirem. Toda fofoca chegou a um fim abrupto, e a inquieta mudança de pé para pé

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cessou totalmente. Não importava que a minha mãe fosse uma cadela louca de cara, ela definitivamente tinha bom gosto quando veio para a ajuda que se alistou. "Chega." Ele retrucou, como se o rosnado não tinha sido indicação adequada do seu desagrado. "Nós viemos aqui para fazer um trabalho e maldição vamos fazê-lo bem." Ele conseguiu sem argumentos. angellicas.blogspot.com


"Minha mãe tem negocio comigo..." Com uma expressão que falou com mais violência do que o que ele já tinha ameaçado em voz alta, o lobo olhou-me para baixo, parando minhas palavras no meio da frase. "Eu já tive o suficiente de sua boca também. É melhor ouvir o seu homem, quando ele diz-lhe para se calar." Ao meu lado, Desmond suspirou profundamente, consciente do impacto das palavras de Menino-gay teriam. Holden, igualmente familiarizado com a minha atitude, bufou e balançou a cabeça. "Você realmente é o idiota mais filho da puta do planeta, não é?" Eu lutei contra o impulso de levantar a arma novamente. Isto tinha a sensação de algo que estava indo tomar um rumo feio em breve, mas não queria ser responsável por fazer isso acontecer mais rápido do que teria naturalmente. "Você veio aqui para me insultar?" Perguntei. "Não." "E você não veio aqui para me matar, seu amigo cabeça-dura teve certeza que eu soubesse disso." Menino-gay olhou impressionado. Com a ameaça de minha morte fora da mesa, o pior que podia fazer era ser dura. Concedido, que ia chupar muito mais do que o normal, dadas as circunstâncias, mas quando você para de temer a morte, o cenário de pior caso geralmente se parece muito mais ensolarado. "A morte é, por vezes, um presente." "Eu sou grande em devolver o presente." Desviei. "Nós viemos para entregar uma mensagem." Disse ele, não golpeando um chicote em

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que eu pensei foi um retorno muito inteligente. Ah, bem, eu não estava indo para deslumbrar a todos com o meu humor. "Você precisava de seis caras para me trazer uma mensagem? Deve ser uma questão complicada."

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"Não." Perdeu o meu sarcasmo novamente. "É muito simples. Ela quer que você saiba que o seu tempo chegou ao fim." Ele estava mais certo do que poderia imaginar. "É isso?" "Será que cada um de vocês precisa se lembrar de uma palavra?" Holden perguntou. "Imagine quão embaraçoso seria se você tivesse misturado a ordem. Tempo está vindo." Revirei os olhos, mas na minha mão a arma estava tremendo um pouco. Se alguém vivo iria a distância para me matar, era a minha mãe. Eu tinha feito muitos inimigos na minha vida, mas nenhuma havia me odiado, desde o momento do meu nascimento. Ela me culpou por cada grama de sua infelicidade, e agora eu estava preocupada. Se não tivesse cuidado, ela poderia fazê-lo neste momento. Eu tinha mais medo da ameaça invisível da minha mãe, que eu tinha dos bandidos que tinha enviado para entregá-lo. “Anotado.” Os três lobos que eu não conhecia compartilharam olhares inquietos, como se perguntando se era isso. Hank lambeu os lábios e afiou na frente do Menino-gay. “E há mais uma coisa.” A cara de Menino-gay ficou pálido, e ele parecia como se estivesse prestes a dizer alguma coisa. Ele foi tão longe para tomar o braço de Hank, mas o lobisomem caipira musculoso se afastou e com dois rápidos e longo passos quando correu para mim. Meus sentidos não estavam em seu nível normal, e levou um segundo para eu

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reconhecer que Hank tinha levado ao ar. No começo eu pensei que menino-gay poderia ter uma chance de pará-lo, mas Hank estava fora de seu alcance e metade para mim antes de eu entender o que estava realmente acontecendo. Desmond não foi tão lento. Ele entrou na minha frente, bloqueando o assalto de Hank, e jogou-o no chão, onde ele bateu no concreto com um tapa de carne. angellicas.blogspot.com


Houve uma pausa morta silenciosa onde todos olhando para o quadro de Desmond de pé sobre Hank, nenhum homem em movimento, e nenhum de nós se atreveu a respirar. Hank tinha me atacado, mas Desmond havia criado o primeiro verdadeiro ato violento por me defender. Talvez a gente possa chamar isso de um empate? O gênio por trás bloqueador e Menino-gay não parecem pensar assim. Ele soltou um rugido e empurrou passado seu líder destemido, o braço armado de volta e já balançando meados pelo tempo que ele cruzou a distância entre seu grupo e Desmond. Desta vez, meu lobo não viu vindo, ele estava tão absorto na figura aos seus pés. O soco rachou Desmond na bochecha com força suficiente para atirar sua cabeça ao lado, e até mesmo com os meus limitados sentidos humanos, eu podia ouvir os ossos moendo. Sangue voou de sua boca e pintou na calçada em gotas vermelhas. Meu coração apreendeu, pulsando com um ritmo rápido, em pânico. Tanto para dissolver as coisas pacificamente.

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A luta estava dentro.

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CAPÍTULO QUARENTA

O primeiro soco me pegou de surpresa. Eu deveria ter estado esperando. Com nove pessoas surgindo juntos e punhos voando, o soco foi inevitável. Quando um punho fechado bateu em meu esterno, porém, não importava que eu deveria ter visto isso vindo, porque eu não fiz. E quando a dor explodiu sobre a minha carne e sacudiu meus ossos, batendo o ar dos meus pulmões e dobrando-me mais, eu aprendi alguma coisa. Ser humano era uma existência frágil e dolorosa. Deixei cair a um joelho, mantendo a minha arma apertada para meu quadril. Cada tentativa de respirar encontrou resistência de fogo, e as lágrimas brotaram em meus olhos. Eu tinha estado em pior dor antes, mas parecia diferente agora. O soco não foi tão ruim quanto ser um tiro ou correndo através de uma série de coisas que tanto eu experimentei em primeira mão, mas foi pior em sua própria maneira. A agonia do soco me roubou de minhas funções básicas e praticamente me aleijou. Sem um único golpe me fez sentir tão impotente diante. Holden estava ao meu lado, depois de ter feito o seu caminho através da multidão na ordem curta. Usando meu cotovelo como alavanca, ele me arrastou para os meus pés e ficou entre mim e os socos voadores e testosterona esmagadoras. Pegando minha respiração demorou mais do que eu queria, enquanto esfregava a mancha vermelha no meu peito que estava quente ao toque.

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"Ele mal pegou." Holden observado. “Eu sei!” Suas sobrancelhas se reuniram em um V de desaprovação sobre a ponta de seu nariz. "Há algo de errado com você."

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Só esta manhã eu estava nas nuvens, pensando em como certa toda esta situação era. Agora que eu literalmente fui perfurada pela realidade áspera da minha vida, eu estava pronta para admitir a contragosto que talvez isso estivesse errado. Porque o punho maldito tinha ferido. "Eu não posso falar sobre isso agora." “Ótimo. Mas será que evita de saber como usar isso?" Ele apontou para a minha arma. "Não." "Então use-a." Com sua instrução sinistra dada, ele derreteu de volta para o tumulto para ajudar Desmond. Sua aliança improvável poderia ter mantido a minha atenção em um momento diferente, mas ele me puxou de volta para minha mente. Eu tinha uma arma, e havia inimigos dentro disparando a distância, implorando em levar para casa uma lembrança desta luta. Eles alegaram que não tinham vindo para me matar, por isso gostaria de ir contra o meu melhor julgamento e não atirar para matar. Mas isso não significa que eu não poderia disparar algumas rodadas para ferir gravemente. Enquanto eu não bati em ninguém do meu lado da escaramuça. Com os meus sentidos aranha fora na comissão, eu não tinha certeza se poderia avaliar adequadamente onde meus meninos estariam em qualquer momento na luta. Normalmente eu poderia acompanhar alguém e apontaria para matá-los, ou manter minhas balas fora de seu caminho. Hoje à noite eu poderia muito bem ter estado fotografando com uma venda nos olhos e tampões. "Porra." Resmunguei. Levantando a minha arma, que já estava bloqueada e carregada,

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eu mirei a próxima rótula empurrando e disparei. Um lobo gritou em agonia, e eu não estava grata ao reconhecer a voz. Quando um do bando de minha mãe caiu no chão, eu estava momentaneamente orgulhosa de mim mesma por minha boa pontaria. Orgulho desapareceu rapidamente quando percebi que por derrubar um dos homens, eu tinha conseguido tirar toda a atenção da luta de volta para mim. Desmond lançou-se em angellicas.blogspot.com


um dos homens mais próximos a ele, enquanto Holden lutou para afastar dois ao mesmo tempo. Só a minha sorte também, porque Hank tinha conseguido um segundo fôlego. Seu rosto estava desfigurado de onde Desmond tinha jogado-o contra o chão, mas a lesão não tinha feito nada para amortecer o ódio em seus olhos. Se qualquer coisa, teve endurecido em sangue seco, com uma boa seção de esfregar sua bochecha tinha alimentado a sua raiva para mim. Seu lábio puxou para trás em um grunhido silencioso quando ele se aproximou, quebrando seu pescoço alto conforme inclinou a cabeça de lado a lado. Eu me encolhi com o som de suas articulações arregalando. Odiava o barulho quando eu tinha audição sobre-humana, e tendo sentidos médios não fez nada para minimizar a minha aversão por ela. Se ele estalasse os dedos a seguir, eu ia atirar na cabeça dele. "Você fez de mim um tolo uma vez, garota." Eu deitei-o de bunda com um gancho de direita selvagem. Se ser espancado por uma garota, mesmo uma garota que era uma rainha lobisomem, era sua maneira de medir a loucura, então, sim, eu certamente tinha feito um tolo fora dele. Eu tinha uma opinião diferente sobre o que o fez ficar mal embora. "Eu? Acho que ser um idiota racista, que acha que ainda é legal para usar ‒ bater em mulher é o que faz você parecer estúpido." Eu não precisava de Desmond em torno para dizer isso. A voz no fundo da minha cabeça disse: Oh meu Deus, Secret... Cale-se. Talvez a voz tivesse um ponto. Eu levei três passos para trás e cambaleei contra a calçada, mas consegui manter o

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equilíbrio. Ele chegou mais perto, e meu senso comum entendeu para me lembrar de que eu tinha uma arma perfeitamente boa, quase totalmente carregada na minha mão. Levantando a arma, eu fiz a minha seriedade conhecida por mirar em sua garganta. "Eu não me importo se você vive ou morre." Disse a ele honestamente. "Mas isso não tem que terminar comigo matando você. Não chegue mais perto." angellicas.blogspot.com


Hank parou de andar, mas não pareceu preparado para recuar. Em vez disso, ele me olhou com uma paciência incomum para um homem que parecia pronto em me matar, um segundo mais cedo. Eu não confiava na súbita mudança por um minuto. "Não é permitido matar você." Disse ele. "Você não teria sido capaz de qualquer maneira." Ele fungou e esfregou o nariz no salto da palma da mão. Eu fiz uma nota mental para evitar tomar uma batida daquela mão. "Você acha que é muito difícil." Eu tive uma vez. Em vez de expressar isso, dei de ombros. Hank espelhou meus ombros e me deu um sorriso, tímido assustador. "Você é uma menina resistente, sim? Sabe quanto uma menina resistente pode sangrar antes de morrer?" A contusão no meu esterno queimava com suas palavras, me lembrando do quanto de dor extra machucava em minha nova condição. Levantei-me para a calçada até a minha altura quase igualar Hank e ajustei o ângulo da arma em conformidade. Uma das primeiras regras de manuseio de armas é a de não apontar uma arma, a menos que você esteja planejando atirar. Se Hank desse um passo mais perto, eu estava preparada para ir à milha extra e dar-lhe uma traqueotomia na rua. "Hank, você não quer fazer algo estúpido." É claro que ele queria. O cara era um idiota de merda. Toda a sua vida articulada por aí fazendo merda imbecil. "Se você acha que é a vontade Callum." "Foda-se Callum." Ele estalou. "Você acha que eu ligo para o que aquele idiota pensa?" O aperto da minha arma estava frio contra a minha palma. “Você deveria.” "Por quê?" Ele chegou mais perto, e minha certeza sobre o tiroteio vacilou. Eu desejava

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que não tivesse recarregado a arma depois do tiro, para que pudesse dar-lhe um aviso sonoro significativo. Em vez disso apontei a arma para o ar e lembrá-lo de sua presença, como tentando dizer, eu trouxe uma arma para essa luta lobisomem. "Ele já vai estar chateado com você abandonando o bando." Não importava que Hank fosse um membro do bando inútil e tinha sido aparentemente racista em direção a um de angellicas.blogspot.com


seus companheiros de matilha. Callum não tinha que gostar do cara que queria o respeito dele. Não houve maior ato de desrespeito que abandonar o seu rei. "Mas como você acha que ele vai responder se souber que você saiu do seu caminho, para ferir um membro da sua família?" Continue falando. Um dos meninos vai ficar livre no tempo... apenas continue falando. “Acha que ele se importa com você?” Hank zombou. "Você está enganada. Sabe que ele chamou seu rei, sabendo que era o seu casamento? Ele fez isso de propósito." Eu passei muitas noites pensando sobre isso. Tentei longo e duro entender por que Callum chamaria essa reunião, e mais ainda por que Lucas tinha ido. Na época, eu pensei que tinha sido traída por ambos, mas agora não tinha certeza. Callum havia deixado claro que não aprovava o meu casamento com Lucas a partir da obtenção indo. Pensei que tinha passado todos os seus testes quando concordei com a cerimônia vinculativa de lobo, mas claramente Callum não tinha aceitado o compromisso de Lucas comigo. E ele tinha razão para questioná-la. "Não importa." Disse eu, embora não ache que consegui soar convincente. "Acho que vamos descobrir o quanto ele se importa." O instinto me disse para abaixar, e fui com meu instinto. Eu deixei cair no chão e cobri minha cabeça, protegendo mais de mim mesmo quando Hank colidiu comigo. O problema era que lhe dava o ângulo certo de me derrubar apartada com ele em cima de mim. Se eu estivesse em cima, eu poderia ter sido capaz de rolar e fazer uma corrida para ele, ou pelo menos conseguir um tiro fácil fora. Com Hank em cima, eu estava presa entre suas pernas, a minha arma presa sob seu

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joelho enquanto ele parafusou-me. Eu estive em brigas antes, e tinha tomado sucessos antes, mas nada como isso. O primeiro soco pousou na minha bochecha esquerda, movendo meu crânio em todo o pavimento e fazendo o minha cabeça soar inteira como um sino de igreja. Apenas quando pensei que poderia voltar com a dor, ele levou um soco na minha bochecha direita. Meus olhos fecharam, instintivamente, piscando as lágrimas. Eu tinha angellicas.blogspot.com


certeza se ele me batesse de novo algo iria estourar, meu olho explodiria ou o meu nariz. Mas quando ele me bateu novamente tudo permaneceu intato. Havia agonia nova, fresca, se espalhando como formigas sob a minha pele, fazendo partes invisíveis de mim queimar e doer, mas eu não morri. Eu continuei tomando. Engoli em seco e, o simples ato de respirar fez meus lábios racharem. O sangue foi reunindo em meu rosto, uma presença líquida quente tentando esgueirar-se para os meus olhos e me cegando. LUTE! Eu torci, lutando sob o peso dele. Sim, ele era um lobisomem, mas também era uma parte homem. E com certeza, a minha super força se foi, mas eu tinha sido treinada em combate mão a mão por um humano. Keaty teria visto isso e ido chocado. Se a força falhar, dependa de habilidade. Agora era a sua voz na minha cabeça, calma e uniforme. Habilidade. Eu não me senti muito bem, tão habilidosa, mas eu tentei fechar a dor. Cada centímetro do meu rosto ficou quebrado. O que Keaty faria? Levou um momento de luta para bloquear o zumbido nos meus ouvidos, mas uma vez que eu tinha, sabia a resposta. Eu dei uma joelhada em Hank duro nas costas. Idealmente, eu teria ido para a virilha, mas já que ele estava escancarando meu peito eu não tinha o ângulo adequado para acertálo. Ele caiu para frente, parando seu ataque parae preparar-se em ambas as mãos. Abri os olhos, uma vez que ele parou de me bater e vi-o chegar mais perto. Quando ele estava na posição certa, empurrei para cima e bati o rosto no dele. Eu já estava com dor, por isso a nova agonia explodindo, queimando em brasa mal

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registrou. Ele quebrou meu rosto malditamente mal o suficiente, mais uma contusão não ia importar muito. Hank agarrou sua cabeça e caiu de cima de mim, dando-me a oportunidade de correr para os meus pés. Essa foi à primeira regra de luta de rua, ficar fora do chão. Se você não poderia ficar fora chão, tinha que encontrar uma maneira de voltar o mais rápido angellicas.blogspot.com


possível. Uma vez que estava em um bom ângulo, eu fiz um chute em Hank no lixo. Não foi a melhor jogada do ponto de vista de combate, mas eu estava louca. Chutei uma vez, duas vezes, e pela terceira vez ele se enrolou em uma bola e estava fazendo um barulho patético. Então, eu o chutei novamente. "Vamos ver o quanto você pode sangrar antes de morrer:" Chiei, minha voz quase não mais um sussurro, mas ainda projetando a raiva que eu sentia. Minha garganta gritou em protesto enquanto falava. Eu chutei duas vezes mais antes de me lembrar de que havia uma arma na minha mão. Quando eu rolei-o de costas, tive a certeza que ele estava olhando para mim e que pudesse ver a arma. "Você fodeu com a maldita princesa errada hoje." Eu levantei a arma de fogo, mas uma mão forte no meu braço me parou. Desmond baixou o braço para mim e me puxou longe de Hank, que assistiu com os olhos arregalados em espanto, ainda enrolado em uma bola fetal. "Chega." Desmond sussurrou. "Eu quero matá-lo." Ele virou-me de frente para ele, e quando me viu, sua expressão mudou. Tristeza, raiva e medo, subia e descia sobre ele, e dada a contração no canto do olho eu meio que esperava que ele tomasse a minha arma de mim e matasse Hank por si mesmo. Devo ter parecido tão boa quanto eu. "Ninguém morre esta noite." Disse ele. Dedos delicados alisaram meu cabelo longe do meu rosto, e quando estremeci, ele

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também. "Deixe-me matá-lo." Desmond sacudiu a cabeça. "Nós não podemos dar permissão a Mercy de retaliar." Deus, ele estava certo. Um lobisomem morto, mesmo um saco de merda como Hank, seria tudo que Mercy precisava para lançar-se contra o meu povo. Contra o bando de Lucas, ou meus amigos humanos. Imaginei-a enviando um bando como este pela porta da angellicas.blogspot.com


Mercedes, atacando-a e seu namorado Owen. Imaginei o detetive Tyler Nowakowski sendo caçado nas ruas e desfiado, porque ele me conhecia. Nolan e Shane, os dois caras duros, mas ambos humanos, eles se tornariam alvos. Eu vi uma batida na porta da minha Grandmère durante a noite, e sabia perfeitamente bem que Mercy era má o suficiente para inclinar a esses níveis. Desmond deve ter visto a renúncia em meu rosto, porque ele me puxou para mais longe de Hank, e eu não protestei. Ele me levou para Holden, que estava assistindo a um grupo de lobisomens contorcendo-se fora do concreto, e disse: "Olhe-a por um segundo." Holden tipicamente

um mestre

de

esconder qualquer outra

emoção

que

aborrecimento, deu uma olhada para mim e seu rosto caiu. "Puta merda, Secret." "Você deveria ver o outro cara." Eu tentei brincar. Holden virou o rosto de mim e viu Desmond ir para o outro lado da rua. Meu lobisomem arrastou Hank do chão e em uma posição desleixada. No começo eu pensei que ele estava ajudando-o a levantar, para que Hank pudesse fugir. Então Desmond acertouo. Ele bateu o lobo magro tão duro quando Hank caiu sobre seu traseiro, ele cuspiu um dente na sarjeta. Mais uma vez, Desmond puxou Hank, e mais uma vez ele bateu. Na terceira vez, eu queria lhe dizer para parar, porque a raiva que ele estava exibindo só poderia ficar pior, e ele me disse que eu não podia matar ninguém. Desta vez, porém, ele não perfurar Hank. Desmond teve dois punhados da camisa do outro homem e levantou-o limpando o chão. "Você não deveria ter tocado nela." Desmond rosnou, alto o suficiente que eu podia

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ouvi-lo do outro lado da rua. "E se você chegar perto dela de novo, eu vou te matar." Não havia linguagem rebuscada, sem ameaças sutis violentas. Apenas uma promessa cortada limpa de morte. Desmond arremessou Hank na parede de um edifício, próximo o suficiente para o tijolo rachar. angellicas.blogspot.com


Quando ele voltou para nós, tanto Holden e eu estávamos em silêncio. Desmond me agarrou, tentando ser gentil, mas havia uma carência em seu toque fazendo-o áspero. Ele me puxou para ele e me envolveu em um abraço que era partes iguais a de um amante e de um pai protetor. Deixei que ele me segurasse, porque me senti bem ser protegida, e certo, então eu precisava. Os lobisomens coletaram em si, e eu podia ouvi-los fugir. Eu queria chorar, mas doía muito mal. Holden entrou na conversa depois de um tempo, longo tempo, e da seriedade de sua

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voz me deu arrepios renovados. "Por que ela não está curando?"

