Page 1

WERK

Thoen Engineering loopt op rolletjes Hij noemt zich de handyman met de ronde benen. De huisvesting van zijn bedrijf is een tot ‘rijdende gereedschapskoffer’ omgebouwde Mercedes Sprinter. Daarachter zit het verhaal van Michäel Thoen.

I

n het piepkleine lommerrijke Zeeuwse plaatsje Nisse, staat een forse, nagelnieuwe en prachtig diepblauw gespoten Mercedes Sprinter op ’n oprit. Aan weerszijde de belettering Thoen Engineering. In de wagen zelf is een complete, hypermoderne werkplaats ingericht, met onder andere de meest uiteenlopende meet- en kalibratieapparatuur voor het testen van al even zo uiteenlopend professioneel/industrieel elektrisch handgereedschap. Handgereedschap zoals boormachines, draaibanken, lasapparaten, slijptollen, compressors en hogedrukspuiten. Tot aan koffiezetters en waterkokers aan toe. Kortom: als er maar een stekker aan bungelt en in een werkplaats of zorgcentrum verblijft. De bus is het biotoop van Michäel Thoen, die tijdens zijn opleiding voor kraanmachinist in 1997 een ongeval kreeg. Gevolg dwarslaesie. Einduitkomst: rolstoel.

Inkijkje in de bus. Elektronische testapparatuur te over. 6

SUPPORT MAGAZINE - AUGUSTUS 2019

“Ik moest toen wel even ‘schakelen’,” stelt Thoen met typisch Zeeuwse nuchterheid. “Lopen was onmogelijk geworden, maar ik besloot mijn opleiding als kraanmachinist toch af te maken, zodat ik wel uitvoerder kon worden. Toen heb ik een poosje op het kantoor gewerkt van een loonbedrijf dat verschillende kranen verhuurde. Uiteindelijk werd dat bedrijf overgenomen en kwam ik bij technische groothandel Van der Peijl Techniek terecht, een grote en zeer bekende machineleverancier en een begrip in de regio. Ik had gelijk een goede klik met Van der Peijl en kon aan mijn aangepaste werkbank als monteur aan de slag. Ik deed daar tien jaar lang met veel plezier keuringen en reparaties van al het elektrisch handgereedschap. Ook van die ene slijptol die onverwacht uitschoot richting mijn hand. Pijnlijke ervaring en bovendien niet echt handig als je al in een rolstoel zit. Die gebeurtenis zette me toch weer even in de reset-modus.


Ik heb nog drie jaar bij Van der Peijl op kantoor gewerkt, totdat ook dit bedrijf werd overgenomen. Uiteindelijk kwam ik terecht bij een bedrijf dat waterzuiveringsinstallaties bouwde, maar dat bleek toch niet helemaal mijn ding. Ondertussen had ik een professionele apparatentester aangeschaft, en de daarbij behorende paar dagen training gevolgd. Een goede investering, want daarmee kluste ik in de avonduren en weekends wat bij. En dat ging eigenlijk helemaal niet slecht. Wat ik in die tijd testte, waren boormachines en slijptollen. Kijk, je gaat eerst kijken of de kabels heel zijn en de noodzakelijke beschermvoorzieningen erop zitten. Vervolgens duik je met je meters het apparaat zelf in. Ik ben dus een soort van APK-keurmeester. Ik test een apparaat en als ik iets constateer, repareer ik dat – net als het testen – direct bij de klant aan huis. In 2016 begon dat echt goed te lopen en ben ik voor mezelf begonnen. Ik had de mazzel dat ik al gelijk twee grote opdrachtgevers had. Eén daarvan was een grote zorgorganisatie in Vlissingen met vijftien locaties, waar ik alle keuringen doe van 2500 items, variërend van elektrische bedden, koelkasten, warmhoudkarren, broodroosters, tot aan waterkokers aan toe. Maar ook al het elektrisch handgereedschap van hun technische dienst. Een andere grote klant was een krachtstroomgeneratorenbedrijf

dat ging verhuizen. Met een vriend en vier uitzendkrachten hebben we hun magazijn verkast naar de nieuwe locatie.”

