Issuu on Google+

5

A wm Rolling Novocaine SER

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


6

G

RAPPIG toch, dat we in mei nog geen flauw benul hadden van wat ons in september van datzelfde

jaar 2011 te beurt zou vallen. Een reis naar het ‘Wilde Westen’ van Amerika, alsjeblieft. Wie had dat gedacht? Lara en de Bur on the road en dan nog wel in een . Veel verder. Zowaar eventjes een grote oceaan over, de ‘plas.’ Bij de research van dit verslag viel het oog van de Bur op een artikeltje in de LA Times, waarin één van haar journalistes een scenische Californische rondreis doorschreef. “Greece's got nothin' on Cali,’ I said, cranking up the Who as we drove out of Yosemite Valley,” schreef ze in de lichtvoetige odyssee. Hoe ironisch. Was het plan niet om, gezien het doodvermoeiende voorjaar, een rustvakantie in te lassen op de Griekse eilanden? Hoe zijn die plannen in hemelsnaam zo drastisch gewijzigd? Maar we mogen, finaal en onomwonden, van geluk spreken. Dit kan wel eens één van de schoonste vakanties worden in ons nog jonge – en vast wel – avontuurlijke leventje. Is het niet met The Who, dan wel met Ennio Morricone of the Kinks.

wm Rolling Novocaine SER

Prologue Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


7

wm Rolling Novocaine SER

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


8

wm Rolling Novocaine SER


Whut?

9

Guideline Een praktisch hulpmiddel bij het voorbereiden van de reis Fly ____________________________________________________________13 Stay ___________________________________________________________23 Drive __________________________________________________________31 Paperwork _____________________________________________________49 U.S. in a nutshell

wm Rolling Novocaine SER

Een reis betekent het ontdekken van een andere cultuur en haar gewoonten History_________________________________________________________61

Land & Glory___________________________________________________75 Self machine De omgeving uitgespit door Lara & de Bur LA Citywalk ____________________________________________________93 Route 66: The Mother of all Roads ______________________________109 The Grand Canyon ____________________________________________123 Lake Powell & Monumant Valley _______________________________149

Arches, Bryce & Capitol Reef __________________________________171 Like a lion in Zion NP __________________________________________191 Las Vegas, baby ______________________________________________201 From Death till Mammot _______________________________________223 Yosemite National Park________________________________________245 (If you’re going to) San Francisco ______________________________263


wm Rolling Novocaine SER


wm Rolling Novocaine SER

Guideline


12

wm Rolling Novocaine SER

Fly Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


13

M wm Rolling Novocaine SER

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


20

wm Rolling Novocaine SER

ď‚Ł

Een vereenzaamde mesa in het zonovergoten Utah

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Bovenop dit bedrag moeten invoerrechten en BTW worden betaald. De vrijstelling voor tabak en alcohol geldt al voor reizigers vanaf 17 jaar en voor koffie en andere producten voor reizigers vanaf 15 jaar. 430 euro is een heus bedrag, aangezien dit geldt per persoon. Je moet dan al flink je best doen om deze som te bereiken, zelfs

21

als de dollar hoger staat dan de euro. Indien je er toch in slaagt (proficiat daarvoor), meld je dit best aan de douaneagenten. Zij kunnen dan de BTW bepalen voor de spullen die boven dit bedrag zijn aangekocht. Wanneer je er zelfs nog niet eens aan dénkt om jezelf aan te geven en je loopt tegen de lamp (hoe is me wel de vraag...) dan is de kans reëel dat je een boete mag ontvangen ter waarde van de helft van de prijs van de BTW. Maar goed, bij één of twee artikelen van titanische prijsomvang, moet je het niet zonodig gaan melden.

wm Rolling Novocaine SER

Ook mogen voorwerpen van culturele of religieuze aard (zoals kunstwerken) het land niet uit zonder vergunning. Niet doen dus! Net zoals vuurwapens meenemen, bepaalde plant-, dier-, groente- en fruitsoorten en namaakartikelen. Annulering

Volgens de Europese Verordening (nr. 261/2004 dan nog wel) heb je in geval van

annulering, maar ook bij grote vertraging of bij een instapweigering, het recht op een vergoeding of bijstand, maar enkel als de omstandigheden te wijten zijn aan een tekort aan piloten of een instapweigering als gevolg van overboeking. Je hebt hier geen recht op als je te laat bent of de nodige papieren niet bij je hebt. Als de vlucht door overmacht geannuleerd wordt en indien de eerstvolgende vlucht je niet zou passen, wordt je biljet vergoed door de luchtvaartmaatschappij. Hiervoor moet je echter wel een gegronde reden hebben.


22

wm Rolling Novocaine SER

Stay Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


23

T

IJDENS de zestiendaagse reis betrekken we twaalf logementen, de ene al

wat innemender dan de andere. De hotels in de Verenigde Staten werken met

een prijssysteem dat verschillend is met het Europese. Meer of minder sterren dragen niet rechtstreeks bij tot de prijs en het comfort, maar wel tot randbe-

nodigdheden of de locatie. Een standaardkamer is overal ongeveer even duur of goedkoop, het is hoe je het bekijkt. Voor twee jonge visiteurs als wij voldoet het gros van de hotelkamers waarin we overnachten aan onze verwachtingen, sommigen

wm Rolling Novocaine SER

zijn te luxueus voor slechts één nacht. Niet iedereen weet dat je inspraak hebt op

de hotels die via het reisbureau worden geboekt. Zeker als je een rondreis plant of een trip die door een bureau is opgesteld. Vergeet niet dat je het recht hebt om de laatste hand te leggen aan je reis. Aan heel de voorbereiding gaat het meeste

werk naar het vinden van een geschikt hotel. De hotels die het reisbureau voor je uitkiest scoren niet altijd goed op internationale fora. Daarom zochten we op eigen houtje via sites als ‘Booking’, ‘Tripadvisor’ en ‘Allesamerika’ naar een oorbare overnachtplaats. Via de beoordelingen van vorige bezoekers vonden we de hotels waar we het gokje wel voor wilden wagen, want echt zeker ben je op voorhand nooit. Wel moet je als low budgetreiziger redelijk zijn. Een hotelmedewerker kan ook eens een slecht dagje hebben, dat is niet standaard en elk hotel kampt wel eens met bedwantsen. Waarom we toch voor hotelovernachtingen kiezen in plaats van een mobilhome bijvoorbeeld, spreekt voor zich. Maar waarom niet met de tent? Het is makkelijk om onbezonnen voor het avontuur te kiezen, maar wie nog geen rondreis heeft ondernomen, weet niet hoe vermoeiend het soms kan zijn. Een tentje

opzetten is dan elke avond - na een slopende rit en het beklimmen van bergpaden - een werkje dat er net te veel aan is. Zeker als je met twee reizigers bent. Het reisbureau waarmee je werkt, biedt bij het plannen van een eerste grote reis veel opties. Dat is handig omdat je nog niet goed weet waar eerst te beginnen en waar je allemaal rekening mee moet houden in het land dat je gaat bezoeken. Culturen verschillen nu eenmaal van elkaar. Hou dat in het achterhoofd en sla al enkele weken op voorhand aan het lezen. Door het studiewerk heen kan het reisbureau je doch het bloed onder de nagels halen. Het werkt met strikte deadlines wat het betalen van de prijsofferte betreft, maar zelf zijn ze niet gehaast om op je vragen te antwoorden of om een betalingsbewijs te leveren. Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


24

Dat is vervelend omdat een rondtrip nooit echt goedkoop is. De totale som bedraagt zelden minder dan duizend euro per persoon. Neen, dan is het zelf uitstippelen van de reis in sommige gevallen aangenamer. Toch levert het heel wat stress op. Behoorlijk wat zelfs. Je moet voor een land buiten de Europese Unie met veel zaken rekening houden: het financiële aspect, de praktische beslommeringen zoals wat neem ik allemaal mee?, de douaneregels, eventuele connecties met andere vluchten, de gewoontes in het andere land, de taal, medische interventies, de documenten die je moet opvragen om dat land in te mogen, internationale bestaanspapieren,... Noem maar op. En dan het hotel natuurlijk. Omdat je bij een rondreis nauwelijks twee of meerdere dagen op eenzelfde plek verblijft, is het niet nodig om de crème de la crème van

wm Rolling Novocaine SER

het hotelwezen uit te pikken. Een simpel motel brengt ook soelaas, maar is zelden fijn of comfortabel. Zolang het maar een zwembad heeft zijn wij tevreden. Dat is

de vereiste waar wij voor kiezen. Ook moet het een hotel zijn dat minstens twee sterren heeft op de internationale fora, dus sterren die door vorige bezoekers zijn

bepaald. Ga je voor een Best Western Hotel, dan zit je meestal goed. Je komt

zelden voor verrassingen te staan en vaak zit het ontbijt in de prijs inbegrepen. Of dat velen kan smaken, laten we in het midden. Een complex als deze is tevens vaak

gelegen in de buurt van het centrum of nabij een bezienswaardigheid en het is goed bereikbaar. Wij zijn fan van Best Western en zullen nog vaak een beroep doen op dit hotelconcept.

Lara & de Bur? The Others?

 

Het eerste hotel waarin we tot twee maal toe overnachten is het Holiday Inn at LAX, één van de gebruikelijke hotelketens die vaak door zakenlui worden bezocht. De kamer blaast ons niet weg. Het personeel is wel heel vriendelijk, iets dat overal in de deelstaten zijn gelijke heeft. De Amerikanen zijn een vriendelijk en behulpzaam volkje. Bijna elke kamer waarin we verblijven, bezit twee queen sizebedden of een enkel king sizebed. Onze eerste kamer heeft de eerste formule. Het bezit tevens een flatscreen tv waarop we de herdenking van 9/11 bekijken.

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


We zijn wel wat misleid door de omvang van Los Angeles. Het Holiday Inn is dan wel van op een korte afstand naar de luchthaven en het huurwagenpark, de meest bijzondere bezienswaardigheden liggen op een serieuze afstand als je niet over een huurwagen beschikt. Los Angeles laat zich immers niet gemakkelijk tonen zonder een wagen*.

Lara & de Bur? The Others?

25

 

De derde dag leidt ons naar de Best Western King’s Inn & Suites in Kingman. Een knaller van formaat. De ligging is perfect: het heeft een snelle verbinding met het centrum en het brengt ons ook snel naar Meadview en Chloride. ’s Ochtends is er een ontbijtbuffet waarbij de kranten op tafel liggen. De kamers zijn knus en bieden

wm Rolling   Novocaine SER

alles wat je nodig hebt, inclusief microgolfoven en koelkast.

Lara & de Bur? The Others?

De Red Feather Lodge in Tusayan is een huisdiervriendelijk en regulier hotel op

anderhalve kilometer van de zuidelijke Grand Canyon, het grootste en bekendste deel van de Rim. Dit hotel is een goede plek voor een zogenaamde stop, drop, shower and go voor bezoekers van het natuurfenomeen. De kamers zijn net, comfortabel en sober. Precies wat je van een vlugge nachtstop verwacht.

Lara & de Bur? The Others?

 

Bij een Best Western moet het al heel erg zijn om erg te zijn. Sommige bezoekers klaagden in het verleden over bedwantsen in de kamers van het Best Western Plus at Lake Powell in Page. Niet dat we daar iets van merken. Vanuit de kamer kan je het grote meer** zien, daar het op een heuvel ligt in een verder uitgestrekte omgeving. Dit hotel bevindt zich middenin het stadscentrum, maar van de drukte merk * blz. 100 ** blz. 162

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


30

wm Rolling Novocaine SER

Drive Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


A

UTORIJDEN alleen al is in de Verenigde Staten een avontuur op zich. De wegen zijn eindeloos in een schier onbegrensd gezichtsveld. Hou op de snelwegen de afslagen ook nauwgezet bij, want je er één mist, kan je

niet ‘gewoon’ de volgende nemen. De afritten liggen immers verschrikkelijk ver

31

uit elkaar. Heb geen schrik voor de races die je dankzij de films op de wegen van Los Angeles verwacht, de gemiddelde Amerikaan rijdt niet snel. Dat doet deze beheersd en correct. Voor de Europeaan is Amerika een waar rijparadijs, al mag het hier en daar toch nog iets sneller. Op de reguliere wegen mag je max. 88 km/u rijden (dat is 55 mph) Op de interstates van de Southland mag je rijden tot 120 km/u (70 mph). Net zoals hier dus. Maar de boetes voor het niet respecteren daarvan liggen een pak hoger dan in België. Als je toch de pechvogel bent, betaal de boete dan het best ter plaatste aan de agent of in het dichtstbijzijnde court house, en dat

wm Rolling Novocaine SER

mag gerust met de creditcard. In dit geval moet je dan bellen naar het nummer

op de achterkant van het proces-verbaal. In de steden is de algemene maximale

snelheid 32 tot 56 km/u (20 tot 35 mph) In de buurt van scholen zelfs maar 24 km/u (15 mph) Over boetes gesproken, ze bestaan dus wel écht: de cops in hun geparkeerde wagens achter reclameborden.

