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FUNDAMENTOS DA EAD

Caro aluno!

O objetivo deste capítulo é apresentar algumas definições sobre a Educação a Distância – EAD

Bom estudo!

1.1 Introdução Na Educação a Distância – EAD -, uma das preocupações é não criarmos um ambiente que reflita, “exatamente”, a modalidade presencial, na modalidade a distância, pois possuem características diferenciadas. O importante é entendermos que a modalidade a distância exige quebra de paradigmas, tanto do professor quanto da instituição responsável pela criação do curso. Novas práticas de ensino e aprendizagem devem ser inseridas quando da criação de um curso a distância, no intuito de auxiliar o desenvolvimento da autonomia do aluno.

1.2 A educação presencial A Educação é uma atividade milenar onde desenvolvemos nossas habilidades e competências intelectuais. Essa atividade pode ser organizada de várias formas e por diferentes Instituições. Uma forma bem conhecida por nós é a chamada Educação Presencial, realizada por meio do sistema escolar. A Educação Presencial, em sua forma tradicional, possui algumas características: 1. Organiza os estudos em etapas (períodos, módulos, etc.) que devem ser cumpridas pelos estudantes para a conclusão de um curso. 2. É organizada em um espaço físico, onde os estudantes se reúnem para participarem das aulas.

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3. As aulas são conduzidas por um professor e ocorrem em dias e horários predeterminados. 4. A presença nas aulas (um percentual definido) é obrigatória e condição necessária para a aprovação. 5. As etapas de um curso coincidem com um tempo fixo, ao final do qual os estudantes são avaliados. Quem for aprovado passa para a etapa seguinte. Os demais precisam repetir a etapa. A escola, como a conhecemos, possui o professor como ponto central, que muitas vezes é colocado como único “detentor” e “transmissor” de informações, deixando para os alunos um papel mais passivo; apenas de receptor das informações. Além disso, se não estivermos atentos ao incentivo à interação dentro de uma sala de aula presencial, podemos fazer com que essa modalidade de educação contribua para a “cultura do individualismo” em detrimento ao ambiente de cooperação (ALONSO, 2002, p. 25) e podendo levar a uma competição no que deveria ser um trabalho cooperativo.

Figura 1 - A Escola Presencial Fonte: http://www.sxc.hu

O cenário atual da escola tradicional é ilustrado por diferentes autores. Vieira nos apresenta esse cenário como segue: “As aulas de 50 minutos, o pensar e o fazer dissociados, professores e coordenação/direção não compartilhando os mesmos objetivos, Gestão Pública Municipal


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as classes com carteiras enfileiradas, a concepção de disciplina com classes em total silêncio, as relações de troca e o individualismo entre professores, ou seja, a estrutura organizacional da escola ainda não mudou, ou melhor, mudou muito pouco na tentativa de superar seu passado de reprodução acrítica das relações sócioeconômicas existentes (VIEIRA, 2002, p. 19).

1.3 Organização da sala de aula presencial Além da tradicionalidade dos papéis de professor e aluno, a escola presencial, ainda, é muito limitada em relação ao uso das novas tecnologias, como o computador e a Internet. Para ilustrar essa situação, considere a estrutura da maioria das escolas brasileiras da atualidade em relação ao uso da tecnologia. Essa estrutura contempla a organização física da escola, o conteúdo (material didático) disponibilizado e a natureza das interações.

Figura 2 - Organização da escola sem o uso de tecnologias Fonte: http://www.sxc.hu

A Figura 2 ilustra como a escola, continua organizada ao longo dos séculos. A sala de aula, ainda, está posicionada, fisicamente, em espaço físico limitado, e desta forma, somente uma quantidade máxima de estudantes pode interagir dentro de uma sala de aula em um dado momento. Os objetos de aprendizagem que podem ser explorados devem ser reais, móveis, passíveis de serem comportados em uma sala de aula. Sem o uso das tecnologias, como a realidade virtual, não há espaço para Metodologia de Aprendizagem em EaD

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simulações das mais diversas situações; dos comportamentos de objetos reais; de micro-mundos e para a exploração dos espaços até então inexploráveis, tais como o fundo do mar, as cavernas, os vulcões e até mesmo outras regiões do planeta, inacessíveis pela distância. Os materiais didáticos, limitados aos textos impressos, restringem a exploração de caminhos não-lineares e a utilização de mídias diversificadas. O mesmo ocorre com o quadro-negro, limitado a um plano e a um espaço físico diminuto, que não permite interação com o leitor e o escritor, tendo que ser constantemente apagado, não permitindo o registro persistente das informações.

