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EL CARBÓN El carbón es una roca sedimentaria utilizada como combustible fósil, de color negro. Se localiza bajo una capa de pizarra y sobre una capa de arena y arcilla. La mayor parte de carbón se formó durante la era carbonífera que fue desde 280 a 345 millones de años. El carbón se forma a partir de la descomposición de vegetales, hojas, maderas, cortezas y esporas acumuladas en pantanos, lagunas y mares. Los vegetales muertos se van acumulando en el fondo de una cuenca. Quedan cubiertos de agua y del aire que los destruía. Los depósitos de carbón están asociados con el mercurio. También se puede formar con emanaciones de gas metano en las profundidades de la tierra. Se cree que el carbón comenzó a utilizarse comercialmente en China. Se han encontrado restos de carbón entre las ruinas romanas en Inglaterra, lo que indica que los romanos ya la utilizaban. Fue durante la revolución industrial del siglo decimoctavo y decimonoveno cuando aumentó el uso del carbón. La historia de la extracción y el uso del carbón está muy unida a la revolución industrial: la producción da acero, el ferrocarril y los barcos de vapor.


En la actualidad la utilización del carbón se canaliza en 4 campos: • • • •

Como combustible de aplicación general. Como coque para la industria. Para fabricar gas de uso doméstico. Para extraer productos químicos.

Hay diferentes tipos de carbón: • La antracita: Es considerado por tener un alto poder calórico y poco contaminante.

• • La hulla: Se utiliza en las plantas de producción de energía por su alto poder calórico.

• Lignito: Es un mal combustible y se usa en algunas centrales térmicas.

• • La turba: La formación de turba constituye la primera etapa del procesoen que la vegetación se transforma en carbónmineral. Es muy mal combustible. Se usa además como combustible en jardinería para mejorar los suelos por su capacidad de retención de agua.


• Coque: Es muy usado en la siderurgia pero tiene un alto contenido en azufre con lo que contamina mucho el aire.

• Las reservas del carbón se encuentran muy repartidas, con 70 países con yacimientos aprovechables. Cuando el carbón se encuentra en yacimientos poco profundos la explotación es a cielo abierto. Sin embargo, por lo general las explotaciones se hacen en minería subterránea debido a que la mayoría de las capas de carbón se encuentran a cientos de metros de profundidad. En España las principales minas de hulla y de antracita se localizan en: León, Asturias, Palencia, Córdoba y Ciudad Real.

Autora: Lucía Martínez


El carbón  

el carbon es una roca sedimentaria de color negro.

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