Het vliegtuig en de huurwagen zorgen voor de meeste kosten. Aan de logementen kan wat gesleuteld worden (ik had bijna foefelen willen zeggen) om de prijzen te drukken. En er zijn genoeg alternatieven. Om het zuidwesten van de Verenigde Staten te verkennen kun je echter niet van een wagen afwijden. Het gebied is zo uitgestrekt dat het moeilijk wordt om de trein of de fiets te nemen. Een nationale vlucht zegt ook niets. Hoewel we ei zo na een vlucht boeken van Los Angeles naar Phoenix, maar nadien toch beslissen om het stuk te rijden. Nog wat later laten we Phoenix helemaal voor wat het is. Wie het toch niet kan laten enkele binnenlandse vluchten op het programma te zetten, informeert zich beter over de gunsten van een Skypass (of Air Pass, Discover America, etc,...) Een wagen huren is niet geheel goedkoop, tenzij je voor de kleinste exemplaren kiest, maar zelfs met twee is een kleine wagen geen goede optie. Je hebt een grote koffer nodig waar niet alleen de bagage in kan, maar ook het resultaat van de boodschappen en andere inkopen. Daarnaast heb je ruimte nodig om je comfortabel te voelen, de reis is immers lang en vraagt veel van een rondreizend paar. Tenzij je met meerderen bent, dan kan je het stuur afwisselen en betaal je tevens minder voor je zitje. Drie weken is het maximum om een wagen te huren als je er niet bekaaid van af wil komen. Ga je langer dan deze termijn op reis, sta er dan even bij stil dat je ook in no time een tweedehandswagen op de kop kan tikken, die je dan later makkelijk kan doorverkopen

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


32

via allerhande modules. Of opteer voor de Drive Away service; dit houdt in dat je de wagen van een andere persoon naar een bepaalde plek mag rijden, zolang je garandeert dat deze mooi op de bestemming belandt. Ga hiervoor naar www. driveaway.com. De Dodge Ons oog valt op een witte Dodge Avenger. Dé Dodge. Het trekpaard, of zeg maar liever de steenbok die ons tot op de weidse vlakten brengt en ons helpt de noeste bergen te beklimmen. Aan de uitgang van LAX pikt een shuttle met het opschrift ‘Alamo Rent a Car’ ons op. Het Nederlandse Sunny Cars opereert binnen deze maatschappij. De shuttle brengt ons naar het nabijgelegen huurwagenpark van onze noorderburen. We kiezen voor deze huurmaatschappij omdat deze het voorde-

wm Rolling Novocaine SER

ligste tarief biedt. Voor een intermediate-type, wat groot genoeg is voor twee passa-

giers en al de bagage die deze met zich meebrengen, leggen we zo’n 490 euro neer.

Dit met de nodige verzekeringen inbegrepen. De Dodge is in alle opzichten een droommobiel, ware het niet dat deze op automatiek rijdt en wij daar niet hele-

maal bescheiden een leek in zijn. Op de autosnelweg gebeurt het wel eens dat een

malloot voor de wielen opdaagt, waardoor je bruusk moet remmen. En dan duurt het met een automatiek een tijdje voor hij de juiste snelheid weer terugvindt. Ook in de hoogtes durft de Dodge eens koppig het hoofd schudden, maar met wat getrek

en gevloek komt die er altijd wel. Op de steile hellingen van San Francisco City is hij dan weer gezegend. Voor wie net als ons niet vertrouwd is met een automatiek, enkele simpele gebruiksaanwijzingen: er zijn vier commando’s: P (de parkeerstand), R (achteruit), N (de neutrale stand) en D (de meest uitgevoerde stand, de ‘drive,’ en dat wilt dus zeggen… Rijden!) Voor in het gebergte of op steile hellingen zijn er de commando’s 1, 2 en 3 of I en L. Maar dit verbruikt heel wat. Als de leek het voertuig instapt, moet hij al zijn oude reflexen vergeten. Dat linkerbeen zwier je ergens, maakt niet uit waar, zolang het maar niet de neiging heeft om een pedaal in te drukken (in manuele toestand zou dat de koppeling zijn). Want zoals een bron het suggestief verwoordt: “dan kust ge gegarandeerd de voorruit.” Zet je linkervoet dus de hele weg op non-actief. Een gouden tip: als je van parkeerstand naar rijstand gaat, druk de rempedaal dan in. Anders zou het karretje gekke sprongetjes maken. En er is vast ook een cruise control voor de lange banen in de Sierra Nevada. Je bent trouwens bijlange niet de enige met een automatisch spel. Zowat alle Amerikanen rijden niet manueel. Desalniettemin moeten we goed uit onze doppen kijken als we een afslag moeten nemen, want de afslagen in de VS liggen ver-schrik-ke-lijk ver uit elkaar.

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Green Seat De witte scheurmobiel van Sunny Cars is trouwens ook in het bezit van een ‘Green Seat’-certificaat. Dit duidt aan dat onze ecologische voetafdruk niet te zwaar doorweegt. Een groenfiche zoals u wil. Het bewijs dat de wagen zo min mogelijk CO2

33

uitstoot. Dan hoeven we daar al niet van wakker te liggen, energievretende trotters die we zijn. Waar een jongeling wel wakker van kan liggen, is de hoge prijs die hij of zij moet betalen als hij als bestuurder jonger is dan 25 jaar. Dat kennen we van de verzekeringen in eigen land, maar ook ginds kunnen ze er wat van. En het verschil is nog niet zo’n klein beetje. Wie dus jonger is dan het oneven cijfer kan beter nog even wachten. Als er slechts één oudere in het gezelschap is, hoef je nu niet meteen te panikeren. Ook een mens kan bergen verzetten. Let daar maar op. Of waar je nog beter op kan letten: probeer als je met de wagen in panne valt, aan de rand van de

wm Rolling Novocaine SER

weg tot stilstand te komen. Langs sommige wegen staan praatpalen voor het geval

de gsm het ook nog eens begeeft. Na een verwittiging wacht je op een veilige plek op de sleepdienst, of breng je de politie op de hoogte die het zaakje kan komen bekijken. Pick Up Drop Off

De pick up is best spannend. Je rijdt zonder proefritje – want de parking laat het niet toe – zo de stad in. Aagh. Midden in da hood nog wel. En als het donker is kan het best nagelbijten worden. Oppassen voor wie nog een eindje naar het hotel moet rijden. Oogleden worden zwaar. Ook op de eerste dag Los Angeles. Het kan geschieden. De drop off is dan weer uit een ander hout gesneden. Het kan best dat je jezelf of je medestander een traantje ziet wegpinken. Het is zo’n beetje je kleuter voor het eerst in het klasje droppen. Het afscheid zou minder pijnlijk zijn als je er geen wereldverbredende reis mee hebt ondernomen en er veel mooie herinneringen door verkrijgt. Waaronder ook huidverscheurende, mouwopfrettende en haaruitrekkende momenten, maar telkens weer onvergetelijk. Haal je hand door het vuur als je zegt dat dit niet zal gebeuren. Je vergeet er dan te zijn. Een kleine tip voor wie de auto een laatste keer inspecteert voor je definitief de deur dicht slaat: haal misschien toch nog even het Philadelphiakaasje uit het koelvak. Ik denk niet dat de opvolger een groene smurrie wilt aantreffen. Veel toeristen maken de wagen snel nog even schoon met hun gebruikte badlakens. In sommige hotels wordt er melding gemaakt van de boodschap ‘need an old rag for the car?’. Bij de receptie kunnen we dan een stapeltje oude badlakens meenemen, maar wat dat voor hygiëne zegt, weet ik niet,...

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


36

wm Rolling Novocaine SER

ď‚Ł De Golden Gate Bridge onder een dikke mysterieuze mistlaag

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


37

wm Rolling Novocaine SER

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


44

Springdale - Las Vegas 3.00h Bij een gemiddelde reisduur van drie uren per dag, denk je dat het best nog meevalt, maar vergis je niet. Hoewel de wegen vaak voor zich spreken, ben je soms toch gedoemd om eens verloren te rijden. Wie zich dit liever niet te beurt ziet vallen, houdt op weg naar Las Vegas beter de snelweg aan. De byways door de woestijn zijn lang en eenzaam. Je vertrekt in zuidelijke richting over de UT-9/Zion Park Boulevard naar Dilly Holler Road, op 30 km van de basis. 20 km verder daagt afrit 36 op richting Russel Road. In deze afstand rij je via de I-15 S langs Arizona de deelstaat Nevada binnen. Over een kilometer slaag je af richting

wm Rolling Novocaine SER E Reno Avenue, Las Vegas in het vizier.

Zion National Park

Springdale

St. George

Hurricane

15 Las Vegas

Valley of Fire

Lake Mead

Las Vegas - Furnace Creek 2.30h Met sterretjes in de ogen ontrijd je Las Vegas via de I-15 richting Los Angeles om na 7,5 km alweer de drukte te ontlopen langs de afslag 33. Via deze voeg je weldra in op de state highway 160 naar Pahrump. In dit stadje verlaat je de snelweg om de tocht te vervolgen op de W Bell Vista Avenue naar de Death Valley Junction. Eenmaal deze betreden, is het slechts 10 km over de I-190 tot aan de grens van het Death Valley National Park. Vanaf hier heeft de weg en de omgeving een verlaten en doods karakter. Ook hier is een unieke scenic byway aangelegd. Het eerste wat je op

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


deze byway tegenkomt, is de Twenty Mule Team Canyon,

naar Mono Lake, dat tevens absoluut de moeite is om te

slechts een leuk extraatje op de weg naar Dante’s View. Het

bezoeken. De Tioga Pass is in de winter en de vroege lente

toppunt van dit uitzicht - ook wel Dante’s Peak genoemd -

echter gesloten, omrijden is dan geboden. Wie het geluk

bereik je door na de ingang van het park meteen naar links

treft de bijzondere en lange pas te volgen, hoeft niet meer

af te draaien, de weg heet Dante’s View Road en deze volg

te doen dan de weg gehoorzaam te wezen tot aan de split-

je zo’n 18 km. Verloren rijden is geen optie. De wegen zijn

sing die je naar Merced wijst of dieper het dal in. El Portal ligt

dungezaaid, maar voor wie het terrein herhaaldelijk wil

op deze weg naar Merced. Portal - San Francisco 4.00h Om vanuit de vallei van Yosemite National Park naar San

moeite. Om het laagste punt op het noordelijk halfrond

Francisco te rijden, rijd je best eerst de weg naar Merced

te bereiken, rij je 25 km naar het zuiden over de Badwater Road. Op deze weg vind je tevens de Artist’s Drive, een prachtige weg met interessante Death Valley geologieën. Furnace Creek - Mammoth Lakes 4.00h Je bevindt je nu opnieuw in Californië, terug waar de

Yosemite National Park

delijk tot bij Furnace Creek. Ook Badwater is meer dan de

wm Rolling Novocaine SER volledig af. Daar aangekomen ga je de snelweg CA-99N

richting Sacramento op, om na een kleine kilometer de afslag 241 te nemen. Deze voegt je meteen in op de snelweg

CA-120 W naar San Francisco. Vanaf hier is het niet moeilijk

om de City of the Bay te naderen. Zonder verkeer is het tien minuutjes rijden vooraleer de afrit 1A opdaagt die je naar de I-5 S/San Francisco brengt. Op deze interstate ga je over

Greenland Rch Road, op weg naar Date Grove Road.

naar de I-580 W, deze loopt dwars door Oakland. Afrit 19A

Op deze weg neem je de afslag CA-190 W om vervolgens

leidt je vervolgens naar de tolbrug op de I-80 W en deze

over 30 km de weg verder te zetten langs de CA-136 W. Op

brengt je pal de city of San Francisco in.

Sacramento

roadtrip begon. In oostelijke richting rijd je uit over de

deze baan slaag je rechtsaf naar de US-395 N/Three Flags Highway. Na een kleine kilometer buig je af via de afslag

Sacramento

Oakland

580

CA-203 naar Mammoth Lakes, waarop je weldra de aanduiding tegenkomt van Minaret Road, de hoofdbaan van dit alpinistisch skidorpje. Mammoth Lakes - El Portal 2.15h

Oakland

San Francisco

Yosemite National Park

580

El Portal

San Francisco

De weg zet zich vandaag voort naar het grandiose Yosemite National Park. Om hier te geraken rijd je van de Minaret Road in Mammoth Lakes naar de Mammoth Scenic Loop. Deze brengt je op zijn beurt tot bij Dry Creek Road. Na 5 km leidt deze naar de US-395 N. De afslag CA-120 W/ Tioga Pass merk je slechts na een drietal minuutjes op. Hij bevindt zich aan de linkerzijde. Wie rechts afslaat, bolt

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series

Fresno

Fresno

de I-190, kom je tot bij Zabriskie Point en wat later uitein-

El Portal

verkennen oogt het na een tijdje saai. 17 km verder, vanop

45


48

wm Rolling Novocaine SER

Paperwork Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


W

AAG het niet om naar de VS te reizen zonder degelijke verzeke-

ring. In het land van vrijheid willen ook artsen zoveel mogelijk poen

scheppen. Medische kosten zijn meteen te betalen, sommige dokters

schrikken er zelfs niet voor terug een patiënt niet te behandelen als hij deze er