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CAPÍTULO QUARENTA E UM

Sangue era nojento. Eu tentei arrancar minha cabeça fora quando Holden enfiou o punho em minha boca, mas ele usou a mão livre para me impedir de me mover. "Você precisa disso. Pare de lutar contra mim." Ele estava certo, é claro. Eu tinha visto a minha cara quando voltamos para o apartamento, e eu parecia que estava em uma colisão de frente depois de ter expulsado a merda de mim por seis caras grandes. Foi ruim, talvez ainda pior para ver do que se sentia. Parte do que poderia ter sido, eu não estava acostumada a ver hematomas em mim mesma, e muito menos equimoses, cortes e enormes galos na minha testa. Desmond estava segurando um saco de ervilhas congeladas ‒ um resquício de seu tempo vivendo comigo na minha bochecha mais inchada. Eu queria há muito tempo esses dois homens para se darem bem, mas isso não foi como eu tinha imaginado que ia. Não que eu imaginava como alguns sexy ménage, eu juro que não tinha, mas também não tinha pensado sobre eles jogando de babás mútuos para mim. Ok, talvez babás sensuais. Eu fiz uma careta quando o sangue de Holden tocou minha língua. Toda a minha vida eu havia sobrevivido no material e até mesmo amei o gosto dele, mas agora que era humana, isto se sentiu grosso na minha boca e o sabor de cobre foi tão grande que amordacei. "Jesus Cristo, Secret, você teve isso antes."

juntos no palácio de Aubrey e da maneira que Holden tinha me mordido. O orgasmo que tinha seguido. Minhas bochechas coraram, e eu não conseguia encontrar o seu olhar, embora

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O reconhecimento do nosso sangue partilhado me fez pensar sobre a nossa noite

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ele estivesse a poucos centímetros de distância e minha boca estava travada contra a sua pele. Eu estava muito ciente da presença de Desmond ao meu lado. Estranho. "Diga-me de novo o que aconteceu." Disse Holden para Desmond. O vampiro fez com que ele segurasse a minha cabeça no lugar, para que eu não pudesse interromper. "E você continue bebendo." Engoli obedientemente, mas eu não estava feliz com isso. Desmond ajustou as ervilhas congeladas mais na minha testa, representando um pedaço enorme do galo florescendo por minha têmpora. "Ela é humana." Disse ele, embora já tinha coberto isso no caminho de casa. "O que eu posso sentir por mim mesmo. Como isso aconteceu?" "Isso é o que nós gostaríamos de saber. Eu não estava na melhor posição para ver o que estava acontecendo, mas você estava. Achamos que o rei de Fae levou... o dom." “Como isso e possivel?” Eu dei um olhar carregado a Holden. Talvez ele não fosse a melhor pessoa para questionar o que o rei Fae poderia e não poderia manipular, considerando como ele tinha jogado-nos como peças de xadrez. Sexys peças de xadrez. Corei de novo, não usada para a facilidade com que meu rosto queimava vermelho agora. "Não sei." Desmond admitiu. "Mas ela é humana."

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"Ela é humana." Holden, que já havia estado olhando para o meu rosto, deixou o olhar desenhar no meu rosto e no meu pescoço. Isso só pareceu ser mais íntimo do que qualquer coisa que ele poderia ter feito com as mãos e trouxe memórias viscerais das coisas que ele tinha feito para mim com as mãos. E boca. E... angellicas.blogspot.com


Eu contorci desconfortavelmente e tentei empurrar seu braço. "Não. Você ainda parece que foi atropelada por um ônibus cheio de presos por abuso doméstico. Você vai continuar a beber, até que eu possa ver ambos os seus olhos de novo." Eu levantei minha mão e demonstrei como eu ainda podia mover meus dedos, levantando o do meio. "Charmoso." Holden respondeu. "Delacourte disse-lhe que ia tomar sua maior arma." Desmond continuou. "Esse é o texto, que ela disse que ele usou." "E você concordou?" Holden me disse, dando a sua cabeça uma sacudida. "Por que concordou com isso?" Desta vez, forcei-o embora, lambendo o sangue dos meus lábios. "Sinto muito, você se lembra da minha outra opção? Ele estava indo para me fazer deixar um de vocês para trás. Está sugerindo que eu deveria me sentir mal em abandonar você, para ser puta de algum senhor Fae? " "Quem disse que você teria me deixado?" Quando seu olhar durou muito tempo, eu tive que desviar o meu. "Eu não estava deixando ninguém. Eu fiz o que tinha que fazer." "Ao permitir que um Fae pedisse algo tão vago, como ‘sua maior arma’?" "Eu pensei que ele queria dizer a minha espada. Os Fae têm vindo a fazer um negócio tão grande sobre isso. E é... especial. Eu achava que era o que ele queria." Holden suspirou e empurrou seu pulso de volta na minha boca. "Nós vamos com a noção de que é uma mudança permanente?" Isso foi dito para Desmond, como se Holden

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estivesse cansado de ouvir-me. "É difícil dizer, mas sim. Isso é o que estamos assumindo." "Ela não está segura." Desmond cerrou, visivelmente ofendido. "Acho que eu posso cuidar."

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"Não." Holden balançou a cabeça mais ou menos e puxou o pulso da minha boca quando eu estava no meio de outro gole, revestindo meu queixo de sangue. Eu jurei. "Se ela é humana, ela está mais em perigo do que apenas um pacote de desonestos um pouco triste. Ela é do Tribunal. Sua morte significa que outra pessoa a substituirá. Existem pessoas no mundo vampiro que vão ver isso como uma oportunidade perfeita para desafiá-la." "Porra." Eu engasguei, limpando a baba de sangue do meu rosto. “Porra!” Como eu não tinha pensado nisso? Ele estava absolutamente certo. Assim, muitas pessoas me queriam fora, e essa foi à abertura que eles precisavam. Eu não poderia entregar a posição para ninguém mais, porque a única maneira de ter um assento no Tribunal era matar a pessoa que segurava. "Ainda animada sobre a sua humanidade recém-descoberta?" Holden perguntou. Eu queria dar um soco nele. Eu estava animada com isso. Havia tantas coisas que significava que eu podia fazer, e abriu-se uma vida que eu só sonhava em ter. O problema, porém, era que eu tinha esquecido sobre a vida que eu já tinha. Uma vida onde as pessoas se alegram ao ver-me morta e agora teriam uma oportunidade de ouro para fazer isso acontecer. "Esta merda é uma merda." Eu disse. "Eu preciso dizer a Sig." "Não." “Secret?” "Não." "Ouça-me." Continuou ele. "Eu tenho que dizer a ele. Ele é a única pessoa que pode

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mantê-la viva, a qualquer título, e ele terá minha maldita cabeça se descobrir que eu sabia sobre isso e não contei. E não vamos nos enganar, ele vai descobrir." Meu beicinho era tudo o que ele precisava de admissão. "Eu estou chamando Sig." Ele pegou seu telefone. "Você está chamando Brigit." Eu levantei as sobrancelhas. "Brigit? Por quê?" angellicas.blogspot.com


"Porque você precisa de alguém para ficar com você, que tem uma esperança no inferno de protegê-la contra outro vampiro. E eu confio nela para não matá-la." Se eu quisesse discutir, não teria importância, porque Holden já estava discando. Como eu não tive a chance de falar de volta, e não haveria nenhum ponto em discutir sobre isso com Desmond, eu fiquei de pé, ignorando os protestos de minha chaga ‒ corpo e encontrei a minha bolsa, fuçando até que eu recuperei meu celular. O número de Brigit foi programado em minha discagem rápida, e eu arrastei para o banheiro, enquanto sua linha tocou. “Oi?” Veio à resposta alegre quando ela atendeu. Eu não sabia se ela tinha identificador de chamadas ou sempre foi feliz quando atendia o telefone. Nem teria me surpreendido. "Ei, Bri." Sentei-me na borda da banheira, não estava pronta para me olhar no espelho do banheiro ainda. “Secret? Oh meu Deus. Você está bem? O quê está acontecendo? Será que Shane falou com você? Nolan disse que ele estava tentando obter um aperto de..." "Acalme-se por um segundo." "Desculpe!" "Você pode vir aqui?" "Certamente. Sim. Claro." Disse a brutamontes, com ironia. "Pode ser por um tempo." "Festa do pijama?" Eu não conseguia parar de sorrir. “Sim.”

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“Legal.“ "Bri, não diga a ninguém que você está vindo, ok?" Uma pausa. ”Esta tudo bem?” "As coisas estão um pouco estranhas." "Você matou Lucas?" angellicas.blogspot.com


“Eu... O quê?” "Tipo, eu preciso levar roupas que podem ter sangue? Ou uma pá ou algo assim? Eu estava assistindo Breaking Bad com Nolan, e você não deve tentar dissolvê-lo na banheira, porque isso vai como, derreter a banheira ou algo assim. Mas é grave, por isso não faça isso." "Eu não matei Lucas." "Ah." Outra batida. “Por que não?” Eu ri agora, e mesmo que isto machucou o queixo, ainda se sentia bem. "Porque então eu preciso descobrir o que fazer com o corpo. E as pessoas podem realmente sentir falta dele." Ela bufou. “Eu não, não.” Abençoada por seu coração não bater. Toda menina precisava de uma amiga como Brigit. "Basta passar por aqui, eu vou explicar quando chegar." "Posso dizer a Nolan?" "Claro." "Ei, Secret?" “Sim.” “Está tudo bem?” "Não." Eu admiti. "Mas vai ser melhor quando você estiver aqui." "Tudo bem." Ela disse brilhantemente. "É o tipo de mal que eu preciso levar bebida?" "É o tipo de mau onde uma metralhadora pode ser mais útil." "Ah. Ok. Eu acho que Nolan tem uma." E antes que eu pudesse dizer-lhe que estava

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brincando, ela desligou.

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CAPÍTULO QUARENTA E DOIS

Brigit tinha tomado meu pulso quatro vezes. Após a segunda tentativa eu estava convencida de que ela só não sabia como encontrálo. "Você sabe, eu tinha um pulso antes disso." “Você tinha?” "Sim. O batimento cardíaco não é novo." Ela soltou sua mão e parecia um pouco cabisbaixa. "Ah. Então... quer dizer... O que há de tão especial? " Holden tinha ido a mando de Sig. Eu não sabia o que eles estavam planejando ou discutindo, mas, aparentemente, eu não tinha necessidade de ser parte dele, mesmo que isso era sobre mim. Desmond estava sentado na poltrona, deixando eu e Brigit no sofá. Eu dei a ele um olhar de lado e não perdi sua expressão divertida. Pelo menos tinha algo engraçado para sair desta situação. "Eu sou humana agora." Expliquei novamente. "O que você era antes?" "Metade-vampiro. Metade lobisomem." "Mas você não era humana?" "Se eu sou um meio de cada uma de duas coisas diferentes, que não deixa qualquer espaço de sobra para ser qualquer outra coisa."

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"Você parecia humana. Quero dizer, parecia como você faz agora. Somente com menos contusões." Estava levando algum tempo para o sangue de Holden trabalhar a sua magia. Eu já comecei a me sentir melhor, mas o sangue de vampiro poderia fazer muito. Eu não estava

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ativamente sangrando mais, e a maioria do inchaço grande começou a ir para baixo. Pela manhã, eu provavelmente ainda pareceria ruim, mas menos, como eu saí da sala de emergência uma semana muito cedo. "Eu não era humana." “Como você sabe que é agora?” Ela sentou-se, colocando as mãos no colo e me olhando com expectativa. Seu longo cabelo loiro pendurado em cortinas retas sobre os ombros, empurrou de volta para a coroa com uma fita cor rosa brilhante. Sua camisa era um número botão-acima bonito na cor algodão, mas funcionou para ela. Rosa sempre trabalhou em Brigit. Rio estava enrolado atrás dela no encosto de cabeça, ronronando alto, depois de ter saído do esconderijo pouco depois de Holden sair. "Eu posso sair no sol. Posso comer outras coisas que o sangue. Eu não posso te bater mais. " Brigit sorriu. "Então, agora seria um bom momento para desafiá-la num concurso de queda de braço?" "Agora seria um bom momento para as pessoas desafiarem-me a qualquer coisa. É por isso que estamos aqui." Eu expliquei a teoria de Holden a ela e quão perigoso era para eu estar em torno de outros vampiros, até que soubesse o que estava acontecendo. No meio da minha explicação meu olhar se voltou para Desmond, e ele e eu olhamos um para o outro, enquanto falava com Brigit. Quando terminei, ele era o único que falava. "Nós poderíamos sair." Disse ele. "Será que podemos?" Inclinei-me de volta para o sofá de dois lugares, e a cauda inquieta de Rio jogou-me na testa. "Eu quero dizer, Des, poderíamos? Apenas para cima e

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fazer uma pausa nisto?" "Por que não? Por que estamos ficando? Não por Lucas mais." "E sobre o bando?" Eu o vi e o momento em que ele entendeu o que quis dizer. "O bando é mais do que Lucas sozinho. É o bando de seu pai, ou era. É o bando de seu irmão. É o seu bando." angellicas.blogspot.com


“E mais o que?” "Nós temos responsabilidades. Nós dois." Desmond ficou de pé e começou a andar pela sala. "Será que eles se aplicam mais, embora? O bando era sua responsabilidade quando você era um lobo. O Tribunal foi de sua responsabilidade quando você era um vampiro. Agora você é... você é..." “Nada. Agora eu não sou nada.” Ele atravessou a sala e se agachou diante de mim, tomando minhas mãos nas dele. "Você não é nada." Brigit suspirou a forma como um romântico sonhador assistindo a um bom filme pode. "Eu não sou mais especial." Eu não estava dizendo isso para ser melodramática ou deprimida. O fato do assunto ser eu havia me tornado algo totalmente normal e média. Ele beijou meus dedos e olhou para mim. "O que se você ficar?" "Se eu sair, eu colocarei todos aqui em perigo." "As pessoas podem cuidar de si mesmas. Estou preocupado com você estar em perigo." Ele estava olhando para o meu rosto, e eu sabia o que ele viu. Solavancos e contusões. Sinais tangíveis que eu não era inquebrável mais. Balancei minha cabeça e puxei uma mão livre para que pudesse tocar seu queixo ligeiramente mal barbeado. “Eu te amo. Mas não podemos deixar. O problema tem uma maneira de me encontrar, não importa onde eu vá." Eufemismo do ano, o prêmio vai para... "Talvez seja a hora de parar de se preocupar com as outras pessoas e começar a se preocupar com si mesma."

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"Ele tem um ponto." Brigit acalmou dentro. "Se você é humano, quão bom é você? Quero dizer, como, sem ofensa, claro. Mas você teve totalmente sua bunda entregue a você, por uma noite de lobisomem." Ela zombou a palavra lobisomem antes de lançar um olhar para Desmond. "Sem ofensa." "Não tomada?" Ele respondeu incerto. angellicas.blogspot.com


"Eu não sou inútil." Argumentei. "Eu tenho treinamento. Ainda posso lutar. Só que agora eu preciso encontrar uma nova maneira de fazê-lo. Nolan não é inútil." Disse a Brigit. "Shane não é inútil. E eles são seres humanos." "Mas eles cresceram aprendendo a lutar." Disse Desmond. "E eles sabem como ser espancados." Brigit acrescentou. "Eu acho que sei como começar a espancar." Eu apontei para o meu conjunto de correspondência de olhos negros. "Eu quero dizer que eles estão acostumados a isso." "E eu não estou?" "Você nunca foi batida com tanta força, que não pudesse voltar de novo." Desmond respondeu por ela. "Você nunca teve de se perguntar se sairia de uma briga viva. E eu nunca estive tão preocupado com você antes, como eu estava hoje à noite." Que estava dizendo algo considerando quantas chamadas estreitas com a minha vida Desmond tinha visto através de mim. "Eu não estou correndo." Disse categoricamente. Desmond sentou-se na mesa de café, e Brigit parecia dividida entre a melancolia e alegria. Feliz em ver-me ficar, eu imaginei, mas triste que não iria fazer o meu melhor para proteger a minha própria vida. Depois do que aconteceu hoje à noite com o bando de minha mãe, não havia nenhuma maneira que eu pudesse correr. Imaginando o que eles poderiam fazer para os meus amigos tinha me deixado a sensação de frio e aterrorizada. Se eu pudesse mantê-los seguros, ficando ao redor e mantendo sua atenção focada em mim, então eu iria fazê-lo.

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"Se não funcionar, você tem que ficar aqui." Disse Desmond. "Pelo menos até que possamos descobrir o que fazer." A última frase ficou no ar como uma ameaça intencional. O que havia a fazer? Eu poderia pensar em três opções, e nenhuma delas eram ideais. Uma delas, eu poderia ter um despertar tardio em vida e me tornar um lobisomem puro-sangue. Eu angellicas.blogspot.com


definitivamente tinha o DNA para isto, graças a minha mãe, e nós vimos que era capaz de transformar. Se eu fosse mordida agora, isso significaria que eu poderia manter a minha posição dentro do bando e já não tinha que me preocupar sobre como o meu sangue de vampiro registrava. Sobre o tema de vampiros, houve a opção número dois. Deixar-me ser mordida e me tornar um vampiro de verdade. Batimentos cardíacos iam, pulso ia, mas gostaria de pertencer ao Tribunal. Juan Carlos poderia parar de tentar desenterrar meus segredos, e o conselho não teria nenhuma razão para questionar a minha autoridade. Sem pulso, sem problemas. E por último, mas não menos importante foi a opção três. Ficar humana. Por toda a minha maldita vida eu tinha montado uma linha desconfortável entre dois mundos, sem sentir como se eu tivesse pertencido a qualquer um deles. Eu era um vampiro e um lobisomem, mas não me encaixava com qualquer cultura. Eu sonhei muitas vezes de excomungar-me do drama sobrenatural e ter uma vida normal. Agora eu estava a uma distância de cuspir vivendo meu sonho, apenas para perceber que eu não tinha maneira de tornar isso possível. Mas desistir agora era como estar no meio de uma maratona e alguém lhe dizendo para parar, porque havia uma chance de que você pode ser acionado antes da linha de chegada. Exceto que no meu caso, em vez de ficar desarmada eu provavelmente teria arrancado minha garganta ou por um vampiro social-escalada ou a minha própria mãe. "Eu não posso ficar aqui. Há algo que eu tenho que fazer." "O que poderia ser tão importante que você precisa fazer isso agora?" Desmond perguntou.

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"Lucas pediu..." “Secret?” Seu tom de voz tinha ido plano, e uma qualidade de frio, quase morto encheu seus olhos. "Não." "Não é por ele, é Kellen."

