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HAROLD EDGERTON


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ANATOMÍA DEL MOVIMIENTO THE ANATOMY OF MOVEMENT


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Para la Fundación BBVA es motivo de especial satisfacción la presentación en Madrid de Anatomía del movimiento. Fotografías de Harold Edgerton, una exposición que evidencia con especial claridad las interacciones entre la investigación científica y la creación artística. La obra de Edgerton, investigador del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), pone de manifiesto cómo la ciencia, la tecnología y el arte forman un espacio continuo que converge en el modelado de las percepciones sociales y los valores, las perspectivas y la sensibilidad de nuestro tiempo. La confluencia de estos ámbitos del conocimiento constituye precisamente el hilo conductor de las actividades de la Fundación BBVA. La colaboración del Grupo BBVA con el Festival Internacional de Fotografía y Artes Visuales (PHotoEspaña) ha sido intensa en los últimos años y ha incluido el patrocinio de la página web del festival y la organización conjunta de exposiciones de grandes maestros como Sebastião Salgado, Bill Brandt, Ugo Mulas y ahora Harold Edgerton, en la primera monográfica dedicada en España a este fotógrafo e investigador estadounidense; una de las muestras más ambiciosas realizadas fuera de Estados Unidos.

Las 95 fotografías seleccionadas por Sérgio Mah y José Gómez Isla, comisarios de la exposición, nos presentan el trabajo de Edgerton como la labor de un investigador que, en su búsqueda de nuevas formas de ver y percibir el mundo, nos revela algunas de las imágenes más sorprendentes que se han producido en el siglo XX. Sus fotografías son verdaderos experimentos científicos donde buena parte de los resultados han supuesto hallazgos ópticos incluso para el propio autor. En su constante esfuerzo por detener el tiempo y observar lo que el ojo no es capaz de ver por sí mismo, Harold Edgerton nos descubre la belleza escondida en la dinámica de los fluidos al caer por la fuerza de la gravedad o la arquitectura invisible en el movimiento de una bala al atravesar un objeto. Impulsado por esta particular persecución de la geometría del movimiento y en su afán por superar las fronteras que limitaban la fotografía convencional de su época, Edgerton desarrolló y patentó un sistema de multidisparo de flash de alta velocidad. Este flash estroboscópico, gracias al que se calculó por primera vez la frecuencia del aleteo de un colibrí, le permitió también congelar en distintas fases de su ejecución los movimientos casi perfectos de deportistas, bailarines, saltadores o gimnastas.

Fundación BBVA


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For the BBVA Foundation it is particularly satisfying to present in Madrid The Anatomy of Movement. Photographs by Harold Edgerton, an exhibition that puts in evidence with particular clarity the interaction between scientific investigation and artistic creation. The work of Edgerton, researcher at the Massachusetts Institute of Technology (MIT), evidences how science, technology and art form a continuous space that converges in the formation of the social perceptions and values, the perspectives and the sensitivity of our time. The confluence of these fields of knowledge constitutes, precisely, the thread that runs through the activities of the BBVA Foundation. In recent years, the collaboration between the BBVA Group and the Festival Internacional de Fotografía y Artes Visuales (PHotoEspaña) has been intense and it has included sponsoring the festival’s website and the joint organization of exhibitions by great masters, such as Sebastião Salgado, Bill Brandt, Ugo Mulas and now Harold Edgerton, in the first solo show dedicated in Spain to this North American photographer and researcher; one of the most ambitious exhibitions put together outside the United States.

