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Semanario para profesionales de turismo

25/6/18 - Ed. Nº 1.525 - Año XXX - 5.200 ej.

Parkol/Shutterstock

ESTA HINCHADA SE PUSO LA 10

¡PONETE LA 10! COSTA RICA 2018

10MA CONVENCIóN


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Conocer, experimentar y aprender

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a apertura del encuentro se llevó a cabo en el Dreams Las Mareas con un muy buen clima de parte de los asistentes, que recibieron la bienvenida y presenciaron la presentación de los directivos y equipos de las seis operadoras integrantes del pool: Delfos, Logan, Siga, Solways, Tower y Top Dest. Acto seguido, se dirigió a los invitados Evelyn Figueroa Arroyo, ejecutiva de Turismo del departamento de Promoción del Instituto Costarricense de Turismo (ICT): “Es un verdadero honor recibir en nuestro país a la 10º Convención de Copa Vacations. Hemos trabajado junto a ellos en

La jornada inaugural dejó en claro el entusiasmo que despierta en los minoristas el compartir una estadía en la que se combinan capacitaciones, entretenimiento, contacto humano e intercambio de experiencias. numerosas iniciativas y campañas, así que ésta es una forma de redondear esas actividades. Queremos que todos ustedes vivan la esencia de Costa Rica, que tengan experiencias únicas para que se las puedan transmitir posteriormente a sus clientes. Nuestra oferta es muy amplia y variada, por lo tanto esperamos que esta estadía les sirva pa-

ra conocer lo mejor posible al menos parte de nuestros tantos atractivos”. Asimismo, la directiva indicó que “Argentina es el primer mercado que genera pasajeros a Costa Rica desde Sudamérica. En ese sentido, en el primer trimestre de este año la llegada de visitantes se incrementó en un 30%. Estamos muy orgullosos de

que tantos argentinos nos elijan año tras año, ya que se trata de viajeros que saben muy bien lo que buscan”. Acto seguido tomó la palabra Gustavo Esusy, gerente regional de Ventas de Copa Airlines para el Mercosur: “Estamos muy contentos de haber llegado a la 10º Convención, de haber crecido tan considerablemente desde entonces y de haber mantenido siempre el apoyo de todos ustedes, los agentes de viajes. Cuando comenzamos con estos encuentros sólo volábamos desde Buenos Aires y Córdoba, destinos a los que ahora se les han sumado Mendoza y Rosario, amplian-

do las posibilidades de cientos de pasajeros”. En cuanto a las novedades, el directivo dio a conocer una relevante noticia: “El 16 de diciembre Copa inaugurará la ruta a Puerto Vallarta, con dos frecuencias semanales, cumpliendo así con los pedidos y la insistencia de tantos minoristas de la región”. Por último, Esusy agradeció al Instituto Costarricense de Turismo “por el constante apoyo y el gran trabajo realizado para recibir a la Convención”. A continuación fue el turno de Giancarlo Chang, director de Ventas del Dreams Las Mareas y el Secrets Papagayo de Costa Rica, quien expresó: “No tengo palabras para expresar el orgullo que nos produce ser el anfitrión de todos ustedes en esta Convención tan especial. Apenas nos acercaron la propuesta, la aceptamos de inmediato. Al respecto, quiero destacar el trabajo del pool para la organización del encuentro. Costa Rica es un destino que tiene mucho para ofrecer y aún cuenta con un enorme potencial para aprovechar, lo que seguramente tendremos en cuenta junto al pool para seguir creciendo en el mercado argentino”. Por último, Gustavo del Campo, director de Tower Travel, afirmó: “Hace ya varios años que pensábamos en Costa Rica como sede de

nuestro tradicional encuentro, y el destino quiso que sea para celebrar la 10º Convención. Siempre lo tuvimos en cuenta porque es un destino excelente, con tantas alternativas de naturaleza que siempre asombra a sus visitantes”. En ese contexto, el directivo agregó: “Esta convención es diferente. La idea es que puedan vivir Costa Rica al máximo y experimentar cada una de las opciones que ofrece, desde sus paisajes hasta su gastronomía, de modo tal de adquirir los conocimientos para vender el destino de la mejor manera. Por último, y como siempre, remarco la importancia del encuentro para que cada uno de ustedes conozca en persona a la gente que trabaja con nosotros, con la que tienen trato diario, y, por supuesto, a los proveedores. Ése es el objetivo tácito de todas las convenciones”.


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La Convención Copa Vacations Argentina cumplió 10 años

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o nos acordamos porque estamos grandes, pero en una de las primeras convenciones planteábamos la posibilidad de hacer un sketch cómico, en el que Lio y yo nos disfrazábamos de viejos y nos contábamos cómo había sido la experiencia a través de todos estos años trabajando y armando estos encuentros, y lo que significaban para nosotros”, introdujo Gustavo del Campo, director de Tower Travel, durante la cena realizada en el cierre de la Convención Copa Vacations Argentina, que este año llegó a su décima edición. Y, dirigiéndose a Lionel Logan, director comercial de Logan Travel, preguntó: “¿Te acordás como nacieron?”. “Sí, claro”, contestó Logan, y añadió: “Pero a mí me gustaría ir más atrás, porque más allá de las 10 convenciones realizadas, Copa Vacations tiene 19 años y el único fundador que quedó es este hombre que está aquí a mi lado”, dijo, en referencia a Del Campo. El director de Logan Travel continuó: “¿Por qué recordarlo? No por melancolía,

Con la reciente Convención Copa Vacations Argentina –llevada a cabo en Costa Rica– el evento alcanzó su décima edición. Gustavo del Campo, director de Tower Travel; y Lionel Logan, director comercial de Logan Travel; hicieron un repaso de todas las ediciones y destacaron los objetivos y desafíos que se proponen año tras año.

sino por lo que hablamos constantemente los profesionales del turismo; lo que nos sucede, o los miedos que tenemos respecto a la tecnología… En ese sentido, hay que decir que tenemos algo más que una computadora o la misma tecnología, porque hoy estamos todos reunidos acá después de tantos años… Mas allá de que seamos agentes de viajes, somos seres humanos. Y hay algo que se llama actitud y algo que se llama pasión. Y cuando uno tiene pasión, hace las cosas porque le apasionan más que por el dinero. Para eso también hay que capacitarse, y es por eso que hoy estamos acá. Mas allá de todo lo que pase, una nueva edición de la Convención Copa Vacations Argentina es la prueba de que podemos estar todos juntos. Lo que hacemos tiene un significado, tiene valor… Y sabemos que también logramos transformar algunas cosas”. UNA DÉCADA DE CONVENCIONES. Luego de referirse a los comienzos y objetivos de este evento anual –convertido

ya en un clásico–, Del Campo hizo un repaso de las diez ediciones: “Recuerdo la primera, que fue la de Mar del Plata; ni nombre tenía la pobrecita… En esa ocasión teníamos un miedo terrible porque por primera vez en Argentina a alguien se le ocurría juntar a agentes de viajes con proveedores”. Respecto a la segunda edición, señaló: “Al año siguiente ya le pusimos nombre: ‘Movidos por la pasión’, porque justamente notamos que había una pasión por compartir, por estar juntos, por intercambiar experiencias…”. “Luego vino la tercera;


ARGENTINA 25 DE JUNIO DE 2018 - LA AGENCIA DE VIAJES - PÁG. 5 fue una locura cuando se planteó la posibilidad de hacerla en Cancún. La llamamos “Sensaciones” porque la sensación que teníamos era bastante rara; estábamos llevando a 200 agentes de viajes a otro destino, con un pre y postour. Lo cierto es que todos fuimos creciendo. Al año siguiente, en Punta Cana, ya nos volvimos locos y llevamos ¡a casi 400 personas! Con “Buscando el norte”, si bien buscábamos diferenciarnos de la competencia externa, para nosotros significaba unirnos cada vez más para que las agencias –a las que nosotros ayudamos a crecer– puedan superar las circunstancias por las que va atravesando el mercado”, relató Del Campo. Y continuó: “Luego nos fuimos a Panamá. Esa fue ‘la convención’; trabajamos mucho y hasta logramos hacer un asado en Bocas del Toro. Se llamó ‘Haciendo el camino’ porque siempre tratamos de modificar lo que era inmodificable. Y salimos a promocionar un nuevo destino y una nueva oportunidad. Al año siguiente nos fuimos a Cuba; nunca voy a olvidar la última noche y lo bien que nos fue en materia de capacitación. Definitivamente, demostramos que todo depende de cada uno; que lo que cada uno quiera hacer, lo puede hacer, sin importar las circunstancias. Ya sea solos, en una agencia pequeña del interior, en una gran agencia de la ciudad o donde sea”. En cuanto a la convención de 2015, “Supera tus límites”, realizada en Puerto Plata, comentó: “Ese encuentro fue muy lindo, y lo hicimos en un destino prácticamente desconocido para el mercado argentino. Fuimos también a Samaná, que luego realmente creció en ventas”. En tanto, en Holguín, en 2016, “se dio una situación interesante: estábamos todos en una momento muy difícil, con una devaluación que

LAS 10 EDICIONES DE LA CONVENCIÓN

1° Mar del Plata 2009. 2° Mar del Plata 2010 -

“Movidos por la pasión”. 3° Cancún 2011 “Sensaciones”. 4° Punta Cana 2012 “Buscando el Norte”. 5° Panamá 2013 “Haciendo el camino”. 6° Cayo Santa María 2014 - “Depende de vos”. 7° Puerto Plata 2015 “Superá tus límites”. 8° Holguín 2016 “Juntos Podemos”. 9° Crucero islas del Caribe 2017 “Conociéndonos”. 10° Costa Rica 2018 “Ponete la 10”.

complicó muchísimo las estructuras. El lema “Juntos podemos” fue muy bueno y nos familiarizamos con un destino poco conocido, al que hoy vuela Copa Airlines y seguramente los que están aquí han logrado venderlo”. Respecto a la edición del año pasado, realizada a bordo de un crucero, Del Campo aseveró que “fue una fiesta. Trabajamos mucho y mostramos un producto distinto, ya que estábamos adentro de un barco, algo nuevo para noso-

tros. Fue un trabajo difícil. En esa ocasión tuvimos la posibilidad de conocer la isla Sint Maarten/St. Martin, que luego fue devastada por el huracán Irma pero que se está recuperando; de hecho, ya retomamos los vuelos. Fue una convención muy interesante desde el punto de vista de la diversión; hubo mucha unión entre los agentes de viajes y charlas interesantes”. Finalmente, “llegamos al día de hoy. Estamos en Costa Rica, un destino muy que-

rido por nosotros. Lo venimos promocionando desde hace muchos años y nos costó que las agencias comprendieran lo que era este país, que supieran valorar un destino diferente, que vieran la diferencia entre vender un producto cerrado y uno nuevo para el mercado argentino, ideal para ofrecerle a clientes que ya conocen muchos destinos. Entonces, llegamos acá e hicimos muchas actividades divertidas. La pasamos muy bien. Como siempre tenemos de-

safíos y hay que estar atentos para saber movernos dentro de un mercado que es muy competitivo”. Finalmente, el director de Tower Travel subrayó: “Para nosotros los 10 años de las convenciones son muy importantes. Los vivimos con mucha pasión y la pasamos muy bien, reuniéndonos y dedicándoles mucho tiempo. Pensando en cómo organizar un encuentro para que los agentes de viajes sigan creciendo junto a nosotros, que seguimos

y pretendemos seguir siendo la cadena comercial que todos necesitamos para seguir creciendo”. Luego de estas palabras todo el equipo de Copa Vacations subió al escenario para tomarse una foto. “Somos esto. Intentamos hacer lo mejor con todas las ganas para seguir creciendo. Hoy hablábamos de los cambios, y la verdad es que cambios hubo siempre. Hay que seguir rodando. Muchas gracias a todos”, concluyó Logan.