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"Eu não me importo se ele lhe pediu para ir salvar órfãos africanos. Você não está fazendo um favor para Lucas agora. Não há nenhuma maneira de merda." "Eu preciso verificar Kellen." Desmond vasculhou seu bolso, então me entregou um telefone celular. "Ligue para ela." "Eu preciso vê-la." Eu insisti. "Lucas diz que ela não está deixando seu apartamento e ela está estranha desde que voltamos. Eu preciso saber que ela está bem. Estou preocupada que algo aconteceu com ela, enquanto estava fora." "Algo como?" "Como ser estuprada e engravidada por um Fae." Disse duramente. Minhas palavras tem o ponto de vista, porque Desmond estava quieto e pareceu envergonhado para lutar comigo sobre isso. "Ok, nós vamos." Ele esperou e ficou me olhando. Se eu não conhecesse Desmond, ele estava me esperando a insistir que eu queria ir sozinha. Eu poderia ter, no passado, mas eu era teimosa, não estúpida. Não tinha intenção de arriscar a minha vida para ver Kellen. "Podemos levar o seu carro?" Perguntei. "O meu pode estar sob observação. As pessoas podem não saber o que aconteceu, mas Mercy está obviamente projetando para mim. Eu não colocaria nada por ela." "Sim, isso é... bem, isso é realmente o que eu ia sugerir." Ele deu um pequeno sorriso. "Mentes brilhantes, eu acho." "Nós dois queremos que eu viva. Isso é um começo." "Você tem uma peruca?" Brigit perguntou, interrompendo meu momento com

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Desmond. "Uma peruca?" "Sim, nós podemos fazer um disfarce para você. Alguns óculos, uma peruca." Desmond e eu olhamos para ela. "Não acho que eu preciso de um disfarce, Bri."

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Ela soprou uma framboesa para mim, a franja inseriu tufos com a respiração

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forçada. "Você não é divertida!”

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CAPÍTULO QUARENTA E TRÊS

Kellen tinham feito uma barricada em seu apartamento. "Kel... querida, você pode abrir a porta?" Eu não queria fazer Desmond decompô-la, a menos que não tivesse outra escolha, mas no momento não parecia que ela estava deixandonos uma. Brigit disse que ela podia ouvi-la chorando do outro lado, então sabíamos que Kellen estava lá, mas por que ela não estava abrindo era outra história. Eu me preocupava intrometendo-me no que incomodava mais, especialmente se ela tivesse se machucado, mas não queria esperar muito tempo, caso ela estivesse chateada o suficiente para fazer algo drástico para si mesma. Kellen nunca me pareceu o tipo de cometer suicídio ou se machucar, mas às vezes as pessoas fazem coisas inesperadas, quando foram empurradas para o ponto de ruptura. "Kellen, por favor. Estamos aqui para ajudar." "Vá embora." Foi à resposta. Bem, pelo menos ela estava falando conosco. "Nós não estamos deixando até abrir a porta." Disse Desmond. “Vamos.” Depois de um silêncio que não parecia promissor, sua voz caiu em um mais grave, quase dizendo para registrar. "Kellen, abra a porta ou eu vou acabar com isso." Eu não queria admitir, mas ouvir o tom de comando na voz dele me fez pensar, coisas sujas, desagradáveis. Coisas que não combinam bem com o que estávamos tentando fazer

Depois de alguma parada dramática, os bloqueios sacudiram, e a porta abriu. Minha primeira reação foi perguntar ao pé humano-guaxinim híbrido no quadro o que tinha feito

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aqui. Forcei as ideias para fora da minha mente e recentrei a atenção na porta.

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com minha amiga. Então eu lentamente processei que a criatura de rímel manchado segurando uma garrafa de Moët foi, infelizmente, Kellen Rain. Ela não se parecia com alguém que tinha saído de um inferno, no entanto. Ela parecia... bem, exatamente como eu tinha quando tinha sido despejada. Como uma menina adolescente esmagada que pegou o namorado de futebol fazendo estrelas com uma cheerleader sob as arquibancadas. “O que esta acontecendo com você?” Eu perguntei, esquecendo momentaneamente que estava aqui para ser solidária com ela. "O que está acontecendo comigo?" Ela repetiu, balançando para fora do frasco em nós e perdendo o equilíbrio. Desmond agarrou pelos sovacos e manteve em ambos os pés, enquanto ela tentou entrar novamente na posição vertical. “O que esta acontecendo com você?” Suas palavras foram arrastadas, que me disse que provavelmente não era a sua primeira garrafa da noite. "Estamos aqui porque estamos preocupados com você." “Vá embora!” Ela empurrou livre do aperto de Desmond e balançou de volta para o apartamento. "Eu não quero a sua... preocupação, ou piedade, ou qualquer merda." Ela quase tropeçou em uma mesa final de vidro, mas conseguiu contornar isso no último momento, e teceu seu caminho em direção à sala de estar. Brigit e eu trocamos olhares desconfiados, mas Desmond seguiu logo atrás de Kellen, sombreando seus passos enquanto ela carregava através de seu apartamento. "Kel, você pode falar com a gente?" Ele perguntou. "Então você pode arruinar alguma coisa para mim?"

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Arruinar algo? Eu estava tão chocada com suas palavras que parei por ali na porta e acompanhei o par deles até a cozinha. Apesar de garrafa atual de champanhe de Kellen ainda tinha líquido nela, ela estava vasculhando a geladeira por outra. Eu não podia culpá-la desde que eu tinha o dobro de uísque apertado à última vez que tentei beber meus problemas a distância. angellicas.blogspot.com


Eu também sabia que se ela estava bebendo essa quantidade de álcool fermentado, estaria em uma loucura de uma dor de cabeça amanhã. "Talvez você devesse tomar uma ruptura com o..." Kellen não me deixou terminar a frase. "Eu disse-lhe para abandonar a bebida, quando Lucas enganou você? Não. Eu lhe disse para deixar de ser deprimida, cadela chorona quando foi despejada? Não. Porque eu sou sua amiga." Ela estava acenando a garrafa de novo para mim, e eu estava realmente preocupada que ela poderia espancar-me na cara com ela. "O que ela está falando?" Brigit perguntou, batendo-me no ombro. "Eu pensei que você a salvou." "Nós a salvamos." "Salvaram-me?" Ela começou a rir e enterrou a cabeça para dentro do frigorífico, finalmente, encontrando a garrafa que estava atrás e transportando-a para fora. “Sim. Obrigada. Você me salvou de ser feliz." Desmond me deu um olhar preocupado, vestindo sua incerteza em seu rosto. Ele não se lembrava de nada que tinha acontecido, inclusive vendo como maluco e fora dele Kellen tinha sido quando a tinha visto com Brokk. "Você estava sob algum tipo de magia." "Sim, a magia de estar apaixonada." Ela trabalhou a rolha da nova garrafa de champanhe. Ele apareceu livre e voou para o teto, quebrando uma lâmpada. "Isso não era amor. O Fae pode ser muito convincente, mas ele estava enganando em pensar que o amava para que ele pudesse..." "Secret, com todo o respeito, o que diabos você sabe sobre o amor?"

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Eu tomei um passo para trás, sentindo-me como se tivesse levado um soco no estômago. “O que?” "Kellen, por que não vai para o outro quarto?" Desmond a pegou pelo cotovelo e aliviou de uma das garrafas nas mãos.

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"Não a proteja." Kellen insistiu. "Ela não merece sua proteção. Ela arruinou a minha felicidade, vai estragar a sua também." Em seguida, ela encontrou meus olhos e me deu um sorriso frio. "Oh, espere. Ela já tem." Eu não devo bater em minha amiga, eu disse a mim mesma. Embora se eu fizesse isso agora, poderia fazer isso sem causar nenhum dano permanente. A palma de minha mão coçava com o desejo de bater nela, mas me lembrei de que ela estava bêbada e, provavelmente, não significava o que ela estava dizendo. Felizmente, o meu telefone escolheu aquele momento para tocar e me distrair de qualquer réplica mordaz que foi obrigada a sair da minha boca. Eu imaginava que as palavras puta e acidente de trem teriam sido mencionadas, porém, assim que foi o melhor eu não dizer nada. O número de Keaty apareceu na minha tela, e eu senti uma pontada de culpa. Não tinha contado a ele sobre a minha situação, no entanto, quando ele deveria ter sido a minha primeira chamada. Minha mão estava tremendo quando bati o botão de atender chamada. Talvez tenha sido paranoia, mas eu suspeitava que Keaty sabia que algo estava acontecendo, no momento em que ouviu a minha voz. “Oi?” “Espero que tenha tido umas boas ferias.” Para alguém que não tende a expressar muita emoção em suas palavras, Keaty definitivamente tinha pregado sarcasmo. "Não foi um período de férias, eu estava..." "Eu sei muito bem onde estava. Depois que um rei lobisomem furioso apareceu no meu escritório há uma semana exigindo saber onde eu estava escondendo você, fiz o meu

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trabalho... você sabe, o trabalho de investigação que fazemos aqui." Lucas, que parecia, teimar em estragar todos os aspectos da minha vida. "Se você sabe onde eu estava, deve saber que o tempo não é o mesmo lá. Eu não planejei ter ido muito tempo." "Não, mas você também pretende ignorar o seu telefone quando voltou para casa?" angellicas.blogspot.com


"Eu não pretendia." "Eu espero que você tenha uma desculpa fenomenal para não retornar as meia dúzias de mensagens que deixei a você." Para Keaty, qualquer número maior que um deve ser considerado uma quantidade louca de chamadas. Eu não tinha verificado minhas mensagens,

mas

se

ele

realmente

deixou

seis,

ele

estava

preocupado

ou

chateado. Provavelmente ambos, mas ele só admitiria esse último. "Eu tenho, na verdade." Um inferno de uma desculpa, uma melhor do que ele estava provavelmente esperando. "E eu tenho certeza que é deslumbrante. Mas deixe-me perguntar-lhe isto, enquanto você estava fora vagabundeando no palácio de um rei de Fae, você tomou um momento para perguntar-lhe por que uma de suas pessoas está matar seres humanos?" "Por uma questão de fato." Espere, tinha ele dito humanos, como no plural? Seres humanos. "Ah, você pode escutar." "O que aconteceu?" "Houve outro assassinato. Eu suponho que você não gostaria de ajudar a resolver um

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para uma mudança?"

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CAPÍTULO QUARENTA E QUATRO

"Sobre o meu cadáver." Disse Desmond. Ele estava parado em frente à porta da frente de Kellen, fisicamente bloqueando a minha saída. "Não, vai ser sobre outra pessoa." Eu respondi. "Algum outro adolescente recémmorto, cujo único erro na vida foi se inscrever para um salário mínimo de merda." Sua boca formou uma linha apertada, e ele pareceu pensativo por um momento antes de falar novamente. “Eu não me importo. Você não vai.” “Eu vou... Querendo ou não, você vir comigo é a questão. Eu posso tomar Brigit e estar segura com ela e Keaty. Se isso incomoda você, é bem-vindo para ficar aqui e sair com a bêbada mal intencionada." "Ouvi isso." Kellen cortou dentro. Então ela começou a murmurar algo sobre quem era a cadela real. Agora que eu sabia que ela não estava morta ou à beira de cortar os pulsos, eu tinha uma motivação muito menor para sentar segurando sua mão. Especialmente se ela ia passar a noite inteira me insultando e sugerindo que eu tinha arruinado a vida de Desmond. Eu tinha imaginado Kellen para uma bêbada divertida. Ela era mais uma bêbada, rabugenta de merda. Houve, obviamente, alguma coisa acontecendo com ela, e eu queria chegar à raiz de suas reivindicações, sobre como ela foi supostamente apaixonada pelo Fae, que a tinha sequestrado. Se ela estava sob um feitiço, que precisávamos fazer alguma coisa para tirá-la do contrário. Nós também precisamos ter certeza de que ela não voltaria para o clube Fae e

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faria algo estúpido, como convencer Gia, que deve ser autorizada a voltar ao reino de Aubrey. Eu precisava ajudar Keaty com a investigação do assassinato, mas alguém tinha que ficar e garantir que Kellen não fez uma pausa nele. Não havia nenhuma maneira no inferno

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que Desmond se voluntaria para ficar, e se eu deixasse Brigit para trás, Holden teria minha cabeça. Pensei em arriscar a ira do vampiro e pedir minha protegida para ficar com Kellen, mas mudei de ideia rapidamente. Eu estava em perigo legítimo, e precisava jogar esperta. Duas bestas sobrenaturais assistindo minhas costas era melhor do que uma. Resmungando, peguei meu celular novamente e folheei os contatos até que encontrei o número certo. Após alguns toques uma voz masculina disse entediada. "Sim?" "Jackson, é Secret." A linha estava cheia de ruído frenético e ao som de invólucros de fast-food abrindo. "Você sabe que não posso realmente vê-lo, certo? Você não precisa limpar." "Oh, ha ha, sim, eu acho que é verdade." O barulho parou. "O que eu posso fazer por você?" Eu esfreguei a ponta do meu nariz. Talvez fosse só eu, mas não acho que um dos meus membros mais jovens do bando deve ser tão casual em seu discurso. Especialmente um que havia sido recebido na matilha de Lucas, depois que ele participou de uma conspiração contra a liderança de Lucas. Jackson também tinha participado no meu rapto, então dizer que eu achava que ele deveria mostrar mais respeito era um eufemismo. Mas o bando era pequeno e as nossas relações com os outros tendem a ser mais amigável do que formal. Por enquanto eu estava disposta a deixar deslizar a supervisão. Além disso, agora eu não era mesmo meio lobisomem. "Eu preciso de você para me fazer um favor." “É claro.” "É sobre Kellen." "Sim, o que tem ela?" Ele parecia muito animado com a menção do nome do Kellen. Eu

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notei que ele parecia ter um apego a ela no passado, que era porque eu tinha escolhido chamá-lo. Se ele tinha uma quedinha por ela, seria mais provável a prestar atenção a ela. E se ela escolhesse beber osso do belo e jovem lobisomem e levar ao ‘amante’ Fae sua cabeça... quem era eu para questioná-la? "Eu preciso que você venha para seu apartamento e só... sente-se com ela." angellicas.blogspot.com


"Sentar-me com ela?" "Ela está bêbada." "Uh-huh." Era eu ou ele soava um pouco feliz com isso? "E triste." "Ah." "Eu quero ter certeza que ela esteja bem. Preciso de alguém para ficar com ela enquanto fica sóbria, alguém que possa ter certeza que ela não fará nada estúpido e não deixará o prédio." "Você quer que eu seja babá." Eu mordi meu lábio. Se eu disse que sim, ele era menos provável em concorda com o trabalho? Em seguida, ocorreu-me que ele não precisa concordar com nada. "Jackson, este não é um pedido." Eu odiava usar pedidos, mas, por vezes, ter a opção foi legal. Tornou difícil para as pessoas a discutir comigo se eu queria ter a última palavra. É claro que algumas pessoas, como Holden, argumentou qualquer maneira, mesmo quando eu superavá-los. Felizmente Jackson não era tão corajoso como Holden. “Eu entendo.” Seu tom era formal, quando ele percebeu quem eu era finalmente e como ele se comportou mal. "Desculpe, minha rainha." “Ugh. Sem desculpas necessárias. Você estará me fazendo um grande favor." Ao contrário do Fae, eu poderia facilmente dar a Jackson o meu agradecimento sem ele pensar que eu lhe devia algo. "Por favor, depressa." Eu estava grata que Jackson tinha saído do norte do estado de Nova York da casa de Lucas e em um loft compartilhado na cidade. Se não, nós estaríamos esperando horas para ter alguém com Kellen e, a cada momento que passava, eu

Apenas mais uma prova que um ser humano poderia ser tão assustador quanto qualquer monstro lá fora.

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podia imaginar Keaty ficando mais irritado.

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Eu ainda tinha um estômago para a morte. Keaty e eu ficamos em lados opostos de uma maca de metal no necrotério, olhando para uma adolescente que parecia muito jovem para ser morta. A última vez que tinha estado em um necrotério, tínhamos encantado o guarda ‒- os agradecimentos a habilidade de Brigit com a mente vampiro ‒e eu tinha deixado fedendo a morte. Desta vez, as conexões de Keaty tinha-nos conseguido através da porta, mas isso não torna mais fácil ver uma criança morta. “Qual é seu nome?” Eu perguntei em voz baixa. "Carly Montgomery." A menina estava intacta. Sua pele, com exceção das habituais manchas adolescentes ‒ não mostrou sinais de danos ou luta. Se não soubesse melhor, seria fácil supor que ela morreu de causas naturais. Ela não tinha. Petey como antes dela, alguma coisa tinha literalmente sugado a força da vida fora de seu corpo, deixando-a uma casca, triste, vazia. "Você tem certeza de que acredita no seu Oráculo? Mesmo olhando para isso?" Keaty perguntou. "Calliope não se alimentam de meninas." Informei. "E ela também apontou para mim que não tem só um Fae no mundo. Foi apenas fácil para nós acusá-la, porque sabemos o que ela é." Eu estava envergonhada comigo mesma por acreditar que Cal tinha sido culpada de algo como isto. Ela pode não ter o mesmo respeito pela vida humana, como eu fiz, mas isso não quer dizer que estava indo para executar em torno de adolescentes assassinos. Especialmente se ela poderia alimentar sem eles morrendo. Ela era imortal, e poderia ser fria, mas não era assassina.

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Eu zipei o maior saco para manter o corpo de Carly decente. Não há sentido em adicionar insulto à injúria, mostrando o peito fora para homens estranhos após sua morte. "E você descobriu alguma coisa útil em sua excursão ao mundo Fae?" Se Keaty não baixasse o tom com o sarcasmo, eu ia começar a pensar que ele pegou uma coisa ou duas de passar muito tempo comigo. angellicas.blogspot.com


“Sim. Descobri que Faes são idiotas." E não são bons em manter promessas. Aubrey me disse que ninguém iria morrer em meu território, mas eu estava olhando para outro assassinato. “Util.” "Eu também descobri que há um segundo portão Fae em Nova York. Um que não passa por Calliope. " "Bem, isso é uma informação útil. Onde está o segundo portão?" "Em um Bath & Body Works no Harlem." Quando Keaty não respondeu, eu olhei para cima do corpo de Carly para encontrar seu olhar atônito. Ele disse: "Eu sinto muito, deve ser a velhice. Eu pensei que você disse..." "Você está indo realmente para questionar a autenticidade dessa afirmação? Recebo sangue em saquinhos para viagem de uma Starbucks. Vamos assumir que o Fae provavelmente construiu estas portas, muito antes de existirem a cadeia varejista estacionadas em cima deles. " “Obviamente.” "Eu amo Bath & Body Works." Brigit disse. "Eles têm uma vela que tem cheiro de pão." Keaty não estava prestando atenção nela. Eu poderia dizer que sua mente estava trabalhando duro para processar o novo conhecimento e o que significou para o seu caso. "Se continuarmos a teoria que um Fae cometeu esses assassinatos, não está vivendo em nosso mundo em tempo integral, este conhecimento será muito útil." Disse ele. "Sobre o que você está baseando sua teoria?" "O pequeno número de mortes. E se é um Fae e não vive em nosso mundo, pode

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explicar por que eles acham que podem tirar a vida humana." "Eu admito que Faes podem ser muito estúpidos quando se trata da santidade da mortalidade, mas não acho que nós podemos dar um Fae serial-killer um passe livre, porque ele era como... ‘oops, foi mal, eu não sabia que os seres humanos não gostam de morrer!’"