1.4 Interações na sala de aula presencial Na escola presencial, grande parte das interações ocorre fora da sala de aula. O esclarecimento das dúvidas e as reuniões de grupo são algumas delas. Até pouco tempo atrás, para que professores e alunos pudessem se comunicar tinha que fazer uso de algum tipo de tecnologia como o telefone, o fax e o correio convencional. Essas tecnologias eram muito limitadas se comparado às tecnologias que temos hoje, principalmente, as viabilizadas pela rede Internet. O telefone era uma das principais tecnologias utilizadas por nós. No entanto, permitia apenas a comunicação síncrona entre duas pessoas. Além disso, o telefone não permitia, a menos que se empregasse um recurso adicional, o registro apropriado das interações. O fax também foi e, ainda, é uma ferramenta assíncrona utilizada para o envio e recepção de documentos. Entretanto, o fax simplesmente transmite uma imagem do documento, com uma qualidade, consideravelmente, inferior ao documento original.

Figura 3 – O telefone como recurso para interações entre pessoas Fonte: http://www.sxc.hu

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Esses documentos originais, embora, em sua maioria estejam no formato digital, perdem a legibilidade pelo computador e, portanto, a capacidade de serem processados e modificados. Tínhamos o correio convencional como principal forma de troca de mensagens entre pessoas, geograficamente distantes. Hoje, no entanto, com tantas melhorias, o correio convencional, ainda, é lento em comparação ao correio eletrônico, sem falar que é muito mais custoso.

Figura 4 – Uso do correio Convencional Fonte: http://www.sxc.hu

Outros pontos, ainda, devem ser observados: Em uma sala de aula, as interações são limitadas aos estudantes que estiverem dentro daquele espaço, em um dado momento, além de não serem feitos os registros persistentes dessas interações. As paredes da escola separam as várias comunidades de aprendizagem que se formam, impedindo uma interação mais ativa entre os agentes (professores, dirigentes, estudantes e colaboradores). O esclarecimento de dúvidas: individual ou em grupo, também, não é devidamente registrado; o que leva a uma duplicação e o não aproveitamento das informações importantes, que são geradas neste processo.

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Figura 5 - Cenário Típico da Educação Presencial Fonte: http://www.sxc.hu

A Figura 5 representa um cenário típico da Educação Presencial desprovida das novas tecnologias, onde as interações ocorrem em momentos muito bem estabelecidos (durante as aulas), ou quando fora delas, mas para isso as pessoas precisam estar geograficamente num mesmo espaço físico e ao mesmo tempo.

1.5 A Educação a distância A Educação a Distância, ao contrário do que imaginamos, existe há muito tempo. Basta pensarmos em sua definição, como uma modalidade de Educação, onde o professor e o aluno se encontram distantes geograficamente. O Instituto Universal Brasileiro (IUB), pioneiro nessa modalidade, formou, desde 1941, aproximadamente quatro milhões de pessoas, utilizando principalmente o envio de apostilas pelos Correios e o esclarecimento de dúvidas pelo telefone6. Só recentemente o IUB começou a utilizar os recursos da Internet como apoio. Observe a ilustração a seguir:

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Informação disponível no site: http://www.institutouniversal.com.br Gestão Pública Municipal


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Figura 6 – Uso do correio Convencional e do telefone na Educação a Distância Fonte: Cead/Ifes©

Embora a Educação a Distância exista há tanto tempo, até a pouco ela ainda, era muito restrita em relação ao uso das tecnologias digitais. O material didático era enviado pelo correio e o esclarecimento das dúvidas feito por telefone, fax ou até mesmo pelo próprio correio. Algumas iniciativas, que persistem até hoje, utilizam a TV como meio de comunicação e transmissão das informações. Atualmente, a Educação a Distância ganhou grandes impulsos, com o uso das ferramentas da Internet: como o correio eletrônico, os fóruns e os chats, além dos diversos espaços virtuais que apóiam esse tipo de Educação. Segundo o decreto 5.622/2005, Educação a Distância - EAD – é uma modalidade educacional na qual a mediação didático–pedagógica nos processos de ensino e aprendizagem ocorre com a utilização de meios e tecnologias de informação e comunicação (TIC), com estudantes e professores desenvolvendo atividades educativas em lugares ou tempos diversos.