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Tips e instructivo para que las agencias de viajes compitan con las OTAS

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a cita en Costa Rica funcionó para capacitar y empapar a los agentes de viajes de las realidades que atañen a la actividad; al tiempo que también fue el escenario para elevarles la moral e incentivarlos para generar un mejor vínculo con los clientes y lograr fidelizarlos. De hecho, Calixto Vázquez Mansilla y Damián Habib disertaron para que cada empresario se vaya a su casa pensando en cómo darle valor a su marca para así competir con las OTAS. En primera instancia y tras hacer hincapié en que es vital entender que los clientes cambiaron y son cada vez más exigentes, explicaron que el flamante modelo de la hiperconectidad conlleva a la hipercompetencia. “La masa de información creció significativamente y puede ser útil para la comercialización, de forma de poder identificar a los clientes, descubrir sus gustos y anticiparse a sus necesidades. Hay mucha data que debemos transformar en información”, indicó Vázquez Mansilla, quien añadió: “La organización de la data en estadística nos permite competir en igualdad de condiciones con las OTAS que manejan está información”.

El modelo de venta online no matará a las agencias de viajes, pero sólo sobrevivirán aquellas que tengan vocación de servicio y se adapten a las mutaciones del mercado e incorporen a la tecnología en su operación diaria. Vázquez Mansilla Asimismo ponderó el rol de las OTAS para reclutar hábitos a través de las huellas digitales que dejan las personas en Internet; aunque recalcó: “Los idóneos son los únicos que conocen las pasiones de los clientes”. Por tanto admitió que se habla mucho respecto a la innovación y ser proactivo pero aclaró que la clave es reinventar el negocio. “Nos enfrentamos a un público más informado, calificado y exigente. De esta forma si tomamos riesgos y apostamos a ser diferentes, nos mantendremos competitivos en el tiempo”, afirmó, y continuó: Hay que reconectarse con la pasión y conectarnos con los clientes, porque no somos robots”. Asimismo señaló que los

Desde el encuentro instaron a que los agentes de viajes redireccionen sus estrategias comunicacionales y comerciales una vez que tengan identificado, decodificado y segmentado por hábitos al consumidor. Además, se remarcó a los profesionales que sean conscientes de sus limitaciones y comprendan que no serán líderes ni podrán competir en precios ya que su diferencial es el asesoramiento; al tiempo que deben estar presentes en los canales offline y online con la mayor fluidez posible, para que los clientes los contacten cuando ellos lo requieran y de la forma que deseen. agentes de viajes deben anticiparse a los imponderables de un viaje porque ello es parte de su esencia; mientras que afirmó que para agregar valor debemos conocer al cliente y saber sus deseos o necesidades en determinados momentos, sean felices, traumáticos o cotidianos. “Otra clave, trillada pero cierta, es ofrecer una experiencia memorable a partir de los conocimientos”, señaló Vázquez Mansilla, para enfatizar: “Los agentes de viajes no venden servicios, sino que le

agregan valor al producto: los clientes quieren emociones y no una simple operación”. EN LÍNEA CON EL MERCADO. “No hay que enojarse antes los cambios, y aunque la actividad turística haya cambiado, la vocación de servicio de los agentes de viajes sigue intacta y allí reside su diferencial. No hay que olvidarse que las compañías netamente online no fidelizan a sus clientes, y –tarde o temprano– el consumidor vuelve al canal tradi-

cional porque es allí donde está el profesional”, manifestó Vázquez Mansilla, para vaticinar: “El modelo de venta online no matará a las agencias de viajes, pero sólo sobrevivirán aquellas que tengan vocación de servicio y se adapten a las mutaciones del mercado e incorporen a la tecnología en su operación diaria”. Por otra parte, remarcó que no se debe generar una estrategia comercial sólo en base a los costos o la paridad de precios de la competencia, sino que debe destacarse

el valor del servicio prestado. “Hay que poner el foco en el turista”, expresó, para explicar: “La tecnología tracciona al mercado pero las tarifas están vinculadas con la imagen y las experiencias brindadas. Hay que apostar por la conexión emocional y el trato personalizado, porque si una empresa no se diferencia de la competencia y no aporta valor dejará de existir. Las agencias de viajes siguen obsesionados con la venta de productos y servicios, y ahí está el error. Deben entender que están en el negocio de la gente, y facilitar y simplificar sus sueños, deseos y esperanzas de viajar”. En este sentido, el ejecutivo recalcó que la tecnología no es un enemigo y tampoco es exclusividad de las OTAS, y sostuvo: “Las agencias de viajes tenemos la mayor parte del mercado y también las herramientas para automatizar procesos, optimizar la relaciones humanas, comunicar ofertas en forma personalizada, estar en los detalles, aumentar la exposición empresarial y estar a disposición de los clientes 24/7”. No obstante expuso que el vínculo puede sostenerse desde un WhatsApp, un correo electrónico o mismo desde Facebook, pero no se debe saturar. “Hay que saber qué promociones u opciones

le enviamos a los pasajeros, porque cada perfil es diferente. No podés enviarle un paquete para esquiar en Bariloche a una persona que jamás contrató un producto relacionado con la nieve”, concluyó. SEDUCIENDO AL CLIENTE. “Para competir hay que capacitarse y no copiar publicidades o ajustar las tarifas”, declaró Habib, quien añadió: “El que tiene el poder de la información del pasajero corre con ventaja, y quién mejor que el agente de viajes para descifrar al cliente”. Al respecto dijo que para potenciar los negocios y atraer más clientes es necesario que el profesional tome conciencia del rol, las condiciones y los diferenciales que tiene. “Tienen el desafío de hacer disfrutar al consumidor de una vivencia intangible y cuentan con la tecnología para potenciar la experiencia. El asesoramiento es clave para competir contra la inteligencia artificial y debemos ser precisos, aunque no en todos los campos ya que debemos definir el modelo de negocio y saber redireccionar la estrategia comercial”.

El asesoramiento es clave para competir contra la inteligencia artificial y debemos ser precisos, aunque no en todos los campos ya que debemos definir el modelo de negocio y saber redireccionar la estrategia comercial. Habib A su vez y luego de subrayar que cada agencia debe consolidar su marca, Habib reconoció que el contexto está marcado por un mercado con hiperoferta y por ello incitó a los profesionales a que adapten sus modelos y recursos de comercialización, siempre que conozcan sus limitaciones. “Hay que repensar el negocio desde el punto de vista del consumidor y aquí es donde juega el marketing. Debemos comprender lo que le pasa al cliente y este proceso conlleva un análisis de la demanda, el estudio del producto, definir políticas tarifarias y luego diseñar una estrategia comunicacional”, detalló, para aseverar: “Si respondemos de forma más eficiente que la competencia tendremos éxito y habremos encontrado el diferencial”. Remarcando que el marketing es una inversión y no un gasto, Habib instó a que la convivencia entre los formatos físicos con el canal digital es la nueva tendencia; al tiempo que ejemplificó que la venta tradicional va en desmedro de la venta online. “El pasajero quiere una atención personalizada y el asesoramiento del profesional pero desde el canal digital”, puntualizó.


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GUSTAVO ESUSY, gerente regional de Copa para el Cono Sur

“Argentina está entre los destinos más importantes para Copa”

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n el marco de la 10°Convención, Gustavo Esusy, gerente regional de Copar Airlines para el Cono Sur, anticipó la inclusión de nuevos destinos a la red, como Fortaleza, Salvador y Barbados, y el reinicio de los vuelos hacia Saint Martin. Además, se refirió al arribo de los primeros Boeing B-737MAX. -¿Cuándo arriban los primeros MAX? -A partir de julio comienzan a llegar los B-737MAX. Copa anunció hace un par de años la compra de aviones más grandes de su historia. El primero llega en julio y hasta fin de año sumarán seis. En 2019, otro tanto, y así hasta completar los 65. Estas máquinas nos van a abrir otro conjunto de mercados porque tienen mayor capacidad, mejor autonomía de vuelo, mejor performance en el consumo de combustible y alcanzar destinos que hoy no son viables. Además, vienen con novedades en cuanto al producto. 2018 está marcado por este hito. Pero más allá de esto, y como es habitual, se fueron dando novedades en cuanto a la red de rutas. -Las novedades de rutas implicaron también a la Argentina… -Cerramos 2017 anunciando Mendoza y Denver como nuevos destinos. A Mendoza comenzamos volando cuatro veces por semana, pero desde julio ya pasamos a vuelos diarios. Anunciamos el segundo servicio diario a Córdoba. Con lo cual, hasta el momento, tenemos en Argentina tres vuelos diarios desde Buenos Aires, vamos a tener dos desde Córdoba, uno desde Rosario y otro, a partir de julio, desde Mendoza. Todo esto complementado con los vuelos regionales porque hay pasajeros que siguen eligiendo salir desde Santiago de Chile, Asunción y hasta desde Montevideo. La oferta en Argentina es integral respecto del Conor Sur. Los vuelos a Santiago de Chile siguen llenos, con lo cual creemos que tenemos la oportunidad de seguir creciendo. -Denver y Mendoza se lanzaron juntos y están relacionados desde la estrategia comercial, ¿no? -Denver nos complementa la oferta de esquí, pero también de varios otros deportes. Recuerdo que cuando estábamos lanzando Mendoza fui a hacer rafting y el instructor me contó que hace la doble temporada: medio año en Mendoza y medio año en Colorado. El vuelo abrió muchas oportunidades. Otro ejemplo es que

El responsable regional de la compañía hizo un balance del último año y anticipó las novedades que se vienen para el resto de 2018, no solo en la incorporación de nuevos destinos, sino fundamentalmente en la renovación de flota y en las oportunidades que esa decisión genera. este año se hizo la Conferencia Anual del BID en Mendoza y los participantes estaban fascinados con la facilidad de conexión que encontraron para llegar desde Washington. Y también benefició al turismo receptivo; nosotros tenemos firmado un acuerdo con el gobierno argentino en el que nos comprometemos a aportar, por lo menos, un 30% de pasajeros receptivos hacia la Argentina y lo venimos cumpliendo.