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Keaty balançou a cabeça. "Eu não estou sugerindo que é uma boa desculpa, eu só não estou vendo um motivo para esses assassinatos de outra forma." "Será que é necessário que haja um motivo?" "Eu me sinto melhor quando não tem." Eu zipei o saco do corpo de Carly todo o caminho para cima, cobrindo o rosto pálido para que eu não ficasse olhando e me sentisse culpada. "Não acho que você vai gostar de qualquer motivo que encontrar aqui. Só porque ela foi morta por um Fae e não um vampiro, não significa que a lógica por trás dele era mais intelectualizada. O Fae estava com fome, e ela era a comida. Fim.” "Eu me ofendi." Brigit interrompeu. "Como você poderia se ofender com isso?" Eu tinha que perguntar. "Eu me alimento de pessoas o tempo todo." Ela ignorou o olhar furioso de ódio que ela recebeu de Keaty. "Mas eu não as mato." "Você é um vampiro. Você é uma assassina por natureza." Disse Keaty, obviamente, não se importando se ou não sentimentos de Brigit foram feridos com o comentário. Se ela se ofendeu, não apareceu. Ela encolheu os ombros e olhou de Keaty, para mim e para Desmond. "Os cães são assassinos por natureza, mas as pessoas ainda os mantêm como animais de estimação. Os lobos são assassinos por natureza, mas você não caça lobisomens." Ela deu um pequeno sorriso a Desmond, quando ele voltou. "De todos nesta sala, você é mais assassino que nós, monstros combinados." Disse ela a Keaty. Ele ficou em silêncio. O caçador de recompensas mais fodão e investigador particular que eu já conheci tinha sido educado por uma pequena vampira loira, que pensou que

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berinjela foi realmente feita de ovos. Em vez de responder, ele bufou. Em Keaty diz que era o mais próximo que Brigit ia chegar a uma admissão de que ela gritou verbalmente em sua bunda. Fiquei impressionada, mas ao mesmo tempo senti o peso de suas palavras. Eu tinha certeza que Keaty havia matado

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muitas pessoas em seu tempo, mas assim eu tive. E às vezes eu tinha que saber se todos eles mereciam. Enquanto Keaty ficou em torno de parecer triste, passei a maca com o corpo de Carly de volta em seu cubículo de armazenamento. Eu estava ficando desconfortavelmente fria na sala, mas desde que ainda tinha que dizer a Keaty o que tinha acontecido comigo, eu não queria dar nada por reclamar do frio. "Se você está certa e o Fae não vive em nosso mundo, pode ser uma ideia para monitorar o portão. E podemos verificar os prazos de entrega para ver onde Petey e Carly tinham sido enviados na área de Bath & Body Works." Foi no melhor interesse de todos eu dirigir a nossa atenção para o tema em questão. Nós devemos estar focados em quem ou o que matou esses adolescentes e não quem foi o maior assassino, pior na sala. "Eu posso ficar de olho no portão." Keaty ofereceu. "Fae pode mover-se durante o dia, por isso temos de ser capazes de vê-lo em todas as horas." "Ah, isso não é um problema -" Eu silenciei Brigit no meio da frase. Parece boa ideia. Meu celular começou a vibrar no meu bolso, e eu gostaria de ter pensado em abandoná-lo em uma lata de lixo em algum lugar ao longo do caminho. Até agora eu tinha sido repreendida por Lucas e Keaty. Eu estava disposta a apostar quem estava me chamando agora não iria melhorar o meu humor pela noite. Olhei para a identificação. Sig. "Pode este dia ficar pior?" Eu disse em voz alta antes que eu pudesse me parar.

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"Acho que a questão precisa ser feita, a resposta é quase sempre sim." Desmond respondeu, falando pela primeira vez desde que tinha entrado na sala. Acho que vendo um adolescente, morta nua o incomodava. Agora que eu ia colocar o corpo de Carly longe, ele tinha relaxado um pouco. O máximo que alguém pode relaxar em um necrotério. Eu sorri severamente. “Desculpa gente. Dever chama." angellicas.blogspot.com


CAPÍTULO QUARENTA E CINCO

"Você sabe quantos problemas está?" Sig normalmente era calmo, tomando seu tempo com problemas e apresentando-se como o líder frio do Tribunal, coletado que nunca deixou nada o atrapalhar. O Sig gritando comigo no telefone, sim, outra chamada de telefone gritando, não era o homem que eu pensei que conhecia. Ele esperou um segundo colossal de 13 segundos, quando eu respondi meu celular para quando ele começou a colocar em mim. Apenas o tempo suficiente para que achasse que eu passar a conversa sem ser repreendida. Não tive essa sorte. Hoje foi o no Dia Internacional do Grite com Secret e minha empresa de celular estava amando quantos minutos eu estava usando para ficar intimidada. Não poderia o pessoal mandar mensagem para mim com sua insatisfação? Seria muito mais fácil de ignorar. Em pé no corredor do lado de fora da sala de armazenamento do corpo, encostei-me à parede mais próxima e tentei afastar minha dor de cabeça agora constante, esfregando minha têmpora. "Estou com problemas?" Eu perguntei, uma timidez insolente deslizando em meu tom. Se eu ia ser gritada, eu poderia muito bem me divertir com ele. "Secret, isso não é uma piada." “Eu sei!” "Então pare de torná-la uma." "Você acha que creio engraçado que perdi três semanas da minha vida e agora que eu estou em casa andando com um alvo nas minhas costas? Ah, sim. Tempo para minha vida,

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porra. Traga chapéus de festa e confete." "Você terminou?" "Eu poderia ter." "Vá para casa. Fique lá. Holden e eu estaremos o mais breve."

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“Não posso.” "Isso não é uma negociação." Ele gritou, fazendo os pequenos pêlos na parte de trás do meu pescoço se levantarem. "Você vai passar, ou você vai me deixar sem escolha, além de encontrar você, onde quer que esteja e arrastá-la de volta por seu cabelo. Você me entende?” “Sim.” Eu estava gostando dessa coisa de ser humano cada vez menos a cada segundo que passava. Que uso tinha minha humanidade, se eu ia ser tratada como uma criança, fraca, inútil por causa disso? "Mas eu..." O tom de discagem me disse que não havia sentido em discutir. Não que ele já ouviu falar alguma coisa que eu dissesse, se tivesse ficado na linha. Eu poderia muito bem ter ouvido uma mensagem de voz para a participação tanto quanto eu havia sido concedida na conversa. Abri a porta e olhei para a pequena sala. Eu não tinha percebido como havia sido embalada com todos nós lá, mas agora que estava do lado de fora me perguntava como que tinha conseguido ser confortável. "Nós temos que ir." Eu disse a minha comitiva. "Você tem que ir... investigar um assassinato?" Keaty sugeriu. “Sim. Logo depois de um puto líder do Tribunal vampiro me dá um pedaço de sua mente." "Você não vai para o Tribunal." Desmond insistiu, sua voz me dizendo que não havia espaço para discussão. "De jeito nenhum no inferno." Pela primeira vez Keaty parecia ter uma pista, que ele não estava conseguindo todo o escopo do que estava acontecendo. "Por que ela não vai para o Tribunal?" Quando Desmond

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não respondeu, ele voltou sua atenção para mim, e eu não gosto de como sua expressão era feroz. "Por que você não vai para o Tribunal?" "Bem, veja..." Eu me esforcei para encontrar as palavras, e Keaty deve ter interpretado minha hesitação como uma falta de vontade de confessar. “Apenas me diga o que está acontecendo!” angellicas.blogspot.com


Brigit, que tinha estado exibindo sinais de rachaduras nos minutos se chegou, me bateu com o soco confessionário. "Secret é humana." Desabafou. Lá se foi minha grande revelação. "Você é o quê?" “Humana.” "Como em... você tem qualidades humanas, ou..." "Ela tem um pulso." Brigit ofereceu. "Ela sempre teve um pulso." Desmond corrigiu. "É o todo, sem força sobrenatural, sem necessidade de sangue para sobreviver, e capaz de passar horas estendida na luz do sol, com nenhum efeito colateral negativo que há de novo." "Você é o quê?" Keaty perguntou novamente. “Humana. Eu vou repetir isso quantas vezes quiser, mas posso fazê-lo, enquanto nós caminhamos, por favor? Acho que se Sig for para o meu apartamento e eu não estou lá, ele vai encontrar uma maneira a longa distância de me matar." "Oh, ele não pode fazer isso." Brigit disse o assunto com naturalidade. "É ilegal para um líder Tribunal matar outro líder do Tribunal." Franzindo a testa para ela, eu mantinha a porta aberta para passar. "Obrigada pela lição do Manual Vampiro, Bri." Ela me deu uma saudação dos escoteiros, com uma piscadela. Às vezes Brigit me confundiu. Eu não tinha certeza se ela era tão estúpida quanto parecia, ou se foi tudo um ardil engenhoso para fazer as pessoas a subestimarem. Se fosse o último, ela era um gênio e eventualmente destituir-me-ia dentro do Tribunal.

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"Existe realmente um Manual vampiro?" Perguntou ela. E depois havia momentos em que eu me perguntei se ela só usava sapatilhas, porque cadarços provou ser muito complicado para ela. Brigit Stewart ‒ vampiro, envolto em um enigma, envolto em um saco de papel marrom. Ela era outra coisa, tudo bem.

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Keaty, o último através da porta, parou quando os outros tinham ido à frente no corredor. "Você é mesmo...?" Ele teve problemas para fazer as palavras sair, mas havia um brilho de emoção em seus olhos que arranhou meu coração. “Isso é verdade?” Eu balancei a cabeça fracamente. "Isto parece ser." Com uma rapidez que era alarmante para um homem de meia-idade humana, Keaty passou os braços em volta dos meus ombros e me puxou para um abraço apertado. Ele cheirava a tabaco. As flores não, cigarros e vagamente um creme de barbear mentol. Era bom estar perto o suficiente para que lembrasse qual era o seu aroma particular. Eu não tinha percebido o quanto eu tinha sentido falta dos aspectos sensoriais de pessoas a minha volta, até que eu fui confrontada com eles. Todo mundo que eu conhecia tinha um cheiro específico, e sem os meus sentidos aguçados, eu estava em uma perda para pegar mais os aromas. Fiquei tão chocada com a exibição exterior de carinho de Keaty que quase me esqueci de voltar seu abraço. Quando eu fiz, foi um tapinha nas costas dura. Desde que eu tinha ido morar com ele na idade de 16, ele nunca havia mostrado uma vez qualquer tipo de calor físico para mim. Eu acreditava que Keaty me amava de qualquer maneira que um sociopata era capaz, e sabia que eu era tão perto de uma família que ele nunca iria conseguir, mas para tê-lo me abraçando abertamente... Isso me assustou. Significava que minha humanidade importava para ele. Mas mais, isso significava que eu ser um monstro era o que o tinha mantido a uma distância todos estes anos. Eu tinha muito tempo considerado Keaty ser a coisa mais próxima que eu tenho na minha vida de um

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pai. Agora eu sabia que ele me segurou com o braço estendido, porque... porque o que? Eu não tinha sido humana. Eu tinha sido um monstro para ele. Meu coração se partiu, e até mesmo a bondade estranha de seu gesto não podia fazer nada para reparar o dano. angellicas.blogspot.com


CAPÍTULO QUARENTA E SEIS

A parte de trás da carona para o meu apartamento era desajeitada em silêncio. Normalmente, eu poderia ter tentado animar as coisas por rachar uma piada à minha custa, mas não sinto como havia muito a rir logo em seguida. Nós separamos com Keaty fora do necrotério, mas sua presença ainda persistia. Nosso abraço deve ter significado algo bom, algo para me fazer ver a minha situação em uma luz positiva. Em vez disso, me fez duvidar de tudo que sabia sobre o que eu tinha sido. Se eu tivesse sido nada mais do que um monstro parecendo como alguém decente? Eu só valia a pena para aqueles em torno de mim, agora que eu era considerada humana? Passei a minha vida inteira lutando contra os monstros dentro de mim, lutando para existir como algo que não deveria existir. E agora que eu me encaixo a normalidade, descobri que não queria fazer parte. O mundo que desejava ser aceita não foi tudo que sonhei que seria. Boo-hoo, certo? Vá descobrir que a grama não era mais verde do outro lado. Só muito mais brilhante. Eu era a primeira a sair do carro, quando chegamos ao meu lugar, mas Brigit estava certa em meus calcanhares, levando seu trabalho como meu guarda-costas a sério. Não me surpreende encontrar a minha porta aberta, mas por uma questão de segurança eu a deixei ir primeiro. Depois de um momento, ela bateu a cabeça para fora no corredor. "É relativamente seguro."

"Como, ninguém está realmente indo para matá-la, mas você pode querer ficar aqui fora tudo a mesma coisa."

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"Relativamente?"

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"Brigit, deixe-a entrar.” Veio à voz de Holden de dentro do apartamento. "Ela precisa acabar com isso." Sim, isso me fez querer correr para dentro. "Percebi que eu não tenho muita escolha." Além do que, Desmond se juntou a mim no hall de entrada, e não havia muito espaço de sobra com dois adultos pousando no armário de porte. Brigit se afastou, deixando-me através e Desmond. Holden tinha tomado seu lugar familiar no sofá de dois lugares, mas Sig permaneceu de pé. Ele estava em frente à lareira, olhando fixamente para minha coleção espadas. "Eu não sou um homem de fé." Disse Sig. "Tenho certeza que você pode entender o porquê." "Você é mais velho do que Jesus?" Ele bufou uma risada sem graça. "A religião já existia muito antes de mim, muito antes dele, e ele sempre foi à narrativa de um tolo. Aqueles que não sabem pensar por si próprios, deuses para olhar as suas respostas. Quando os deuses não falam, olham para os mentirosos que afirmam conhecer as respostas. A religião é uma farsa de mentirosos e aqueles sem vontade própria." Esta não parece ser uma discussão, então fiquei quieta e deixe-o falar. "Eu posso não ser religioso, mas acho que os homens de religião muitas vezes podem dizer coisas realmente notáveis, apesar de sua própria estupidez inerente." Ele pegou a katana prata, cuidando para não tocar o metal, e se virou para mim, a arma na mão. "Você já ouviu falar de Henry Ward Beecher?"

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"Não." "Não, claro que não. Você é muito jovem. Muito, muito jovem." Ele estava brincando com o peso da espada, ajustando-o por isso foi perfeitamente equilibrada. "Ward disse uma vez: ‘Você veio para um mundo difícil. Conheço apenas um lugar fácil nele, e que é a sepultura’.” angellicas.blogspot.com


"Parece que Henry era um cara alegre." Sig me deu um olhar que dizia claramente agora, que ainda não era o momento para eu falar. "Ele me fez rir quando li pela primeira vez, porque o que é um vampiro, se não um passo da sepultura? E é a nossa vida mais fácil? Não, não há nada fácil na vida de um vampiro. É um mundo difícil se você está vivendo ou mortos-vivos. E o que isso significa para você?" Eu não gosto da implicação de seu acúmulo. "Eu não fiz isso intencionalmente." "Como o Sr. Chancery explicou-me, a escolha foi sua." "E o senhor deputado. Chancery contou que a minha outra opção era de sair deixando para atrás um deles?" Eu apontei para Holden, em seguida, de volta para Desmond. "Eu não deixo as pessoas para trás." "Você não é um fuzileiro naval, Secret." "Não, eu não sou tão fria como vocês, pessoas aparentemente. Eu não posso sacrificar a vida de alguém por causa de conseguir o que eu quero." "Você não pode sacrificar alguém, então você sacrificou-se em seu lugar." Sig girou a lâmina na palma da mão, e, instintivamente, eu dei um passo para trás. Ele pode ter a capacidade de fazer as pessoas calmas, mas eu estava tão longe de relaxada como eu poderia estar. “O que está dizendo?” "Se o único lugar fácil é a sepultura, que tenham a certeza de que você está em um futuro fácil." "Mas você não pode matá-la." Disse Brigit humildemente. "Está no manual."

mim e Sig. Se o líder Tribunal me queria morta, Desmond não ia ser capaz de detêlo. Ninguém nesta sala poderia manter Sig de matar-me se ele quisesse.

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Com essas palavras Desmond mudou-se de seu lugar pela porta da frente e ficou entre

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Mas ao ouvir as palavras de Brigit e assistindo o movimento de Desmond, Sig nos deu um sorriso divertido e baixou a espada. “Você todos são estúpidos? Não tenho a intenção de matá-la." Holden não tinha movido uma vez através de toda a conversa, dando-me a impressão que Sig estava sendo honesto. Holden foi dedicado ao Tribunal, mas ele foi mais voltado para mim. Eu tinha sido a única a salvar-lhe quando o queriam morto. Se houvesse fidelidades devidas em qualquer lugar, elas eram devidas a mim e não ao Tribunal. Então, se ele não estava se movendo para me proteger, não havia nada que eu precisasse de proteção. Que mais do que qualquer coisa foi o que me acalmou. Toquei o braço de Desmond e empurrei, inclinando-o para fora do meu caminho. Atravessando a pequena distância para minha sala, eu estava cerca de dois metros a menos de Sig. Nunca deixando meu olhar deixar ao seu, dirigi meu joelho para cima, batendo a mão e enviando a espada no ar. Ela foi direto para cima e caiu para trás, vindo direto para mim. Bati palmas juntas, travando a lâmina de prata entre as palmas das mãos. Era algo que eu não teria sido capaz de fazer, se eu não fosse humana. Algo que mesmo Sig não poderia fazer sem ser queimado. Deixando a espada deslizar o resto do caminho para o chão, eu segurei-a pela alça e dei ao vampiro de dois mil anos de idade, um olhar avaliativo. "Eu não sou fácil de matar." Sig se aproximou e segurou meu queixo, o sorriso nos lábios, tendo uma qualidade de serpentina. "Você não tem ouvido, não é? Viver é que é difícil. É morrendo que é fácil." Eu fiz uma careta, apertando a minha mão no punho da espada.

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"Eu estou aqui para fazer uma oferta." Sig continuou, ignorando a minha postura defensiva. "A escolha, mesmo, que seja mais do que a maioria das pessoas consegue." "A escolha em quê?" "Você é um líder do Tribunal, Secret. Um dos mais altos cargos de poder que existe na sociedade de vampiros. Se mostrar-se ao Tribunal fedendo a humanidade como você faz angellicas.blogspot.com


agora, será a anarquia. Todo vampiro até ao mais baixo no totem..." Seu olhar mudou rapidamente para Brigit. "... estará escalando um sobre o outro para tomar o poder. E eles vão fazer isso por matar você." "E eu entendo que esta escolha que você tem para mim vai resolver esse problema?" "Eu não gosto de onde isso vai dar." Desmond disse, tentando dar um passo de volta na minha frente. Eu o parei com um toque suave, indicando que apreciei seus esforços para proteger-me, mas eu ainda queria ouvir o que Sig estava propondo. "Quais são as minhas opções?" "Para permanecer no Tribunal, tem de ser um vampiro." Agora eu estava com Desmond. Eu não gosto de onde isso ia também. "Quais são as minhas opções?" Eu repeti, desta vez não consegui esconder o incômodo que saiu. “Muito simples. Suas escolhas são... eu... " Ele apontou para si mesmo e, em seguida,

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virou-se e apontou o dedo para Holden. "... ou ele."

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CAPÍTULO QUARENTA E SETE

Eu não sabia que uma pessoa pode se tornar roxa na vida real, até que eu vi acontecer com Desmond. Ele começou rosa, então, rapidamente evoluiu para uma profunda cor contusão, feia. Pensei que eu teria a resposta mais veemente à sugestão de Sig, mas eu estava errada. "Desmond, respire." Eu sugeri calmamente. "Eu não posso." Respondeu ele com os dentes cerrados. "Eu tenho isso." Lentamente, sua cor voltou ao normal, mas esperei até que eu tinha certeza que ele não ia passar antes de falar com Sig. "Depois do que Holden lhe disse sobre a minha experiência com o rei Fae, e do número de anos que você me conhece... pode honestamente esperar que eu seja capaz de jogar uma moeda e decidir qual de vocês começa a tirar a minha vida? Isto não é uma questão de um ou-o-outro. Isso não é algo que você pode esperar com que eu concorde no local. Se você acha que vou dizer, 'oh, sim, Sig, por favor, me morda agora' você tem outra coisa vindo." "Então você me escolheu." Respondeu Sig. "Você tem alguma audição incrivelmente afinada mais de dois mil anos, sabe disso?" "Eu tenho." "Ninguém está me mordendo." "Você também optou por ouvir-me como quiser, se você entendeu isso como

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opcional." "Você está me pedindo para desistir da minha vida." "Certamente você não tem ficado muito ligada a ela em menos de 24 horas. Vamos ser realistas."

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“É a minha vida.” "Não. É uma visão romântica de um resultado idealizado. Você acha que por ser humano que vai ser capaz de ter uma vida normal. Você não tem o luxo de uma vida normal. Nem agora, nem nunca. Você sacrificou esse direito quando casou com um rei lobisomem e se sentou em um trono de vampiro." "O ponto Tribunal não foi ideia minha. Não era o que eu queria." "Se a nossa vida fosse apenas sobre o que queríamos, todos teriam amor perfeito, milhões de dólares e nenhuma reclamação. Você não pode ser tão tola para acreditar que pode ter as coisas do jeito que gosta delas o tempo todo. Você tem responsabilidades." "Você acha que eu não sei?" "Acho que deixar a paixão levá-la quando lhe convir, e pragmatismo se encarregar apenas quando absolutamente necessário." Eu dei um tapa nele. Isso doeu! Muito mais do que um tapa aberto de palma deveria. Mas ia colocar força real para ele, e batendo um vampiro quando é um mero mortal é uma ideia terrível sob quaisquer circunstâncias. "Não se atreva a fingir que você sabe o que eu tive que pensar hoje. Você não pode saber." Meu tapa não fez nada para afetar o humor de Sig. Ele permaneceu sério, mas não havia raiva nele. "Eu não estou tentando ser cruel com você. Eu sei que isso não é o que você esperava, mas sua vida não é só sua. Se você não fizer o que eu estou sugerindo, então sua morte chegará pelas mãos de outra pessoa, e não haverá mais volta do que a morte. Estou fazendo isso para salvar a sua vida, não para puni-la por tê-la."

