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mayo 17 al 23, 2017

10A - LA NOTICIA

Astrónomos observan por primera vez la formación de planetas

Washington, 15 may (EFE).- Un grupo de astrónomos ha podido observar por primera vez la formación de planetas, registrando la temperatura y cantidad de gas presentes en las regiones más prolíficas de "producción" de planetas, informó hoy la Universidad de Michigan (EEUU), a la que pertenecen los científicos. La observación se logró utilizando los datos del telescopio internacional de rastreo infrarrojo VISTA, instalado en el Observatorio Paranal, en Chile, y los resultados del trabajo fueron publicados hoy por la revista Nature Astronomy. "Previamente, hemos observado discos en el proceso de elaboración de planetas, pero nuestras observaciones sólo arañaban la superficie", dijo en un comunicado Edwin Bergin, director del Departamento de Astronomía de la Universidad de Michigan, y agregó que, hasta la fecha, los investigadores tenían que confiar en las observaciones realizadas en la superficie del disco.

Los planetas se forman en el plano medio de discos de partículas de gas y de polvo que rodean a estrellas jóvenes y, hasta ahora, los astrónomos no habían podido observar este plano medio debido a la opacidad de los gases. Bergin y su equipo desarrollaron un método que permite asomarse a ese plano medio, en este caso, un disco a unos 180 años luz de distancia con un sol alrededor de 0,8 veces la masa de las Tierra. Para observar la temperatura y otras condiciones del nacimiento de un planeta, los astrónomos utilizaron una forma rara de monóxido de carbono para trazar el hidrógeno molecular, la molécula más abundante en una región donde se forman planetas o estrellas. Debido a que el hidrógeno molecular no se puede detectar en las temperaturas frías asociadas con los nacimientos de planetas, los astrónomos se centraron en el monóxido de carbono que existe junto al hidrógeno

molecular, lo que sirvió de "molécula trazadora". La luz emitida por esta rara forma de monóxido de carbono traza claramente el plano medio, revelando por primera vez la formación del planeta a nuestros telescopios. En este caso, las observaciones de los astrónomos se basaron en el ALMA, una instalación astronómica internacional que mide la longitud de las ondas de radio emitidas por moléculas en estos discos distantes. Con este procedimiento, los astrónomos pudieron calcular la cantidad de masa disponible en el plano medio de una formación planetaria y pudieron medir la temperatura de la región. "Si se quiere entender la formación de nuestro sistema solar y por qué hay tantos sistemas de exoplanetas diferentes, hay que entender el plano medio", dijo Ke Zhang, otro integrante del equipo, en el comunicado distribuido por la Universidad de Michigan.

PORTUGAL

"SenseCam", la cámara que ayuda a retrasar el Alzheimer

Carlos García Guarda (Portugal), 15 may (EFE).- La conocida cámara "SenseCam", ideada por Microsoft para captar el día a día de una persona a modo de diario digital visual es, según constataron investigadores portugueses e ingleses, un buen recurso para retrasar el avance del Alzheimer en personas con deterioro cognitivo leve. Un estudio desarrollado por científicos de las universidades de Coimbra y de Leeds revela que es muy recomendable el uso de este método como complemento al tratamiento farmacológico que se aplica para enfermos de Alzheimer en un estadio muy incipiente. Esta cámara se caracteriza por ser muy ligera, se coloca a modo de colgante y puede captar hasta 2.000 fotografías que revelarán el día a día del paciente. A partir de estudios anteriores con evidencias científicas que demuestran que la visualización de imágenes estimula las zonas del cerebro responsables de la memoria autobiográfica (lóbulo temporal medio e hipocampo), los investigadores han desarrollado un proyecto basado en la visualización por parte del paciente de fotografías que componen su día a día, captadas por una cámara "SenseCam". Para el proyecto, que comenzó hace más de cinco años, se utilizó esta cámara creada por Microsoft en 51 personas mayores, la mayoría mujeres, a las que les habían diagnosticado Alzheimer inicial. Esos 51 personas fueron divididas en tres grupos para practicarles diferentes métodos de estimulación cognitiva durante un mes y medio. Unos tuvieron que escribir su día a día en un diario, otros realizaron ejercicios de memorización y un tercer grupo desarrolló el método de captar su día a día con la "SenseCam". Según la investigadora portuguesa de Coimbra, Ana Rita Silva, la intervención basada en la "SenseCam" fue la más eficaz a la hora de analizar los beneficios en los resultados cognitivos, una vez comparados los tres grupos. Este método, según los científicos, también reporta unos beneficios pasivos al paciente, ya que no implica esfuerzo y, "además de aumentar el bienestar del paciente, disminuye los síntomas depresivos que afectan al 40 % de los enfermos de Alzheimer en su fase inicial", dijo Silva. De esta manera, tras las seis semanas de ensayo, "el grupo que usó la "SenseCam" fue el que más redujo los síntomas depresivos". Los investigadores, una vez concluido el estudio, insisten en la importancia de desarrollar intervenciones no farmacológicos para pacientes con este tipo de demencias en fase inicial. "Hay un consenso creciente acerca de la urgencia de complementar el tratamiento farmacológico con este tipo de actuaciones", según la investigadora portuguesa. El precedente de este estudio se desarrolló en 2004 en el hospital Addenbrookes de Cambridge, que usó la "SenseCam" como complemento a las terapias para pacientes con problemas de memoria o con lesiones cerebrales. En una paciente diagnosticada con encefalitis límbica (una infección cerebral que destruyó su memoria autobiográfica) se demostró que la "SenseCam" ayudó a mejorar notablemente su memoria, ya que, al ver las fotografías, pudo recapitular la mayoría de eventos que realizó seis semanas después de que sucedieran. EFE

MAYO-17-2017  
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