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INTRODUCCIÓN

ORÍGENES DEL CINE:

EUROPA Y OTRAS CINEMATOGRAFÍAS

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ORÍGENES DEL CINE: EUROPA Y OTRAS CINEMATOGRAFÍAS

Primera edición: diciembre de 2007 El contenido de este libro no podrá ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso del editor. Todos los derechos reservados © Divisa Red S.A. Edita: Divisa Red S.A. Los Astros, 2. 47009 Valladolid. Tel: 983 363 363. www.divisared.es Coordinación: Edicions de la Quadriga. Caspe, 82 4º3ª B. 08010 Barcelona. Tel: 932 444 698. www.laquadriga.com Textos: Núria Vidal Diseño: Ana Martínez, ConQdeQueso Fotografías: Archivo Divisa Red, Cordon Press, Everett Collection, Filmoteca de Catalunya, Roger-Viollet, Ullstein Bild.

Impresión: xxxx ISBN: sss DL: xxxx Impreso en España

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UN DESCUBRIMIENTO APASIONANTE La primera pregunta a la que hay que responder al plantearse una historia del cine (europeo o americano, mudo o sonoro, es igual) es: ¿Quién invento el cine? La respuesta a esta cuestión es múltiple ya que el aparato capaz de mostrar las imágenes en movimiento se inventó en muchos lugares del mundo casi al mismo tiempo, respondiendo a una lógica necesidad de animar las fotografías estáticas. Por eso la verdadera pregunta no es: ¿quién inventó el cine?, sino: ¿quién hizo que una novedad técnica y científica se convirtiera en espectáculo? y ¿quién hizo que este espectáculo se transformara en arte? Y aquí sí que hay respuestas concretas. Los Hermanos Lumière y Georges Méliès, en Francia, y Thomas Alva Edison, en Estados Unidos, son los responsables de que el cine dejara de

ser una curiosidad científica y se convirtiera en el arte más popular y representativo del siglo XX, como se explica con detalle en el primer capítulo del volúmen Orígenes del cine: Estados Unidos. A pesar de no confiar demasiado en su invento, los Hermanos Lumière demostraron que se podía retratar la realidad en movimiento y enseñarla en una sala oscura para un público que asistía maravillado ante las imágenes. Méliès fue un paso más allá y consiguió que esa realidad fuera manipulada para lograr algo nuevo e inexistente, algo que sólo existía gracias a la proyección: la ficción. Y Edison supo darse cuenta de que este nuevo invento podía ser un inmenso negocio, una industria. Los tres merecen, por lo tanto, ocupar un pódium colectivo en el origen del cine en el mundo. 7

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En este libro hablamos del origen del cine en Europa, es decir, del cine mudo europeo. La primera dificultad que tiene que vencer el autor y el lector de este texto es la de los prejuicios: los franceses inventaron el cine, el cine alemán es expresionista, los soviéticos son los creadores del cine moderno… Estos son tópicos que se repiten continuamente y como tales tópicos tienen algo de verdad y mucho de falta de información. El cine en Europa, en la etapa que va de 1895 a 1930, es de una complejidad tremenda y merece ser descubierto por las nuevas generaciones para comprobar que no se trata de la prehistoria del arte, sino del nacimiento del arte. Porque en el cine mudo, americano y europeo, está ya comprendido todo lo que va a dar de sí este invento magnífico. Europa vivía en estos años una profunda transformación política, económica y social. El cine nace a finales del siglo XIX cuando las mujeres iban con faldas largas, no podían votar, apenas había coches, los aviones eran un sueño en la cabeza de los ingenieros y el teléfono, una cosa extraña. Este mundo convulsionado por la revolución industrial del XIX, que vio nacer dos nuevas clases sociales, burguesía y proletariado, era el caldo de cultivo para que un invento como el cine se extendiera como la pólvora, convertido en la primera diversión realmente democrática, en el sentido de ser consumida por toda clase de gente. Esta situación se alargó hasta mediada la segunda década del siglo XX cuando estalló la Primera Guerra Mundial, la Gran Guerra, la Guerra del 1914-1918 que iba a transformar radicalmente el mapa del continente y la sociedad que lo habitaba. Al acabar la guerra habían nacido nuevos países, el imperio austro-húngaro y el dominio alemán se había desmoronado, las democracias parlamentarias intentaban reforzarse; las mujeres acortaban sus faldas y reivindicaban un puesto en la sociedad, el proletariado tomaba conciencia de su fuerza de clase; era la época de las revueltas populares que surgían en dis9

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tintos lugares, Alemania, Hungría, pero que sólo triunfó en la revolución bolchevique de la Rusia zarista. Los años 20 fueron un tiempo de locura colectiva, de libertad desmesurada en el que las vanguardias históricas forzaron cambios morales y cambios artísticos. Fueron también los años de las primeras crisis económicas, que desembocarían en la aparición de movimientos fascistas y dictatoriales: Primo de Rivera en España, Mussolini en Italia, los nazis en Austria y Alemania; los años del final del imperio británico y del auge de la nueva y moderna vida que llegaba del otro lado del Atlántico. El cine no sólo no podía quedar al margen de todos estos movimientos sociales y culturales, sino que es parte fundamental de ellos. A grandes rasgos, y sin entrar en detalles que se estudian y relatan en los capítulos siguientes, se puede decir que el cine mudo europeo tiene dos etapas muy definidas: la de formación de un lenguaje, 1895-1918, y la de creación de un arte, 1919-1929. En la primera etapa, curiosamente, brillan por sus innovaciones y su capacidad de inventar países que podemos denominar periféricos: Dinamarca y Suecia ven aparecer un cine que busca en la naturaleza su inspiración y que tiene en el melodrama y en la libertad de costumbres una fuente inagotable de argumentos; Italia, en cambio, encuentra en su pasado imperial la grandeza de sus superproducciones del cine colosal que maravillan al mundo. Mientras, Francia alarga los logros de los primeros años, y Alemania busca su camino entre las sombras. La guerra es un paréntesis, o mejor dicho una espera, una especie de etapa de fecundación de las nuevas tendencias que surgirán reforzadas del baño de sangre que significó el conflicto: Francia encara los años 20 con energía renovada y empieza a despuntar en un cine culto, experimental, de marcado carácter intelectual; Alemania lame sus heridas con el expresionismo, pero también con un realismo exacerbado 10

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que muestra la penuria de una sociedad que ha perdido todo y está dispuesta a recuperarlo; Italia abandona los fastos gloriosos del imperio y comienza un lento declive que prácticamente la hace desaparecer en los años 20; Suecia y Dinamarca ceden terreno ante la pujanza alemana y la tentación hollywoodiense, y ya en 1923 se puede decir que su cine no existe. Pero en cambio surge con una fuerza imparable el cine soviético nacido con la Revolución de 1917. Un cine que se presenta como una esperanza de renovación en las ideas, de li-

bertad en el lenguaje y que un análisis más detallado demuestra que tuvo que soportar una enorme frustración desde sus inicios. En este contexto, Inglaterra y España juegan un papel secundario. A pesar de su importancia política, de su peso económico y cultural, Inglaterra no tiene un papel dominante en el cine hasta la llegada del sonoro. Y España, país marginado de las grandes corrientes de la historia moderna europea, intenta crear un cine nacional, una industria propia partiendo de su propia idiosincrasia.

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Cinema clàssic