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Com minhas mãos tremendo e a ameaça de lágrimas afastou-se para criar um caminho claro entre Sig e a porta. “Saia!” “Secret?” "Fora."

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Holden se levantou e ficou ao lado de Sig. Ele tinha um olhar familiar em seu rosto, que me fez certa de que eu estava prestes a receber uma palestra sobre como proteger minha vida e blá, blá, blá. "Nós podemos fazer isso rápido. Indolor. Você sabe que a mordida pode até ser prazerosa..." Minhas bochechas inflamaram vermelho, e apontei para a porta com o meu pulso latejante em meus ouvidos. “Você também. Saia!” Holden franziu a testa e estendeu a mão para tocar meu braço. Eu me afastei e levantei a espada. "Eu não estou brincando. Eu posso ser humana, mas não tenho nenhum maldito problema me lembrando de como usar isso." "Não seja um absurdo." Disse Sig. "Não me empurre." Os dois vampiros olharam para mim. Holden acrescentou: "Nós precisamos de você para fazer isso." "Você precisa me dar mais de dois e meio segundos para aceitar isso." "Nós não temos tempo para a introspecção e autoanálise." Disse Sig. "Quanto mais tempo você permanecer humano, maior o risco. Temos evitado o segredo de sair, mas quanto mais você estiver fora do Tribunal, mais questionável sua ausência torna-se." “Eu sei!” "E sua mãe está de volta, eu entendo? Você acha que ela não vai tirar proveito disso?" "Ela vai." "Então você vê, por que isso deve acontecer." "Eu vejo uma porta. O que eu não vejo é você dois passando por isso."

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"Agora não é o momento para a sua teimosia." "Você sabe, considerando como vampiros costumam ter toda a paciência do mundo, vocês dois parecem completamente incapazes de me dar tempo para digerir como eu quero lidar com isso. Ser um vampiro não é a minha única opção." "Não?" Sig perguntou, obviamente não acreditando em mim. angellicas.blogspot.com


"Não. Eu poderia deixá-lo me morder." Indiquei Desmond, que tinha feito um bom trabalho de manter a calma após a sua explosão inicial. Sig riu. "O que na Terra teria isso resolveria?" "Eu pararia de ser um alvo fácil. Seria malditamente difícil de matar. E eu estaria vivendo até o monte de outras responsabilidades, que parecem totalmente dispostos a ignorar. Os lobisomens." Holden balançou a cabeça. "Conhecemos essa parte de você, mas isso é mais importante." "Sim, você pensaria assim, não é?" "Não é arrogância. Se você é ou não um lobisomem não decide sua vida. Você pode dar o seu lugar com os lobos e ainda ir em frente. Você não ama o rei lobo mais." "Ele não é o único lobo que importa para mim, seu idiota." "Bem, se um se preocupa com você, ele ainda vai se importar com você, se é um vampiro em vez de um lobisomem." "E se você gosta de mim, não vai se importar se eu quero ser lobisomem, em vez de um vampiro." Retruquei. "Você acha que isso é o que se trata?" Holden empurrou na frente de Sig, e eu tive que abaixar minha espada, ou arriscaria esfaqueá-lo por acidente. "Isto não é sobre se eu posso ou não te amar como um lobo, ou um ser humano, ou um vampiro Secret. Eu vou te amar, não importa o que você é ou o que se torna. Isso não é o que é. Se você não é um vampiro, você vai morrer. Não há nenhuma maneira em torno disso. E o que mais pode ser, eu não posso amar você, se estiver morta."

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Eu estava atordoada. Não era muitas vezes na minha vida que eu tinha sido deixada em uma perda total de palavras, mas o discurso de Holden tinha batido o vento para fora de mim. "Eu preciso de hoje à noite." Disse finalmente. "Só hoje à noite."

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Holden parecia que poderia argumentar, mas Sig levantou a mão para silenciálo. "Você pode tê-lo." "Obrigada. Agora saiam. Ambos.” Desta vez nenhum deles argumentou. Depois que eles foram embora, meu apartamento apertou, como se tivessem tomado todo o ar com eles. Irônico, já que nenhum deles respirava. Desmond foi liberado, e eu poderia dizer que não estava feliz com o que tinha acontecido. Eu não podia culpá-lo, mas não podia pedir desculpas também. Holden professando seu amor era apenas um ponto de loucura em um dia já besteira-louca. O que era pior era que suas palavras tiveram um impacto enorme em mim. Holden me amou, e eu o amava, e não estava pronta para jogar isso tudo fora. Talvez eu não devesse virar meu nariz para a ideia de ser um vampiro. Especificamente eu não deveria virar meu nariz para a ideia de estar com Holden o resto da minha vida. Da maneira mais íntima possível. Estes não eram o tipo de decisões normais que meninas humanas tinham de fazer. Mesmo como um mortal eu ainda estava lidando com a porcaria de uma vida sobrenatural. Eu caí no sofá, ainda segurando a espada. "Desmond, eu preciso que você faça algo para mim. Você não vai gostar, mas preciso de você para fazer isso." "O que é?" "Consiga Lucas. Traga-o aqui." Se ele tivesse pele, ele teria se irritado. "Por quê?"

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"Porque, se eu vou morrer amanhã, preciso dele para me fazer um último favor."

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CAPÍTULO QUARENTA E OITO

Tanto quanto foram noites, isso foi se moldando para ser uma das mais longas da minha vida. Demorou dez minutos para eu convencer Desmond que era seguro deixar-me sozinha com Brigit, e eu passei os próximos 15 ao telefone com Jackson ouvindo-o sobre a cadela Kellen. Tanto para a minha ideia brilhante de entregar sexo na porta da frente. "Ela não vai se calar sobre esse cara, Brokk, e eu juro por Deus, ela deve ter caixas de bebida escondidas em todo o apartamento. Ela é como um maldito contrabandista. Toda vez que eu tiro algo dela, ela desaparece e volta com mais." "Talvez o namorado Fae criou uma fenda mágica entre sua geladeira e uma loja de bebidas." Sugeri. Será que todos os seres humanos sofrem de dores de cabeça e as vezes severamente como eu estava? Ou talvez tivesse alguma coisa a ver com passar uma tarde inteira no sol quando eu nunca tinha sido capaz de olhar para isso antes. "Eu não acho que isso é engraçado." Disse Jackson. "Nem eu." "Para mim chega!" "Como assim?" "Eu quero dizer que eu estou feito. Vou-me embora. Este não é o meu trabalho." Sentei-me ereta na minha cadeira. "Jackson, não faça nada estúpido." "Mais estúpido do que sentar aqui e deixar essa pequena bêbada idiota... me tratar como lixo sob seu muitos caros saltos, como se ela estivesse constantemente a lembrar-me?

Parecia que eu não era a única que Kellen estava tratando como lixo hoje. Eu desejo que possa ter dito que se sentia bem, para não ser o único membro do clube, mas não

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Foda-se."

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podia. Meu parceiro no crime estava prestes a me afiançar. "Jackson, você não pode deixála. Se não há alguém lá para vê-la, ela vai fugir." "Você sabe o que ela está fazendo agora?" "Bebendo?" "Não. Ela está dobrando todos os seus espelhos para que eles se enfrentem, porque ela leu na internet que era uma maneira infalível para abrir portas de entrada para realidades paralelas e convidar o Fae dentro. Será que isso soa para você como alguém que quer ser protegida dos Faes?" "Ela está sob um feitiço. Não acho que ela tem alguma ideia do que está fazendo." Mas não parecia certo para mim mesma. "Eu não dou a mínima." Onde havia o bem-educado, lobo, doce, tímido, saído? Jackson nunca tinha sido tão frio antes. Kellen deve ter agido como uma vaca de verdade, se ela o empurrou sobre a borda rapidamente. "Você acha que pode se manter para o resto da noite?" "Olha, Secret... Eu sei que você é minha rainha e eu tenho que respeitar a sua palavra como lei e todas essas coisas. E eu sei que, provavelmente, lhe devo isso." “Ei, sem brincadeira!” "Mas se eu durar uma hora, sem matá-la, será um milagre." "Ah. Droga!” "Ou você vem aqui para uma mudança de guarda, ou eu estou deixando essa puta tonta fugir à sua terra lala de fadas." Ele tinha que ser muito louco se tinha deixado cair a

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palavra P, que foi um grande não -‒ não para lobisomens. "Por que você a para de qualquer jeito? Ela, obviamente, quer ir. Deixe ela...” "Você não tem ideia do que eu passei para recuperá-la. O que eu sacrifiquei." "Mande-a de volta. Se eles a querem, talvez eles vão voltar a sua merda."

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Eu ri infeliz. "Ela não é um presente de Natal feio, que posso enviar de volta para Bloomingdale." Houve um silêncio, e Jackson deu um suspiro pesado. "Eu vou esperar por quanto tempo você levar para chegar aqui." Eu não podia pedir muito mais dele neste momento. Brigit estava do outro lado da sala e foi fingindo não ouvir, mas o segundo que Jackson fez sua barganha, ela ficou de pé e começou a acenar as mãos e balançando a cabeça. "Tudo bem. Eu entendo. Estou a caminho.” Desliguei e tive o meu corpo dolorido fora da cadeira, meus músculos gemendo em protesto. "Eu sinto muito, mas você perdeu as mãos acenando? Isso significa que não." “Eu sei!” "Então por que você concorda?" "Eu tenho você comigo, eu estarei segura." O olhar de orgulho em seu rosto no meu elogio fez quase tão bem quanto Keaty tinha feito danos anteriormente. "Você confia em mim tanto assim?" "Bri, você é uma das minhas melhores amigas. E uma vez que você conseguiu me enfrentar. Eu diria que você é forte o suficiente para me manter protegida se um lobisomem desonesto macho se mostrar para cima." Ela atravessou a sala e me deu um grande abraço, seu amplo peito pressionando em meu peito. "Eu vou cuidar de você." "Você sempre cuida." Eu me afastei, não acostumada a todos os negócios de abraços melosos, que eu tinha estado no fim de recepção de hoje. "Agora vamos antes que eu mude

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de ideia e deixe Kellen fugir para se juntar ao circo de Faes viajando." "Isso vai ser divertido." Brigit me assegurou. "Festa de pijama na casa de Kellen." "Sim, eu não sei se a diversão é a palavra que gostaria de ir." Brigit tinha ido à minha frente, a porta do apartamento se abrindo. "Nós vamos tornálo divertido. Pense em todo o champanhe que ela tem!" angellicas.blogspot.com


"Eu estou tentando não pensar." "Você pode pegar a minha bolsa?" Ela chamou do foyer. "Eu quero ver a rua antes de sair." Ela certamente foi dedicada ao seu trabalho de guarda-costas, eu tinha que dar seus adereços para isso. "Eu só vou pegar um suéter." Anunciei ao meu apartamento vazio. Brigit era um vampiro. Ela provavelmente me ouviu bem. Foi estranho, precisando de uma camisa para algo diferente de manter a aparência de ser normal. Quando eu tinha saído com Desmond naquela manhã, decidi que o vestido amarelo amontoado na parte de trás do meu armário era a coisa perfeita para vestir. Agora eu não queria perder tempo em me trocar, mas sabia que iria congelar até a morte, se eu fui lá fora sem algo para me cobrir. Lá fora, um carro saiu pela culatra. Brigit deve ter deixado as duas portas abertas, se eu tivesse sido capaz de ouvi-la no quarto. Tanto por suas impressionantes habilidades guarda-costas. Puxando um cardigan preto, corri pela sala e peguei ambas as nossas bolsas ao lado da porta, trancando o apartamento antes de eu sair e observando que a porta da rua estava aberta, como eu esperava. Brigit estava de pé na calçada, de costas para mim. "Bom trabalho com as portas, querida. Ninguém suspeitaria que eu deixei o tapete de boas-vindas para fora." Ela não se moveu. "Bri? Você me ouviu?” Fechei a porta da rua e corri até os dois primeiros degraus. Quando eu estava a meio caminho do topo, ela se virou para mim, balançando de

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forma desigual como se a brisa era forte o suficiente para bater-lhe fora de equilíbrio. Sua camisa vermelha brilhava à luz do luar. Como se eu não tivesse notado as lantejoulas antes? Eu estava prestes a cumprimentá-la sobre o quão bonito o efeito foi, até que eu vi seu rosto.

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Como um vampiro, ela era naturalmente pálida, mas havia algo de errado em sua expressão. Sua boca foi elaborada em uma careta, e vermelho em tons de lágrimas havia aumentado em seus olhos, dando-lhe uma expressão medonha como guaxinim. Brigit levantou a mão e tocou na frente de sua camisa. Quando ela puxou-a para longe, ela olhou para seu próprio peito. Foi quando eu me lembrei. Ela estava usando uma camisa rosa. Sem lantejoulas. Nossas bolsas caíram de minhas mãos, enquanto eu pulei os dois degraus e cheguei a ela no momento em que cedeu mais. Eu não estava a tempo de impedi-la de esfolar os joelhos na calçada, mas consegui mantê-la de lançar de cara no primeiro degrau de volta descendo as escadas. Quando Brigit abriu a boca para falar, houve um ruído borbulhando, seguido por um fluxo de sangue nos lábios. Para alguém cujo corpo exalava nenhum calor, ela sentiu o sangue quente chocante no meu peito, quando apertou sua bochecha contra a minha clavícula. "D...d... desculpe." Ela conseguiu, o queixo tremendo com o esforço para formar palavras. "S...Sin... S....sinto muito." "Shhh, shhh." Eu acariciava seu cabelo, tentando ser calma, mas meus olhos estavam freneticamente a digitalizar a rua. Tinha sido apenas alguns segundos desde que eu tinha entrado pela porta. Eu ainda não sabia o que tinha acontecido, mas não preciso ser um detetive para descobrir uma explicação plausível. Eu sabia o que um ferimento a bala de prata parecia em um vampiro. Entre o peito sangrando e que eu tinha sido um pensamento de escapamento de carro, a matemática somava alguém atirando nela.

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Movimento atrás de um carro nas proximidades chamou minha atenção. Eu arrastei Brigit mais perto de mim, dobrando seu corpo longe da rua. Eu poderia ter sido a única em perigo, mas não havia maneira nenhuma que iria usar minha amiga ferida como um escudo. Minha bolsa estava a poucos passos de distância, arma escondida dentro. Muito longe para chegar facilmente. angellicas.blogspot.com


Eu não me importava. Brigit ofegou para respirar, uma resposta estranhamente humana, considerando que ela não precisava de oxigênio para viver. Sua boca abriu e fechou como um peixe jogando em um barco, esperando para o clube cair. Ela continuou a ofegar em roucos, respirações irregulares, quando o ar estava apenas fora do alcance e se ela continuasse tentando, ela seria capaz de pegá-lo finalmente. "Mostre-se." Resmunguei, mal capaz de obter o comando ao redor do punho formando em minha própria garganta. "Mostre-se, maldito covarde." Eu esperava que o atirador fosse Hank. Ou qualquer um dos outros lacaios de minha mãe. O que eu não esperava era Mercy McQueen saindo de trás do carro. Quaisquer palavras que eu poderia ter tido para alguém desapareceram no momento em que a vi. Mercy ainda era adorável, agora que ela estava aos 40, apesar de eu nunca ter visto nada parecido com a felicidade no rosto de minha mãe. Provavelmente porque toda vez que eu a vi, ela estava olhando para mim, e ninguém vivo me odiava tanto quanto ela. "Era para ser você." Ela fervia, depois cuspir no concreto. "Eu esperei, eu vi a saída do lobo. Era para ser você a sair." "S...s..." Brigit começou a se desculpar novamente, mas parou para tossir mais sangue. Eu a abracei perto de mim, tentando o meu melhor para mantê-la protegida se minha mãe decidisse terminar o vampiro fora. Eu dei ombro de Brigit um aperto suave e sussurrei outro barulho silenciando. Em resposta, ela colocou os braços em volta do meu meio frouxamente. Eu poderia ficar em pé e pegar minha arma. Havia uma possibilidade de que eu

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poderia mesmo fazê-lo antes que Mercy se mostrou onde ela estava escondendo a dela e desse um tiro. Mas eu não podia fazer isso. Brigit me segurou, e qualquer decisão que eu tinha que levantar e matar minha mãe desapareceu em uma preocupação secundária. Uma explosão nuclear não me faria vir para os meus pés logo em seguida. Sirenes uivavam nas proximidades. angellicas.blogspot.com


Mercy tinha sido estúpida o suficiente para disparar em um bairro residencial, sem um silenciador. Poderia ter sido a Cozinha do Inferno, mas eu também morava a poucas quadras de uma escola onde um aluno foi brutalmente assassinado. Pessoas tomaram a violência a sério na minha área. Ela parecia hesitante, como se estivesse debatendo se ou não, ela deveria tentar tirar a foto ou sair enquanto ainda tinha uma chance. "Ela se parece com você." Mercy disse, afastando-se da calçada. "Era para ser você." Eu segurei Brigit perto, meus dedos emaranhados nos fios encharcados de sangue de seu cabelo loiro. Eu observei minha mãe com cuidado, até que ela compôs sua mente. Mercy levantou a arma e puxou o gatilho. Eu estremeci quando clicou, mas logo percebi o som que eu ouvia era o um familiar de um bloqueio de bala deslizando. Mercy não deve ter sido acostumada a usar balas de prata, porque ela jurou e puxou o deslize de volta para ejetar a rodada. Se a arma não foi projetada para uso com munição de prata, e mais não fosse, a única maneira que ela tinha um tiro agora era se ela recarregasse com rodadas padrão. Ela não tinha tempo e sabia disso. Me dando uma última olhada, ela rosnou e saiu correndo para a noite. Eu esperei até que o som de seus saltos foram embora, antes de eu tentar mover novamente. "Era para ser eu." Sussurrei. Lágrimas queimaram meus olhos, escorrendo pelo meu rosto em uma torrente, quente incomparável. Uma das coisas que eu mais desejava quando tinha tratado de ser meio-vampiro era o desejo de chorar sem ver sangue. Meus tons de rosa de lágrimas foi a maldição da minha

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existência, e eu queria às vezes poder chorar como uma pessoa normal. Agora eu trocaria tudo isso para dar as lágrimas limpas de volta. Eu faria qualquer coisa para ter a força de transportar facilmente uma menina de cinquenta e oito quilos a alguns blocos. Em vez disso, fiquei apenas com a força da parte superior do corpo que eu tinha cultivado e nenhuma habilidade sobrenatural. Arrastei o angellicas.blogspot.com


corpo de Brigit, mole e sem resposta, com uma lentidão agonizante para Starbucks de Calliope. Eu tinha na minha cabeça, que se eu poderia levá-la até a porta de entrada a tempo, eu poderia desfazer o estrago de uma bala de prata direto no coração. Barganha. Eu balancei a cabeça, afastando o pensamento. Não estava passando as fases do luto. Negação. O peso morto de seu corpo me fez tropeçar e fazer uma pausa para buscar o meu equilíbrio contra uma parede de lavanderia. Puxei-a mais perto. O braço dela estava enrolado em volta do meu pescoço, e sua cabeça pendeu a frente como uma boneca de pano, cujo recheio tinha saído. Seus pés estavam arrastando moles com cada passo que eu dava, nem mesmo dando a impressão de que ela estava tentando ajudar a mover-se longitudinalmente. É claro que ela não está ajudando, a voz média na parte de trás da minha cabeça, disse. Ela morreu. "Não." Disse em voz alta, com raiva e com tanta força que eu me perguntei se poderia fazer isso verdadeiramente apenas por insistir nisso. "Vamos, Bri, espere." Engasguei com as últimas palavras, meu lábio inferior tremendo duro quando eu tentei manter minha compostura. A polícia não pode estar longe. Eles estavam perto o suficiente para assustar Mercy. Mas o apoio humano não poderia fazer nada por Brigit. Se havia uma esperança no inferno dela puxando através disso, eu precisava levá-la para Calliope. O verde brilhante do sinal Starbucks banhou a calçada em frente em um brilho bonito. Eu chorei mais duro, tanto do relevo e do prédio desesperada com dor em meus

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ombros. Um bloco nunca pareceu tão distante. Mancando a frente, arrastando Brigit junto comigo. Cada quadrado da calçada sentia como uma milha em si mesmo. Quando, finalmente, do lado de fora da porta, eu pensei que poderia entrar em colapso. Meus joelhos tremiam, e cada respiração queimou meus pulmões. Eu chorava tanto que não conseguia ver nada claramente através do véu de lágrimas turvando minha angellicas.blogspot.com


visão. Eu equilibrei Brigit contra mim e empurrei a porta aberta. Seu peso mudou, e nós duas balançamos a frente. Não importava se nós tínhamos feito isso. Caindo através da porta de entrada iria funcionar tão bem como caminhar em dois pés, e Brigit era um vampiro que não deveria haver problemas com sua passagem. Exceto que não. O peso de Brigit derrubou em mim, e nós quebramos a porta onde eu aterrissei com força nas minhas costas no meio de um Starbucks iluminado. Eu estava coberta de sangue, e que havia um corpo morto em cima de mim. Fiquei estupefata com ela, olhando para o ventilador de teto. O que havia acontecido? O portão deveria ser aberto para aqueles em necessidade genuína. Que necessidade foi mais genuína do que isso? Um grito de mulher perfurou meus pensamentos e me trouxe cambaleando de volta ao presente. Para a presença volumosa pressionando para baixo no meu peito. Eu lutei para chegar até os cotovelos e empurrei uma cortina de cabelos longos loira de Brigit do rosto. Seus olhos vagos olharam para mim, mas não viram nada. Seus lábios estavam entreabertos e vermelhos com seu próprio sangue seco. Ela não estava tentando se desculpar mais. Ela não ia fazer mais nada. Um soluço enorme de meus lábios com um soluço feio em sonoridade. Eu tinha uma última chance, uma última esperança, e eu tinha falhado.