Podemos perceber, também, que em qualquer área de conhecimento, em especial na Educação, leva-se um tempo para a apropriação e a adequação das tecnologias disponíveis, principalmente as novas Tecnologias da Informação e Comunicação (TIC), que criam um novo e amplo espaço de possibilidades. Ao longo da história temos nos apropriado de algumas e inventado diversas outras tecnologias, para melhorar o processo ensino-aprendizaMetodologia de Aprendizagem em EaD


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gem, como por exemplo: a linguagem escrita, o livro, etc. (LÉVY, 1993). Em vários momentos aconteceram revoluções e novas descobertas que provocaram mudanças. É o caso da Revolução Industrial, que trouxe a produção em massa e, também, algumas invenções dos séculos XIX e XX, que proporcionaram grandes ganhos de velocidade e de escala, e a Revolução da Tecnologia da Informação. A Revolução da Tecnologia da Informação é recente, porém intensa, pois data da década de 1970 e permanece efusiva até nossos dias. Embora as principais descobertas tecnológicas em eletrônica (o primeiro computador e o transistor) tenham ocorrido durante a Segunda Guerra Mundial, foi na década de 70, que as novas tecnologias foram amplamente difundidas. Essa Revolução tem como principais eixos: a geração, o processamento e a transmissão de informações (CASTELLS, 1999). Pode-se ver, ao longo da história, que o homem tem buscado o desenvolvimento de diversas tecnologias. Chama-se a atenção em particular para as tecnologias de apoio à comunicação, que dão suporte à interação. A começar pelo desenvolvimento da linguagem falada, que permite o relato de aventuras, a emissão de críticas e o pedido de esclarecimentos. Vários foram os limites que tiveram de ser quebrados para que, hoje, se atingisse a possibilidade de se conversar de forma síncrona e assíncrona com pessoas do mundo inteiro, em tempos apropriados, viabilizando assim a construção de uma comunidade global onde todos podem falar e ouvir. É a era da Internet, na qual todos podem ser produtores e consumidores da informação. Se, por um lado, uma tecnologia, muitas vezes, demora a ser devidamente apropriada, por outro ela se torna tão enraizada no cotidiano das pessoas, que seus benefícios são banalizados. Dessa forma, chama-se a atenção para a grandiosidade da Internet, em relação às mudanças de hábitos de comunicação, viabilização de ações antes inimagináveis e quebras de barreira de tempo e espaço. Apenas para ilustrar alguns de seus benefícios, usando ferramentas da Internet as pessoas podem, com um custo bem menor: comunicar-se em tempo real, estando geograficamente muito distantes, com muito mais facilidade e maior frequência. Ao enviar mensagens de e-mail, não existe mais a preocupação com o lugar onde o destinatário está, pois a mensagem é simplesmente endereçada a alguém que pode acessá-la onde quer que esteja. Além disso, os espaços virtuais de armazenamento nos permitem “carregar” nossos artefatos (documentos e mensagens) para onde quer que estejamos indo, desde que haja Internet disponível no local. De posse dessas novas tecnologias (TIC), há hoje um intenso esforço internacional de pesquisa e desenvolvimento para dar suporte à interação, Gestão Pública Municipal