49

van verdenkt niet te kunnen betalen. De kosten kunnen dan ook hoog oplopen, en dan is het maar beter dat je volledig gedekt bent. De verzekeringen zijn een erg belangrijk aspect bij je reis naar Amerika. Sowieso ben je persoonlijk verzekerd door je ziektefonds, dat ook op reis bijstand geeft in de vorm van een World Assistance Card, daarop staat een noodnummer aangegeven. Toch is het aangeraden om een tweede verzekering aan te gaan. Veel reisbureaus hebben verschillende formules, het is goed om deze met elkaar te vergelijken. Vergeet daarbij niet de kleine lettertjes te lezen. Wat zeker aanwezig moet zijn, hangt af van persoon tot

wm Rolling Novocaine SER

persoon. Alvast een belangrijk aspect van de dubbele verzekering is: assistance van personen. Dit houdt in dat de medische kosten op reis beperkt worden, dat je wordt

gerepatrieerd in geval van ziekte, een ongeval of een overlijden, dat de verzekering

de opsporing- en reddingskosten betaalt in geval van verlies, dat geneesmiddelen of extra bagage je alsnog word toegestuurd en dat je gegarandeerd bent van een medische naverzorging in België. Kijk daarnaast ook wat de verzekering bij ‘annulering van de reis’ voor jou in petto heeft. Betaalt deze je terug bij ziekte, een ongeval,

een overlijden of een onverwacht herexamen? Zijn er zwangerschapsproblemen of duikt onvrijwillig ontslag op? Bekijk tot hoeveel de verzekering kan terugbetalen. Is er in dit geval ook een ‘compensatiereis’? Sommige verzekeringen bieden als compensatie een waardebon aan met hierop de prijs van een nieuwe reis, maar hier hangen natuurlijk voorwaarden aan vast. Wordt de bagage bij diefstal, beschadiging of laattijdige levering vergoed? En misschien wat somber, maar krijg je een vergoeding bij overlijden of een blijvende invalideit die je tijdens de reis oploopt? De prijs van de verzekering hangt af van het type dat je neemt natuurlijk, maar reken op ongeveer €100 per persoon voor een volledige dekking. Internationale formaliteiten Een visum is niet verplicht als je minder dan 3 maanden (90 dagen) naar Amerika reist. Wel dien je over een internationaal paspoort te beschikken en in mindere mate een internationaal rijbewijs. Dit laatste is in de Verenigde Staten niet verplicht, ook je Belgische rijbewijs telt op bijvertoon van je identiteitskaart. Wie helemaal zeker wil zijn vraagt deze een aantal weken voor vertrek aan op het gemeentehuis van zijn dorp of stad. De prijs voor de aanmaak van de paspoorten verschilt van gemeente tot gemeente. De prijs van een reispas schommelt rond €79, dat van

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


wm Rolling Novocaine SER


wm Rolling Novocaine SER

US. in a nutshell


60

wm Rolling Novocaine SER

History Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


61

wm Rolling Novocaine SER

H

ET zuidwesten van de Verenigde Staten, the Far Wild

bruine of gele man vocht voor zijn gelijk. Het happy story verkreeg

West bezit een diep ingewortelde multiculturaliteit.

geen happy end. Maar hoe kan het dan dat Californië vandaag de

Nergens anders in het land is de etnische diversi-

dag nog steeds het imago heeft van the ‘Golden State’? Waar de

teit zo uitgesproken als in deelstaat Californië. Het is het klank-

grond zo vruchtbaar is en gevuld is met goud en zilver. Waar de

bord voor menig immigrantenkind, het lokmiddel en de belofte

zon 300 dagen per jaar schijnt en de mensen gelukkig zijn. Ja,

voor een beter leven onder de alom vertegenwoordigende zon.

het leven is hier goed. Zelfs de minderheden houden zich met de

De multiculturaliteit van Cali is gestoeld op een droom - de

nagels krampachtig vast aan ‘hun’ Cali. Een plaats waar de burger

Amerikaanse droom - maar eveneens op de rug van de minder-

een status heeft. Waar men trots is om er bij te horen, om deel uit

heden: indianen, Chinezen, Afrikaanse Amerikanen en tal van

te maken van een gebied dat jarenlang door de wereld gekoes-

andere nationaliteiten die hun weg vonden naar het land van

terd werd en wordt. Nog steeds. Maar hoe begon het allemaal?

melk en honing. De staat kon ondanks een duister onderlaagje

Wat is de oorzaak dat men ginds vandaag zo’n 90 verschillende

de mythe van the promised land geruime tijd in stand houden,

talen spreekt? Waarom heeft Californië ondanks de raciale kwes-

maar aan het einde van de 20ste sprong de bubbel open.

ties en het oppervlakkige karakter toch zulk een aantrekkings-

Californië faalde in het behoud van haar eigen mythe. In heel de

kracht? En wat met Arizona, Utah en Nevada? Wat is hun verhaal

Verenigde Staten trokken de ogen open, het etnische stoofpotje

in het Wilde Westenplaatje?

kookte over. Indianen werden in reservaten geduwd en de zwarte, Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


66

De Unie versus de Confederatie

oorlogsargument werd. Zo frappant, dat zelfs het issue niet alleen

wm Rolling Novocaine SER

Dit was eerder uitzonderlijk, aangezien het ook wel Battle Born

op economisch en politiek vlak een twistpunt werd, maar ook op

State genoemde Nevada tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog

religieus vlak. Het katholieke noorden vond de bedrijving immo-

het lidmaatschap verkreeg. Het wordt betwist dat een groot

reel en verwerpelijk. Het thema werd zo opgehitst – en dat buiten

deel van de overwinning te danken is aan de toevoeging van de

alle bedoelingen van president Lincoln – dat de Quakers in het

twee rijke staten Californië en Nevada aan de Unie, hoewel deze

spel kwamen en ondergrondse netten fabriceerden om slaven

buurstaten zich in het zuiden bevonden. Bij elke nieuwe staats-

naar het noorden te lokken. Het protestantse zuiden zag geen

uitbreiding werd door het Congres gevreesd dat de keuze van de

graten in de slavernij. Al van bij het begin zat het in hun cultuur

betrokken gouverneur op slavernij zou vallen, wat een belang-

ingebakken.

rijke strategisch middel was. Alle zuidelijke staten, van Virginia tot Texas, gedoogden slavernij omdat het een doeltreffend hulp-

De tweede helft van de oorlog stond in het teken van de bitsige

middel was voor hun voornaamste industrie: de katoen- en tabak-

strijd tussen generaal Ulysses S. Grant uit het noorden en

plantages. In 1861 scheurden deze geconfedereerde staten zich

Robert Edward Lee uit het zuiden. Ondanks de arme en kleine

af van de Unie. Hoewel de nieuwe president Abraham Lincoln

aanvalstroepen van de Confederatie, kon Lee zijn leger geruime

zich aanvankelijk neutraal opstelde tegenover slavernij, procla-

tijd recht houden tegen de veel grotere troepen van de Unie. In

meerde hij tijdens de oorlog voor de afschaffing ervan, groten-

april 1865 moest hij echter capituleren. De victoriebel weerklonk

deels voor het behoud van de Unie en de vrees voor een uitbrei-

bij de Unie. Het zuiden leed een grotere nederlaag dan iemand

ding van de slavernij naar het westen. De Confederatie nam

voor ogen hield. De oorlog had veel geld gekost, waardoor de

aanstoot aan deze nieuwe vrijzinnige president. Toen de oorlog

rijke plantagehouders het ene gat met het andere vulden. Ze

datzelfde jaar uitbrak, was het algemeen geweten dat de Unie

waren belasterd. De slaaf werd eensklaps een vrije persoon en

een voetje voor had. De noordelijke staten hadden een ruime

dat leidde op zijn beurt tot nieuwe problemen. De steden van de

voorsprong op industrie en wetenschap. Nu ja, Washington D.C.

verslagen Confederatie verloederden. Terwijl de Unie zegevierde

was er in het verleden al bekend om geworden niet altijd eerlijk

in zijn rijker geworden staten, werd het zuiden een broeihaard

spel te spelen. De oorlog duurde vier jaren en in deze tijd groeide

voor criminaliteit. Lincoln, die altijd voor het behoud van de Unie

het dispuut omtrent de slavernij zodanig dat dit het belangrijkste

was, was bereid om een hand toe te steken aan de heropbouw

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


67

van het zuiden. De Reconstructie werd het leven ingeroepen,

die destijds als slaven dienden in hun burgerrechten beperkt. Het

maar vooraleer de president de kans kreeg het zuiden volledig

begon als toepassing op de vrije slaven, maar breidde gauw uit

voor zich te winnen, werd hij doodgeschoten door John Wilkes

naar zo goed als alle Afrikaanse Amerikanen in het land. Aan het

Booth, een Amerikaanse acteur en fervent aanhanger van de

einde van de 19e eeuw werd het segregatiesysteem een feit. Het

Confederatie. De opvolgers van Lincoln waren echter radicaler en

Federale Hooggerechtshof besliste dat de federale overheid niet

hielden de noordelijke troepen in het zuiden geblokkeerd zolang

het recht had om een discriminerende wetgeving te verbieden.

de gelijkheid tussen blank en zwart niet was voldongen. De

(!) Er kwamen blanke en zwarte faciliteiten. Dat mocht, zolang ze

Reconstructie verliep traag. Vele slaven celebreerden uitzinnig

gescheiden en ‘gelijk’ bleven.

wm Rolling Novocaine SER

hun pas verworven vrijheid, maar schijnbaar niemand die er echt bij stilstond dat het land weer in opbouw moest. Blanke burger-

Go West

vaders en oud-militairen van de Burgeroorlog konden de verne-

De Southwest had na de Burgeroorlog, ondanks zijn hoge multi-

dering niet langer aan. Als tegenreactie op de Reconstructie

culturaliteit echter andere problemen aan het hoofd. Toen de

richtten ze in heel het zuiden, na verhalen over ‘witte spoken te

jaren ’70 van de 19e eeuw aanbraken, kampte het gebied met

paard uit Tennessee’ - een geheime protestgroep op: de Ku Klux

ernstige economische problemen. De jaren werden de Terrible 70s

Klan (KKK). Bij de nieuwe presidentsverkiezingen in 1877 sloot

genoemd. De deelstaat werd overspoeld met duizenden immi-

presidentskandidaat Rutherford Birchard Hayes een deal af met

granten die naar een job in de fabrieken zochten. Californië kon

de leiders van de gewezen Confederatie: ‘steun mij en de Unie zal

de touwen niet strak houden. In de realiteit was er weinig plaats

zijn troepen uit het zuiden terugtrekken.’ Hayes werd zodoende

voor de nieuwe werkkrachten. De seizoenen waren droog en de

de negentiende president van Amerika en hij hield woord: de

schulden omtrent de spoorwegen liepen hoog op. De ergernis

Reconstructie werd afgedaan. Niettemin was dit een onrecht-

van het volk werd zichtbaar, alleen zij die in het geld zwommen –

streekse oorzaak voor het segregatiesysteem van de volgende

de spoorwegmagnaten en de bankbaronnen – maalden niet. Tot

decennia. Het zuiden stelde een aantal wetten op, gekend onder

op een doodgewone vrijdag in april 1875, die naderhand niet zo

de noemer Black Codes, die voornamelijk de controle bewaakten

gewoon bleek te zijn. Op deze dramatische Black Friday stortte

van de gewezen slaven op werk, migratie en zo goed als alle

de Bank van Californië in. Het sloot voorgoed de eiken deuren.

andere activiteiten. Hierdoor werden de Afrikaanse Amerikanen

De zone kroop langzaam uit de depressie, maar Californië was te

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


72

wm Rolling Novocaine SER

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


73

wm Rolling Novocaine SER

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


74

wm Rolling Novocaine SER

Land and Glory Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


75

O

ok al hebben we een beeld van de VS als dichtbevolkt stedengebied, niets is minder waar. Het land herbergt reusachtige natuurwonderen en

de steden kunnen het zich permitteren om verbazingwekkende grote parken aan te leggen. De verstedelijking is in Amerika dan ook niet zo frappant als in Europa, vermits er een hoop minder mensen per km² wonen. Volgens cijfers uit 2011

iedereen. Dit zijn twee beloftes die Lady Liberty via haar fakkel

wm Rolling Novocaine SER uitschijnt. Na deze gedeelde eerste plaats komt solidariteit als tweede belangrijke peiler van de Amerikaanse samenleving. Je merkt het aan de man die je meehelpt jouw grote

koffer van de bus te heffen, je ziet het aan de student die je bedenkelijke blik opvangt bij het zoeken naar de juiste weg

en jou dan met een glimlach verderhelpt. De Amerikaanse

wonen er 31,9 inwoners/km² in de Verenigde Staten, in verge-

solidariteit zit verscholen in de kleine, eerder banale dingen

lijking met België is dat maar liefst 360,6 inwoners/km² (!) Dat

des leven.

maakt dat Amerika toch een goede 170ste plaats bekleedt in de top van dichtsbevolkte landen ter wereld. België staat op

De meeste Amerikanen hebben een ontspannen, verdraag-

de 32ste plaats. Het hoeft eigenlijk niet gezegd: Amerika is

zame basishouding. Ze zijn behulpzaam, vriendelijk en in

enorm. Het is onmeetbaar groot en uitgestrekt en het zit vol

eerste instantie hoffelijk. ‘How are you?’ is een wederke-

tegenstellingen. Toch is het land ook merkwaardig eenvoudig

rende begroeting die je vaak zal horen. Een gesprek met

te vatten. Mensen uit voornamelijk Europa ontvluchtten

een Amerikaan is dan ook altijd informeel. Wanneer je zulks

destijds de oude wereld, op zoek naar politieke vrijheid, een

te horen krijgt, hoef je daarom niet met een waarheidsge-

beter bestaan en gelijke kansen in een geheel nieuwe wereld.

trouwe impressie af te komen. Het is dan beleefd om gewoon

Een nieuwe mentaliteit ontsprong. Misschien daarom dat

te antwoorden met ‘Thanks! I’m fine, how are you?’. Voor

geen ander land zozeer het slachtoffer is van vooroordelen

Europeanen komt dit in het begin oppervlakkig over, maar

en clichés. Vele Europeanen menen Amerika en zijn volk al te

deze elementaire beleefdheid maakt het dagelijkse leven

kennen, zonder er zelf te zijn geweest.

wel en stuk aangenamer. Dat merk je als je weer de Vlaamse straat optrekt en de groet zelfs gaat missen. Je zal het zien,

‘We do it our way,’ is de standaard zegswijze van dit provin-

na verloop van tijd stellen deze ontspannen en vriendelijke

ciale land. De vele immigranten creëerden later een groot

begroetingen jezelf in een blijde stemming. De lijm die de

individualisme: onbeperkte vrijheid en gelijkheid voor

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


78

ingen maken in het buitenland, maar ook hiervoor loop

waardering, om op die manier het beste personeel te

je eerst langs bij de bank om deze open te stellen in

motiveren en te belonen. De tip is nu eenmaal een nati-

Amerika. Het nummer van het telecenter van je bank

onaal fenomeen waar je niet onderuit kan, behalve dan

noteer je best op een apart briefje voor het geval dat

in fastfoodketens en zelfbedieningszaken. Als je vergeet

er iets verloren gaat. Toch is het niet meteen aan te

een fooi te geven, ben je in de ogen van de ober maar

raden om in de VS veel te betalen met de bankkaart.