No es fácil en todas las rutas, pero lo venimos logrando. Y seguimos enfocados en eso: seguimos promoviendo a la Argentina en el exterior. Cuando lanzamos la ruta a Mendoza tuvimos en Times Square una gigantografía en Nueva York con la promoción de la ruta durante meses. También artículos en la revista y un video promocional en el sistema IFE (InFlight Entertainment) y demás. Ofrecemos paquetes,

LOS MAX DE COPA

La aerolínea panameña operará tres versiones de los MAX, los 8, los 9 y los 10. De hecho, de esta última variante, será el cliente de lanzamiento para Latinoamérica. Las primeras unidades a recibir en lo que resta del año son MAX 9, equipa-

dos con motores CFM Leap-1B, que según la propia Boeing permiten “una reducción del consumo de combustible del 15% y son un 40% más silenciosos”. Además, están equipados con winglets “Advanced Technology”.

a través de nuestros operadores socios, y una Argentina integral, porque tradicionalmente se vendía el país a través de Buenos Aires, hoy les permitimos entrar por Mendoza y volver por Córdoba, o entrar por Rosario y regresar por Córdoba, o combinar destinos regionales como Santiago de Chile o Montevideo. -¿Hay oportunidades para seguir creciendo en Argentina? -Creemos que sí, que tenemos muchas oportunidades. Recientemente hicimos una gira exploratoria por Salta y Tucumán hace un mes, fuimos con el equipo de Planning de la aerolínea, nos reunimos con autoridades de turismo, incluso con ambos gobernadores, Juan Manuel Urtubey y Juan Luis Manzur (respectivamente), con las cámaras empresariales y operadores y creemos que el Norte tiene una oportunidad. Finalmente, sería inminente el anuncio de la puesta en marcha de un vuelo hacia Salta. Nuestros estudios muestran que los pasajeros salteños van a tomar nuestro avión a Asunción, por ejem-

plo. Así que creemos que sucederá como en otros destinos que cuando ponemos el vuelo los pasajeros enseguida lo aceptan y lo llenan. Hemos visto buena disposición en los gobiernos provinciales y de la ANAC para fortalecer los vuelos a la Argentina, y sobre todo para trabajar de la mano, promoviendo el receptivo. Los aeropuertos del Norte no tienen mucha infraestructura como sucedió en Mendoza o Rosario, por ejemplo, no hay empresas de catering. Pero cuando anunciamos los vuelos a Mendoza, nuestro proveedor de Córdoba, Fly Kitchen, se comenzó a mover para instalarse en Cuyo y lo hizo también en Rosario, y anunciaron que donde volemos en la Argentina, ellos nos acompañarán. -¿La Patagonia tiene oportunidad? -Con los aviones actuales, Montevideo es la ruta más larga de la red y no podemos llegar más allá: hoy es imposible. Con los MAX sí podremos operativamente, pero deberíamos analizar los mercados, las opciones y la oferta. Creo que debería consolidarse un hub en la Patagonia, a través de los vuelos domésticos. Para dar un ejemplo, contar con un hub en Neuquén como para poder conectarnos allí y que recoja pasajeros de varios puntos de la región: ésa es una oportunidad y un esquema que veo viable. Pero no me refiero específicamente a ese destino, sino al tipo, al modelo de operación. El formato de Copa nos permite volar a destinos donde otros operadores no lo pueden hacer. No solo a destinos de primer nivel, sino también a puntos secundarios. Pero hay que hacer todos los estudios, en algunos casos es necesario ampliar o modificar los acuerdos bilaterales, esto sucede con el caso del Norte argentino, por eso dependemos de la voluntad de las partes. -En definitiva, ¿cuál es la importancia de Argentina como mercado para la compañía? -Está entre los destinos más importantes para Copa. Y esto se refleja claramente en la reorganización territorial que dispuso el nuevo vicepresidente de Ventas, Christophe Didier, cuando llegó a la compañía. El comprendió cuáles eran los principales mercados y hoy, las cabeceras territoriales se encuentran situadas en los cinco mercados más importantes para la compañía: Estados Unidos, Colombia, Brasil, Panamá y Argentina, desde donde se lidera la región compuesta por Uruguay, Chile, Paraguay y Bolivia. Además, está entre los cinco mercados principales en cuanto a rentabilidad y a ingresos. Las rutas a la Argentina vuelan con muy buena ocupación y eso es gracias a la aceptación del mercado, por eso nos permitimos seguir soñando con crecer en el país

LA 10° CONVENCIÓN COPA VACATIONS “En la apertura, veíamos que hay gente hoy presente que participó en las 10 convenciones que hemos hecho. Creo que esto muestra el compromiso de un grupo de operadores que soñaron con algo alguna vez que nunca se había hecho”, explicó Esusy. “Copa tenía una convención corporativa y los operadores turísticos decidieron replicar el modelo y que los agentes de viajes fueran los partícipes. Hace diez años no soñábamos este recorrido y que íbamos a llegar hasta acá”, comentó el ejecutivo y continuó: “Hablamos de un grupo de operadores que se sumaron al proyecto de una aerolínea y crecieron con la compañía, y creo que los agentes de viajes reconocen la importancia de la Convención para ellos, no solo desde la perspectiva de la diversión y del viaje, sino de lo que aprenden. En diez años pasamos por varios destinos, cruceros de Pullmantur, Punta Cana, México, Cuba y Panamá, entre otros. En definitiva, se han mostrado destinos que los pasajeros quieren y que los agentes necesitan conocer mejor para comercializarlos. Ojalá vengan muchas convenciones más”. -¿Se anunciaron nuevas rutas para este año? -Anunciamos para este año tres nuevos destinos. Dos de ellos son Fortaleza y Salvador, en Brasil, que siguen consolidando la posición de Copa en Brasil. Mientras otras aerolíneas restan capacidad en el país nosotros adicionamos. El tercero es Barbados, un punto por el que nos habían pedido mucho, que comienza el 17 de julio. Por otro lado, no es una ruta nueva pero es casi como si lo fuera: reabrimos los vuelos a Saint Martin. Se había hecho un trabajo muy interesante, logramos posicionar el destino y le estaba yendo muy bien. Pero los huracanes del año pasado afectaron la infraestructura. Así que estamos volviendo a comenzar, relanzamos el destino, como si fuera una ruta nueva, pusimos en marcha una campaña cooperada con la Oficina de Turismo, con los operadores turísticos, lanzando fams de prensa y de operadores de viajes para que verifiquen in situ que la isla se ha recuperado y a partir de ahí fortalecer la venta y recuperar las frecuencias que operábamos. -¿Y Puerto Vallarta? -Es el más reciente lanzamiento, lo presentamos ayer. Es un destino muy demandado, que nos pedían especialmente los operadores turísticos. Con lo cual esperamos que esa ruta se consolide rápidamente.


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DREAMS LAS MAREAS.

Ideal para familias, parejas y solteros

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n diálogo con este medio, Giancarlo Chang, director de Ventas del Dreams Las Mareas, brindó una serie de detalles sobre los máximos atributos de este lujoso y confortable complejo de Guanacaste. En primer lugar agradeció al Pool Copa Vacations la posibilidad de acoger a la 10° Convención: “No tengo palabras para expresar el orgullo que nos produce ser el anfitrión de todos ustedes en esta Convención tan especial. Apenas nos acercaron la propuesta, la aceptamos de inmediato. Al respecto, quiero destacar el trabajo del pool para la organización del encuentro. Costa Rica es un destino que tiene mucho para ofrecer y aún cuenta con un enorme potencial para aprovechar, lo que seguramente tendremos en cuenta junto al pool para seguir creciendo en el mercado argentino”. “El Dreams Las Mareas se erige como una excelente opción para parejas, familias y solteros que desean vivenciar la experiencia Unlimited-Luxury en un destino privilegiado. Ubicado sobre finas arenas de oro, y rodeado de exuberantes montañas verdes y selva característica de la región de Guanacaste, esta propiedad hace que los huéspedes de todas las eda-

Giancarlo Chang, director de Ventas del Dreams Las Mareas, brindó un completo pantallazo de los atributos de este complejo, que despliega alternativas de relax y esparcimiento para un variado público. parcimiento “tanto para quienes quieren una vida activa como para aquellos en busca de unas vacaciones con mayores dosis de privacidad”.

des disfruten no sólo de sus alternativas de confort, relax y gastronomía, sino también de múltiples actividades, entre las que se destacan los deportes acuáticos, o bien tomar sol en la alberca debajo de una palapa. Para luego continuar la diversión con entretenimiento en vivo, buenos momentos en los bares y lounges exte-

riores, y mucho más”, comenzó diciendo Chang. Pero, según indicó el directivo, el establecimiento también es ideal “para familias y amigos”, ya que “además de sus 447 elegantes habitaciones y suites totalmente equipadas para la máxima comodidad de los huéspedes”, ofrece múltiples opciones de es-

-Usted se refirió al régimen Unlimited-Luxury. ¿Podría detallarnos en qué consiste esta posibilidad? -Abarca varios aspectos que hacen al buen vivir de los huéspedes. A saber: acceso ilimitado a una variedad de restaurantes gourmet a la carta, sin reservaciones requeridas; bebidas premium nacionales e internacionales ilimitadas; jugos y refrescos ilimitados; servicio de habitaciones y concierge las 24 horas; servicio de mesero en albercas y playa; minibar con jugos, gaseosas, aguas y cervezas abastecido diariamente; limpieza diaria de las habitaciones; actividades durante el día y entretenimiento por la noche, a partir de fiestas temáticas, bares frente al mar y centros de entretenimiento; todos los impuestos y propinas incluidas;

y wi-fi, y llamadas gratuitas a Estados Unidos, Canadá y líneas locales fijas. Todo esto sin la necesidad de utilizar ningún tipo de brazalete identificatorio. -¿Qué puede mencionar respecto de la oferta gastronómica? -El Dreams Las Mareas cuenta con una gran variedad de restaurantes gourmet, en los que no se requiere realizar una reservación. Ostenta cinco restaurantes a la carta, uno tipo buffet y un café 24 horas. Además de room-service las 24 horas: de este modo, también es posible disfrutar de una cena romántica en la habitación o suite.  -¿Y en relación con el spa del Dreams Las Mareas?  -Bueno, en este sector es posible despertar todos los sentidos. De este modo, el huésped podrá disfrutar de un masaje rejuvenecedor, así como de una gran variedad de tratamientos faciales; o bien renovar su cuerpo en el cen-

tro de acondicionamiento físico, que cuenta con caminadoras, bicicletas fijas, pesas y escaladoras, entre otras máquinas especiales. Contamos asimismo con un spa de clase mundial con 10 cabinas de tratamiento, salón de belleza, boutique, circuito de hidroterapia, áreas de relajación y un bar. “El hecho de que el Dreams Las Mareas tenga un régimen todo incluido ilimitado, más un excelente servicio y calidad, y jerarquizadas amenidades, lo transforman en una opción de alojamiento ideal para el turista argentino”, prosiguió Chang, para luego concluir: “Entre otros aspectos diferenciales, nos destacamos por el hecho de que no colocamos brazaletes identificatorios a los huéspedes, ni tampoco se requieren reservaciones en los restaurantes. Tampoco utilizamos tarjetas de toallas en las piscinas, y además somos el único hotel del país con la categoría Swim-Out dentro de su inventario”.