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ao desenvolvimento conjunto e ao compartilhamento de artefatos entre os membros de um grupo. Uma destas áreas de pesquisa é a Computer Supported Collaborative Learning (CSCL) que busca alternativas para o uso da tecnologia no apoio ao processo de aprendizagem, que ocorre quando estudantes colaboram para a realização das tarefas. A área CSCL centra sua atenção na aprendizagem. Nessa área, como um dos resultados dos esforços emergiram os Ambientes Virtuais de Aprendizagem, que reúnem diferentes ferramentas síncronas e assíncronas, como chats, fóruns, correio eletrônico, murais de aviso, wikis e blogs, o que anteriormente era utilizado de maneira isolada. Um desses sistemas é o sistema Modular Object-Oriented Dynamic Learning Environment (Moodle). O ambiente Moodle - Ambiente de Aprendizagem Dinâmico Modular Orientado a Objeto é um software projetado para atuar como sala de aula virtual, com o intuito de produzir e gerenciar atividades educacionais, baseadas no uso da Internet e/ou em redes locais. Esse software, criado em 2001 pelo educador e cientista computacional Marti Dougiamas, para ser um programa livre está, hoje, sob licença da General Public License (GPL) - a licença para programas da Free Software Foundation. Tecnicamente, o Moodle foi desenvolvido para ser usado, principalmente, em Linux, utilizando Apache, MySQL e PHP (a combinação comumente designada de plataforma LAMP) mas, também, é utilizado regularmente com outros bancos de dados, como o PostgreSQL e, inclusive, nos sistemas operacionais Windows XP, Mac OS X e Netware 6. Podemos dizer que o Moodle é um sistema que gera um ambiente educacional de aprendizagem, com várias possibilidades de interação entre seus participantes, em tempo real ou não, permitindo que tenham contato entre si e com o material didático. O objetivo central dos Ambientes Virtuais de Aprendizagem (AVA) é facilitar o desenvolvimento das atividades coletivas, dando surgimento ao que tem se chamado de comunidades virtuais de aprendizagem. O desenvolvimento das comunidades virtuais é provavelmente um dos maiores acontecimentos dos últimos anos; já que elas estimulam uma nova maneira de “fazer sociedade”, na expressão do filósofo francês, Pierre Lévy, mais conhecido por seus livros sobre a cibercultura emergente. As comunidades virtuais de aprendizagem podem estar organizadas das mais variadas formas, mas sempre visando à construção coletiva de conhecimento (COSTA, 2002, p. 56).

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1.6 A EAD como um novo paradigma de educação Como vimos, as TICs trazem novas oportunidades para a EAD. Essas novas tecnologias permitiram a quebra do paradigma dos encontros presenciais, eliminando as limitações de tempo e espaço. A telemática proporcionou o desenvolvimento de recursos importantes, que potencializaram o exercício da aprendizagem cooperativa, tais como: os ambientes virtuais de apoio às comunidades de aprendizagem, o uso desses ambientes, pois os membros dessas comunidades podem interagir estando geograficamente dispersos e no momento em que desejarem, sem que sejam limitados por paredes e horários fixados. As TICs e todas as possibilidades que seu uso permitem provoca a quebra de um outro paradigma: o modelo organizacional e estrutural da escola tradicional.

Telemática é a comunicação à distância de um conjunto de serviços informáticos fornecidos por meio de uma rede de telecomunicações. É o conjunto de tecnologias de transmissão de dados, resultante da junção entre os recursos das telecomunicações (telefonia, satélite, cabo, fibras ópticas, etc.) e da informática (computadores, periféricos, softwares e sistemas de redes). Ela possibilita o processamento, a compressão, o armazenamento e a comunicação de grandes quantidades de dados (nos formatos texto, imagem e som), em curto prazo de tempo, entre usuários localizados em qualquer ponto do planeta. A Telemática pode ser definida como a área do conhecimento humano, que reúne um conjunto e o produto da adequada combinação das tecnologias associadas à eletrônica, à informática e às telecomunicações, aplicada as normas de comunicação e sistemas embarcados e que se caracteriza pelo estudo das técnicas para geração, tratamento e transmissão da informação, na qual estão preservadas as características de ambas, porém apresentando novos produtos derivados destas. (Fonte: Wikipédia)

No entanto, se analisarmos como a EAD tem sido conduzida, atualmente, observaremos que a limitação de tempo e espaço já foi quebrada, mas não a da estrutura e organização da escola tradicional. Quando uma comunidade de aprendizagem se reúne para aprender, apoiada pelos ambientes virtuais de aprendizagem, ela ainda imita a escola tradicional. Embora em uma comunidade virtual as pessoas esperam os mesmos papéis de professor e aluno da escola tradicional.

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A EAD é um paradigma de educação, que traz atrelada à ela novas possibilidades para seus participantes. Dentre elas podemos citar: 1. A integração das pessoas com interesses similares, mas que residem em locais distantes, geograficamente, e até com culturas, línguas e costumes diferentes, como é o caso dos cursos entre pessoas que residem em países distintos. 2. A possibilidade de capacitação dos diferentes profissionais em serviço, ou seja, sem a necessidade de nem mesmo saírem dos seus postos de trabalho ou residências. 3. Educação continuada com cursos de aperfeiçoamento referentes à atividade do funcionário. 4. Viabilização da educação formal para pessoas que residem em localidades de baixa densidade demográfica.