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Brigit estava morta.

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CAPÍTULO QUARENTA E NOVE

Hospitais não cheiram a morte. Eu passei o tempo suficiente ao redor da sala morta e morrendo de vontade de saber o que a morte real cheirava, e esperando no hospital não cheirava nada disso. Ele cheirava a antisséptico e desespero, mas não a morte. Desmond e Lucas, tendo seguido o rastro de sangue de meu apartamento para o café, estavam sentados na minha frente, parecendo maior que a vida nas pequenas cadeiras mal abusadas. Eu não tinha falado com eles todo o tempo que estivemos aqui, e eles provaram ser extremamente pacientes até este ponto. "Secret..." Lucas arriscou ser o primeiro a falar. "Eu quero que você mate todos eles." Respondi, minha voz rouca de todos os soluços. “O que?” "O bando de Mercy. Eu quero que você mate-os. Todos eles." Meu pedido inicial, ia ser para ele levá-los para fora da minha cidade. Agora banimento não parecia quase adequado o suficiente. Talvez ele estivesse desejando que não tivesse falado. “Não posso.” "Você pode. Você vai. Você me deve isso. Você deve isso a ela." Eu abracei meu cardigan por cima do meu vestido manchado de sangue. Uma das enfermeiras me ofereceu um par de aventais para me trocar, mas eles estavam sentados na cadeira ao meu lado, intocados. Eu não estava pronta para tirar o vestido ainda.

Nós tínhamos sido levados a um hospital humano. Brigit deveria ter sido declarada morta na cena, mas acho que eles reconheceram Lucas e queriam fazer um show para ele de

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Eu também não sabia por que nós estávamos esperando.

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como eram dedicados a salvar vidas. Foi merda de qualquer maneira. Ela tinha estado morta primeiro. Agora, ela era apenas morta. Uma nova onda de lágrimas começou a escorrer pelo meu rosto. Eu parei de tentar combatê-las, e os meninos pararam de perguntar se eu estava bem. Eu não estava, e que não havia ninguém mais que poderia para mudar isso. A menos que Lucas matasse o bando de Mercy. Quando ele matasse o bando de Mercy. Um homem baixo, com redondas, bochechas rosadas e óculos com círculo de armação entrou na sala de espera. Com seu cabelo despenteado recuando e rosto de menino, eu não podia deixar de pensar Radar de M * A * S * H, um show que passei grande parte da minha juventude assistindo com Grandmère. Lucas, sempre o único a assumir a responsabilidade, se levantou para atender o médico. "Eu sou doutor Nicholas." Disse ele, em seguida, tirou os óculos. Eu jurei que médicos só usavam óculos, para que eles pudessem tirá-los e aumentar o humor dramático. Dr. Nicholas não precisava ter incomodado, não havia mais espaço para o drama aqui. "Você é... amiga da Srta. Stewart?" "Nós éramos a família dela." Sussurrei, olhando para as minhas mãos. Ela tinha sido a minha família. "Você foi à única que a levou para o café." A forma como o médico colocou, não era uma pergunta. Como ele já tinha a resposta, eu não me incomodei de responder. "Isso foi uma coisa muito corajosa que fez." Acrescentou ele com admiração.

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Eu não tive emoção suficiente em mim para valorizar o seu sentimento. "Doutor." Disse Lucas, tentando obter a conversa de volta aos trilhos. "Sobre Brigit?" Dr. Nicholas chegou ao seu rosto antes de perceber que ele já tinha os óculos em suas mãos e não conseguiu retirá-los uma segunda vez. “Senhor, temo de dizer-lhe algumas más noticias.” angellicas.blogspot.com


Do outro lado da sala, os ombros de Desmond afundaram e seu rosto ficou sombrio. Essa foi a primeira vez que me dei conta de que ele tinha realmente uma esperança. Até o momento que essas palavras foram ditas, Desmond achava que havia uma chance que estávamos conseguindo Brigit de volta. Vendo seu rosto agora, era como se ela tivesse morrido tudo de novo, porque para ele o tinha. Eu queria ir com ele, abraçá-lo e dizer-lhe que tudo ficaria bem, mas não podia. Nada iria ficar bem, e eu não poderia fingir sentir algo que não sentia. Eu disse a Brigit tudo ficaria bem, e olha onde ela tinha ido. "Brigit sofreu um grave ferimento de bala no peito. A bala alojou perto de sua coluna e fez incríveis danos ao seu coração. Ela perdeu uma grande quantidade de sangue, e no momento em que foram capazes de chegar a ela, ela já tinha ido. Sinto muito. Se serve de consolo, ela provavelmente não sofreu." “O quê você disse?” Eu perguntei, de repente sacudida do meu estado de zumbi. "Eu disse que ela provavelmente não sofreu." “Besteira.” “Sinto muito!” "Existe uma guia que lhe dá?" Em algum momento eu tinha chegado aos meus pés e estava a poucos passos mais ao médico do que eu tinha estado um momento anterior. "Algum tipo de lista de sugestões que você recebe da escola de medicina, que lhe diz o que falar a uma família de luto?" "Eu só estou tentando ajudar." "O que ajuda é mentir?" Eu gritei. Lucas se aproximou, preparado para o passo entre

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eu e o médico se atacasse, mas ele foi esperto para não me tocar, ou eu teria desencadeado toda a minha violência sobre ele em seu lugar. "Ela sofreu. Ela sofreu." "Sinto muito." Disse ele, sua voz vai suave. "Ela sofreu."

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Desmond veio atrás de mim e passou os braços em volta da minha cintura, me puxando apertado contra o peito, quente rígido. Ele cheirava confortável e familiar, mas eu não estava com disposição para ser consolada. Quando comecei a lutar, ele me segurou mais apertado, silenciando-me calmamente e pressionando beijos leves na parte de trás da minha cabeça. Ele estava fornecendo-me o apoio que tinha me recusado a dar-lhe apenas um minuto antes. "Ela sofreu." Eu disse de novo, lágrimas fluindo tão livremente que estavam molhando o chão de ladrilhos em meus pés. O médico deu um olhar de desculpas a Lucas, e o rei lobisomem bateu-lhe gentilmente no ombro. "Nós sabemos que você fez tudo o que podia, doutor Nicholas, obrigado." "Ele não podia fazer nada." Eu chiava. "Ela já estava morta." "Quando ela estiver pronta, há um policial no corredor que gostaria de fazer-lhe algumas perguntas. Eu os mantive até que eu era capaz de falar com todos vocês, mas eles são muito insistentes." “Eu entendo. Obrigado." Depois que o médico saiu, ele foi substituído por dois policiais uniformizados que fizeram perguntas de rotina, que eu respondi com mentiras de rotina. Você viu quem atirou nela? "Não." Você ouviu algo incomum? "Não." Será que alguém tem um motivo para matar a senhorita Stewart? "Claro que não, todo mundo amou Brigit." Eu queria que uma fosse verdade, mas ela era um vampiro depois de tudo, e nem sempre um popular graças ao seu papel na minha vida.

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Você estava ciente de que havia relatório de uma pessoa desaparecida para a Srta. Stewart mais de um ano atrás por seus pais? "Eu não estava." Embora não deva surpreender-me, uma vez que coincide com o tempo que ela realmente morreu. Eu sempre quis saber sobre a vida de Brigit antes, que catapultei-a para o mundo dos vampiros. Imaginei ela fazendo concursos de beleza e pintar as unhas ao lado de piscinas. Sabia que ela era originalmente da Califórnia, angellicas.blogspot.com


mas foi isso. Todo o meu conhecimento de Brigit Stewart veio de D.V. Depois do Vampirismo. Acho que agora a família teria encerramento. Mas onde estava o meu encerramento? Os policiais fizeram a Lucas e Desmond algumas perguntas, mas, como não tinham estado na cena do crime não poderiam oferecer muita ajuda. Foi-me dito para não viajar fora do estado e pedido para chamar a polícia, se eu me lembrasse de algo mais. Depois que eles foram embora, Desmond finalmente me deixou ir. Eu tinha parado de tremer, e por enquanto não estava chorando. O momento que eu estava fora de seus braços, eu fui para a porta. "Aonde você vai?" Lucas exigiu. Fiz uma pausa na entrada. "Alguém tem que dizer a Nolan." "Você não pode ir sozinha." Desmond insistiu. "Que adianta ter um guarda-costas?" Perguntei. "Se alguém quer me matar, eu prefiro que me matem do que passar qualquer outra pessoa na tentativa." Desmond pegou minha bolsa, que ele cuidadosamente coletou da varanda do meu apartamento e trouxe junto quando eles seguiram a ambulância, e me encontrou na porta. “Eu vou com você.” "Tudo bem." Concordei, e fui grata que insistiu, mesmo que eu não conseguia expressar. "E você." Apontou o dedo para Lucas. "Você vai matar aqueles malditos lobos ou que Deus me ajude vou encontrar uma maneira de chover fogo do inferno e dor na sua vida tão épica, que vai fazer você desejar que o pai do pai do seu pai nunca tivesse nascido. Você

Ele assentiu com a cabeça. Pela primeira vez na vida do rei de lobo, ele não tentou obter a última palavra.

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me entende?”

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CAPÍTULO CINQU CINQUENTA

Decapitar um demônio foi mais fácil do que partir o coração de Nolan Tate. Eu tinha estado com Brigit quando ela morreu, e até agora, metade de um dia mais tarde, eu não tinha certeza de que o evento tinha sido mais difícil para mim. Vê-la morrer tinha me destruído. Nolan dizendo que ela se foi bem poderia ter me matado. Ele chorou. Não tinha estado gritando, seguido por mais choro. Então, ele tinha jogado a televisão no chão, fez um buraco na parede de gesso e saiu do apartamento. Desmond e eu tínhamos passado a noite, trocando ataques de sono profundo no sofá, esperando que ele voltasse. Ele nunca fez isso. Toda vez que eu caí fora, esperava ver Brigit novamente. Eu imaginei que ela poderia estar esperando por mim em meus sonhos, tentando entregar uma mensagem importante. Eu queria que ela me dissesse que os médicos tinham asneira e que ela estava bem, mas que não podiam dizer, porque ela não tinha pulso para começar. Depois de alguns minutos de sono, preto sem sonhos, eu acordei sentindo pior do que tinha antes. Ao meio-dia paramos de tentar dormir e demos-se à espera de Nolan voltar para casa. Passei a tarde com Desmond, refazendo os passos que tinha tomado no dia anterior em tempos mais felizes. Eu usava um vestido tirado do armário de Brigit, e de vez em quando eu sentia o cheiro dela de detergente específico e memórias frescas que sua bolha iria para a superfície. Eu poderia ter sido melhor deixada na minha roupa manchada de sangue

centímetros mais curto do que eu estava confortável, fazendo-me sentir autoconsciente e desconfortável.

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em vez de usar um vestido mergulhado na tristeza. O vestido era também uns bons dois

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Nem Desmond nem eu dissemos muito, escolhendo a andar em silêncio. Os sons do dia de Nova York eram abundantes. No Central Park, os turistas conversavam e tiraram fotos, pombos e pardais, arrulhou batendo ao escolher a sobra de comida das pessoas. Paramos ao lado de Bethesda Fountain, sentados na borda e olhando barcos a remos alugados navegarem passando sob os traços destreinados de meninos adolescentes e casais de meia idade. "O que você vai fazer?" Ele perguntou finalmente. "Eu tenho uma ideia." "Você costuma ter." "Isto depende dos irmãos da chuva." "Então, provavelmente não é uma boa ideia." Disse ele. “Elas nunca estão.” Dois botes colidiram sua frente terminando batendo uns contra os outros. Um grupo de jovens mulheres rirsm e pediu desculpas ao casal no outro. Juventude era uma coisa engraçada, tão aberta ao perdão. Observamos os barcos de peças e maneiras derivar em direções opostas em toda a lagoa. "Você vai me dizer o seu plano terrível?" “Isso depende.” “Sobre?” "Você vai tentar me convencer disso?" Desmond pegou a minha mão, mas não olhou para mim. "Não. Eu estou feito tentando falar com você dentro ou fora de qualquer coisa. Não poderia concordar, mas você

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não vai mudar de ideia por minha causa." Eu apertei sua mão e não escolhi para aplacá-lo com uma mentira. "Vou tomar Kellen de volta. E vou fazer Holden me ajudar a fazer isso." Ele não respondeu por um longo tempo e pensei que poderia não ter me ouvido. Quando eu olhei

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para ele, sua expressão me disse que ele não tinha tido nenhum problema pegando o que eu disse. "Desmond?" Ele forçou um sorriso, que desapareceu rapidamente. "Eu disse que não ia dizer nada." “Ótimo. Então me leve até Kellen, para que eu possa obter a Rain fácil fora do caminho primeiro. "

"Eu sei que disse que iria esperar até que você chegar aqui, mas isso está empurrando os limites da minha maldita paciência.” Jackson rosnou. "Você tem sorte que ela desmaiou horas atrás e tem cabo premium." "Sinto muito!" "Eu não sei o que poderia ter sido tão importante que você..." "Jackson. Não." Desmond sacudiu a cabeça, cortando Jackson fora dos meados discurso. "Não." Jackson levantou as mãos no ar. “Ótimo. Que seja. Estou fora!” Ele pegou sua mochila ao lado da porta e foi embora, antes que eu pudesse pensar em colocar minhas mãos trêmulas ao redor de seu pescoço esquelético. "Lamento que ele..." "Ele não sabia." Disse sem rodeios. "Vamos encontrar Kellen para que eu possa sair daqui." Pôr do Sol estava em movimento, e eu queria chegar ao Holden, antes que ele saísse correndo para o tribunal e fazer mais planos com Sig sobre o meu futuro. Holden era uma parte integrante do plano. Eu não poderia conseguir a Calliope sem

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um vampiro, mas também, se eu não conseguisse o que eu queria de Aubrey, aceitaria o ultimato de Sig e deixaria Holden me transformar. Eu não gosto, mas lá estava ele. Eu precisava de Kellen, porque ela era uma moeda de troca. Ela era, em última análise, a parte mais importante da minha missão. Eu não seria capaz de fazer o que eu queria, se ela foi enfeitiçada. Eu poderia ter motivos egoístas, mas não envolvendo vender minha amiga de angellicas.blogspot.com


volta a escravidão Fae. Mas se ela estava, como ela alegou ‒ honesta no amor com Brokk, então eu tinha sacrificado todo o meu poder para nada. Gostaria de ter Kellen para Calliope e a Oráculo poderia me dizer a verdade. Se Kellen estava apaixonada, e foi uma relação honesta a Deus, eu a tinha salvo a partir, então eu estava batendo um Retorno ao Remetente grande e velho para ela e fazer Aubrey me dar os meus poderes de volta. Eu tinha dúvidas sobre se ele estaria de acordo, mas se Brokk estava sendo como uma grande dor na bunda a Aubrey, como Kellen estava sendo para nós, eu esperava que ele estivesse implorando para fazer a troca. Se ele hesitasse, eu estava preparada para trazer a promessa quebrada que ele tinha feito. Ele me disse que iria manter o assassino Fae anônimo de tomar uma outra vida, e ele falhou. Entre Kellen e a promessa, eu tinha que acreditar que ele iria me devolver para mim. E uma vez que fosse de novo, eu ia matar minha mãe. Isso é o que todos vieram para baixo. O plano de todo aspecto complicado dele ‒ não tinha nada a ver com equilibrar a balança ou restauração de acerto para o mundo. Não importava que eu tinha responsabilidades ou pessoas que contavam comigo. Eu não me importava em fazer Kellen feliz ou Sig agradável por ser o que ele precisava no Tribunal. O que estava na base de tudo ‒ a fundação segurando a confusão toda se ‒ eu queria era minha mãe morrer por minhas mãos, e queria que elas fossem às mãos monstruosas que ela havia criado. "Encontre Kellen." Instruí. “É hora de ir.” Desmond e eu procuramos o apartamento e encontramos Kellen dormindo no chão de seu quarto. Havia duas garrafas de champanhe ao lado dela, nenhuma aberta, graças a Deus,

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porque Kellen era uma menina pequena e que muito champanhe poderia tê-la matado. Para não falar que uma das garrafas estava coberta por uma camada espessa de pó e foi, provavelmente, valendo mais do que a renda anual em seu apartamento. Posicionadas em torno dela em um círculo estava cada espelho que tinha no apartamento, pelo menos os que ela poderia tirar as paredes, tudo de frente para os outros, angellicas.blogspot.com


criando túneis que foram refletidos para sempre. Quando a toquei com meu dedo do pé, uma dúzia de sósias minhas fizeram o mesmo. "Ungh." Ela murmurou. "Levante-se." Respondi, empurrando-a mais duro. "Nós estamos conseguindo você fora daqui." Ela abriu uma pálpebra e limpou os pedaços crocantes de sono de seus olhos. A julgar pela dor vesga, eu tinha razão para prever que ela teria um inferno de dor de cabeça. "Secret, é você? Onde estamos indo?” Sua voz era pequena, quase infantil e, por um momento, apenas um momento, eu tinha uma pontada da mais profunda simpatia por ela. Se ela estava apaixonada, eu sabia o que era ter se afastado. Pior, sabia o que era ter a pessoa que você mais ama saindo pela porta de bom grado. Eu tinha o homem ao meu lado agora, mas os deuses só sabiam o que ele e eu éramos um do outro. Eu tinha sido entregue a um futuro perfeito para nós. Uma oportunidade para que possamos ter nossos felizes para sempre e tudo o que poderia ter sonhado. Ele me pediu para correr. E eu disse que não. Em vez de tratar o problema como Kellen, eu me lembrei que era minha amiga, e eu estava constantemente a ficar sem amigos. Sentei-me no chão, ao lado dela e afastei o cabelo úmido de sua testa. "Você realmente o ama?" Perguntei. Talvez se ela o amasse, havia uma chance de um de nós poder terminar esta semana terrível com um pouco de felicidade. Cílios tremeram, e sua mão foi para o peito. Eu vi o brilho de esperança-primal no rosto, e foi um tipo de emoção que não pode ser falsificada. Calliope iria me dizer de uma

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forma ou de outra, se o amor que Kellen sentia era real, mas sua expressão me disse o que Kellen sentia. "Sim. Oh, sim. E eu não quis dizer o que eu disse, Secret. Sobre você e Desmond." Ela olhou de mim para o cavalheiro em questão. "Você não merecia isso de mim." Eu encolhi os ombros. "Talvez eu mereça." angellicas.blogspot.com


Kellen pegou minha mão e chegou mais perto. "Não. Eu fui uma cadela." Isso me fez rir, porém levemente. "Toma um para conhecer, querida. Se você o ama, então eu realmente não fiz nenhum favor, a arrastando de volta aqui." “Você não sabia?” "Eu não perguntei, também." Eu fiquei de pé novamente e ofereci-lhe uma mão. "Vista-se! "Por quê?"