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Un workshop con las últimas novedades de cara a los agentes Una vez más, la Convención Copa Vacations se hizo un espacio para el trabajo intensivo, a partir de la realización de un workshop para que las firmas que trabajan con el pool desplegaran su jerarquizado abanico de alternativas ante los agentes de viajes invitados. De este modo, los expositores distribuyeron ante los profesionales toda la información y las últimas actualizaciones de sus firmas representadas, en un ámbito ideal para el intercambio y la generación de negocios.


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EMPRESAS PARTICIPANTES EN EL WORKSHOP • AMResorts • Adobe Rent a Car • Amadeus • Bahia Principe • Borinquen • Buena Vista Lodge Aventura • Copa • Costa Rica Pass • El Viejo • Hotel Hacienda Ouachipelín • MP Reps. • Meliá Americas • Meliá Cuba • Oasis • Palladium • Río Perdido • Sandos • Sensoria • Universal Assistance • Valentin • Viva


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La cultura y la naturaleza de Costa Rica, al completo Esta edición de la Convención Copa Vacations incluyó además la posibilidad de vivenciar momentos únicos a través de pre y postours, en los que los participantes se empaparon de la rica cultura local y de los exuberantes paisajes naturales del destino.


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a 10° Convención Copa Vacations Argentina incluyó además una serie de actividades y recorridos que permitieron, por un lado, conocer la rica impronta cultural de la ciudad de San José; y por el otro, tomar contacto con la exuberante belleza natural de Costa Rica. El lunes 28 de mayo, tras ser recibidos en el aeropuerto, los participantes invitados fueron conducidos al Wyndham Herradura San José, establecimiento que entre otras amenidades cuenta con tres piscinas descubiertas, sauna y gimnasio; además de habitaciones dotadas con conexión de Internet de alta velocidad. El martes 29 el contingen-

te fue trasladado a Puerto Viejo, para luego visitar el Parque Nacional Cahuita y disfrutar de una increíble caminata en contacto con la naturaleza. Localizado en la ciudad de Cahuita, a 43 km. al sur de Limón, sobre la costa caribeña del país, este predio despliega bellísimas playas de arenas blancas pobladas con un sinfín de cocoteros, todas ellas bañadas con un mar de aguas tranquilas y cristalinas. Además, es posible encontrar allí una gran variedad de animales, como mapaches, cangrejos, monos, pájaros, coatíes, ranas y culebras. La siguiente parada se produjo en Veragua Rainforest: se trata de un parque de investi-

gación y aventura ubicado en el bosque tropical de Limón, que desde su concepción fue diseñado para aprovechar la riqueza natural del sitio y para que posibilite el desarrollo sustentable del proyecto tanto como el de las comunidades circundantes. Para quien visita este predio, Veragua despliega el bosque lluvioso de la región, la combinación de un entorno natural rico en belleza escénica y diversidad, con instalaciones y atracciones de clase mundial, que permiten al visitante experimentar y aprender en un solo lugar todo lo que ofrece el bosque. El recorrido prosiguió por


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diversos puntos de interés de la ciudad de San José: Monumento de los Presentes, Parque Central, Catedral Metropolitana, Teatro Nacional y Museo de Oro, entre otros. El miércoles 30 fue el día elegido para incursionar en Fortuna, que literalmente es la entrada al área del volcán Arenal, y que ofrece excelentes vistas de este gigante. Allí se recaló en el parque temático Sky Adventures, donde en primer lugar se realizó un derrotero a través de un teleférico al aire libre, desde el nivel del suelo hasta una plataforma de observación en altura, con fantásticas panorámicas del volcán y el lago. Desde ese mirador, el retorno podía ser a través del mismo teleférico o mediante un circuito de tirolesas que se extendía a través de cañones y entre las copas de los árboles. RUMBO A GUANACASTE. El jueves 31 se concretó una visita a la segunda provincia más grande de Costa Rica, Guanacaste, donde un sinnúmero de hermosas playas, fascinantes parques nacionales, pueblos pintorescos y una gran impronta cultural esperan a los visitantes. El itinerario incluyó una caminata por los senderos del Parque Nacional Volcán Arenal, donde fue posible observar gran variedad de flora y fauna propias de la zona, hasta alcanzar las “Coladas de Lava de 1992”, una gran acumulación de material volcánico que otrora fuera expulsado desde el cráter de este coloso, en un período de mucha actividad durante el citado año. Allí tuvo lugar una actividad desplegada por Místico

Park, consistente en caminatas por puentes suspendidos sobre el bosque, con longitudes que oscilan de los 8 a los 98 m. Guiada por un naturalista, esta aventura conduce a un mundo propio dentro de la selva tropical. LA EXUBERANTE NATURALEZA DE MANUEL ANTONIO. Ya el domingo 3 de junio tuvo lugar un recorrido por Manuel Antonio, enclave que cobija a uno de los parques más bellos, que ha logrado mantenerse como uno de los parajes naturales de primer orden en Costa Rica. Esta área es artífice de momentos que combinan relajación con una exclusiva comunión con la naturaleza circundante. Localizados en la región Pacífico Central de Costa Rica, el estero de Guacalillo y el río Tarcoles ofrecen la posibilidad de observar una de las más grandes colonias de cocodrilos del mundo. El bosque de Mangle, además, despliega la más rica biodiversidad de toda la costa: en ella se destaca el Lapa Roja (o guacamayo escarlata), una de las especies de ave más significativas del país. Este paseo incluyó un recorrido en bote a lo largo del manglar, en el marco de un descollante ecosistema. Sobre el final también hubo tiempo para que parte del contingente viviera momentos de extremo relax en las aguas del Pacífico Central. Además de darse unos refrescantes chapuzones, allí fue posible visualizar especies como ballenas jorobadas y delfines, mientras se navegaba a lo largo de la costa, con la brisa del mar y el sol como únicas compañías.


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OTIUM. Soluciones integrales B2B acordes con los tiempos contemporáneos

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on más de 20 años proveyendo soluciones integrales B2B especializadas en el manejo de pasajeros y destinos, tanto en República Dominicana como en México, Otium International pretende expandir su negocio con oficinas propias en otros enclaves. Y lo hace siguiendo los lineamientos y su histórica matriz filosófica, pero a la vanguardia del mercado, abrigando las últimas tecnologías. Al respecto, se jacta de su moderna y dinámica estructura y esencia laboral, que se sustenta en un equipo profesional, multilingüe y altamente calificado. “Ofrecemos una amplia experiencia operativa y comercial a través del servicio personalizado que se ajusta a la medida de las necesidades de los pasajeros, las 24 horas del día, los 365 días de año”, aseveran desde la compañía, para subrayar: “Lo que más nos caracteriza, y que a la vez es el principal valor de la compañía, remite al calor humano en cada uno de nuestros colaboradores”. Siendo su premisa la creación de vacaciones y momentos alegres, Otium Internatio-

jes: “Los clientes serán asistidos desde el principio hasta el final; ante cualquier situación que ocurra estaremos atentos. Nuestras oficinas, tanto en México como en República Dominicana, dan asistencia integral a partir de la recepción y asistencia a la salida del aeropuerto, con el agregado de una oficina VIP y servicio exclusivo VIP con recepción personalizada tanto para individua-

Lo que más nos caracteriza y que a la vez es el principal valor de la compañía, remite al calor humano en cada uno de nuestros colaboradores.

Otium International redobla su compromiso con el sector turístico y los agentes de viajes de la región; al tiempo que apuesta por la excelencia en la oferta de traslados, hotelería y receptivos a lo largo y ancho de México y República Dominicana. nal presta central atención para brindar el mejor servicio y asistencia personalizada a los turistas argentinos en el Caribe. “Contamos con paquetes y promociones súper competitivas en materia de traslados,

hotelería y otros productos receptivos a lo largo y ancho de República Dominicana y México”, indicaron desde la empresa, y agregaron: “Buscamos combinar toda la riqueza colonial del casco histórico de

Santo Domingo, la Ciudad de México, San Miguel de Allende y Guanajuato, con el encanto del sol y las playas de Punta Cana, Samaná, Riviera Maya, Cancún, Los Cabos y Puerto Vallarta, entre otros”.

Asimismo, y tras enfatizar que sus ofertas seducen a los pasajeros argentinos tanto por los servicios receptivos como las tarifas, desde Otium International reafirman su compromiso con los agentes de via-

les como grupos con transportación en unidades de lujo. A esto debe sumarse una flotilla propia de vehículos último modelo, con servicio wi-fi y GPS, y aeronaves para vuelos dentro y fuera de República Dominicana”, comunicaron. Consultados por la oferta, desde Otium International pusieron en valor los circuitos que combinan las propuestas de la ciudad con la playa. “Los paquetes, que van de 4 a 11 noches, involucran un abanico de ofertas hoteleras para todo tipo de mercados y presupuestos. Los programas se adaptan según las demandas y los tipos de perfiles del pasajero”.