Você acha que todos possuem perfil para ser um professor ou aluno na EAD?

Bom, na verdade todos temos uma percepção de que deve haver, no mínimo, algumas diferenças entre os perfis dos alunos e professores ao cursarem e atuarem em cursos da Educação Presencial ou EAD. Mas quais são estas diferenças? A Tabela 1 apresenta um resumo de características que devem estar presentes em alunos e professores da EAD, e assim possam se desenvolver nos cursos da melhor maneira possível. Tabela 1 – Perfil do Aluno da EAD x Perfil do Professor de EAD

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O aluno da EAD deve: Estar motivado para realizar o curso é uma das principais características desse aluno, para que possa levar o curso até o fim.

Ter autodisciplina. O aluno da EAD não possui um Mediador ao seu lado “cobrando” suas tarefas. Em um curso de EAD é do aluno a responsabilidade do estar atento aos prazos de entrega das atividades, provas, etc. Dedicar-se às atividades propostas. É de suma importância que o aluno participe, ativamente, das atividades propostas. Na EAD o aluno não tem como “se esconder”. Se um ambiente virtual de aprendizagem é utilizado, todas as suas ações são registradas, ou o não cumprimento delas. Expressar suas opiniões. A interação é um ponto muito forte da EAD. Sem interação em um curso a distância, as aprendizagens ficam muito prejudicadas. O aluno da EAD não deve e não pode ter medo de expressar suas opiniões, pois muitas avaliações na EAD partem da análise dessas opiniões.

O Mediador da EAD deve: Motivar o aluno. Um dos maiores problemas da EAD é a evasão dos estudantes. Isso se dá, muitas vezes, porque o aluno se sente sozinho, sem respostas às suas questões, etc. O Mediador de EAD deve estar atento, por exemplo, ao feedback dado ao aluno na realização das atividades, no atendimento às suas dúvidas, para que a participação do aluno não diminua Estar sempre atento às ações dos alunos. Tudo deve ser observado e na medida do possível, sempre, dar feedback ao aluno referente às suas ações.

Analisar a trajetória dos alunos. É importante que o Mediador esteja atento à evolução dos alunos, no decorrer do curso. Isso é apoiado pelo uso de ambientes virtuais de aprendizagem, por exemplo, que permitem que todos os passos de um aluno sejam analisados. Analisar as opiniões dos alunos e dar feedback. O retorno que é dado, diretamente, a um aluno, incentiva a participação do mesmo. No entanto, o aluno da EAD deve, também, entender que tão importante quanto o feedback do Mediador e ter uma interface com outros colegas. Isso deve ser incentivado em um curso a distância, para que não fique apenas a cargo do Mediador interagir com os alunos. A interação deve ser tanto do Mediador x aluno, como do aluno x aluno.

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Interagir com as pessoas: compar- Motivar a interação e a cooperatilhar dúvidas e descobertas ção; não permitir que o aluno se sinta só e incentivar a interação não só com o Mediador, mas com os demais participantes do curso.

No entanto, a EAD é, ainda, um grande desafio. Identificamos dois grandes importantes eixos que são considerados e revistos a todo momento: o eixo tecnológico e o eixo pedagógico. Se por um lado as tecnologias têm avançado cada dia mais, proporcionando novas oportunidades para a EAD, o planejamento pedagógico dos cursos a distância deve ser feito de forma cuidadosa, buscando inovar no que já sabemos que não anda bem na educação presencial tradicional. Ou seja, devemos buscar as ferramentas e recursos mais adequados para aplicarmos na EAD; escolher o ambiente virtual mais adequado e, além disso, pensar em um modelo pedagógico correto para ser aplicado a esses cursos. Esse modelo não deve tentar imitar o do ensino presencial, mas buscar novas possibilidades diante de todo o aparato tecnológico disponível e de uma nova realidade de alunos e professores.

Na EAD um dos focos mais importantes deve ser a interação entre as pessoas. Não só a interação entre professor e alunos, mas muito mais a interação entre aprendizes. Não basta ter disponível um excelente ambiente virtual e um cuidadoso e planejado modelo pedagógico. Se não houver interação em um curso à distância a riqueza do processo de ensino-aprendizagem será fatalmente afetada.

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