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"Porque eu vou te levar para Calliope. E então, eu vou levar você de volta."

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CAPITULO CINQUENTA E UM

Eu não tinha o luxo do tempo para deixar Kellen dizer adeus a Lucas em pessoa, mas nós vivemos em um mundo de tecnologia do iPhone. Enquanto nos dirigíamos, eu usei meu telefone inteligente demais para seu próprio bem, para o vídeo chamada a Lucas, e quando ele respondeu, passei a Kellen o telefone. Eu tentei não ouvir, mas eles estavam ambos emocionais, quando Kellen disse a ele que o amava, mas ela não podia ficar. "Eu tenho que voltar." Disse ela, enxugando uma lágrima gorda fora de seu rosto. "Mas eu não posso te proteger lá." Ele respondeu. Eu não conseguia olhar para a tela, porque vendo Lucas virar pode me quebrar. Eu precisava manter a minha distância disto. "Eu não preciso mais de sua proteção." Um suspiro familiar veio pelo alto-falante. "Você vai voltar?" "Eu não sei." Suas lágrimas foram chegando mais rápido agora. "Sinto muito!" Houve uma discussão cortada na outra extremidade do telefone. "Eu tenho que desligar agora, Kellen. Por favor, pense sobre isso." "Eu vou." Uma pausa. “Eu te amo.” “Eu também te amo.”

Holden tinha subido apenas para a noite, quando apareci em sua casa. Eu não tinha certeza se ele tinha sonhos normais, mas acho que estava esperando que isso fosse um mau,

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Os irmãos Rain disseram adeus um ao outro. Possivelmente pela última vez.

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quando abriu a porta do apartamento para me ver, Desmond e Kellen amontoados em seu corredor. "É melhor que estar aqui para desejar-lhe um adeus afeiçoado ao corpo mortal." Disse ele. "Algo nesse sentido." "Oh, Secret. Você sabe o quanto eu amo uma resposta direta de você." "Podemos falar dentro um minuto?" Ele deu um passo para o lado, e eu não estava tão distraída como perder o brilho que ele atirou a Desmond. Eu não estava interessada em mimos ou seus egos logo em seguida. Se eles queriam saber quem estava saindo por cima quando veio por mim, a resposta seria o qual deles mais me ajudaria com este plano. Eu não encontrei argumentos muito cativantes logo em seguida. "A sua comitiva vai ficar bem por conta própria?" Holden perguntou. "Eu não sabia colocar um depósito de danos de estimação." Minha expressão disse que as minhas palavras não fizeram, um plano muito Cale a boca. Atravessei o limite e fechei a porta atrás de mim. "Eu estou indo direto ao ponto." "E eu estava esperando por um excitante jogo de charadas. Você está aqui para ser mordida." "Não." "Você está planejando..." "Brigit está morta." Que o silenciou. "Mercy pensou que Brigit era eu. Atirou-lhe no

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coração." Eu toquei meu próprio peito, com os dedos sobre o meu esterno abanando onde meu coração estava batendo rapidamente, lembrando-me que eu ainda estava viva. "Bala de prata." Holden deu um passo em minha direção, e eu recuei. "Eu não acho que eu posso lidar com mais abraços agora." Expliquei, segurando a minha mão para mantê-lo à distância. "Eu angellicas.blogspot.com


tenho abraçado mais nos últimos dois dias, do que na minha vida inteira. Estavam as pessoas com medo de tocar em mim antes?" Ele parou de avançar sobre mim, mas não havia nada que eu pudesse fazer para atenuar expressão de pena em seu rosto. "Você não se faz fácil de tocar." "Eu acho que agora eu sou apenas humana." O sorriso que eu era forçada a simples oscilação. Eu não tinha vontade de sorrir, mas estaria morta, antes que eu parasse de tentar fazer a luz de uma situação ruim. Sem uma piada aqui ou ali eu estaria esmagada sob o peso da minha própria dor. “Por que você está aqui?” "Eu preciso de sua ajuda." "Claro que sim. Você não tem grandes ligações sociais." "Estou levando Kellen de volta." "Você está brincando. Diga-me que você está brincando." "Não." "Por quê? Você se lembra do que passamos para trazê-la aqui?" Ele passou os dedos pelo cabelo escuro, empurrando as ondas atrás da orelha. Sua beleza, por vezes, me pegou de surpresa, esgueirando-se quando eu menos esperava ser lembrada disso. “Você tá viajando?” “Provavelmente.” “Eu não posso deixar você fazer isso.” "Não só você vai me deixar, você vai me ajudar." "Você está fora de sua mente." Ele começou a andar pelo quarto, mas eu corri para frente e agarrei seu

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braço. Fisicamente eu não tenho a força para detê-lo, se ele não quisesse ser interrompido, mas ele foi ainda sob meu toque. "Você não entende o que estou tentando fazer." "Então explique-me em vez de jogar noções idiotas para mim e me esperando ser feliz com elas."

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"Aubrey fez uma promessa para mim na noite do baile. Ele me disse que nenhum dos seus prejudicaria ninguém no meu mundo. Desde então, outra criança morreu. Acho que se eu tomar Kellen de volta e reuni-la com seu namorado Fae, desde que eu acredite que ela não está sob um feitiço, eu posso usá-la e a promessa de Aubrey, para fazê-lo dar-me as minhas habilidades de volta." "Eu... eu não sei o que dizer sobre isso." "Diga, Secret você é um gênio." "Eu não devo." "Então, não diga nada. É o melhor plano de alguém veio acima com à medida, que vai me fazer quem eu era de novo e me dar o que eu preciso para matar a minha mãe." "Eu posso dar o que você precisa para matá-la agora." Disse ele. Com a mão ainda em seu braço eu estava muito perto dele por voltas de frases como essa. Ele segurou meu rosto e torceu o braço sob meu, então à outra mão caiu a minha cintura. "Eu posso te salvar de todos os problemas e todos os problemas deste plano idiota, e posso fazer você forte. Uma mordida e você pertence." Quando eu olhei em seus olhos, que tinham ido pretos. Esperei a dor em minha própria gengiva, ou algo para sugerir a excitação vampírica, que eu deveria estar sentindo bem, então, mas nada veio. Meu coração bateu mais rápido e a pele do meu pescoço avermelhou. Ele arrastou seus dedos na minha garganta e sobre a minha clavícula, fazendo-me engolir em seco na resposta. "Basta uma mordida." Repetiu ele. "E eu pertenço?"

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“Sim.” Inclinando a cabeça baixa, ele traçou minha artéria pulsante com uma suave carícia de seus lábios. Quando não me afastei, senti o pastar de seus dentes. Foi quando eu o empurrei de cima de mim. "Pertencer onde? A você?”

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Ele parecia magoado e um pouco tonto de ser parado no ato. Gostaria de saber se encher de sangue vampiros tinha algo como bolas azuis para suas presas, se não conseguisse se alimentar quando eles estavam esperando. Como uma espécie de pseudossexual gengivite. "Eu pensei que você queria era não ser um pária." "Talvez uma vez. Mas não quero isso desse jeito." "Quer dizer que você não quer isso comigo." “Isso não tem nada a ver conosco. Não tem nada a ver comigo e Desmond também. Trata-se de colocar a minha vida de volta e, em seguida, terminar a de outra pessoa." "Podemos matar Mercy para você." "O Tribunal não dá a mínima para matar uma princesa lobisomem desonesta." "Ela matou um dos nossos guardas agora." Eu bufei, cruzando os braços com força sobre o meu peito. "Não puxe isso. Eu sei exatamente o quanto o Tribunal se preocupa com guardas mortos. Eu sou o Tribunal. Eles só se importam se ela foi morta por um dos nossos, sem um mandado." "Ela foi morta em público." "Sem testemunhas. Você não tem a corrente, tem? O Tribunal não se preocupa com Mercy. E eu não posso fazê-los se importar com ela, sem explicar por que deveriam. Eu não posso dizer ao Tribunal para matar a minha mãe, porque então eles saberiam o que eu sou." "Então eu vou matá-la." Eu suavizei, deixando cair os braços para trás e abaixo pelos meus lados. Deixando a

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uma promessa homicida me transformar em mingau. Eu não ia para mais perto dele, porém, temendo que possa tentar me morder novamente. "Quero que seja eu. E quero que seja comigo como eu era." "Será que o lobo tentou falar com você com isso? Eu estou apostando que ele adora vêla à luz do dia." angellicas.blogspot.com


"Neste momento, o lobo sabe melhor do que se preocupar." "Alguém deveria tentar bater algum sentido em você, de vez em quando. Caso contrário, acha que está sempre certa." "Eu estou sempre certa." Holden bufou. "Você é alguma coisa, isso é certo." "Eu preciso de você, Holden. Não posso chegar até Calliope sem você, e não estou tomando Kellen em qualquer lugar, até que eu saiba que os seus sentimentos para o Fae são verdadeiros. " "Isso é nobre de você." "Eu não sou um monstro." "Não... ainda não, de qualquer maneira. Mas acho que é melhor eu pegar meu casaco,

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se vamos fazer uma viagem."

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CAPITULO APITULO CINQUENTA E DOIS

Quando eu tinha sido uma aberração, passar pelo portão até o reino de Calliope tinha se sentido estranho, mas não desagradável. Houve uma alteridade a ele, mas foi mais rápida e raramente tinha me inquietado. A única vez que eu não tinha gostado do processo foi quando levei Desmond comigo. Eu não sabia o que esperar quando passar por ele como um ser humano, ou se iria machucar agora, ou se haveria outros potenciais efeitos colaterais. Eu pedi a Desmond para ficar de fora desta vez, porque eu não poderia agir como uma âncora para ele e com Kellen, e eu sendo relativamente frágil, desde que éramos meros mortais depois de tudo ‒ que era mais inteligente e mais seguro para nós viajar sozinhas com Holden e não arriscar uma mudança lobisomem no transporte. Como se viu, não havia muito para eu ter me preocupado mais. A maior diferença, além de estar ciente de como o portão era frio, era o cheiro. Ele cheirava a fruta ou flores. Algo doce e fresco. Fiquei encantada o suficiente pelo cheiro, que eu queria parar de me mover, para que eu pudesse aquecê-lo por mais algum tempo. Com um frio, eu percebi que provavelmente era o ponto. O portão de entrada em si era uma passagem de um mundo para o outro. Fazia sentido agora que os seres humanos não poderiam entrar por conta própria, se houvesse elementos naturais destinados a levá-los do caminho. Apertei meu aperto nos pulsos a ambos Holden e Kellen de modo que o vampiro poderia nos orientar com segurança. Eu descobri o

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que o cheiro foi projetado para fazer, mas eu não tinha certeza se Kellen iria entender ser a isca. O olhar em seu rosto era como um homem faminto desencadeado em um buffet. Ela estava completamente encantada com o cheiro que nos rodeava. Tentou puxar a mão livre da

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minha, mas eu segurei firme e recusei-me a deixar Holden ir, rezando que tinha que fazer isso, até o outro lado antes que algo acontecesse. Quando surgimos na sala de espera de Calliope, meus ouvidos estalaram como se eu tivesse descido de um longo voo. Eu era grata ao ver que não só conseguimos sair, estaríamos todos vindo através juntos. A Oráculo estava de pé ao lado de sua enorme lareira, olhando não muito impressionada ao ver-nos. Seu cabelo negro estava trançado e preso em volta da cabeça como uma coroa, e ela usava um vestido de tafetá bola cheia em uma cor arroxeada. "Eu avisei." Disse ela, andando na frente das chamas. "Eu lhe disse que iria estragar tudo." "É bom ver você também, Cal." "Por que você insiste em brincar com o seu futuro?" Eu liberei Holden e Kellen para que eu pudesse esticar meus dedos e sacudir a incômoda sensação que eu tinha ficado de passar na casa de Calliope. Parecia que ela estava construindo-me para uma palestra, e considerando que ela era um antigo imortal, eu não acho que tinha tempo de sobra para uma noite de grande discurso. "Eu cometi alguns erros terríveis. As pessoas têm sofrido por minha causa. Pessoas... Alguém que eu amo morreu por causa de mim. Você não precisa me dizer que é uma bagunça que eu fiz. Estou aqui para endireitá-lo." "Erros não podem ser desfeitos, Secret. Derrames não podem ser não derramados, eles devem ser limpos. O sangue não pode ser derramado, a ferida deve ser costurada e curada. Não há uma solução fácil aqui. Nenhum estalar de magia dos dedos."

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“Eu sei!” "Eu não posso trazer Brigit de volta. Nem Aubrey. Às vezes, a morte é como o final como os poetas afirmam." Eu não tinha percebido até realmente bem, então que parte de mim esperava que algo poderia restaurar Brigit à vida. Eu tentei não pensar sobre isso, mas na parte de trás da angellicas.blogspot.com


minha cabeça uma parte, infantil inocente do meu cérebro pensou que poderia ser mágico, algo fantástico que poderia fazer as coisas bem novamente. Eu torci minhas mãos contra o tecido do meu vestido. “Eu não estou aqui para mudar a realidade. Estou aqui para encontrar uma solução para o futuro." "E você acha que há uma maneira de colocá-lo em ordem?" “O ponto da ferida, você quer dizer? Deixá-la curar?" “Sim.” Ela não parecia satisfeita por ter suas próprias palavras escovando de volta para ela. "Qual é o seu plano brilhante?" "Seu irmão me fez uma promessa." Com isso, suas sobrancelhas se ergueram. "Por que ele faria uma coisa dessas?" “Por sua causa. Porque eu disse a ele que estava em risco. Ele prometeu manter seus Faes de matar ninguém, e ele falhou. Ele me deve." Ela não contestou isto, solidificando ainda mais minhas próprias esperanças, de que a promessa quebrada de Aubrey atuaria como um favor. Faes eram difíceis de descobrir quando veio a saber o que fez e não constituir uma reparação devida. "Eu também pretendo levar-lhe um presente. Algo para um de seus homens." Seus olhos foram para Holden primeiro, fazendo-me saber se qualquer dos Faes no baile havia feito menção a ele. Eu não teria ficado surpresa. Ele parecia tão bom que eu poderia ter ido gay para ele, se já não tivesse sido o seu tipo. Eu balancei a cabeça para o Oráculo e acenei com a cabeça em direção Kellen. "Se você me garante que ela não está sob um feitiço emocionalmente manipulador e o apego que ela tem para Brokk é real, eu vou levá-la de volta para ele."

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Kellen juntou as mãos, olhando como um cachorrinho, perdido, necessitado. Eu poderia jurar que seus olhos ficaram três tamanhos maiores. "Brokk?" O nariz de Calliope enrugou, e ela revirou os olhos. "Oh, ela deve estar sob um feitiço para acreditar que está no amor com esse bom para nada." "Você pode, eu não sei... verificá-la?" angellicas.blogspot.com


"Ela não está encantada." Respondeu Calliope, nunca movendo um centímetro mais perto. Eu esperava que ela acenasse com as mãos sobre a cabeça de Kellen ou desse-lhe o pulso. Talvez olhasse profundamente em seus olhos, enquanto recitava um encantamento de Fae estranho. "É isso? Você pode dizer, olhando para ela?" "Ela está apaixonada, isso é bastante óbvio. Você não pode vê-lo em seu rosto?" "É claro, ela parece ridícula, mas que poderia ser manipulado. Não poderia?" "Você vive mais seis mil anos, Secret, e depois me diga o que é e não é o verdadeiro amor. Fechado? Sua amiga não está sob qualquer encantamento. Eu seria capaz de cheirar um incentivo de amor a partir daqui." "Ah." "Você parece desapontada." "Não." Eu não estava. Kellen foi, obviamente, muito feliz. No entanto, parte de mim ainda se sentia decepcionada com a coisa toda. Eu queria que fosse mais vistoso. Até agora, este meu plano estava indo quase demasiado fácil, e isso fez-me nervosa. Não havia jeito de eu vir para cima com um plano inteligente o suficiente para não ter falhas. Eu não era tão inteligente. "Você vai encontrar no passar do tempo à única coisa que você será surpreendida, por como são tão poucas as coisas para surpreendê-la mais." Disse Calliope. Foi uma daquelas estranhas Oraculo-ismos que ela estava inclinada a atirar em mim. Algo que não tem necessariamente nada a ver com a situação em questão, mas, em retrospectiva viria a ser a coisa mais perfeita que poderia ter dito na época.

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"Por que eu sinto que a linha deverá ser seguida por você dizendo surpresa?" "Você, obviamente, veio aqui para eu enviar-lhe e a menina através do portão, sim?" “Sim.” "Eu temo de que não é possível." Ela alisou a frente do vestido, onde alguns dos tafetá tinham ajuntado acima, depois de uma batida, acrescentou. "Surpresa." angellicas.blogspot.com


E lá estava ele. A torção no plano. O cair do outro sapato. A... a chave em minhas engrenagens, ou qualquer outra coisa. Fodendo da coisa toda.. “O que? Mas passamos pela última vez, e você não tinha problemas. Basta abrir a porta e deixar-me levá-la para dentro." "Um ser humano só pode passar quando o..." Ela olhou para o ar, as mãos dançando em seus lados, enquanto tentava determinar a melhor palavra para usar. "Companheiro. O companheiro de um Fae. Você e Kellen são humanas. Eu não posso deixá-las passar." "Você é um Fae. Você será o nosso guia." Calliope revirou os olhos. "Eu não passo. Não irei pôr o pé sobre o outro lado da porta. Nem por você, nem para qualquer um. Esta é a minha casa, e eu não vou deixá-la por incumbência de alguma tolice que você se encontra. " "E antes?" "Antes não eram humanos. Aquilo que é outro pode passar por sua conta e risco." "Eu não posso aceitar o risco mesmo agora?" "Regras são regras por uma razão. Você não deve me pedir para quebrá-las, porque somos amigos." "Amigos se ajudam." A lembrei. Ela estalou a língua para mim. "Eu não preciso de uma lição de amizade da garota que pensei que poderia ser uma assassina." Ouch. "Cal. Calliope, por favor. Eu preciso falar com Aubrey." Com um suspiro tão dramático que pensei que ela poderia precisar de um sofá de desmaio, ela jogou seu vestido atrás dela e girou nos calcanhares. "Eu vou perguntar se ele

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quer falar com você, mas não faço nenhuma garantia. E sabe disso. Se ele aprovar este esquema de vocês, isso não vai mudar nada. Você já fez tais danos no curso de seu futuro, que nem eu sei se posso ver o caminho para sair de mais." "Como assim?"

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Calliope parou na porta. "Isso significa que uma vez eu vi um caminho que conduza à felicidade notável. Agora eu não sei se esse caminho nunca vai existir de novo." Quando ela saiu do quarto, a sabedoria de seu comentário em surpresas ficou claro. Uma vez que ele teria chocando-me para ouvir o meu potencial felizes para sempre tinha sido deitado na sanitária. Agora eu estava apenas surpresa ao saber que eu tinha um

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em tudo.