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Momentos inolvidables de la 10ยบ Convenciรณn


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Capacitación del ICT con una fuerte impronta ecológica y de aventura

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l Instituto Costarricense de Turismo (ICT) formó parte de la exitosa caravana de Copa Vacations, con una extensa batería de novedades. Evelyn Figueroa Arroyo, ejecutiva de Turismo del departamento de Promoción del ICT, dio la bienvenida a los presentes y mencionó: “Me encanta ver tantas caras felices sabiendo que están viviendo grandes experiencias, eso es lo que queremos: que experimenten nuestras playas, nuestra agua y nuestra tierra. Queremos que tengan ganas de repetir sus vivencias en Costa Rica y puedan transmitir eso a sus clientes, y que acá puedan tener nuestro contacto para cualquier información que soliciten”. A continuación tomó la palabra Sergio Rodríguez, coordinador de la oficina en la ciudad de Liberia y experto en temas de sostenibilidad, quien sostuvo “estar encantado de que nos estén visitando y espero que en estos días se vayan impregnados de nuestro ADN, algo que nos diferencia de los demás países latinos”. Además, se mostró un video promocional del destino, con impactantes imágenes y un pantallazo general de todo lo que se puede hacer en Costa Rica. Luego, Arroyo detalló las razones para visitar Costa Rica: “Nuestro país se divide en siete provincias, bañadas por dos océanos, siete regiones turísticas y doce microclimas. El idioma oficial es el español, si bien más del 60% de los profesionales costarricenses ha-

El Instituto Costarricense de Turismo informó sobre el constante incremento de pasajeros argentinos al destino, además del importante trabajo que se viene llevando a cabo en materia de promoción y actividades, y de su trascendente programa de sostenibilidad turística para diferentes empresas del sector. blan en inglés. Costa Rica es práctica, ideal para rentar un auto y recorrer, ya que la mayoría tiene GPS. Vale mencionar que el mercado argentino es el primero que genera pasajeros vacacionales al destino, ya que el año pasado ingresaron más de 30 mil y, de enero a marzo de 2018, llevamos un 30% de incremento respecto al mismo periodo de 2017, algo que nos promete mucho y números que se pueden aumentar. Estamos haciendo esfuerzos para generar mayor conectividad tanto de Argentina como de toda Sudamérica, a través de todos nuestros socios. La estadía promedio del turista argentino normal es de unas 18 noches y el gasto promedio (sin aéreo) es de poco más de US$ 85. Asimismo, el 35% de los argentinos que nos visitan, lo hace en pareja”. “No somos sólo sol, mar y playa, sino que estamos rodeados de una exuberante naturaleza y la posibilidad de tener muchas aventuras. Con el apoyo del pool Copa Vacations es posible preparar productos muy completos y adaptables, pudiendo satisfacer las necesidades de todos los clientes”, agregó.

EXPERIENCIAS PARA TODOS LOS SENTIDOS. En materia de naturaleza el territorio de Costa Rica representa el 5% de la biodiversidad mundial, siendo el 26% del mismo áreas protegidas (parques nacionales, reservas y refugios de vida silvestre), con más de 1.500 especies de flora y fauna. “Somos un destino único también por la cantidad de montañas, valles, volcanes, cordilleras, aguas termales y otras maravillas”, especificó Arroyo, al tiempo que deslizó que “más del 80% de la infraestructura hotelera la representan propiedades de no más de 40 habitaciones, porque nuestro territorio es montañoso así que hay zonas irregulares, y es por eso que normalmente no son todo incluido, generalmente incluyen solo desayuno, algo que invita a los huéspedes a que interactúen con el entorno y salgan a descubrir qué más hay. Otro detalle importante para nosotros es que la Unesco ha declarado Patrimonio de la Humanidad a tres espacios: la isla del Coco, el Parque Internacional de la Amistad y el Área de Conservación Guanacaste. Con respecto a las actividades, se puede hacer rafting, wind-

surf, buceo, kayak, pesca deportiva, surf, observación de aves y ballenas, entre otros. Hay muchísimo para hacer y la gente disfruta un montón. Además, vale resaltar que no tenemos ejercito, sólo hay una policía nacional y otra turística para ayudar a los visitantes, lo cual determina que somos un país pacífico y educado”. La profesional también aconsejó sobre el sitio web (www.visitcostarica.com/es), que tiene un gran catálogo de información, videos y fotos, dependiendo de lo que el cliente busque: “Siéntanse cómodos y acompañados en la tarea de promocionar el destino, y solicitar cualquier dato para asesorarlos a sus pasajeros tanto a nosotros como al pool de Copa Vacations”. UN PARAÍSO DE LA BIODIVERSIDAD Y LA SOSTENIBILIDAD. “Estoy encantado de mostrarles todo lo que hacemos en Costa Rica en materia de sostenibilidad turística, con un programa que venimos desarrollando por más de 20 años, ya que surgió en 1994/96 como una iniciativa público-privada para fortalecer los elementos del turismo sostenible en nuestro país”, prosiguió Sergio Rodríguez. “Es una iniciativa que se brinda a aquellas empresas turísticas que se acercan a un modelo de sostenibilidad, es decir, compañías que se comprometan con temas tales como la contratación de mano de obra local, la conservación de recursos naturales y culturales, e influir de manera directa en el destino

donde están ubicadas, entre otras acciones”. “Al momento de su creación el programa abarcaba hospedajes y agencias de viajes. Sin embargo, a lo largo del tiempo hemos agregado categorías para que se puedan certificar como rentadoras de autos, parques temáticos, establecimientos gastronómicos y turoperadores marinos-costeros. Actualmente tenemos alrededor de 400 empresas certificadas, hacemos esfuerzos para generar más compromiso de parte de las organizaciones y de Costa Rica un destino cada vez más sostenible. En este sentido, hicimos una norma de cuatro capítulos que evalúan diferentes elementos: Físico y Biológico (el impacto de la organización en el medio ambiente); Planta de Servicio (evalúa la gestión interna de cada empresa); Gestión del servicio (vislumbra la interacción entre la organización, clientes exter-

nos, internos, proveedores y comunidad, para generar procesos que potencien el desarrollo local); y el Socio Económico (el aporte de la compañía en destino). Normalmente en las diferentes empresas las personas realmente se comprometen con las actividades que involucran esta norma, por lo cual se encontrará un certificado que evidencia la responsabilidad de cada una en la conservación, la gestión de recursos y la promoción de mano de obra local, entre otras acciones”, añadió Rodríguez. Finalmente, el experto afirmó: “Actualmente estamos en un proceso de evaluación y vamos hacia la normativa más actualizada que va a ampliar a 10 actividades diferentes que podrán ser certificables. Buscamos que cada eslabón de la cadena de valor turístico sea certificable y que podamos ser reconocidos a nivel mundial como un país que practica turismo sostenible”.


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DREAMS LAS MAREAS. Excelencia en servicio y lujo todo incluido

Ubicado a la vera de la hermosa playa El Jobo, al noreste de Guanacaste, el Dreams Las Mareas Costa Rica ofrece una propuesta de alojamiento inigualable, que invita a vivir una estadía en un resort con altos estándares de calidad de servicio y un entorno paisajístico sin igual.

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reams Las Mareas Costa Rica se localiza a 90 minutos del Aeropuerto Internacional Daniel Oduber, en Liberia, la ciudad y centro histórico de Guanacaste y es un magnifico re-

sort frente a la playa, con arena dorada y bosque tropical seco rodeado, por una comunidad de pescadores y una zona montañosa que invita a disfrutar de actividades vinculadas con la naturaleza

exuberante que caracteriza a esta región. El alojamiento presenta un diseño contemporáneo, además de un sistema todo incluido con varios restaurantes, bebidas alcohólicas premium sin

límite, y servicio a la habitación durante las 24 horas, consolidándose de este modo como la opción ideal para para planear viajes de parejas, bodas, negocios y familias. El resort cuenta con 447 espaciosas habitaciones con vistas al mar o a la vegetación local, clasificadas en: Suites, Junior Suites y Master Suites, cada una con su diferencial. Algunas tienen acceso directo a la piscina, otras vista al mar y otras una imperdible vista tropical. Es interesante destacar que Las Mareas es el único resort en el área de Guanacaste que cuenta con habitaciones con su propia piscina, así como lujosas amenidades de baño, bañera en el balcón, servicio de mucama dos veces al día, servicio a la habitación las 24 horas y concierge. PREFERRED CLUB. El Preferred Club incluye una serie de beneficios para que los huéspedes disfruten de suites de categoría superior: acceso a un lounge privado y servicios personalizados de concierge; amenidades de baño y frigobar superiores; estatus y servicios preferenciales; acceso a un área lounge privada con comidas y bebidas premium; computadoras y periódicos de cortesía en la habitación; conforman la oferta de este club preferencial. Otro de los conceptos,

el Unlimited-Luxury, incluye alimentos gourmet, vinos y coctéles; minibar reabastecido diariamente con refrescos, agua embotellada, jugos y cerveza; acceso a Internet inalámbrico, y llamadas locales e internacionales a través de Unlimited Connectivity; servicio de mesero en piscina y playa; limpieza diaria de las habitaciones; bares frente al mar; y todos los impuestos y propinas incluidas. Todo lo cual confirma que la oferta del Unlimited Luxury es recomendable desde todo punto de vista. NIÑOS Y ADOLESCENTES. Quienes viajen en familia no tendrán de qué preocuparse, ya que Las Mareas cuenta con servicio de niñeras para bebés, además del Club Explorer’s para niños de 3 a 12 años con actividades supervisadas por profesionales. Artes y manualidades, juegos de mesa, piscina, búsqueda del tesoro, caminatas en la

naturaleza y proyección de películas en pantalla gigante conforman el programa diseñado para los más pequeños. En el caso de The Core Zone, el club para adolescentes de entre 13 y 17 años, está ubicado en el área de deportes, y tiene programas de entretenimientos todas las noches, además de una gran variedad de deportes y juegos. Los eventos sociales incluyen fogatas y fiestas para que los adolescentes se conecten entre sí. SPA BY PEVONIA. Una amplia serie de tratamientos de spa y acondicionamiento conforman el Dreams Spa by Pevonia, que permanece abierto de 8 a 20, y ofrece una relajante atmósfera donde se realizan placenteras sesiones de hidroterapia combinadas con técnicas y productos regionales en tratamientos corporales y faciales. El spa cuenta con 10 cabinas, espacio exclusivo para no-