The 95 photographs selected by Sérgio Mah and José Gómez Isla, curators of the show, portray Edgerton’s work as the toil of a researcher who, in his search for new ways to see and to perceive the world, reveals to us some of the most astounding images produced in the XX century. His photographs are true scientific experiments where a good portion of the outcomes have entailed optical discoveries, even for the author. In his constant effort to stop time and observe that which the eye is unable to see on its own, Harold Edgerton unveils the beauty hidden in the dynamic of fluids as they drop by the effect of the force of gravity, or the invisible architecture in the movement of a bullet as it goes through an object. Driven by this particular quest for the geometry of movement and caught in his determination to reach beyond the borders that contained the conventional photography of his time, Edgerton developed and patented a multi-shot system of high-speed flashes. This stroboscopic flash, thanks to which it was possible to calculate for the first time the frequency with which hummingbirds beat their wings, also allowed him to freeze the almost perfect movements, in different stages of their execution, of sportsmen, dancers, jumpers and gymnasts.

BBVA Foundation


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Cara o cruz 1965 Con un golpe de pulgar, un participante de otro de los experimentos de Edgerton lanza un cuarto de dólar a cara o cruz hasta que rebota en una mesa. Doc citó a su mujer Esther, a Bill MacRoberts, a amigos y a estudiantes, niños y adultos, en el esfuerzo de lanzar todo tipo de monedas mientras él tomaba docenas de fotografías en color y en blanco y negro. Como el estroboscopio no podía predecir en qué lugar caerían las monedas, los participantes vivieron momentos interesantes y educativos. Coin Toss 1965 With a flick of the thumb, a participant in another Edgerton Experience flips a U.S. quarter head over tail until it bounces from a table-top. Doc enlisted his wife, Esther, Bill MacRoberts, friends and students, children and adults in the effort of tossing all kinds of coins while he made dozens of b&w and color exposures. While the strobe cannot predict which way the coin will ultimately land, everyone involved had a predictably interesting and educative time. 52

Swing pendular de pelota de golf 1982 A través de su trabajo, Edgerton se empeñaba en ilustrar principios científicos y lo que él llamaba «experiencias». Tanto entre sus estudiantes universitarios como entre los investigadores, Edgerton reprendía contra la simple búsqueda de confirmaciones en el estudio científico, e insistía en que los resultados de la experimentación y la observación eran importantes siempre, confirmaran o no nuestras expectativas. Golf Ball Pendulum Swing 1982 Edgerton was constantly illustrating principles and what he called “Experiences”. Even at the graduate level and beyond he admonished merely looking for confirmation and insisted that the results of experimentation and observation were important whether they confirmed an expectation or not.


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Ping Pong 1955 Dos fervientes jugadores compiten mientras el multiflash captura sus movimientos a 50 exposiciones por segundo durante un segundo y medio. La armería del MIT era a menudo sede de deportes enérgicos, pero ninguno con una iluminación tan insólita. Doc y Bill MacRoberts pasaron años modificando los circuitos y reflectores de sus unidades multiflash para lograr la eficiencia y energía necesarias para fotografiar a esta escala. Aquí se emplearon dos unidades de multiflash sincronizadas. Ping Pong 1955 Two ferociously dedicated players rally as the multiflash catches their actions at 50 exposures per second for one and half seconds. The Armory at M.I.T. was often the site of spirited sport, but none with such unusual lighting. Doc and Bill MacRoberts spent many years modifying the circuits and reflectors of his multiflash units to gain enough eficiency and power to photograph at this scale. Here two synchronized multiflash units were employed.

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Flash múltiple de dos esgrimistas 1938 La rápida arremetida del cuello aparece como el movimiento estiloso y terrorífico que es. El flash múltiple se refleja con extremada eficacia sobre la pulimentada hoja. Two Fencers Multiflash 1938 The rapid lungeing move to the neck is made visible as the graceful and terrifying move it truly is. The multiflash reflects extremely efficiently from the highly polished blade.

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Golpe de squash 1938 El campeón Jack Summers sirve una pelota de squash. La magia del flash múltiple persigue el gesto completo, añadiendo una segunda cabeza conforme el jugador gira con la raqueta. Squash Stroke 1938 Champion Jack Summers serves the squash ball. The magic of the multiflash follows the complete gesture, seemingly adding a second head to the player as he turns with the racquet.

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Anatomia del movimiento  

Harold Edgerton

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