Page 1


Apply each of these steps as a guide when reading your TOEFL passages. 

In order to score high on the TOEFL    

Have a reading score above 180 words per minute.  Read general academic material for at least 30 minutes per day.   Increase your academic vocabulary and improve affix comprehension. 

General Reading tips while testing  1.) Have a thorough understanding of the directions beforehand.  2.) Don’t waste time reading the directions when taking the test.   3.) Spend most of your time answering the questions and less time on reading the passage.  You do  not need to read the passages in depth‐ just understand the purpose, organization and  major/minor points.  4.) Identify what type of question you are being asked and where that information is found in the  passage.  5.) Choose the BEST answer; make sure to use the 5‐step process.  6.) Avoid spending too much time on any single question.  If you are unsure, guess and come back  when you have time at the end.  7.) Monitor your time.  Spend approximately 90 seconds for each question.  8.) Make sure to answer every question before time expires, even if you must guess. 

Academic Reading skills  1.) Taking‐notes A. Anticipate  the  purpose.    96‐97  Act 1  B. Identify  Major  and  Minor  points.  100‐102 Act 5  C. Use  key  words  to  understand  the  purpose  throughout  the  text.  103‐105 Act 6  D. Draw relationships between the  subjects in the text using step C.   110‐113   2.) Paraphrasing  A. Read  for  meaning  by  making  connections  and  comprehending the ideas.  128‐ 130 Act 15  3.) Summarizing  A. Be  aware  of  which  sentences  are  details  and  examples  to  have  a  definite  understanding  of the text.  142‐143 Act  21A 

B. Identify the  Emphasis  by  observing  how  much  text  is  associated  to  the  major  points.   158‐159 Act 28A  C. Identify  problem  summaries.   161‐163 Act 30  4.)  Synthesizing  Note:  This skill is only effective with the  listening  exercises’  and  is  necessary  for  writing and speaking sections.  A. Recognize  the  primary  source  (with instructions).  165 Act 31  B. Recognize  categorization  as  either  extension  or  contrast  (with instructions).  166‐167 Act  32  C. Clarify  the  relationship  by  determining  how  the  sources  compare  to  one  another.    168‐ 169 Act 33  

Academic Reading Strategies  1.)  Preview  A. Determine  the  general  idea  of  the text.  B. Prepare  to  understand  the  point of each paragraph.  2.) Read Faster  A. Using  peripheral  vision,  read  phrases  instead  of  individual  words.  B. Read  for  meaning  by  comprehending  ideas  as  a  whole.  3.) Use Contexts  A. Make  a  prediction  of  what  unknown  words  mean  through  surrounding sentences.    4.) Make Inferences  A. Draw  conclusions  based  off  evidence. 


5.) Skim and Scan  A. Locate  content  words  to  determine  the  meaning  of  the  text  quickly;  and  synonyms  from  keywords  within  the  questions to best answer them.  B. Use the passage references as a  guide.  6.) Make Connections  A. Be  aware  of  how  the  next  sentence builds off the previous  one.  B. Find  references  and  insert  sentences.  7.) Summarize  A. Identify  the  main  idea  of  the  text  and  the  major/minor  points. 

Five Step Process    •   Determine this and use the corresponding skill or strategy.  Problem Type 



•   Take note of the first idea you may have of the question without looking at the choice  answers.   

•   Reread the referenced sentence in the text and determine the meaning using the context  or specific skill involved therein.  • Locate word groups to draw relationships as appropriate. 

•   Eliminate the answers you can, and substitute the remaining choices within the text.  Eliminate 

•   Confirm that the sentence or choice answer is logical within the context.  Confirm 

TOEFL Reading Skills and Strategies  
TOEFL Reading Skills and Strategies