een pummel. Het bedrag van de fooi schommelt rond

Dat kan duurder uitvallen, dan gewoon met cash of met

de 15 tot 20% van de rekening of nog eens het bedrag

de kredietkaart. Zeker wanneer je er geld mee afhaalt.

van de taks (10 tot 17%) Soms wordt de fooi gewoon

Bij elke afhaling moet je een commissie aan de bank

pro forma bij de rekening gevoegd. Heel eerlijk is dat

betalen en soms ook een plaatselijke taks.

niet, vooral omdat je de fooi niet in functie van de gele-

wm Rolling Novocaine SER

verde prestaties kunt bepalen. Gelukkig worden die En we hebben het dan nog niet eens over die andere

praktijken bijna alleen bij groepen van acht of meer

kost gehad; de tip, een traditie zo oud als het land zelf.

toegepast. Als je de restaurantrekening met een credit-

Overal waar er professionele hulp word verleend is het

card betaalt, krijg je een schermpje waarop je niet mag

een onuitgesproken feit dat hij of zij een fooi van je

vergeten om zelf het vakje gratuity in te vullen. Als je

verwacht voor de bewezen diensten. Is dat nu aan de

dat aan de kelner overlaat, loop je het risico dat hij om

balie van het hotel, de piccolo, de obers in het restau-

het even welk bedrag invult. En dat merk je pas als je

rant of de taxichauffeur. Maar je bent zelf vrij om te

weer thuis je bankafschriften controleert! In bars mag

geven. Enkel op restaurant is het een don’t om geen

de tip al een dollar per briefje bedragen. Voorzie dus

gratuity te verlenen aan de kelners en de diensters. In

voldoende biljetten van $1 voor de kleine dienstverle-

de Verenigde Staten is het trouwens zo dat zij veelal

ningen waarbij een fooi gebruikelijk is.

van fooien leven. Obers in restaurants en bars hebben dan ook een belachelijk laag loon en halen het grootste deel van hun inkomen noodzakelijkerwijs uit deze bedieningstoeslag. Een typisch voorbeeld van loon naar werken; cliënten doen betalen naargelang hun

Dinner time Verwacht geen culinaire tour zoals in Italië of Frankrijk. Het eten is in de States doorgaans primitief en zonder

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


verwachtingen. Maar tussen al de fastfoodketens en

Bij het dessert geven ze spontaan een tweede lepeltje.

geïmmigreerde vaste waarden, vind je toch enkele

En wie het dan nog niet opkrijgt, mag het boeltje

verrassende eetgelegenheden. Kijk daarvoor uit naar

gewoon meenemen in de beroemde doggy bag. Wie

keten die de vermelding maken van ‘homemade’

etenstijd nog goedkoper wil; tast de ‘all you can eat-‘

recepten of de befaamde diners die smaakvolle en

formules af of neem de dagschotel. Bij een à volonté

kwaliteitsvolle maaltijden serveren. De meest traditi-

mag je je echter niet laten vangen, al is de kans reëel.

onele keuken blijft de lekkerste, en zo heeft elke deel-

De porties zijn immers rijkelijk en de toetjes subliem, al

staat er wel eentje. Typisch voor de Californische cuisine

zijn ze machtig en vreselijk zoet. Moed aan hij die het

is de ‘Caesar Salade’, yummy! Maar het levert daarnaast

allemaal opeten kan.

79

ook een keuken die de mosterd uit Mexico haalt. Pikant. Om dit wat te blussen hebben ze daar zo hun middel-

Bezoek een restaurant in goede kledij. Dus niet met teen-

tjes voor. Met melkproducten bijvoorbeeld. Water doet

slippers of in strandoutfit, toch niet bij chiquere eetgele-

veelal niet goed aan de brandende lippen, in tegenstel-

genheden, maar dat spreekt voor zich. Sommige restau-

ling tot wat velen denken. De blarende tong is het best

rants hebben een eigen valet parking, dit wil zeggen

gebaat bij zogenaamde sopaipillas, dit zijn platte ronde

dat je de wagen overlaat aan een medewerker die de

koeken die met honing of boter worden gegeten. Verder

auto voor jou parkeert. Hij geeft jou een kaartje waarop

is de tri-tip een specialiteit van de Southland. Dit is de

hij later de wagen zonder problemen weer terugvindt.

benaming voor een groot driehoekig stuk rundvlees dat

Vergeet ook hier niet om na het diner de medewerker

net als een steak wordt gebakken en in dunne repen

een tip te geven.

wm Rolling Novocaine SER

word geserveerd. In haast alle restaurants wacht je bij aankomst op een Voor de prijs die je in de restaurants in pakweg Italië

dienster die zich kort aan je voorstelt. Zij wijst je een

betaald voor een smaakvolle maaltijd krijg je in de

plaatsje aan. Meestal heb je de keuze om aan een

Verenigde Staten luxueus of zelfs zeer luxueus te eten.

gewoon tafeltje te zitten of aan een booth, een soort

Of je belandt voor de prijs van $50 of meer uit een

van open kabinetje waar je op een zetel zit. De bestel-

ordinair restaurant in het ziekenhuis om je maag leeg

ling is altijd een heus maar gestaag proces. De serveer-

te pompen. Je kan dan ook zó véél eten. Voor gewone

ster vraagt je om een voorgerecht en een hoofdgerecht

maaltijden, zoals broodjes, salades, frietjes en datjes,

waarbij je soep of een salade wenst. Indien je om de

schommelt de prijs tussen $11 en $16 per persoon. Je

salade vraagt volgt een opsomming van verschillende

eet je wel krom in het doorsnee Amerikaanse eethuisje.

dressings. Een kleine tip: het thousand islands sausje is

De drankjes zijn refill, het water gratis. Amerikanen

een zoete cocktailsaus, vaak een voortreffelijke keuze.

eten ook de hele dag door, dus het moment suprême

Een Amerikaanse steak heeft slechts drie bakopties;

afwachten om te dineren haalt niets uit. Niemand kijkt

rare, medium en well done of well cooked. Daarnaast mag

gek op als je om 15u een driegangenmenu opsoupeert

je ook nog een pickie doen uit rijst, frietjes, patatjes of

of om 19u een salade verorbert, net zoals er geen wenk-

brood. Wie de moed heeft een driegangenmenu te

brauwen worden opgetrokken als je met twee uit één

vragen, zal zich verbazen over de snelle opvolging. In

bord eet (tenzij dan, dat je een verkeerd sausje besteld)

Amerika is het niet de gewoonte om lang na te tafelen,

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


88

wm Rolling Novocaine SER

ď‚Ł Het prehistorische Mono Lake in de schaduw van de Sierra Nevada

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


89

wm Rolling Novocaine SER

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


wm Rolling Novocaine SER


wm Rolling Novocaine SER

Self machine


92

wm Rolling Novocaine SER

LA Citywalk Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


93

O

R should I say, drive? The City of Angels is enorm. Met meer dan 14 miljoen inwoners is het de grootse metropool in Californië, naast San Diego en San Francisco. Een derde van de bevolking spreekt thuis een andere

taal dan het Amerikaanse Engels, voornamelijk Spaans en Ebonics, een taal die onder de Afro-Amerikanen gesproken wordt. Dit is een mengelmoes van de jive

wm Rolling Novocaine SER

en het ghettoese. Bepaalde wijken mijd je best, niettegenstaande dat deze wijken

heersen onder Spaans en Ebonics-taalgebruik. Om achter te komen waar criminaliteit heerst, bestaan er handige middeltjes. Zo bevat de locale katern van de LA

Times een online map waar plaatsen à la minute op worden aangeduid waar je op

dat moment maar beter wegblijft. Op deze plekken werden de laatste minuten kleine tot grote misdrijven gepleegd. Dat is toch al iets om je te behoeden van een gestolen geldbuidel.

© latimes.com

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


108

wm Rolling Novocaine SER

Route 66: the mother of all roads Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Sightseeing Kingman Welkom in of steak loving Arizona! De staat van de T-bone en de Grand Canyon of course. Want hier begint het westelijk Route 66 avontuur van de Rolling Novocaine

109

series. Maar vooraleer de tocht pas echt uit de startblokken schiet, kun je even uitrusten in het kunstzinnige Needles, een Californisch uithoekje langs de interstate dat een jaar geleden nog een melancholiek gehucht was, maar sindsdien is opgemonterd door een gedreven muurkunstenaar. De man achter het penseel is Dan Louden. De eigenzinnige versie van Diego Rivera zette op een halfjaar tijd de hand aan meer dan twaalf schilderingen op de muren van tankstations, burgerrestaurants en bars. En er komen er nog meer bij. Kingman is het eerste befaamde Route 66-stadje! Met musea en winkels in het

wm Rolling Novocaine SER

teken van deze legendarische road. De town kwam aan bod in ‘The Sopranos’, in ‘Prison Break’ en de luchthaven figureerde zelfs in ‘Fear and Loathing in Las Vegas.’

7000 Flightline Drive Kingman

Kingman zucht onder een droog woestijnklimaat waarbij de temperatuur in de zomer gemiddeld tussen 21° en 31° Celcius ligt. De stad zelf biedt niet veel recreatiemogelijkheden, maar het decor is subliem. Zeker bij kermis in hel. Het rustige stadje is omstreeks 1880 gesticht in het spoor van de magische railway days. Meer westelijk gelegen tref je het Route 66 Museum aan met allemaal charmante Route 66-memorabilia. 120 W Andy Devine Ave Kingman Op twee uur rijden van Kingman bevindt zich de one and only Skywalk. Een 21 meter vooruitstekend glazen platvorm in een steile rots dat een gebogen gangpad vormt waardoor je de 1220 meter duizelingwekkende diepte onder je in de canyon ziet. Het oogt allemaal een beetje griezelig en het is dan ook even kicken als je op de glazen platen van de Skywalk staat. De meningen over deze constructie zijn verdeeld, sommigen vinden het te duur voor wat het is, anderen vinden het onvergetelijk. Maar het is hoe dan ook een unieke belevenis. Jammer genoeg is fotoapparatuur op de brug verboden, dit omdat - volgens de officiële verklaring - er in het verleden al heel wat camera’s op de glasplaten zijn gevallen en dit lichte

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


120

wm Rolling Novocaine SER

 In zuid-Utah is de Colorado-rivier op haar mooist

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


121

wm Rolling Novocaine SER

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


122

wm Rolling Novocaine SER

The Grand Canyon Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Sightseeing Grand Canyon Vanuit Kingman steven je af naar de West Rim, het meest indrukwekkende deel van de Grand Canyon*. Tevens is dit het moeilijkst te bereiken gebied, aangezien

123

er geen geasfalteerde wegen naartoe leiden en opmerkbare richtingaanwijzingen ontbreken. Maar de moeite loont. Het gesputter maakt gauw plaats voor een opengevallen mond en een paar starende ogen. Eagle Point Horizontaal naast de Skywalk vormt een rotsenzee op natuurlijke wijze het geraamte van een arend**. Deze plek is geëerd door de Hualapai-indianen die het natuurgebied vandaag de dag nog steeds onderhouden. Ze dagen links en rechts van je op

wm Rolling Novocaine SER

om informatie over de natuur te bieden en om een oogje in het zeil te houden. Aan het startplatvorm, waar zweefvliegtuigjes en helicopters opstijgen, loopt een gangpad onder een groot zeil. Tal van souvenirsprullaria worden hier verkocht. Ook bij het eerste uitzichtpunt op de West Rim staan kraampjes, waar indianen pogen

geld te slagen uit de vele toeristen die in de rij aanschuiven om de bus op te mogen. De bus op richting Guano Point. Guano Point Is de eerste afstaphalte impressionant, dan is Guano Point duizelingwekkend. Vanop een vooruitstekende metershoge rots heb je 180° het meest verbluffende uitzicht

dat je je indenken kunt. Het goudbruine landsgebied staat bol van de aardescheuren en van de rotswanden die er na eeuwen hemelshoog zijn uit ontsprongen. In de verte loopt de bruine stroom van de Colorado-rivier, glinsterend in de middagzon. Picknicken doe je op een schokkende hoogte in de schaduw van een zeil of aan de rand van het geraamte van een oude mijnschacht. Wie over een kiezeltje struikelt en het pad afglijdt, zal wellicht niet snel teruggevonden worden... Oppassen dus. Verrijkende informatie vind je op http://www.thecanyon.com. Niet alleen het uitzicht op de West Rim is subliem***. Doe ook even de moeite om achterom te kijken. Het contrast met het geelgroene steppegras is enorm. Tussen de cactussen staan immers ook authentieke tipi’s (indianenwoningen) die in de loop der jaren in ongebruik zijn geraakt.