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vias, área de hidroterapia con sauna, vapor, bañera de hidro, ducha a presión e hidrorreflexología. Además, propone una serie de paquetes y tratamientos diseñados acorde a las necesidades de los huéspedes. GASTRONOMÍA. Ocho restaurantes (cinco de ellos a la carta, un buffet, un restaurante de parrillada y un café) conforman la oferta gastronómica de Las Mareas. Es interesante destacar que los establecimientos no requieren efectuar reservaciones, y que el resort contempla un sistema para ofrecer 24 horas de opciones alimenticias. De esta manera, durante la madrugada el Coco Café o el servicio a los cuartos son las opciones disponibles. Sin embargo, durante todo el día y en la cena, son varios los recomendados para disfrutar de la excelente gastronomía de Las Mareas. El relajado Barefoot Grill

ofrece almuerzos cerca de la piscina infinita, y en él se destacan sus parrilladas y minutas. Por otra parte, quienes gusten de los sabores mexicanos podrán disfrutar las cenas de El Patio, que ostenta una bellísima terraza a disposición. Himitsu es otra alternativa: una auténtica experiencia culinaria asiática con especialidades típicas de Japón, China y Tailandia. Vale mencionar que la mesa Teppanyaki es exclusiva para mayores de 16 años. En el caso de Oceana, se ha convertido en el elegido de quienes disfrutan los más sabrosos pescados y mariscos frescos, mientras contemplan una inigualable vista al mar. La comida italiana tiene su exponente en el elegante restaurante gourmet Portofino. En cambio, el Seaside Grill es ideal para degustar un almuerzo liviano, cócteles tropicales y especialidades a la parrilla. Finalmente, el World Café se destaca por su estilo buffet, con una amplia selección de especialidades internacionales y productos clásicos. Los seis bares que sirven coctelería premium se encuentran abiertos de forma rotativa durante la semana: Barracuda Bar, en el área de la piscina; Desires Night Club, con música y baile durante toda la noche; Manatees SwimUp Bar, para disfrutar bebidas refrescantes sin salirse de la piscina; Rendezvous Bar, el es-

pacio ideal para la música en vivo; así como los clásicos Sugar Reef Bar y Cocktails Tortuga, que completan la oferta del resort. FACILIDADES Y SERVICIOS. Una larga lista de amenidades compone la propuesta del Dreams Las Mareas. Entre ellas, vale mencionar sus piscinas, entre las que destacan una para niños, un área de jacuzzi al aire libre y La Cascada Tobogán. Además de un programa de actividades que incluye clases de cocina o de idioma español, deportes, clubes nocturnos y fiestas temáticas. Vale recordar que el resort cuenta con un centro de negocios y servicios de rent a car. Ofrece además servicios de organización de bodas, cenas privadas en la playa, salón de belleza y facilidades para huéspedes con movilidad reducida, además de un amplio menú de deportes acuáticos, tours y excursiones En este punto, es interesante resaltar que Costa Rica es un destino ideal para explorarlo de modo activo, remontando sus ríos rápidos, visitando el volcán Arenal o la zona de aguas termales. Así también, vale apuntarse a una excursión para descubrir la belleza de parques nacionales como el Santa Rosa o el Guanacaste, entre otros atractivos.


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IRETH RODRÍGUEZ VILLALOBOS, jefa del Departamento de Promoción del ICT

“El mercado argentino es uno de los prioritarios para nuestro país”

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n el marco de la 10° Convención Copa Vacations, Ireth Rodríguez Villalobos, jefa del Departamento de Promoción del Instituto Costarricense de Turismo, detalló minuciosamente cuáles son los principales atributos de su país que atraen al turismo. “Costa Rica es reconocido en el mundo por ser un país pequeño pero con una biodiversidad extraordinaria, manifestada de costa a costa en sus playas de aguas cálidas, montañas exuberantes, bosques tropicales, volcanes imponentes. Pero, ante todo, por ser generador de experiencias únicas e irrepetibles, siempre en procura de la armonía y respeto por el medio ambiente y la responsabilidad social”, comenzó diciendo Rodríguez Villalobos. E inmediatamente hizo mención a la diversidad de segmentos a los que puede estar apuntada la oferta del destino: “Costa Rica es un destino para los 365 días del año, con una oferta turística en constante evolución que ofre-

La funcionaria se refirió a la multiplicidad de atributos del país adonde se celebró la 10° Convención Copa Vacations, entre los cuales destacó la “extraordinaria biodiversidad”. Asimismo, hizo hincapié en la importancia que el mercado argentino tiene para los costarricenses: prueba de ello es que en 2017 ingresaron más de 30 mil turistas argentinos a Costa Rica.

ce mucho más que sol y playa, mucho más que aventura: también ofrece alternativas de bienestar y relajación, congresos y convenciones, familias, cultura, gastronomía y más”. Al detenerse en el aspecto culinario, la funcionaria destacó que “la oferta gastronómica sostenible costarricense se caracteriza por presentar una firme identidad, que va desde lo tradicional hasta la total innovación”. “La calidad e innovación gastronómicas están presentes en restaurantes, pero también en mercados y ferias de

agricultores, por lo que se puede adecuar a cualquier presupuesto y nivel de exigencia, dependiendo de las preferencias”, indicó, para luego agregar: “En las diferentes regiones turísticas se puede encontrar desde comida casera hasta restaurantes modernos, tradicionales, sofisticados, vegetarianos, veganos, todos ellos con una gran oferta a base de ingredientes frescos y naturales”. En cuanto a la oferta de alojamiento de Costa Rica, Rodríguez Villalobos recalcó: “Nuestro país dispone de una

amplia diversidad de oferta hotelera para todos los gustos y presupuestos, y allí el turista argentino puede escoger su mejor opción. Las alternativas de hospedaje van desde hoteles boutique hasta establecimientos todo incluido, posadas de turismo rural comunitario y cabañas, entre otros”.   COSTA RICA Y SU GENTE. Varios son los atributos que ostenta la población costarricense a la hora de recibir a los turistas. En palabras de Rodríguez Villalobos: “Los costarricenses tenemos más de un siglo de tradición democrática, y más de 50 años sin ejército. Éste fue abolido en 1948, y el dinero que ahorra el país -al no tener que sostener fuerzas armadas- lo invierte en mejorar el nivel de vida de sus habitantes. Esto contribuye a sostener la paz social, que destaca a Costa Rica como un lugar agradable para visitar”. Ahora bien, ¿cuál es la relación existente entre Costa Rica y el turista argentino? Responde la funcionaria: “El mer-

cado argentino es uno de los prioritarios para nuestro país. Prueba de ello es que en 2017 ingresaron más de 30 mil turistas argentinos a Costa Rica, convirtiéndose en el primer generador de pasajeros desde Sudamérica. Los argentinos buscan en Costa Rica el disfrute del sol, mar, la playa, la naturaleza, la aventura, la visita a nuestros parques nacionales y las actividades de turismo de bienestar, como aguas termales, spa y yoga, entre otras”.  Por último, Rodríguez Villalobos quiso dejarle un mensaje a los profesionales del sector: “Somos un destino para los 365 días del año, que ofrece una diversidad de micro-

climas para el disfrute de una experiencia vivencial. Desde la relajación completa hasta la emoción, combinadas con el disfrute de la naturaleza y la aventura, sea en playas rodeadas de vegetación tropical o en el mágico entorno natural del bosque”. “Ha sido un honor que nuestro país fuera la sede de la 10° Convención Copa Vacations, que reunió a más de 160 agentes de viajes de las principales ciudades de nuestro país hermano, Argentina. Seguiremos en nuestros esfuerzos por incrementar la promoción y venta de nuestro país en el mercado argentino, que para nosotros es muy importante”, concluyó.


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UNIVERSAL ASSISTANCE. La vital importancia de cuidar los sueños de los pasajeros

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urante la 10° edición de la Convención Copa Vacations, Universal Assistance también dijo “presente”, tal como lo ha hecho en cada una de las anteriores ediciones. Y lo hizo de la mano de Silvina García Fillol, directora comercial de Retail de Universal Assistance, quien se refirió a la compra de Universal Assistance por parte del gigante suizo Zurich, y a las continuidades que implican el cambio de manos accionario en la cotidianidad del trabajo de las agencias de viajes. En primer término, García Fillol agradeció al Pool Copa Vacations “por confiar Universal Assistance desde hace ya 10 años; para nosotros es un gran placer acompañar este proyecto”. “También les quiero agradecer a ustedes, los agentes de viajes, por participar y contribuir a concretar este gran número de profesionales que año a año se interesan por este singular encuentro”, prosiguió.

Una vez más, Universal Assistance acompañó todo el desarrollo del encuentro organizado por el Pool Copa. Silvina García Fillol, directora comercial de Retail, dio certeras definiciones de lo que significa que la compañía de asistencia al viajero haya sido adquirida por el grupo suizo Zurich.

Inmediatamente, García Fillol se refirió a la operación de compra concretada a principios de este año por parte de Zurich. “Como muchos sabrán, Universal Assistance fue vendida hace unos meses a Zurich. Y muchos me preguntan: ´Cómo estás vos?´, y mi respuesta es ´orgullosa´”. “Orgullosa porque quien nos ha comprado es el Grupo Zurich, una de las compañías de seguros más grandes del mundo, fundada a fines del 1800, y que en la actualidad emplea a alrededor de 54 mil personal en todo el orbe. Orgullosa también porque los accionistas anteriores nos han depositado en una empresa como Zurich, que nos confiere un respaldo muchísimo más grande del que ya teníamos”, detalló la ejecutiva, para luego enfatizar un concepto: “Ustedes saben que el respaldo en una empresa de asistencia al viajero es fundamental”. En efecto, García Fillol definió a la asistencia al viajero como “lo único que ustedes,

los profesionales del sector, venden y no se ve”. “Cuando venden un viaje, tanto la compañía aérea como el destino y el hotel se pueden vivenciar. Pero la asistencia al viajero es algo difícil de transformar en tangible, ya que ustedes no le pueden mostrar de antemano al pasajero cómo va a ser nuestro servicio.” CUIDAR LOS SUEÑOS DE LOS PASAJEROS. Y fue en este momento en que la ejecutiva decidió dar la definición fundamental: “Ustedes, que son grandes vendedores de sueños –ya que para mí los agentes de viajes son, efectivamente, vendedores de sueños– cuiden los sueños de sus pasajeros y vendan empresas con respaldo”, aconsejó. “Estoy hace más de 20 años en este negocio, y en los últimos 10 años he visto cómo

pululan empresas de asistencia, pero pocas con respaldo suficiente. En este sentido, les aconsejo que observen puntillosamente qué hay detrás de las empresas de asistencia que ofrecen.” García Fillol volvió a enfatizar que, con la compra por parte de Zurich, Universal Assistance logró transformarse en una de las compañías con más respaldo de Latinoamérica. “Las personas que conformamos el equipo de Universal Assistance somos las mismas; lo único que cambia es la ´espalda´, que no es un dato menor en este producto”, aseveró García Fillol. Para luego concluir: “Vendan compañías de asistencia al viajero que se caractericen por su respaldo. Además de ser un muy buen negocio y dejar muy buena rentabilidad, cuidan al máximo los sueños de sus pasajeros”.