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CAPÍTULO CINQUENTA E TRÊS

Aubrey Delacourte foi cortado do mesmo pano-burro teimoso como sua irmã. Ele não iria sair da terra Fae, e ela não iria nos deixar entrar. Que deixou apenas uma opção bizarra para Aubrey e eu termos o nosso cara-a-cara. Como se viu, Kellen não estava errada quando ela tinha pensado que espelhos abriam uma passagem para realidades alternativas. Calliope levou-me a um quarto e fechou-me para dentro sozinha. Quando a porta se fechou atrás de mim, as luzes ofuscantes levantaram-se e percebi toda a suíte circular foi forrada de parede a parede com espelhos. O piso e o teto foram ambos espelhados, assim, tornando-me tonta, enquanto eu caminhava para o centro da sala. Eu estava ocupada olhando para o reflexo de mim mesma no meu pé, tentando manter meu vestido puxado para baixo e as pernas juntas, então eu não percebi que não estava mais sozinha. Olhei para cima, e o rei Fae estava atrás de mim. Deixando escapar um grito de surpresa, eu me virei, mas a sala estava vazia, exceto comigo. Exceto que os espelhos contaram uma história diferente. Em cada reflexo de mim mesma, o rosto presunçoso do rei sorriu de volta, obviamente, deliciando-se com o meu choque. "Nós nos encontramos de novo, Srta. McQueen." "Se é assim que você chama isso." "Ah, você vai ter que perdoar os nossos métodos. Os Fae tendem a viver suas vidas em

a ser para sempre preso em um diferente. Calliope e eu estamos proibidos de estar na mesma realidade que o outro, porque se eu morrer, ela teria o meu trono. Se estivéssemos no mesmo

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um plano ou outro, e nós geralmente quando deixar nosso plano favorecido pode causar-nos

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mundo, e ambos fossem mortos... Bem. Vocês, humanos, tem uma palavra para isto. Anarquia." "Os Faes não acreditam em anarquia?" "Os Fae acreditam em regras. Sempre em regras." "Então, eu aprendi. E por isso que estou aqui.” “Oh...! Eu amo uma intriga bem. Diga-me!” "A noite do baile você me fez uma promessa." "Eu vivi um tempo tão curto como me arrependendo?" Ele perguntou. "Talvez você devesse pensar melhor nas promessas que faz." "Eu faço tão poucas." "Ou talvez você deva ter um melhor controle sobre o seu povo." Seu rosto ficou tempestuoso, a cintilação rápida de raiva que eu tinha visto ele vir no passado. Sabia que o rei Fae estava propenso a mudanças de humor repentino, mas era estranho vê-lo tão visivelmente ultrapassado. Eu não esperei por ele recuperar o controle, simplesmente a pressionei. "Outro jovem foi morto em meu território, da mesma forma que a anterior. Você me garantiu que isso não aconteceria de novo, e sua palavra tem provado ser boa para mim." "Você começou a me aborrecer. Eu não gosto de acusações e agressões no meu caráter.” "Mas você gosta de demandas. Eu sei disso.” "Você acha que está em uma posição de exigir algo de um rei?" Resumidamente, ele tornou-se maior, as bordas de sua figura borraram e mudaram para algo monstruoso e

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instável. Eu engoli o poço formando em minha garganta. “Eu sei, eu tenho. Não tente me intimidar." Seu contorno tornou-se normal novamente, e ele mais uma vez parecia entediado. "Então vamos acabar logo com isso. O que você quer?" "Duas coisas." angellicas.blogspot.com


"Isso não é tipicamente como um retorno em favores vai." "Ah, mas você faz tão poucas promessas, Sua Majestade. O resultado de uma quebrada certamente deve suportar mais peso." Este estratagema era um inferno de um tiro longo, mas eu queria tentar. "Deixe-me ouvir quais são essas duas coisas. Então vou determinar o peso que minhas promessas valem." "Eu quero reverter nosso acordo." "Reverter isso?" "Sim, eu quero o que você tomou." "E você está disposta a devolver a menina? A que era tão preciosa para você? A quem você foi para tão longe para voltar?" Seu tom era sarcástico. Eu poderia dizer que ele estava tentando me fazer sentir egoísta ou culpada. Se esse era o seu jogo, tudo bem. Ele não precisa saber o quão feliz isso faria Kellen. "Eu estou disposta a fazer o que for preciso, para fazer um negocio justo." Ele deu um sorriso fino e pensativo. "Talvez você realmente tenha sangue real em você." "Eu tenho dito que eu tenho a atitude cruel de uma rainha." Respondi. "Sim. Você tem." "O que me leva ao meu segundo pedido." "Eu sou todo ouvidos." Seu rosto mudou de novo, desta vez literalmente abrangendo mais de uma centena de orelhas em todas as formas e tamanhos, antes de mudar de volta. "Isso tem que ser um truque divertido em festas."

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"Ele perde o seu impacto quando todos à sua volta, que podem fazer a mesma coisa." Minhas mãos estavam tão suadas de medo e eu me preocupei em danificar o vestido de Brigit, limpando-as sobre o material. Aqui foi nada. "Eu quero que você me dê o Fae que tem matado pessoas no meu reino. Eles quebraram as leis em meu território, e eles serão

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obrigados a sofrer na minha mão. Acho que é justo, já que é um insulto para mim eles serem autorizados a ferir aqueles sob minha proteção em primeiro lugar." "Você honestamente acredita que todos em sua cidade estão sob sua proteção?" Na lógica vampiro, dizendo isso significaria quase oito milhões de pessoas agora me pertencia. Eu tinha bastante dificuldade para manter três humanos seguros, então eu estava grata que a lógica Fae não teve a mesma regra. Pelo menos, até onde eu sabia. "Eu acredito que qualquer um que eu não proteja é alguém que falhei. Não consigo parar de matar os seres humanos uns dos outros, mas pensei que os protegia de uma de suas pessoas, e eu não fiz. Não a menina que morreu. E, para isso, eu quero a pessoa que a matou." "Você tem uma mente astuta, minha querida." "Com o devido respeito, cada vez que me elogia me dá vontade de mudar o que quer que seja sobre mim que você aprova." Aubrey sorriu e coçou o queixo, pensativo. "Eu admiro a sua honestidade, você sabe." "Porque eu não estou constantemente beijando sua bunda como todo mundo?" “Sim.” Ele deixou cair às mãos, e um tremor me balançou. O sentimento de milhares de pequenas mãos acariciando cada centímetro da minha pele exposta me fez querer recuar dele, mas ele era apenas uma imagem. Estava do outro lado do espelho, e o que estava me tocando não era real. Eu cerrei os dentes e obriguei-me a ignorar as sensações. "Você costuma molestar as pessoas que admira?" "Depende de quanto eles me testam. É preciso estar atento para identificar pontos

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fracos em quem possa me desafiar." Limpei as mãos nas minhas pernas, tentando bater fora os dedos invisíveis me tocando. “Eu não quero te culpar. Eu não tenho aspirações de outro trono." “Ah, não. Não haverá sempre a necessidade de mais energia quando você tem uma ideia?" angellicas.blogspot.com


"O único poder que eu quero é o meu. Você tem isso, e estou disposta a fazer um negocio justo para obtê-lo de volta." "Ah, bem, não é o problema. Se eu lhe der os seus poderes e meu Fae errante... o que eu ganho? " Eu não gosto de onde ele estava dobrando essa conversa. Um dos meus maiores medos neste plano tinha sido o que aconteceria se Aubrey decidisse que ele estava ficando a extremidade curta da vara. Claro, tecnicamente ele me devia por causa da promessa quebrada, mas um Fae era um Fae. Se eles pudessem encontrar uma maneira de ficar dentro dos limites de suas regras e ainda sair por cima, eles fariam isso. Agora Aubrey estava tentando determinar como ele estava indo para controlá-lo, e eu não vejo uma maneira fácil de ganhar. "Você quebrou uma promessa." "Vamos ser claros, vou dar-lhe o Fae. Não tenho nenhum interesse em proteger alguém que voluntariamente me desobedece. É ou não eu restaurando os poderes que é a questão. " "Eu dei o meu poder em troca de Kellen. Estou dando as costas." "Trocas diretas são assim..." “Tedioso.” Ele estalou os dedos, e imediatamente as mãos fantasmas desapareceram. “Sim. Tedioso!” "Não tem fator justiça em nada?" “Raro.”

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"Vocês são à moda antiga... Que tal eu prometer meu primeiro filho?" Considerando que eu não podia ter filhos, uma vez que minhas habilidades foram restauradas, isto parecia ser uma coisa segura a oferecer. "Uma oferta interessante, mas nós dois sabemos que o seu útero não é bom."

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Isso fez mal ao meu estômago que ele sabia disso sem eu dizer-lhe. "Se não for isso, você deve ter outra coisa em mente." "Sim, uma coisa muito simples." Eu duvidava disso. "Vamos ouvi-lo." "Quando estou de acordo com seus termos... Eu quero que você diga, obrigada, Aubrey". Eu congelei, incapaz de me mover ou respirar. Quando eu finalmente fui capaz de formar palavras, eu sussurrei. "Você me quer para a sua dívida." "Para o que for e sempre que eu achar melhor para pedir, sim." Eu queria dizer não. Desesperadamente eu queria gritar para ele, para quebrar todos os espelhos e dizer não. Mas tinha que ser realista. Se eu não cedesse ao seu pedido, eu estaria morta de qualquer maneira. Que bom seria fazer-me agora de me preocupar com o que pode acontecer em algum ponto distante no futuro. Eu nunca poderia ter de fazer boa sobre esse favor hipotético. Aubrey iria viver milhares de anos a mais do que eu, e o tempo era diferente para os Fae. Algumas semanas para ele seriam anos e anos para mim. Eu poderia ser boa e morta. antes de pensar em me chamar para o seu pedido. Isso não significa que eu tinha que gostar. "Não há nada mais par você considerar?" "Não. Eu quero a sua gratidão." "E se eu digo obrigada, você vai me dar o Fae e restaurar meus poderes a mim imediatamente?" "Com o tempo que você deixar este quarto tudo será definido certo." Eu estava cem por cento certa que iria viver para me arrepender. "Tudo bem. Eu

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concordo. " Eu tomei uma respiração profunda. "Obrigada, Aubrey." Seu sorriso era de autossatisfação e medonho. Eu sabia que essa decisão estava indo para me assombrar. O rei Fae ia ser uma sombra de incerteza que se seguiu em torno de mim, para o resto dos meus dias. "Só mais uma coisa, Srta. McQueen." angellicas.blogspot.com


“Sim?” “Isso vai doer. Fantasticamente." “Eu não...“ Fui achatada para o chão, a minha bochecha pressionada contra o vidro frio do espelho. Tudo o que eu podia ver era o branco do meu olho e minha respiração do meu ponto de vista da obscuridade da sala. Névoa negra girava em torno de mim, amortecendo o som e agarrando em meus membros com dedos gelo-frio que não poderia encontrar um aperto. Aqueles dedos arrecadaram pregos sobre a minha carne, e eu entendi o que significava o aviso de Aubrey. As mãos de nevoeiro pentearam para trás e para frente sobre mim, enquanto um punho partiu meus lábios e agarrou na minha garganta, rasgando meu esôfago e roubando a minha capacidade de respirar. Em todos os lugares que eu fui tocada minha pele dividiu e desfiou, deixando-me rasgada e exposta, cada centímetro do meu corpo se tornou um nervo exposto. A névoa se movendo sobre mim era uma agonia. Eu chorei quando não podia gritar, mas minha pele gritou em protesto a partir do sal derramado sobre uma ferida fresca. Abri a boca e tentei deixar a dor, mas engasguei com a força opressora da mão na minha garganta. No instante em que eu sabia que o tormento era demais e meu corpo humano estava prestes a fechar, os meus sentidos embotaram. O sentimento de ruído branco que reconheci como a cura vampiro caiu sobre mim, e a névoa negra desapareceu, deixando-me fria e quebrada, mas capaz de respirar. Eu estava em uma poça pegajosa do meu próprio sangue e lentamente, horrível, minha pele começou a tricotar-se novamente juntas.

alívio. Eu estava sozinha de novo, e que tinha sido para o que eu viria. "Obrigada." Sussurrei. "Obrigada."

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Eu queria estar com raiva da violação, mas não conseguia sentir nada além de

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CAPÍTULO CINQUENTA E QUATRO

Meu apartamento se sentia frio. Não da maneira que eu me tornei acostumada com os sentidos humanos, mas de uma forma completamente psicológica. Apenas um mês antes, eu tinha sentado na minha sala de estar com Kellen e Brigit, enquanto elas persuadiam-me através do meu desgosto sobre Lucas me deixando no altar. Agora, o quarto estava vazio, e nenhuma delas jamais iria sentar aqui comigo novamente. Apenas horas depois do meu encontro com o rei Fae, eu me sentei no sofá e respirei o cheiro do quarto, com meus sentidos recém-restaurados. Cheirava bem, mas eu não me sentia melhor. Rio enfiou a cabeça para fora do banheiro e disse: "Breow?" "Sim, eu estou bem." Eu não estava, mas ela era um gato. Não precisa ouvir sobre meus problemas. Ela saltou em toda a sala e até o sofá comigo, esfregando a cabeça dela contra a minha mão, exigindo que eu a acariciasse. Cocei atrás das orelhas e sob o queixo. O som trinado do meu telefone veio da minha bolsa perto da porta. Deixei escapar um gemido e puxei meu saco ainda ferido de ossos fora do sofá, para pegar meu celular. “Oi?” “Onde diabos você estava?' A voz de Mercedes era alta, com o pânico, mas ainda conseguiu transmitir aborrecimento. “É uma longa historia.”

três semanas. Eu diria que ele teria que ser um inferno de uma longa história." "Cedes, eu prometo que vou te contar tudo sobre isto. Só não hoje à noite."

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O som que ela fez só poderia ser descrito como um rugido de tosse. "Você se foi por

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"Você não pode escovar fora, não desta vez. Precisa explicar, porque eu só tenho um homicídio sem solução na minha mesa para Brigit. A polícia de Nova York não costuma investigar os mortos-vivos." "Ela está morta...morta." Respondi calmamente. “O que?” "Brigit se foi. Mercy a matou." "Mercy... Sua mãe?" "Eu não sei de quaisquer outras cadelas lobisomem homicidas com esse nome." Eu esfreguei as orelhas de Rio, com foco na gata que eu não iria começar a chorar de novo. Depois da minha experiência na sala de espelho, eu não tinha certeza que poderia até chorar. "Oh Secret ..." "Você pode me dar um passe agora? Eu prometo que vou te contar tudo." A minha porta da frente se abriu, e Rio tencionou quando Holden entrou. A gata sibilou e correu sob a poltrona. "Cedes, eu tenho que ir." "Secret, eu..." “Eu direi. Ligo para você amanhã.“ Desliguei antes que ela pudesse protestar. "Você provavelmente deve vir fora." Disse Holden. "Eu não sinto como me mover." "Você deve realmente vir fora." Eu subi para os meus pés, meu corpo protestando com cada movimento, e segui para a

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rua da frente. Lucas estava encostado na lateral de um carro da cidade. Dominick estava a uma curta distância parecendo mais serio do que eu estava acostumado a vê-lo. Desmond estava de pé perto do porta-malas, correndo os dedos nervosamente sobre ele. Olhei para todos eles com cautela e não disse nada.

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"Você está... de volta?" Desmond perguntou. Ele tinha ido quando eu saí de Calliope, e agora eu sabia onde ele estava. "Eu estou." Ele não disse nada, apenas deu um aceno de cabeça. "Será que ela realmente se foi?" Lucas perguntou, referindo-se a Kellen. "Sim. Ela está de onde veio agora, e acho que ela é mais feliz do que qualquer um de nós nunca vai ser." Eu dirigi o peso do meu olhar em Lucas especificamente. "O que está no carro?" Lucas empurrou o queixo para Desmond, que bateu o porta-malas e deu vários passos para longe dele. Eu contornei o carro e olhei para dentro. Cinco cabeças mortas de olhos de lobisomem olharam de volta para mim. Eu não perguntei sobre seus corpos. "Onde está Hank?" Eu perguntei, fazendo o cálculo mental e não vendo a cabeça na pilha. "Nós assumimos que ele está com Mercy." Eu fechei a tampa da mala e tamborilei minhas unhas nele. Eu queria me sentir mal por isso. Condenei estes homens à morte, e sem mim que ainda estaria vivo. Mas a culpa não veio. Eu tinha feito uma chamada a Lucas que deveria ter feito por conta própria. Os homens do porta-malas que representaram mais de um risco para o bando de Lucas, do que eles tinham para mim pessoalmente. "Bem feito." Disse. "É isso? Isso é o que você vai dizer para mim?" Lucas perguntou, suas bochechas corando de raiva.

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"Você quer que eu levante cinco dedos para você?" "Eu quero que você admita que eu tenha feito algo digno de seu perdão." Eu bufei: "Não. Você fez o que um bom rei precisava fazer." "Você pediu por isso."

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"E eu não deveria ter precisado. O bando de Mercy era uma ameaça para você. Não se iluda que você fez isso por mim. Acabou por me deixar fazer a chamada dura para você." "Eu os matei para você." “Que romântico.” Lucas jogou as mãos no ar em um familiar por que, Deus, por que gesto. Mas eu já não me importava se testei sua paciência. Na verdade, eu já não me importava com o que Lucas pensava de mim em tudo. “Você...“ Desmond interrompeu-o neste momento. "Lucas, cale-se. Ela está certa! Você deveria ter tomado medidas contra eles. Esse é o seu trabalho, e não um favor que você está fazendo por ela. Você fala sobre ser um rei e fazer as chamadas difíceis? Este foi um convite para você fazer, e ela fez isso por você. Então cale a boca." Lucas parecia prestes a explodir. Ele estalou os dedos em Dominick, que parecia aborrecido, mas seguiu com o rei fielmente. Lucas parou ao lado da porta do passageiro do carro. "Você deve saber, enquanto estava ocupada enviando minha irmã embora, sua mãe deixou. Ela viu o que fizemos e ela se foi." Mesmo depois que ele entrou no carro, eu continuei a olhar para o lugar onde ele estava de pé. Tudo o que conseguia pensar era ele deixou isso acontecer de propósito. Logo seguido por, eu fiz tudo isso por nada. Dei dois passos para trás e sentei-me nos degraus que levavam ao meu apartamento. O carro se afastou, e eu fiquei sozinha com Desmond e Holden mais uma vez. "Ela se foi." Disse eu, principalmente para mim.

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"Mas você é você de novo." Holden me lembrou. Até então, ele estava esperando pacientemente para o lado. Agora ele estava de pé atrás de mim. "A ameaça acabou." Eu empurrei meu ombro longe de seu toque e fiquei de pé. "Não acabou. A ameaça não será mais até que ela esteja morta." "Então você vai encontrá-la." angellicas.blogspot.com


Olhei de Holden para Desmond, então, soltei um suspiro trabalhado. "Eu pensei que isso iria fazê-lo. Pensei que eu ia finalmente terminar com ela." Holden e Desmond trocaram um olhar, e eu estava apostando que nenhum dos dois sabia o que deveria dizer para mim. Como poderiam? Eu não sabia se havia alguma coisa que se possa dizer, para me fazer sentir esperançosa logo em seguida. "Não encha a sua mente com um lobisomem agora, minha querida." Veio uma voz da escada abaixo de mim. Eu pedalava para trás, quase tropeçando quando Sig materializou do pequeno patamar e na escada. Ele estava carregando um aquário de vidro, que entregou para mim quando estávamos no mesmo degrau no topo das escadas. "Acredito que isto é para você." Dentro do tanque estava um sapo me dando um olhar claramente de desaprovação. No topo do tanque havia uma nota que dizia: Por uma promessa quebrada - A. Então este pestinha foi a causa de tantos problemas? Eu esperava para ser dado ao Fae em sua forma natural. Acho que Aubrey tinha algum divertimento com ele primeiro. Keaty ia ser feliz quando eu caísse isto fora de seu escritório. "Obrigada." Disse a Sig. "Eu acho?" “Não me agradeça ainda. Eu não vim com uma boa notícia." Ele se inclinou e cheirou o ar em volta de mim. "Mas eu estou satisfeito de ver que você pode voltar a estar em uma posição para sobreviver." “Sobreviver?” Ele bateu no meu rosto suavemente. "Quanto tempo à memória das coisas desaparecem na juventude."

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Eu sacudi minha cabeça. "O que você quer dizer?" "Sua mãe é o menor dos seus problemas agora." "Como assim?" Desmond perguntou. "Foda-me." Respondeu Holden, obviamente, chegando a uma conclusão que eu não era capaz de alcançar. "O bloqueio da linha de vida." angellicas.blogspot.com


"O..." Meus olhos se arregalaram. Meu Deus! Na passagem de Brigit, eu tinha sido tão presa em perder minha amiga, que não tinha pensado nas consequências maiores. Brigit levantou-se para mim, usando a sua vida como a corda que mantinha Alexandre Peyton vinculado. A única pessoa que não fosse minha mãe que me queria mais morta. Por minha causa ele tinha sido trancado por mais de um ano, faminto e algemado em prata. O conselho havia determinado a punição necessária uma data final, então nós trancamos a porta com sangue de Brigit. Agora que Brigit estava morta... "A porta está aberta." Disse no passado. "Sim. Alexandre está livre." Respondeu Sig. "E ainda dentro do Tribunal?" Eu perguntei, esperançosa. "Você acredita que eu estaria aqui se você tivesse tanta sorte?" “Ele...” “Sim.” Ele cruzou os braços e franziu a testa, mostrando mais emoção do que eu estava acostumada a ver com ele. "Peyton se foi."

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Secret Unleashed – Livro 06 – Outubro/2013

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