* blz. 136 ** blz. 286 *** blz. 128-129


126 126

wm Rolling Novocaine SER

ď‚Ł De Colorado-rivier kronkelt in het ravijn van de Grand Canyon

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


kloof loopt. Op dit plateau ligt de ‘kopermijn van de laatste kans,’ geëxploiteerd in de laatste jaren van de 19e eeuw. De mijnwerkers liepen dit pad onafgebroken op en af met hun muildieren die de mineralen naar boven versjouwden. Een erg zwaar, smal pad en bijgevolg dus enkel bestemd voor doorgewinterde trekkers. Het ligt vol

127

stenen en loopt rakelings langs de rand van de kloof. Bovendien vind je onderweg nergens water. Verderop ligt Moran Point, dat een magnifiek uitzicht biedt op Hance Canyon met in de verte de stroomversnellingen van de Colorado. De weg loopt langs de rivier. De tocht langs de East Rim Drive eindigt bij de drie officiële uitzichtpunten: Lipan Point, vanwaar je een goed beeld op de Colorado hebt, Navajo Point (spreek uit: ‘Navaho’) en tot slot Desert View Point, bekend om zijn indiaans geïnspireerde toren:

wm Rolling Novocaine SER

de Watch Tower, die je gratis toegang verschaft. Deze werd in 1933 door Mary Colter

gebouwd in opdracht van de ‘beroemde’ Fred Harvey (Fred who?) De beklimming van de toren is vooral interessant voor de enkele Hopischilderingen aan de muren. Dit is het officiële eindpunt van het park. Daarna leidt de weg naar Cameron en het noorden van het park.


128

wm Rolling Novocaine SER

 Uitzicht op de Colorado vanuit de mijnschacht op Guano Point

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Grand Canyon Dinner

129

Target Market Store Eén van de grootste malls in Flagstaff. Tevens de moeite om wat reserve in te slaan voor het prijzige Tusayan 1650 S Milton Road Flagstaff

Sizzler De studenten diner voor wie een vies goestingske heeft

wm Rolling Novocaine SER

2105 S Milton Road Flagstaff

Galaxy Diner

Een traditionele diner op het Route 66 gedeelte in Flagstaff

931 W Route 66 Flagstaff

Coronada Room Als het toch wat duurder mag; een continentaal restaurant in een Best Western complex. Eén van de beste shots op quality food 100 Highway 64 Tusayan

We Cook Pizza and Pasta Een ordinaire en smakelijke pizzatent, maar dankzij zijn ligging ben je wel genoodzaakt wat meer dollars op de toonbank te leggen Highway 64 Tusayan

Grand Canyon Village Marketplace Voor zij die wat smakelijke koffie kunnen gebruiken Market Plz Road Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series

Grand Canyon Village


130 130

wm Rolling Novocaine SER

 Het desolate Meadwiew ligt op de weg naar de West Rim

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series eniacovoN gnilloR s’ruB & araL


Self machine De weg naar Meadview (AZ) loopt kronkelend doorheen een bizar en puntig landschap, met niets anders dan bruingroene rotsformaties en hier en daar een schraal

131

aandoende trailer in. De lichte regenval op deze maandagmorgen zorgt voor prachtige regenbogen aan de hemel. Zodra het opklaart, stijgt de temperatuur gestaag en verschijnt er weer een relaxte glimlach op het gezicht. Stel je even voor dat we door de regen niet op het glas van de beruchte Skywalk kunnen. Dat, en een van de zeven natuurwonderen in de wereld, wordt vandaag de to do. ‘Wel of niet op de Skywalk?,’ vragen Bur en ik ons af. De unieke constructie heeft immers een prijskaartje. En de vele reacties op het internet gewagen van een niet zo positieve indruk. Geen wonder dat we in de auto aan het twijfelen slaan. Gewoon even kijken dan. Uiteindelijk zou het zicht op de Grand Canyon even mooi en verbluffend zijn,

wm Rolling Novocaine SER

of we nu op het glazen platform staan of niet.

Op twee mijl van Meadview zorgen de ontelbare Yoshua Trees voor een merk-

waardig schouwspel. Zo mooi, zo één in zijn soort. Dit hebben we nog nooit gezien. Het Yoshua Tree Park waar we eerder per ongeluk doorheen rijden, is de enige plek

op aarde waar de boompjes leven. Hun leger had zelfs iets koddigs. We verwarren

de cactusachtige soort eerst met de zogenaamde Teddy Bear-planten die schijnbaar schattig, doch moorddadig kunnen zijn. Hun stekels klieven als een mes in boter door je slippers heen. Voor de Grand Canyon hebben we echter onze stevige schoenen aangedaan. Nergens bespeur je omheiningen, dus een uitschuiver kan je wel eens fataal worden. Het is trouwens een goed idee om de bus van Meadview naar de West Rim te nemen. De Diamond Road ligt pal op Engels grondgebied en de rijke piet van dienst aanziet een betonnen weg door zijn veld als provocerend. De website geeft aan dat de weg best te doen is met een persoonswagen, maar de Dodge, hoe krachtig het beest ook is, zou echter zijn banden stukrijden op de steile en bij momenten zéér haarspeldbochtige zandweg. Het oude busje waar we met een stuk of dertig Chinezen in zitten, schudt en beeft alsof we in een 4X4 zitten met gebroken schokdemper. Elk moment kunnen de stoelen losschieten. Geen idee hoe dit lukt, maar de carrosserie hangt er met alle hulp van God - we zitten in het gelovige USA - nog net aan. Dalend dan weer stijgend (maar toch vooral dalend) rammelt de oude knar zich langs allerhande obstakels. Dit door een waanzinnig mooi decor. Het leek wel een scène uit ‘De Reddertjes in Kangoeroeland’. Alsjeblieft, met alle Chinezen maar


144

wm Rolling Novocaine SER

 Het uitzicht op Horseshoe Bend maakt een diepe indruk

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


145

wm Rolling Novocaine SER

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


148

wm Rolling Novocaine SER

Lake Powell & Monument Valley Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Sightseeing Glen Canyon Het kleine stadje Page voelt als een ware metropool aan na de eenzame rit door een westernfilm. Vanop de Menson Mesa, waar het meest noordelijke stadje van Arizona

149

ligt, kijk je uit over het bijna irrealistische Lake Powell (een mesa is een grote lemen rots die veel breder is dan dat hij lang is, in tegenstelling tot een butt; net zo’n lemen rots, maar langer dan dat hij breed is) De enorme rode rotswanden die loodrecht in het meer storten zijn één van de meest magische beelden in de regio. Lake Powell is een kunstmatig meer tussen de spelonken van de Grand Canyon. In de jaren ‘30 is aan de rand ervan een reusachtige dam gebouwd die net als de Hoover Dam de Colorado wat intoomt en de omliggende steden van elektriciteit voorziet. Page is in die jaren ontstaan ter accommodatie voor de arbeiders van deze Glen

wm Rolling Novocaine SER

Canyon Dam. Het duurde welgeteld zeventien jaar vooraleer het ravijn gevuld was.

Deze rustgevende locatie is tevens door Hollywood in tal van films gebruikt (of wat

had je gedacht) en in de zomers trekken een heleboel Salt Lakers met de jetski’s naar hun prestigieuse woonboten op het meer. Dit geeft op zich toch ook een leuk, en bij momenten benijdenswaardig, schouwspel.* Het meer loopt door tot in

Utah en het vormt daardoor een natuurlijke grens met Arizona. Dit gebied werd vroeger beheerd door de Navajo-indianen, die vandaag de dag in een reservaat leven, enkele kilometers verderop. Ze ruilden het ene dorre landschap voor het andere, omdat ze geloofden dat er geesten rond het meer schuilden die al het leven ontnamen. En je hoeft niet eens goed te kijken; rond Page tref je inderdaad niet veel bomen aan. Desondanks, volgens het Amerikaanse tijdschrift ‘Newsweek’, is Page mooi uitgeroepen tot één van de leukste stadjes in Amerika. Lake Powell Lake Powell onthult prachtige geheimen wanneer je op het meer zelf drijft. Al hangt er een prijskaartje aan vast, dan nog is het dit absoluut waard. Het park biedt verschillende boottrips aan, en zelfs de goedkoopste tour ($30 tot $40 naargelang het seizoen) is werkelijk een parel. Een rondje op een woonboot is een populaire manier om je rondgang te maken, maar het is verre van goedkoop. Wie liever bespaart op andere zaken overweegt de Rainbow Bridge Boat Tour, genoemd naar de heilige Regenboogbrug. Zonder boot kom je er niet. Dat maakt de zoektocht natuurlijk erg bijzonder. De Rainbow Bridge is de grootste natuurlijke steenbrug ter * blz. 18

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


152

wm Rolling Novocaine SER

ď‚Ł Monument Valley onder een nakend regenwolkendek

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


153

wm Rolling Novocaine SER

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


156 156

wm Rolling Novocaine SER

 Een machtige mesa torent hoog boven de vallei uit

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series eniacovoN gnilloR s’ruB & araL


Sightseeing Monument Valley Zodra de tankstations en de saloons uit het zicht verdwijnen, vertoef je in Navajo National Land, daar waar om de vijftien mijlen hutjes staan opgesteld waarin indi-

157

anen juwelen en andere handgemaakte creaties verkopen. Nog indrukwekkender; Monument Valley, het achtste wereldwonder der natuur en tevens hét decor van de legendarische westernfilms.* Van het moment dat John Ford zijn boots in de zanderige aarde stak en het dorre gras van zijn ster schudde, trok elke zelfrespecterende westernmaker naar Kayenta en omstreken. Op route 163 richting het noordoosten beland je in de tijdzone van Utah, één uur later dus. Voor wie te laat vanuit Page vertrekt (en we spreken uit ervaring), wordt het een race tegen de klok om Monument Valley in al haar schoonheid te spotten. Eenmaal de zon is onder gegaan, valt het donker over de butts, een duisternis die niet te onderschatten is. Goulding’s Lodge

wm Rolling Novocaine SER

In downtown Kayenta (een high school met wat barakken, een tankstation en een

motel errond) splitst de weg naar het enerzijds volledig verlaten Navajo-gebied en

anderzijds naar Goulding’s Lodge, een must see voor de westernfanaat. Dit typische

houten Wilde Westen huis werd in 1928 door Harry Goudling en zijn vrouw Leone omgebouwd tot de eerste trading post van Monument Valley. Ze dreven handel met de Navajo’s en ze werden snel door hen aanvaard. In het museum waarvoor het huis vandaag de dag dienst doet, wordt niet alleen hun levenswijze uitgebeeld, ook de manier waarop ze samenwerkten met de indianen en hoe deze laatste leefden wordt aan de hand van foto’s en rekwisieten duidelijk gemaakt, lang voordat de familie Goulding er een Westerse draai aan gaf. Toen de Grote Depressie de kop op stak, zag Goulding geen andere uitweg meer dan Hollywood aan te spreken. Zich bewust van het ruwe en machtige decor waarin hij leefde, schoof hij wat foto’s onder de deur van westernicoon John Ford en die zag dat het goed was. Alzo ontstond een legendarische filmlocatie. Let in de prentenkamer trouwens op de foto van Clint Eastwood op de Totemrots. Slechts drie mensen durfden het aan in de gouden jaren van de westernfilmindustrie, om de top van de 273 meter hoge rotspiek te bereiken. Daaronder valt dus stoere Clint. Net achter het museum ligt het oude schuurtje van de Gouldings. Voor 1949 werden hier aardappelen opgeslagen, tot het een filmdecor werd uit ‘She Wore a Yellow Ribbon.’ Het ligt er nog net zo bij. Goede vriend van Ford: John Wayne ontbreekt natuurlijk nergens in het gebouw.

* blz. 156-157


168

wm Rolling Novocaine SER

ď‚Ł Aan de oever van de Colorado houdt een alligator Moab in de gaten

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


169

wm Rolling Novocaine SER

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


170

wm Rolling Novocaine SER

Arches, Bryce & Capitol Reef Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Sightseeing Moab Het heeft een reden waarom velen een rondreis door zuid-Utah a trip of a lifetime noemen. Hier zijn de stromingen van de Colorado het wildst, zodat je al raftend de

171

rivier kan verkennen. Niet alleen haar monsterlijke stroomversnellingen zijn verbluffend, ook de nooit geziene schoonheid van de canyon walls en de verlatenheid van het unieke landstafereel. Een ochtend start niet beter dan met een verkwikkend kajaktochtje. Wie er prat op gaat te willen raften, tast diep in de zakken en houdt er een aantal dagen voor vrij. Raften doe je in een groep. Het is natuurlijk een groot avontuur om met pak en met zak over de wilde stromingen te varen en om ‘s avonds langs de oevers een tent op te zetten. In tijdsnood opteer je best voor de goedkope kajak. Eentje huren kan voor een halve of voor een hele dag. In Moab vind je verschillende kajakverdelers, maar reserveer in het hoogseizoen best eentje op

wm Rolling Novocaine SER

eigen bodem. De lucky fews die ter plekke nog een kano te pakken krijgen, merken vrij snel dat Moab geen toeristvriendelijke service kent als in pakweg de l’Ardeche. Menig Amerikaan is in dit gebied immers de trotse eigenaar van een pick-up, en daar kan je natuurlijk gemakkelijk een paar kano’s mee vervoeren. De kajakverdelers in Moab vergeten zowaar dat toeristen doorgaans niet over een eigen kajak-

gestel bezitten dat ze op het dak van hun wagen kunnen binden. De vrijheid die je krijgt, kent geen grenzen. De afdaling op de Colorado doe je ongestoord en met een helende ontspanning. Eentje uit je fellowship zal zich echter moeten opofferen om, eens de kano’s op het startpunt te hebben gekregen, met de wagen naar het eindpunt te rijden en om de lange weg terug te liften. Moab is een aangenaam westerndorpje, waar de mensen vriendelijk zijn. Dit getuigen de vele ‘dolls’ en de ‘honeys’ die je rond de oren slingeren. Het eten is er lekker en de sfeer is er het hele jaar door als op vakantie. In de eerste helft van september vindt hier het Moab Music Festival plaats. Deze festiviteit is geliefd bij heel wat jongeren uit de streek. Scenic Byway 279 Deze prachtige weg leidt nergens heen, maar wat is het een zoete zonde. De befaamde byway loopt al kronkelend langs de Colorado. Het zonlicht prikkelt de rivier en zet zowel de oevers met haar zonnebloemen als zowel de grootse rotsformaties langs weerskanten van het rivierdal in een schitterend licht. Tussen de rotswanden door ontdek je de mooiste wandelroutes, zoals de Portal Overlook Trail. Dit pad leidt je langs de terracotta gekleurde rotsen, tot bij een punt waar je een indrukwekkende overlook hebt op de vallei van Moab. Aan de horizon steken de La Sal Mountains af. Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


176

wm Rolling Novocaine SER

ď‚Ł De rotsformaties van Arches National Park onder een warme gloed

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Arches Dinner

177

Pasta Jay’s Tasty pizza’s en zelfgemaakte desserten die de moeite zijn 4 S Main Street Moab

Moab Diner Burgers en sandwiches zoals ze horen te zijn, frietjes die bijna zo smaken als thuis en ijscoupes om van te watertanden 189 S Main Street

wm Rolling Novocaine SER

Moab

Moab Coffee Roasters

Yummy yummy yummy, I got love in my tummy. tummy. Meerbepaald: de royale portie gelato van deze coffee shop

90 N Main Street Moab

Mi Ranchito Mexicano Taco’s? Si! Fajitas? Si! Margharita’s? Si! 812 S Main Street Moab

Café Diablo Homemade desserts zijn altijd the best 599 W Main Street Torrey

The Rim Rock Restaurant Wellicht het restaurant met het mooiste uitzicht van de regio, Ribbekes aan’t spit met uitzicht op de Red Rock Mountains 2523 E Highway 24 Torrey

Slackers The best burgers in town, volgens de locals dan toch. En gezien het er niet zoveel zijn... De milkshakes zijn echter grandioos 165 E Main Street Torrey Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


178 178

wm Rolling Novocaine SER

 Hoe zou het golven zijn in Capitol Reef?