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Copa Airlines: nuevos destinos, frecuencias y productos para sus clientes

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n todos los estamentos de Copa Airlines están expectantes sobre la nueva operación a México. A partir del 16 de diciembre, la aerolínea conectará a Puerto Vallarta & Riviera Nayarit con la Ciudad de Panamá y otros 78 destinos en Norte, Centro, Sudamérica y el Caribe, operados a través del Hub de las Américas, en Ciudad de Panamá. De esta forma, la empresa amplía su red de rutas a 79 destinos en 32 países en toda la región, siendo Puerto Vallarta & Riviera Nayarit el quinto destino en México que la aerolínea conecta con el resto del continente. Puerto Vallarta se encuentra en una región rodeada por las montañas de la Sierra Madre Occidental del estado de Jalisco y el Pacífico mexicano, decorada por sus característicos techos rojos de sus edi-

La aerolínea presentó sus nuevas frecuencias en todo el territorio y la posibilidad de conexiones. A su vez, se explicaron las mejoras en infraestructura en el Aeropuerto Internacional de Tocumen y demás fortalezas de la aerolínea de cara a la venta, con el agregado de diversos productos y herramientas. ficaciones y sus atardeceres dorados. Ofrece a los visitantes distintos contrastes que combinan los paseos a través de sus galerías de arte y las tranquilas aguas de la bahía de Banderas, así como el disfrute de su divertida vida noc-

turna y torneos de golf de clase mundial. La ciudad cuenta con más de 10 mil habitaciones de hotel y 40 km. de playas, que la convierten en un paraíso excelente para practicar buceo y pesca. Además, se especificó

que Copa comenzó a volar a Barbados el 17 de junio, además de la reactivación de sus operaciones para la isla del Caribe St. Maarten/Saint Martin el 2 del mismo mes. En cuanto a su amplia red de destinos, Gabriela Rassi,

ejecutiva de Cuentas de Copa Airlines Córdoba, mencionó ante los presentes a la convención que “cuando hablamos de conectividad estamos hablando de más de 2.500 vuelos semanales y más de 350 diarios. Desde Buenos Aires tenemos tres frecuencias diarias, dos desde Córdoba y una desde Rosario; y prontamente, a partir del 9 de julio, empezaremos a volar la frecuencia diaria desde Mendoza. Tenemos muchas oportunidades para que ustedes evaluen de dónde salen sus pasajeros y sobre tarifas, en caso que contemplen también opciones desde Asunción y Santiago de Chile (donde tenemos una vasta operación). Lo que nos distingue en Copa es el conectar a nuestros pasajeros con toda la red, es por ello que si el Aeropuerto Internacional de Tocumen no creciera, no podríamos ofrecer nuestras frecuencias, por eso vale remarcar que está creciendo y se está construyendo una nueva terminal internacional que nos ofrecerá mayor capacidad de carga. Nosotros acompañaremos este desarrollo con el agregado de aviones y destinos”. “En cuanto a nuestros logros, en 2017 fuimos reconocidos como la aerolínea más puntual de Latinoamérica, con un indice del 86,63% de puntualidad, reconocido por Flight Stats, una consultora de carác-

ter internacional; y también hemos obtenido el galardón en Londres como la más puntual del mundo. Esto nos referencia y se convierte en una seguridad para vender el producto a sus clientes”, sumó la ejecutiva. VALORES AGREGADOS A BORDO. A continuación, se detallaron las fortalezas y virtudes de las aeronaves que componen la flota de Copa Airlines, tanto en dimensiones, capacidad, clases, espacio, comodidad entre asientos, entretenimiento a bordo, tarifas promocionales para Business y Economy, y otros datos relevantes. “Nuestro programa de fidelización, ConnectMiles, es un producto nuevo que va a cumplir dos años y que está diseñado para ofrecer a los clientes la suma de millas no solamente en Copa Airlines, sino en todas las aerolíneas socias de Copa (Aeroméxico, Gol y Azul) y todas las de la red Star Alliance. Tengan en cuenta que así sus pasajeros suman millas con nuestro sistema, donde podrán redimir tickets Premium en cualquiera de estas compañías aéreas. Pertenecer a la Star Alliance permite estandarizar servicios y calidad, y así ofrecer más beneficios a nuestros clientes, lo que nos permite que un pasajero de Copa pueda volar a 193 países, a 1.300 destinos y poder acceder a más


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de 1.000 salones VIP en todo el mundo. Cualquier pasajero que compra en clase Ejecutiva tiene su acceso gratuito al salón VIP, donde tendrá amenidades, snacks y bebidas Premium en distintos horarios, revistas y espacios cómodos, todo para brindarle un alto confort mientras espera en cualquier circunstancia”, agregó la profesional. Con respecto a su operación para empresas, Rassi explicó: “Tenemos la posibilidad de brindar a esta clase de pasajeros descuentos especiales, dependiendo la asiduidad y el destino. Lo importante es que se sientan socios con nosotros, solicitándonos información y mostrándonos, así nosotros podemos hacerle una presentación de productos y

en base a eso, conocen los beneficios que pueden lograr para esta clase de producto. La meta mínima para esto es de US$ 20 mil anuales, que aproximadamente son dos viajes mensuales. Esto genera el ser reconocidos como pasajeros corporativos y el tener un ejecutivo de Copa Airlines asistiendo constantemente y personalizadamente. Además, se suma un beneficio, que es que en el caso de que

el pasajero no pueda volar y tenga que ir otro ejecutivo, la posibilidad de poder cambiar el nombre, solamente a nivel corporativo, no vacacional”. OTROS SEGMENTOS IMPORTANTES PARA COPA AIRLINES. “Si 10 pasajeros viajan ida y vuelta juntos nuestra política es que son un grupo, así que se puede pedir una cotización especial. A su vez, tenemos una

política de que cada 15 pasajeros pagos hay un liberado. En cuanto a los grupos MICE, es un gran negocio para salir a hacer, tomando contacto con las empresas que buscan incentivos para sus empleados. De esta forma, les recomiendo que busquen en empresas de publicidad, laboratorios, ventas por catálogo, entre otras, ya que hay muchas oportunidades. Es importante que pregunten qué tipo de pa-

sajero es, ya que cuando pedimos cotización para incentivos disponemos de importantes beneficios”, aclaró Rassi. Finalmente, la ejecutiva expresó: “A aquellos que compraron en Economy y quieren viajar en Bussines pueden inducirlos a tomar el producto FlyUp, donde pueden subastar por segmento de vuelo, por un determinado monto (nosotros tenemos un mínimo y un reloj que marca cuán atracti-

va es la oferta). Como es una subasta, no hay garantías pero siempre salen buenas cosas, teniendo en cuenta la disponibilidad y el monto que haya ofrecido el pasajero, quien se enterará entre 8 y 12 horas antes, y recién se hará efectivo cuando se haya confirmado, así que no teman en poner los datos de la tarjeta de crédito. Por otro lado, hemos sacado un nuevo producto llamado Instant Upgrade, elegible en algunos vuelos, y que consiste en que si al pasajero que está subastando le sale un botón verde que dice ‘Max Instant Upgrade’, ese vuelo está elegido para que el pasajero por el importe que Copa sugiere a ese segmento de vuelo, pueda comprar directamente”.


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La cena de cierre, un broche de oro especial para la 10° Convención

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a cena de cierre puso el broche de oro a la 10° Convención Copa Vacations Argentina, que tuvo lugar del 31 de mayo al 3 de junio en el Dreams Las Mareas Costa Rica. La elegante velada, en los salones del hotel, fue la ocasión para hacer un balance, homenaje y recapitulación de lo vivido tanto en este encuentro como en las nueve convenciones que lo antecedieron. Así, durante la cena, Lionel Logan, titular de Logan Travel, aprovechó la ocasión para agradecer a todos los participantes del encuentro y dar un reconocimiento especial a los proveedores. “Queremos agradecer a todas las agencias de viajes que participan de la convención, porque de verdad no estaríamos acá si no fuera por ustedes”, reconoció, para agregar: “Y queremos dedicar también un momento para agradecer el apoyo de los proveedores, que son los que nos llevan, nos cuidan y nos alojan”. “La intención es entregar-

La cena de cierre fue la ocasión elegida para reconocer a los proveedores, participantes y celebrar la llegada a la décima edición del evento en una alegre velada donde no faltaron los premios ni la música. les un pequeño reconocimiento por el apoyo recibido por la convención”, afirmó, para seguidamente llamar a recibir sus reconocimientos a AMResorts (representado por Fer-

nando Dacundo), Bahia Principe (Esteban Bardi), Be Live (Ana Paulino), Meliá International y Meliá Américas (Valentina Munar), Meliá Cuba (Carolina Marti), Palladium (Carolina

PREMIO PARA LOS LIKES A “SUBE LA MAREA” Durante la 10° Convención de Copa Vacations Argentina se premió también al participante que más likes obtuvo al viralizar el video “Sube la Marea”. Se trató de un clip dado a conocer por Copa Airlines para celebrar el hecho de que la selección panameña de fútbol clasificó por primera vez al Mundial. Así, el video de la pegadiza canción con-

tó con la participación especial del reconocido músico Rubén Blades y de otros artistas y deportistas panameños, además de imágenes de la selección local. En la ocasión, Gustavo Esusy, gerente regional de Ventas para el Mercosur de Copa Airlines, premió con un ticket aéreo a Panamá al participante que cosechó más “me gusta”, con 240 likes en su haber.