Voorbeeldfunctie Michäel ziet zichzelf als een levend voorbeeld van hoe het soms goed fout kan gaan, als het een keertje fout gaat. In zijn branche van keuringen en veiligheid – waarbij hij alle denkbare cursussen over nieuwe apparaten en dito meetapparatuur op de voet volgt – is zijn door on-

“Moet ik dan mijn beperking mijn hele leven laten bepalen? Ik dacht het niet!” gelukken ontstane beperking misschien wel het meest overtuigende ‘verkoopargument’. “Daarnaast denk ik dat die rolstoel bijdraagt aan een hogere gunfactor van de klant uit,” aldus de Zeeuwse techneut. “Ik heb pas nog een draaibank voorzien van allerlei noodstoppen en veiligheidskappen. Dat is vanuit een rolstoel voor mij best te doen. Dan merk je ook positieve

»

In de Mercedes Sprinter heeft Michäel een complete, hypermoderne werkplaats ingericht. SUPPORT MAGAZINE - AUGUSTUS 2019

7


WERK

In Michäels branche van keuringen en veiligheid is

zijn door ongelukken ontstane beperking misschien wel het meest overtuigende ‘verkoopargument’

8

reacties, zo in de geest van Hij zit dan wel in een rolstoel, maar heeft ondertussen wel zijn eigen bedrijf opgezet. Maar ja, moet ik dan mijn beperking mijn hele leven laten bepalen? Ik dacht het niet!” In de begintijd had Michäel een Volkswagen Caddy als vervoer. Maar met de stijgende lijn van opdrachtgevers, bleek die al snel te krap voor alle meetapparatuur, gereedschappen en onderdelen. Had Thoen een zekeringetje nodig, dan moest vaak eerst de hele Caddy leeggeharkt worden. Dat was uiteindelijk niet meer te doen. Dus viel Michäels oog op de huidige Mercedes Sprinter die bij Bever Autoaanpassingen stond, maar die ook een stuk hoger was dan de Caddy en dus een lift nodig had. Een te prijzig avontuur zo bleek al snel, maar onze techneut was inmiddels straalverliefd geworden op het voertuig. Om de te hoge kosten naar een meer handzamer niveau terug te schroeven, werden voor UWV de kosten gesplitst in de auto zelf versus de aanpassingen. En zie, het prijskaartje dat daaruit rolde, bleek naadloos binnen de budgettaire kaders van zowel het bedrijf Thoen Engineering als UWV te passen. Vier weken na de aanvraag bij UWV konden de monteurs van Bever Autoaanpassingen aan de slag met Mi-

SUPPORT MAGAZINE - AUGUSTUS 2019

chäel’s logistieke werkplaats. De Sprinter werd van alle noviteiten voorzien en kan tegelijkertijd dienstdoen als camper, mocht Thoen voor een klus een paar dagen in bijvoorbeeld Groningen vertoeven. De rijdende werkplaats heeft ook een voorbeeldfunctie. Michäel: “Bij het ene bedrijf is de werkplaats schoner dan schoon en is alles piekfijn geregeld. Kabels ordelijk op aparte haspels, werkbanken netjes opgeruimd; dat werk. Maar er zijn ook bedrijven die een wat rommeliger bedrijfscultuur hebben. Met mijn bus die wel tiptop is ingericht, probeer ik dan een voorbeeld te zijn. Zo van Het kan ook anders en veel veiliger. Bovendien hoef je in een nette werkplaats niet constant te zoeken naar je spullen. En verder: in zorginstellingen is alles rolstoelvriendelijk aangepast. In werkplaatsen niet. De ‘aanpassingen’ dáár zijn de monteurs die me waar nodig even helpen. Al met al heeft die dwarslaesie me wel wat opgeleverd. Een lieve vrouw, mooie kindjes en zonder die rolstoel was ik waarschijnlijk nooit op dit leuke bedrijf gekomen.”

»

Met zijn ordelijk ingerichte mobiele werkplaats wil Michaël een voorbeeld zijn van hoe je veilig kunt werken.

Tekst: Paul Waayers Foto’s: Richard van Herwaarden

Profile for Uitgeverij Lakerveld bv

thoen-engineeringsupport-magazine-942019  

thoen-engineeringsupport-magazine-942019  

Advertisement