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series eniacovoN gnilloR s’ruB & araL


Self machine Elke ochtend, elke middag en elke avond zijn telkens zo verschillend met de vorige en degene die er erop volgen. Maar rijden doorheen de Devil Valley is wel het laatste

179

wat je wilt als je ’s nachts in een geheel onbekende wereld bent. Dat is wat we deden voor het bereiken van Moab, maar we vertellen het nog na. Nu pas begrijpen we waarom de Amerikanen alles zo groots zien. Alles is extreem. Avontuurlijke landschappen, buitenpropotionele gebieden en extreme weersomstandigheden zijn hun deel. Van dit laatste zijn we getuige opweg naar Hanksville, nabij het Capitol Reef. De Bur schrikt op van snel op elkaar volgende bliksemschichten, net zoals je ze op ‘National Geografic’ ziet. Ik niet, ik moet natuurlijk net dromenland bezoeken. Hij filmt de waarnemingen met zijn camera voor het stuur.

wm Rolling Novocaine SER

In België is de bliksem nooit zo imposant en theatraal als hier. Plots word ik wakker

door het klepperende lawaai van neerbuitelende hagelstenen en van scherpe regenstralen. We bevinden ons nu vlak onder de meest dreigende onweersbui die

we ooit gezien hebben. We rijden stapsgewijs vlak onder de exuberante driftwolk door, eentje hors catégorie. Een tijdlang houden we de adem gespannen in. Bur is in een wagen niet snel bang, maar deze keer houdt hij toch het hart vast (figuurlijk dan,

want zijn handen plakken aan het stuur als waren ze vastgelijmd). Een keuze heb je niet. Je denkt: ‘stoppen, of doorgaan?,’ maar omdat de weg nergens de gelegenheid biedt om er de rem op te zetten, gaan we maar door. De weg door de voorruit is er niet meer. We zien enkel een diepgrijze doemwolk in de achteruitkijkspiegel, zo breed en zo hoog als de hemel. Langs alle kanten zien we niets anders dan de agressieve regenstralen die op de ruiten hameren. Op de tegenliggende rijstrook hebben auto’s het al even moeilijk hebben als wij. In een muizengangetje rijden we elkaar voorbij zodat het slipgevaar miniem maar toch niet onontkoombaar is. De relativiteitstheorie van Einstein loert om de hoek. Er lijken wel uren voorbij te gaan vooraleer we onder de grove bui vandaan schuiven. Dan zien we pas wat er zich in de verte manifesteert. De voertuigen die zonet nog voor ons gereden hebben, maar die we even niet konden waarnemen, stoppen één voor één. Voor ons heeft zich immers een diepe modderpoel gevormd waaruit wilde stromingen in de goten glijden, langs weerskanten van de baan. Er lijken zich kleine rivieren te hebben gevormd die als een wildwaterpas naar een onbekende bestemming stromen. Een man komt ons vertellen dat het enkel met een vierwielaandrijving mogelijk is om door de plas heen te rijden. Laten wij dat nu


190

wm Rolling Novocaine SER

Like a lion in Zion NP Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Sightseeing Springdale Zion National Park is een groene oase, in het midden van een alsmaar verschroeiender woestijnklimaat. Zion is het land van de reuzen. De eerste Mormoonse kolo-

191

nisten noemde het woud met de kolossale rotsen naar de Sionsheuvel in Jeruzalem, daar waar de fundamenten van de Oude Stad zijn neergepoot. De ontdekkers raakten zo overdonderd door de ongetemde natuurpracht. Het was ‘de schoonheid van de Nieuwe Wereld.’ Tropische planten, bomen en dieren leefden op deze vruchtbare plek. Roadrunners en tarantula’s waren goddelijke creaturen die de oude kolonisten niet kenden. Vandaag staat Zion bij toeristen nog steeds bekend als het aards paradijs. Bij de tolhuisjes aan de grenspunten van het park krijg je een kaart waarop de vele wandelroutes staan die het park rijk is. Sommige wandeltochten lopen uit tot een volledige dag. Het is zonde om daar niet wat tijd voor uit

wm Rolling Novocaine SER

te rekken. De routes starten op de verschillende goed aangelegde wandelpaden,

maar op bepaalde punten grenst de weg aan een keien strand. Hikers, met slippers

van canvas aan de voeten en een stevige wandelstok, lopen dwars door de riviertjes heen, door nauwe spelonken en langs hellingen van de canyon walls. Het zijn zij die de meest sprookjesachtige watervallen waarnemen.

Met de wagen kom je het park niet in. Daarvoor dienen de gratis pendelbussen die tot in Springdale rijden. Dat is handig als je daar op hotel verblijft. Je hoeft maar de deur uit te wandelen of je staat al aan een shuttlehalte. Met de auto kun je wel door het meest zuidelijke stuk van Zion. Een slagboom verhindert het je om stiekem toch naar de vallei te glippen. Over de feeërieke rood geasfalteerde weg glijd je over haarspeldbochten langs de heuvelmuren en de canyon. Met de oranjerode glans van de ondergaande zon is dit een droomvlucht doorheen de twilight zone. Allemaal beestjes Zion bezit de mooiste zandkastelen van de canyons in de Amerikaanse woestijnen. Van aan de voet werk je je een weg naar de top van de kliffen, of je spoort jezelf aan om in een claustrofobische caverne te dolen. Wanneer een spin van twintig centimeter je pad doorkruist, ben je je plots bewust van het tropische klimaat. De warme lucht giert door je longen en hoe hoger je klimt, hoe ijler die wordt. De achtpotige figuranten van Zion zien er harig en merkwaardig uit. Maar zoals elk wildlife creatuur doen ze je niets als je ze gewoon met rust laat. De bevallige vriendjes, die je in grote getalen opmerkt, zijn de eekhoorntjes. Lief en schattig, maar toch ook..., schijnheilig. Waag het dus niet hen te voederen of te aaien. De kans dat je verder

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


192

wm Rolling Novocaine SER

 De kusten van het Mono Lake zijn, op twee ‘explorers’ na, verlaten


gekke kikkers gadeslaat, maar ook wasbeertjes, slangen of eigenaardige kevers, is zeer klein, al zijn ze er wel. The Wheeping Rock

193

Een van de populairste wandelroutes is de Wheeping Rock Trail. Op sommige plekken heb je beide handen en voeten nodig om in de hitte dertig meter naar boven te klauteren, maar de meeste bezoekers houden het vol. Mooi zo, want de top van het wandelpad biedt een voortreffelijk uitzicht op de vallei van het park. Een adembenemend plaatje van het woud en de hangende tuinen van Zion. De George of the jungles onder ons bedwingen een oerkreet. ‘Me Tarzan, you Jane,’ klinkt het in het hoofd alvorens je fantaseert over hoe het zou zijn om van de ene liaan naar de andere te zweven. Maar The Wheeping Rock wrikt ook andere emoties los.

wm Rolling Novocaine SER

Uit onbekende gleuven van een enorme richel druppelen de tranen van de rotswand. Als je door de verfrissende dropjes huppelt, kom je terecht in een smalle nis. Dit unieke natuurtafereel ontroert je niet alleen, het laaft tevens de lippen en het gezicht van de uitgewasemde bewonderaar. Valley of Fire

Op tien kilometer van Lake Mead (zeg maar: ‘het Gardameer van Nevada’) ligt het Valley of Fire State Park als onder hypnose te blakeren. Dit is de woestijn. De rotswanden en brokstukken van zand en steen fonkelen grimmig onder een late namiddagzon. Sommigen lichten op in een woeste rode kleur. Waarom het historische mandenmakersvolk en de Anasazi-indianen deze naam op de vallei kleefden, ligt voor de hand. Als de zon hoog staat, verandert het staatspark in een schrikbarende vuurzee. Het is een weergaloze ervaring als je in je uppie er door kart. De vallei is echter uitgestrekt. Na een aantal uren waan je jezelf in een schilderij van Dalí, alsof de duivel ermee speelt. Hoover Dam Of ook wel de Boulder Dam genoemd, daar deze nabij het stadje Boulder ligt: de meester der stuwdammen en de temmer van de Colorado. 5000 arbeiders zetten in de jaren ‘30 deze prestigieuse dam op om de eigenzinnige rivier een toontje lager te laten zingen. 96 mannen sneuvelden bij de opzet. Zij gaven hun leven om de omliggende deelstaten van elektriciteit te voorzien. Het is een mirakel dat de waterkering alsnog voltooid raakte. Drommende toeristen staan zeventig jaar later nog steeds in de rij om een excursie bij te wonen. Jonge mensen mogen zelf de boer op gaan, tenzij je een saaie historische en bijwijlen technische les graag aanhoort.


196 196

wm Rolling Novocaine SER

 De weg is zoek in de Valley of Fire, Fire, nabij Las Vegas

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series eniacovoN gnilloR s’ruB & araL


Self machine We slapen voor het eerst zalig uit en dit sinds de tijdsverandering. Het gevoel alsof we op vakantie zijn primeert. Het weer was erg comfortabel, de sfeer excellent.

197

Bur en ik knikken goedkeurend naar elkaar. Hier willen we niet meer weg. Of beter gezegd: hier komen we wel weer terug, met vrienden, met verse kazekes en met een goed wijntje, onder het zeil van de gehuurde mobilhome. We zitten dan op de klapstoeltjes tussen de groene bomen en de rustieke waterstroompjes van het park. Iron Lion Zion. Dan zullen we alvast wél de tijd hebben om, helemaal uitgedost, in een survival-outfit de acht uur durende trektocht doorheen de narrows van de creeks te waden en daarmee de mooiste watervallen en ander natuurpracht te spotten. Het enige wat wij vandaag van Zion zien, zijn drie van de vele zeer toeristische wandelroutes langs de rivier en op weg naar huilende rotswanden - overigens

wm Rolling Novocaine SER

ook heel erg mooi - maar Zion heeft zoveel meer te bieden. Verborgen trotsen der

natuur. De Wheeping Rock, de hoge rots huilde letterlijk tranen met tuiten, biedt naast dit wonderlijk fenomeen ook een weergaloos uitzicht op de jungle*. Wauw. De weelde en de schoonheid van het woud kunnen zo een filmlocatie zijn van een

exotische avonturenfilm. Deze jungle is echter moeilijk toegankelijk. En met de vele spinnen en slangen die er ongetwijfeld in gehuisvest zijn, laat ik het alsnog liever aan anderen over om het uit te proberen. De wandelpaden zijn hier en daar moeilijk

te beklimmen, maar de vele exotische planten maken het langs de kant goed. Over de stenen stranden van de Virgin Rivier, die dwars door het woud trekt, huppelen eekhoorntjes van hot naar her. Deze schattige, doch te duchten diertjes, lopen de mensen eerst voor de voeten om dan op een steen of tak tot stilstand te komen, alsof ze op de foto willen. Tot nu toe zagen we over heel de reis al zo’n vijftal soorten eekhoorntjes, waaronder de gestreepte chipmonk. Knabbel en Babbel dus. Maar naast deze wezentjes zien we ook wat minder in uiterlijk vertoon gefortuneerde dieren. Een gigantische spin bijvoorbeeld. Met mijn arachnafobie is het logisch dat ik me niet te dicht bij de spin waag, maar mijn nieuwsgierigheid – en ook een beetje ontzag – overwint het en ik loop tot dicht bij het enge gedierte. De spin blijft als versteend op zijn positie zitten, aan de rand van het wandelpad. Naast hem (of haar) ligt een afgedwarrelde tak met nog enkele bladeren aan. Even groot zijn ze. Ik krijg er de bibber van. De Bur roept een eindje verderop dat als ik nog dichter bij de spin kom, ze me zal opeten. Ja hoor. Maar als ik weer van hem naar de spin kijk, blijkt deze laatste verdwenen. Dat heb je dus met die dieren. Na een check-up of ie niet

* blz 56


200

wm Rolling Novocaine SER

Las Vegas, baby Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Sightseeing Vegas Een spektakel avant la lettre, dat is Las Vegas. De stad onstsprong uit het niets in het midden van de woestijn en toch ontpopte ze zich tot de snelst groeiende metro-

201

pool van de Verenigde Staten. Vegas verwelkomt ieder jaar meer bezoekers dan de heilige stad Mekka. De oase verpersoonlijkt alle Amerikaanse tegenstrijdigheden: architecturale protserigheid in een zee van ruimte, een elektriciteitsverbruik dat zijn gelijke niet kent, voedsel zoveel je eten kan, hotels die tot aan de hemel reiken, de bezetenheid van easy money, de onderwereld, de showbusiness en de bliksemhuwelijken. Een indrukwekkend lijstje in een nochtans puriteins land. Vandaar dat Las Vegas bekend staat als de Sin City of America ofte de ‘Stad der Zonden.’ Het staat tevens buiten kijf dat de city - meer nog dan LA of New York - de meest geflipte stad is van het westelijk halfrond. Daarom alleen al moet je toch tenminste een keertje

wm Rolling Novocaine SER

naar Vegas gaan. Onder het patserige laagje schuilt echter een afschrikwekkende realiteit: om een aalmoes bedelende stakkerds, de wrange tegenstellingen tussen

de ongelukkige verliezers en de winnaarsroes van de rijken, de gokverslaafden, de prostituees en de rioolbewoners die leven van het krediet dat verwarde gokkers

vergeten. Het contrast is des te groter onder het alom vertegenwoordige geldge-

rinkel dat uit de fruitautomaten rolt. Maar voor de toerist is dit heaven on earth, al is dat dan wel met een prijskaartje. Wie met geld weet te rollen, krijgt hier werkelijk alles wat zijn hartje begeert. Maar ook jongeren vinden hun gading, al zijn de mogelijkheden beperkter. Las Vegas blijft hoedanook een vreemd spektakel. Het tekenende Amerikaanse entertainment krijg je gratis bovenop de unieke sfeer op The Strip. Het Vegas van weleer speelt zich dan ook af op deze befaamde Las Vegas Boulevard. Achttien van de twintig grootste hotels van de Verenigde Staten staan hier in de woestijn, een bewijs van Vegas’ niet te stoppen grootheidswaanzin. En de stad blijft groeien. Las Vegas heeft ondertussen de totale hotelcapaciteit van 135 000 kamers inmiddels goed overschreden. The Strip Wie Vegas zegt, zegt in feite The Strip. De onofficiële naam voor de hoofdstraat die zes kilometer dwars door downtown loopt en waar de huisnummers verrassend naar het middelpunt van de baan lopen in plaats van oplopend naast elkaar. Al de bekende casino’s en hotels situeren zich langs de baan waar de palmbomen de middenberm versieren. De volksnaam ervoor vindt zijn oorsprong in de bekende betekenis van het Engelse woord; to strip. De boulevard met al zijn casino’s zou een

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


202

man in zijn blootje durven zetten als hij tot zijn laatste penny gokt. En oh, wat durft ie dat. De baan is trouwens een soort van Mini Europa. Je maakt een vermakelijke reis van Parijs tot in Venetië, waarbij je een omwegje maakt langs intercontinentale steden zoals New York en Luxor. In de zomer is het in Las Vegas, op enkele graden na, bijna even warm als in Soedan. De zon schijnt er 211 dagen onafgebroken lang en ze laat zich minstens 320 dagen per jaar zien. Overdag schommelt de temperatuur gemiddeld rond 40° C. Het maken van een ontspannend wandelingetje krijgt zo een nieuwe betekenis. Dan is het natuurlijk verleidelijker om de wagen te nemen en dat maakt The Strip je het nu net toegankelijk. De vele kruispunten, waar het rode licht nauwelijks verspringt, maken een doortocht op de boulevard een beetje sneu, maar de vele parkeerterreinen zetten het recht. Allen zijn gratis, wat de Self Park toch betreft. De voet-

wm Rolling Novocaine SER

gangersbruggen en de rolpaden brengen je van hier tot in het casino en tot in de

restaurants. In tegenstelling tot wat je bij al de kitch zou denken, is het eten van

verbluffend hoge kwaliteit. Veel brochures beloven je echter dat Vegas een goedkope stad is, maar wij denken daar het onze van. Casino Royale

De kans dat je de tijd krijgt om al de casino’s af te werken is bijzonder klein. Dat is jammer, want elk hotel roept zijn eigen casino uit tot meest impressionante goktent. En daar doen ze dan ook alles aan om het tegendeel te ontwijken. Neem dus dat fototoestel bij de hand, slaak de beroemd Eddy Wally-kreet uit en neem die foto bij het fruitautomaat. Doe het echter stiekem, want camera’s zijn dicht bij de speeltafels verboden. Wie in een casino verzeild raakt, komt er maar zelden even gemakkelijk weer weg. Dat heeft niet zo veel met de verrassing te maken, maar eerder met het zoeken naar de uitgang. Het bordje ‘exit’ is veelal piepklein. Het zou je na twee dagen al niet meer verbazen als het sein achter een Yucca-plant verstopt zit. Let er tevens op dat er buiten aan het zwembad slechts weinige parasols staan en dit ondanks de verschroeiende zon. Alles om je meteen weer in het casino te lokken. De airconditioning bevat hier massa’s zuurstof en de kamermuziek is bewust afgesteld door pyschologen. Wanneer je hier je oog op legt, lijkt het allemaal best smerig. Een streepje uit de lijst van meest flamboyante keten:

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Circus Circus doet in de vermaarde Johnny Depp-prent ‘Fear and Loathing in Las Vegas’ dienst als decor. Speel de legendarische scène na op de Horse-A-Round bar of bekijk een circusact die door verouderde acteurs wordt gespeeld. ‘Circus Circus’ is vergane glorie, maar net daarom is het vandaag zo markant.

203

2880 S Las Vegas Blvd Pracht en praal met een tarantella die uit de boxen klinkt. Dat moet het Venetian zijn. Buiten siert het San Marco-plein in het mini, vanbinnen ontneemt de grootsheid van het Canal Grande-winkelcentrum je de adem. 3355 S Las Vegas Blvd

wm Rolling Novocaine SER

Tot het spijtige ongeluk in 2003 trad het beroemde Duitse tweetal Siegfried en Roy

op in The Mirage. Hun show was zelfs zo gekend dat het duo een rol kreeg in ‘The Simpsons’. Vandaag de dag herinnert alleen een grote showkooi aan de ingang van ‘The Mirage’ aan de glorietijden van de magiërs. Een impressionant aquarium

verwelkomt je wanneer je het hotel betreed. Hier bevinden zich koraalriffen met echte haaien in.

3400 S Las Vegas Blvd Aan de waterspuwers van het Caesars Palace begint de dagdroom. Boven pronken de penthouses als Romeinse tempels bovenop het schitterende hotel. 3570 S Las Vegas Blvd Tot ieders verbazing geniet Paris Las Vegas een bijna zelfde klasse als de stad Parijs zelf. Zo goed en zo kwaad mogelijk werden de belangrijkste gebouwen uit de lichtstad op kleine schaal nagebouwd en zijn ze tot een heus hotelcomplex geplooid. De Eiffeltoren is, gezien zijn ligging op de boulevard, net zo mooi als het originele exemplaar. Forgive me for saying. 3655 S Las Vegas Blvd

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


210 210

wm Rolling Novocaine SER

 Het razend beroemde ontvangstbord van Las Vegas op The Strip

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series eniacovoN gnilloR s’ruB & araL


Self machine Daar is het dan eindelijk. Fabulous Las Vegas! Je rijdt door een verschroeiend hete woestijn met niets anders dan vervloekte rotsen en eeuwig zand en dan is

211

het er plots. Vegas. Een enorme lichtvlek in een voorts verlaten wereld. Absurd en amusant tegelijkertijd. Absurd, het woord is gevallen. Want dat is Las Vegas. Ik wip opgewonden op m’n stoeltje wanneer de autosnelweg ons door het industrieterrein van de stad leidt. Het centrum komt nu naderbij. Het lawaai wordt buiten luider, de kleuren feller. De ondergaande zon reflecteert een weelde aan fonkelende lichten door de weerkaatsing in de glaspartijen van de hoogste gebouwen. Muziek en rumoer maken de stad. Het is zo overdonderend als je vanuit het niets komt. Een vliegtuig scheert laag over de snelweg en landt pal naast The Strip. Las Vegas neemt onze voorgaande ergernis weg. We zijn te verbouwereerd om nog aan

wm Rolling Novocaine SER

de gemiste Hoover Dam te denken. We nemen de afslag naar de hoofdboulevard.

Een clash met al het voorafgaande. Een megalomane kermis in een groots pret-

park dat fonkelt en schittert op veel te luide muziek en op het van het volk dat net als wij de ogen uitkijkt op de mensen die de stad al hebben opgezogen. Dat zie

je aan hun exuberante pakjes en hun al te gekke make-up. Dragqueens pur sang.

Valse nagels, blauwe haardossen, palettenjurkjes en laagjes met opgestikte parels. Zolang het maar blinkt en schittert. Flashy litervullende alcoholbekers met kronkelende rietjes, hoge hakken en rondslingerende prostitutieflyers, zolang het maar zegt: Vegas, Baby! The Strip is bij een eerste blik erg baldadig. Je ziet niet meteen een smerige boulevard, maar dat is ze eigenlijk wel. Je ziet ook niet meteen haar degoutante karakter, want ook dat heeft ze. The Strip is een bitch en je moet er als toerist maar tegen kunnen. Wat een kitsch, wat een glans en wat een lichtvervuiling. We zien sterretjes als we uit de wagen stappen bij het fabuleuze ‘Luxor hotel.’ Het hotel heeft naast een normaal gebouw ook een heuse piramide. In de voortuin bewaakt een sfinx een al even grootse obelisk. Vlam, in het gezicht spuugt een hete wind. Al van bij de eerste stap zweet je je te pletter. Wat is Vegas warm. We hijsen de koffers achter ons aan en we begeven ons op een ontiegelijk lange zoektocht naar de lobby van het hotel. Een bodyguard in kostuum en met een oortje, wacht ons op. “Door het casino en dan een paar keer naar links”, zegt hij. Door het casino dus en dat is geen makkelijke opgave. We voelen ons in het blootje gezet als we met de koffers in de hand en met een uitgeblust kapsel en nonchalante kleding door het chique casino dwalen. We schuifelen, want een eerste aanblik met een prachtige goktent gaat niet snel aan ons voorbij.


216 216

wm Rolling Novocaine SER

 Een reuzachtige sfinx bewaakt de piramide van het ‘Luxor hotel’

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


In het zuiden van The Strip vinden we veel oude casino’s en hotels terug. Pracht en praal van de vorige eeuw. Tussen al de opmerkelijk lagere en minder flagrante gebouwen vinden we een bijzondere trekpleister die op ons lijstje staat: ‘Circus Circus’. Het hotel staat erom bekend een familievriendelijk hotel te zijn, maar in onze

217

ogen is het eerder berucht. Je moet er niet dronken of stoned voor zijn om er de horror van in te zien, net zoals in ‘Fear and loathing in Las Vegas.’ We lopen door de circustent en het grote lunapark, op zoek naar de beroemde Horse-A-Round-bar. Het wordt een heuse zoektocht langs clowns en burleske pierrots, marionetten, maskers en tierlantijntjes. En zien we daar ook geen kloon van Raoul Duke rondlopen? In het centrum van de circustent staat een podium met daaromheen tribunes waar families met hun kinderen naar een show kijken. Het merendeel van de croupiers in de tent (en in haast elke speelhal ten zuiden van The Strip) lijken net als de goochelaar

wm Rolling Novocaine SER

op het podium en zijn ‘bevallige’ assistente al van het begin der tijden in dienst te zijn…, and they never left. Het heeft iets triests. Guido’s en barbies

Buiten lijkt het er op dat heel wat muzikanten en andere artiesten hun geluk

beproeven met een eigen liedje of een heuse cd. Wij kennen ondertussen het codewoord om hen te ontwijken: no cash! Dat is ook aannemelijk omdat je in de Verenigde Staten werkelijk alles met een kredietkaart kunt betalen. Geen enkele toerist lijkt geld te hebben voor de arme straatmuzikant. Iedere quarter wordt gespaard om in het gleufje van een of ander speelautomaat te schuiven. Alles wordt

er dan ook om gedaan om de mensen zo snel mogelijk het casino in te lokken en hen daar ook te houden. Het is namelijk zo dat we van de ene goktent naar de andere worden geleid via ingenieuze bruggen en gangen. The Strip in een rechte lijn aflopen is quasi onmogelijk. Voor je er erg in hebt, sta je weer in een casino en is het opnieuw zoeken naar de uitgang. En ook al word je het omlopen gewoon, na verloop van tijd begin je je eraan te ergeren. Ook aan het zwembad merken we dat. Vegas wilt zijn zonnebaders toch iets liever in de speelhal zien, bij de VIP poker of niet, als het maar geld opbrengt. En dat doe je uiteraard niet als je op een ligstoel van de zon geniet. Je hebt niet veel nodig om het door te hebben. Voor het ‘Luxor’-zwembad houden we toch het namiddagje vrij, al is het maar om een beetje af te koelen van de verschroeiende hitte in een voorts bombastische stad. Na al die architectonische weelde en het spectaculaire entertainment verwacht je toch iets meer dan een ongeschaduwd zwembad van nog geen meter diep. Het woord ‘zwemmen’ neem je dan ook met een korrel zout. Over heel het aquatopia liggen bruingetinte guido’s met hun barbies op de eilandjes in het water van een


222

wm Rolling Novocaine SER

From Death till Mammoth Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Sightseeing Death Valley Death Valley is een overweldigend landstafereel. Een woestijn waarin de droogte en de uitgestrektheid je in het gezicht kletsen. Het is de tweede warmste plek op

223

aarde, en dat is een unieke belevenis. Wanneer je met de wagen door de Vallei der Doden raast, raak je bevangen door het oogverblindende landschap. De horizon is een blur van sferen en kleuren, waarbij nog net geen fata morgana in het zicht komt. Neem zeker tot vier liter water per persoon mee. Ook de motor dient koelvloeistof te krijgen van zodra hij oververhit wordt. En de kans hierop is niet min. In Furnace Creek ben je veilig van de verraderlijkheid van de woestenij, maar aan de verschroeiende hitte ontsnap je niet gemakkelijk. Dit kleine dorpje is die schijnbaar ene levensvatbare plek in een godverlaten gebied, maar net daarom heeft het reeds

wm Rolling Novocaine SER

de poorten naar het toerisme geopend. Daardoor is het in Death Valley het duurst overnachten van de hele reis, maar wat een ervaring is het. In 1913 brak de woes-

tijn het hittewereldrecord van 56,7° C. Enkele jaren later bleek het nog iets warmer

te zijn tussen de Libische duinen. Het nationale park van de Californische woes-

tijn huisvest de hoogste berg op het Amerikaanse vasteland (er staat er nog eentje

groter in Alaska) en haar naam is Mount Whitney. Ze siert gestadig de achtergrond. Over een oppervlakte van drie miljoen hectaren liggen kleine Ghost Towns zoals Stovepipe Wells en Rhyolite, nabij het grotere Beatty. Ten tijden van de Goldrush leefden hier mijnwerkers met hun familie, op zoek naar het gouden geluk. Enkele restanten blijven over. Reizen doorheen Death Valley gaat niet zonder gevaar. De vallei is de meest droge, de meest hete en de meest lage plek op aarde. Langs de kant van de weg staan borden met overlevingstips. Niet zoals in andere parken staan er aan de grens van de Vallei der Doden tolhokjes waar je een kaart verkrijgt. Lees daarom best even de gids na op de volgende link: http://www.nps.gov/deva/upload/Visitor-Guide-2012-2. pdf. Hierin lees je eerst de regels van het park. Niet alleen voor het behoud ervan, maar ook voor je eigen veiligheid. Er sluipen namelijk Zwarte Weduwes... Dante’s View Deze adembenemende plek geeft een panoramisch beeld op het Badwater Basin*. Een plaatje waar je letterlijk duizelig wordt. Op 1524 meter hoogte heb je zicht op het laagste punt van Amerika. En zoiets geeft vuurwerk. Drink bij de klim meer

water dan je denkt binnen te houden, want aan de top kan het je ineens zwart voor de ogen worden. De hitte is verzengend, maar het uitzicht is hier in combinatie mee meedogenloos mooi. Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series

* blz. 236


226 226

wm Rolling Novocaine SER

 De geloofsgemeenschappen van Lone Pine groeten je howdy howdy!!

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Sightseeing Mammoth Lakes Californië heeft werkelijk alles. Elk natuurverschijnsel doet zich in deze deelstaat voor: de verwaande nestensstaat van Amerika. Daar is evenwel een reden voor. Over

227

een oppervlakte van 411 049 km² vind je het meest uitputtende woestijnklimaat terug, alsook een tropische noot. Indrukwekkende vulkaangebieden wisselen af met alpinistische skioorden alsof het peanuts zijn. Het steppegras en de schrale vegetatie wedijveren met de reuzensequoia’s en de lange vlaktes. Van Death Valley steven je richting het noorden af naar een groen paradijs. Nadat je de countrydorpjes voorbij bent, gaat je aandacht ogenblikkelijk uit naar de besneeuwde bergtoppen van de Sierra Nevada. In de zomermaanden stijgt de temperatuur tot gemiddeld 21° C, wat een aangenaam weertje is, tenzij je zonet uit de woestijnhitte komt, dan is het in

wm Rolling Novocaine SER

Mammoth Lakes best frisjes. Van skiën krijg je het echter warm. En laat deze plek

nu net in de Alpen van Californië liggen. Rich Richard Branson, het bekende Virginicoon, riep Mammoth Lakes uit tot de leukste skiplek van de staat, die desondanks

toch knap veertig skigebieden telt. Rond Lake Tahoe vind je de meest pittoreske pistes, in Mammoth de fijnste. Maar ook voor diegene die liever niet op de latten staan is het stadje een aangename plek om te vertoeven.

Ten westen van Death Valley ligt het Inyo National Forest, dat in het uiterste noorden van het park samensmelt met andere bossen, zoals het Sierra National Forest. In deze sparrenbossen ligt het grote, doch feeërieke Thousand Island Lake. Hier rondom waakt de Banner Peak, één van de hoogste toppen van de Sierra Nevada. Ongeveer 3000 meter boven de zeespiegel bezorgt dit landschap je een slack-jewed ervaring (een beleving waar je mond van openvalt) Trouwens, nergens anders dan in Mammoth Lakes vind je in Californië zo weinig fastfoodketens als hier. Dat zegt dus iets over de kwaliteit van de restaurants.


242

wm Rolling Novocaine SER

 De weg naar Torrey kronkelt in het rauwe Utah

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


243

wm Rolling Novocaine SER

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


244

wm Rolling Novocaine SER

Yosemite National Park Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Sightseeing Yosemite Valley

245

Vooraleer je links afslaagt, bezoek je best het prachtige Mono Lake, aan de oostkant van de US-359. Na een kleine tien kilometer naar het noorden, neem je de afslag naar route 120 in het oosten, de Mono Lake Basin Road. Deze weg leidt je naar de ingang van het park, dat slechts $3 entreegeld vraagt voor een nochtans wonderlijke natuurparel. In een bovennatuurlijk maanlandschap rust het oudste meer van de Verenigde Staten, haast in de schaduw gezet door de besneeuwde bergtoppen van de Sierra Nevada. Het meer is helder. Het verleid je al gauw om er een duik in te nemen, maar denk er aan dat het water vreselijk zout is. Op Navy Beach heb je een verbluffend uitzicht op het surrealistische decor. Uit het meer rijsen blinkende dolken op. Het zijn de gekende zoutpilaren die Mono Lake beroemd maken. Doordat

wm Rolling Novocaine SER

het peil alsmaar zakt, zijn de pilaren naar de oppervlakte gekomen en schijnen ze vervaarlijk in de zon. Rondom het meer ligt een tapijt van zoutvliegjes die niet hoger zweven dan enkele centimeters. Het Mono Lake is tevens de ecologische oogappel

van de NASA in het bijzonder. Zij stuurt geregeld wetenschappers uit om het bizarre leven in het meer te onderzoeken.

Meer naar het noorden - de weg stevent af naar Lee Vining loopt route 120 verder in het westen. Dit is de befaamde Tioga

Lee Vining

Pass doorheen Yosemite National Park. De langste en, mits zijn 3.031 meter hoogte, de hoogste bergpas in Californië. Tijdens de wintermaanden is de weg gesloten en die beginnen reeds vroeg. Aan het einde van oktober tot mei is de bergweg niet meer bereikbaar door de hevige sneeuwval. Het heeft iets weg

Mono Lake

van Stephen King’s ‘The Shining’. Langs de Tioga Pass bereik je de oostingang van Yosemite

Yosemite National Park

120

120

National Park, het na Yellowstone oudste nationale park van de Verenigde Staten.* De Yosemite vallei is uitgestrekt over 3108 km². Ze staat erom bekend de meest betoverende watervallen in huis te hebben. Maar zij tonen enkel hun mooiste kant

395

in het voorjaar, wanneer de gletsjers smelten. In het hoogseizoen blijven de watervallen best indrukwekkend dankzij de hoogte van waar ze te pletter storten, maar er blijft slechts een straaltje over van wat ze in de lente zijn.’ * blz. 258

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series

Mammoth Lakes

Yosem Nationa


262

wm Rolling Novocaine SER

(If you’re going to) San

Francisco Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


Sightseeing San Francisco San Francisco. De stad met haast de meeste aantrekkingskracht van de Amerikaanse westkust. Het epicentrum van de verlichting en de emancipatie is het eindpunt van

263

deze fantastische reis. Het is ongetwijfeld een onvergetelijke ervaring die je wereld alvast wat breder maakt. En als het dan toch tegenvalt, heet het deze experience hoe dan ook aan een wereldverbrede en meer volwassene kijk in je nog jonge leven. Zoals Scott McKenzie het eind jaren ’60 al zo tekenend beschreef: ‘For those who come to San Francisco, summertime will be a love in there. In the streets of San Francisco, gentle people with flowers in their hair.’ Deze metropool staat immers gekend om zijn aangename multiculturele sfeer, zijn pittoreske stadswijken en zijn

wm Rolling Novocaine SER

adembenemend panorama. De meest Europees-gezinde stad van de Verenigde

Staten deed de beatgeneration ontspringen en de hippiebewegingen opkomen

tijdens de flowerpower. De stad waarin de opstandige studenten van de jaren ’60 de straten opkwamen, alsook daar waar de gays het eerst van zich lieten horen. San Francisco, de stad waar de vrouwenbewegingen als eerste uit de vruchtbare grond ontsproot.

De warmste maanden van het jaar zijn in San Francisco september en oktober. In het gebied ten noorden van het schiereiland liggen twee van de belangrijkste wijnregio’s van Californië: Sonoma Valley en Napa Valley. In The City of the Bay lever je weer de wagen in. Als je dat doet in dezelfde staat alswaar je de auto ophaalde, is hier geen meerkost aan verbonden. Doe het echter niet gehaast. Het centrum van San Francisco kan makkelijk te voet verkend worden. Toch heb je slechts weinig dagen de tijd voor wat sightseeing en, meer dan in de andere steden, heeft San Francisco veel bezienswaardigheden. Daarom is de wagen nog een laatste keer handig. ’s Morgens trekt een dikke mist over de stad die pas rond het middaguur oplost. Op dat deel van de dag loont het minder de moeite om de Golden Gate Bridge* te ontdekken. Je kan de contouren dan haast niet zien. Hoewel, in het mistdecor heeft de mastodont toch iets mysterieus. En laten we het daar ineens over hebben. Wie rusht er nu niet naar San Francisco om de massieve brug waar te nemen? Het prachtige stalen spel verbindt het schiereiland met Marin County. Voor dat doeleinde is deze in 1937 opgezet. Wanneer je naar het noorden bolt, schittert de San Francisco Baai aan je rechterkant door het waterzonnetje. Onder de brug zwemmen zeehonden naar de Stille Oceaan, ten westen van de brug. The Golden Gate Bridge is net zoals alle bruggen over de baai een tolweg, maar voor wie de * blz. 36-37

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


268

wm Rolling Novocaine SER

 De Painted Ladies stelen de show op Alamo Square

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


San Francisco Dinner

269

Vesuvio Café Het optrekje van menig kunstenaar en artiest. De authentieke keet waar Jack Kerouac het begrip ‘beat’ uitvond 255 Colombus Jack Kerouac Alley

Dottie’s True Blue Café De Blueberry Pancakes zijn in deze ontbijtzaak inderdaad werkelijk true blue

wm Rolling Novocaine SER

522 Jones Street

North China Town

Super Duper Burger

Een fastfoodconcept dat je smaakpapillen oprecht vertroetelt. Het is ongeduldig wachten vooraleer dit naar Europa overwaait

721 Market Street Downtown San Francisco

Mama’s on Washington Square Dat ene geweldige Amerikaanse restaurant waarvoor je een uur in de rij wilt staan. Of je holt naar The Cheesecake Factory 1701 Stockton Street North Beach

L’Osteria del Forno Een keuze maken uit al de Italiaanse restaurantjes is in Little Italy moeilijk. Daar waar ze de wijn gratis uitdelen heeft dan een plus 519 Columbus Ave North Beach

Chow Over het gevarieerde menu kan je een boek schrijven. Of een komisch toneelstuk. De ginger cake doet hier veel aan. En ze is begot nog lekker ook! 215 Church Street Castro Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


282

wm Rolling Novocaine SER

ď‚Ł Een dromerige blik op Arches National Park


Knikkebollend afscheid Het is een korte nacht. Moe en eigenlijk nog niet helemaal voldaan, nemen we afscheid van de magnifieke stad en tevens afscheid van een weergaloze reis. Het besef van dat afscheid volgt later wel.

283

Vier uur in de ochtend is een ontieglijk vroeg uur. Buiten is het koud. We wachten met kleine oogjes en een dikke sjaal om de keel op de shuttle. Nob Hill is reeds wakker. In de straten wandelen mensen naar het werk (of keren van het werk terug) en er rijden al wagens en taxi’s af en aan. De shuttle arriveert op tijd. Uit het kleine busje stapt een opgewekte man. Hij is duidelijk uitgeslapen. Hoe vroeg had hij dan in hemelsnaam het bed in gemoeten? Of uit. Blijkbaar rijdt hij het liefst in de ochtend. Op de autosnelweg is het druk maar verloopt het verkeer vlot en dat is

wm Rolling Novocaine SER

precies de reden waarom hij dit prille tijdstip waardeert. Een al even goedgemutste

passagier stapt een aantal blokken verder in. Het is de laatste gast vooraleer we naar

de luchthaven rijden. Het busje zit nu vol. Al knikkebollend rijden de meeste aanwezigen over de reeds bedrijvige snelweg, het tweetal vooraan buiten beschouwing

gelaten. Die zijn immers klaarwakker. Ze delen hun ervaringen mee omtrent de

natuurfenomenen van het voorbije jaar, zoals de overstromingen aan de Oostkust

en de aardbevingsschokken aan de Westkust, die elkaar in een frequent tempo hadden opgevolgd. M’n maag draait een beetje om. Dit is het laatste moment in San Francisco.


284

wm Rolling Novocaine SER

 Een laatste groet aan Eagle Point, Point, Grand Canyon

Lara & Bur’s Rolling Novocaine Series


285

wm Rolling Novocaine SER


Lara & Bur's Rolling Novocaine Series