Nieva), Oasis Hotels & Resorts (Teresa Langle Chávez), Sandos Hotels & Resorts (María Peñarrocha y Danial Gerlach), Viva Wyndham Resorts (Marjorie Rijo) y Viajes Arco Iris. Además, recibieron distinciones especiales por su colaboración Amadeus (Fernando Evazian), Travel Ace y Universal Assistance (Andrés Dimas Irazoqui y Mónica Paola Parisi), MP Reps (Verónica Brizuela), además de Copa Airlines, sponsor principal y parte esencial del equipo Copa Vacations. También se hizo una mención especial al Dreams Las Mareas, sede del evento. En representación de la propiedad, Nelly Espinoza, gerente de Ventas Senior Central America de AMResorts, expresó su satisfacción por haber sido sede del encuentro. “Estoy muy feliz de estar aquí porque me gusta mucho Argentina, y es un país en el que tengo muy buenos amigos. En 1996 fue mi primer viaje a Argentina, lo hice vía Estados Unidos y fue toda una odisea llegar hasta allí para ofrecer a

ese mercado mi país. Hoy tenerlos a todos ustedes aquí en Costa Rica, unos 150 o 200 argentinos en Guanacaste, en el Hotel Las Mareas, es lindísimo. Así que estamos felices, esperamos que hayan tenido una experiencia inolvidable, que hayan tomado muchas fotos y que se vayan a su país y las compartan con sus familias y sus clientes”, resaltó la ejecutiva. “Queremos que muestren allá como es Costa Rica y que se lleven ese sabor de ´Pura Vida´ que es lo que nos caracteriza a los ticos. Ese sabor que tenemos y que dicen que es lo mejor que tiene Costa Rica: su gente y esa calidez que se percibe desde que se

llega al aeropuerto y le dan la bienvenida con ese ´Pura Vida´ que llevamos como símbolo a nivel mundial”, aseguró. “Realmente esperamos que lo hayan disfrutado, que hayan vivido este país de corazón y que mañana cuando se vayan puedan llevarse esa esencia de nuestro país que es ´Pura Vida´ y que así nos puedan vender de la mejor manera”, indicó. Para finalizar, la ejecutiva agradeció a todos los integrantes de Copa Vacations por la elección del hotel sede: “En noviembre cuando participé de la FIT decidieron que este gran encuentro se iba a realizar en Costa Rica y hoy están todos aquí. Lo


ARGENTINA 25 DE JUNIO DE 2018 - LA AGENCIA DE VIAJES - PÁG. 37 mejor para nosotros es haberlos tenido aquí a todos y ojalá que pronto tengamos muchos argentinos viniendo a nuestro país”, remarcó, para asegurar que Costa Rica “tiene una completa oferta de aventura y naturaleza, con el complemento de la playa por supuesto, pero con mucho que ofrecer a todos ustedes y a todos sus pasajeros. Así que gracias a Copa Vacations, Copa Airlines y por supuesto a AMResorts. Y será un placer volverlos a recibir en muy poco tiempo, el próximo año, en otro destino de AMResorts, que tenemos muchos y bellísimos”, concluyó. Asimismo, la cena fue la ocasión para celebrar la llegada a las 10 convenciones de Copa Vacations Argentina, recordar los logros, hacer un repaso de los eventos anteriores y sus locaciones, y rememorar los momentos especiales vividos por todos los participantes en esas anteriores reuniones. En una jornada amena y divertida, y como parte de una tradición nacida en convenciones anteriores, Pablo Godoy de Top Dest –quien ya es conocido entre los agentes que participan en la convención por sus habilidades musicales–, estuvo a cargo de un show que disfrutaron todos los presentes. Luego, la fiesta en los salones del hotel se extendió con mucha música y diversión para todos.


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El Irazú es el volcán más alto y también uno de los más activos del país.

SAN JOSÉ Una puerta de entrada al encanto de Costa Rica La capital de Costa Rica es la puerta de entrada a los muchos atractivos naturales del país. Es también una ciudad con varios sitios para visitar e interesantes paseos que invitan a conocer un poco más de la cultura, historia e identidad del país.

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n las extensas praderas surcadas por ríos del valle de Aserrí, a mediados del siglo XVI había apenas un pequeño poblado. Fue en 1737 cuando se construyó allí una ermita que un año más tarde fue bendecida y dedicada a San José. La población fue creciendo y en 1776 se construyó una nueva iglesia de adobe que, con el paso del tiempo, llegaría a ser la Catedral Metropolitana. El impulso económico llegó a la zona de la mano del cultivo del tabaco iniciado en los alrededores del poblado en la segunda mitad del siglo XVIII, y en 1813 San José recibió el título de ciudad. El 15 de setiembre de 1821 Costa Rica se independizó de España, generándose en el país una lucha entre las cuatro principales ciudades del Valle Central: San José, Alajuela, Heredia y Cartago por hacerse de la capitalidad. Esta situación llevó a dos enfrentamientos armados: la Guerra de Ochomogo de 1823 y la Guerra de la Liga de 1835. Finalmente San José fue designada capital. Hoy la capital de Costa Rica es una ciudad tranquila, en la que se respira el pulso vital que caracteriza al país. Puerta de entrada principal a las bellezas naturales del territorio, San José ofrece la posibilidad de disfrutar de una variedad de atractivos turísticos culturales y naturales. UN CITY TOUR POR SAN JOSÉ. Cualquier paseo que lleve a conocer la capital costarricense debe detenerse en el Teatro Nacional, erigido en 1897 y conocido también como “La joya de San José” debido a su rica arquitectura en la que destacan los revestimientos de mármol y granito, con valiosas pinturas y esculturas de artistas italianos, pero también su valor simbólico. Un pintoresco y colorido paseo es el Mercado Central, donde pueden comprarse desde hierbas medicinales y comidas caseras hasta artesanías y recuerdos locales. La Catedral Metropolitana comenzó a construirse en 1825 y aseguran que fue requisito para que San José fuese reconocida como ciudad. Afectada durante su historia por varios sismos, en ella destaca su valioso órgano tubular. Otros edificios de interés son la Universidad de Costa Rica, la Antigua Estación de Tren, la Fábrica Nacional de Licor, el Tribunal Supremo de Elecciones, la Asamblea Legislativa, el Edificio Metálico y algunos parques como el Morazán (sede del Templo de la Música), el Parque Metropolitano de la Sabana (de 72 ha., donde está el Estadio Nacional, además de otras instalaciones deportivas y culturales) y el Parque España, entre otros. LOS MUSEOS. En la capital sobresalen también algunos de los mejores museos del país, varios


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Vista aérea de San José.

Por su refinada arquitectura el Teatro Nacional es conocido también como “La joya de San José”.

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de los cuales merecen una visita. Entre ellos se puede mencionar el Museo del Jade, que ocupa un nuevo edificio inaugurado en 2014 y exhibe la mayor colección de jade precolombino de América con una moderna distribución que facilita el acceso a su rico acervo arqueológico. También hay objetos elaborados en cerámica, piedra, hueso, concha, madera y otros materiales, tanto en su exhibición permanente como en muestras temáticas temporales. Otra interesante visita es al Museo Nacional. En 1870, el naturalista alemán Alexander von Frantzius construyó su residencia en el lugar conocido como Buenavista por la panorámica que mostraba de la ciudad de San José. Tras varios años desocupado, el edificio se convirtió en cuartel y, con la abolición del ejército en Costa Rica, fue destinado al museo que hoy cuenta con una sala de historia precolombina y otra de historia de Costa Rica. El Museo del Oro, por su parte, forma parte del conjunto de Museos del Banco Central de la Plaza de la Cultura. Se trata de un complejo cultural inaugurado en 1982, con una plaza con tres niveles subterráneos de 12 m. de profundidad. El Museo del Oro Precolombino cuenta con una extraordinaria colección de unos

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La Catedral Metropolitana de San José.

El Museo Nacional cuenta con colecciones relacionadas con la historia precolombina y la historia de Costa Rica.

1.600 objetos de ese metal precioso que reflejan la cosmovisión, la estructura social y la orfebrería de los pueblos precolombinos que ocuparon el actual territorio costarricense. Otros espacios están ocupados por los museos de Numismática del Banco Central, una biblioteca, un auditorio y áreas abiertas para exposiciones temporales. Destacan también los museos de Arte Costarricense, Ciencias Naturales de la Salle, Insectos de la Universidad de Costa Rica y de Arte y Diseño Contemporáneo, entre otros. Quienes viajen con chicos no pueden dejar pasar el Museo

de los Niños, basado en la consigna de “aprender jugando”. Merecen también una visita el edificio de Correos y el del Banco Central, así como la Iglesia de Nuestra Señora de la Merced. UN PASEO A LOS VOLCANES. Quien viaje a Costa Rica debe conocer algunos de sus volcanes, que pueden visitarse en paseos de un día desde la capital del país. Uno de los imperdibles es el Irazú. Para llegar hay que dirigirse a la ciudad de Cartago –a 50 km. de San José, que también merece una visita– y lue-

go recorrer otros 30 km., en un viaje que toma unas dos horas. Con 3.432 msnm, el Irazú es el volcán más alto del país y también uno de los más activos e interesantes. La atracción más popular es, desde luego, la subida al cráter Diego de la Haya que puede hacerse en auto o en una caminata. El cráter contiene un lago de un sorprendente color verde brillante a 300 msnm. Frecuentemente el lugar es frío y nuboso, pero en días claros se puede apreciar el camino que lleva hasta los océanos Pacífico o Atlántico. Aunque este es el recorrido más popular, el parque donde se encuentra el volcán cuen-

ta con otros senderos y otros cuatro cráteres para apreciar. Otro interesante atractivo en las cercanías de San José, a solo 45 km., es el Parque Nacional Volcán Poás, el primer parque nacional fundado en Costa Rica. Su principal atractivo es el cráter del volcán del mismo nombre, de 300 m. de profundidad y 1,32 km. de diámetro, lo que lo convierte en el segundo en actividad más grande del mundo. Su belleza y su cercanía a la capital del país hicieron de éste un verdadero imperdible para quien pasa por Costa Rica, convirtiéndolo en el atractivo turístico más visitado del país y –aseguran– de Centroamérica. Sin embargo, debido al incremento de la actividad volcánica, el parque fue cerrado al público durante 2017 y se trabaja en la adecuación de diversas instalaciones y dispositivos que permitan organizar las visitas de manera segura, incluyendo refugios y equipo especializado para la medición de gases, además de equipo de protección personal para turistas y funcionarios. Las autoridades aseguran que el atractivo podrá visitarse nuevamente en menos de dos meses. En el sitio se podrá apreciar la bellísima laguna del cráter principal, rica en azufre y ácidos; así como un segundo cráter en el que se asentó la laguna Botos, de origen pluvial.

OTROS PASEOS EN EL DÍA Debido a las cortas distancias, varios de los principales sitios de interés de Costa Rica pueden visitarse desde su capital en paseos de un día. Aquí algunos de los imperdibles: El Parque Nacional Tortuguero, en la costa caribeña, donde se pueden apreciar las tortugas verdes y otras especies como osos perezosos, monos, manatíes que habitan el bosque, tucanes y la hermosa mariposa “morpho azul”. También se visita el pueblo de Tortuguero. La Catarata de la Paz, a una hora y media de la capital, se encuentra en un parque donde pueden apreciarse más de cinco cascadas que van desde los 8 hasta los 38 m. de altura, además de un santuario de animales. En los alrededores de San José pueden visitarse plantaciones de café donde conocer un poco más de su cultivo, producción y la interesante cultura que lo rodea, además de participar de catas.


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Guanacaste despliega playas únicas como ésta, que mantiene cierto aire sosegado.

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on más de 700 km. de costa del Pacífico, Guanacaste (Costa Rica) constituye una de las áreas más desarrolladas turísticamente, donde se asientan resorts de playa y propuestas que se vinculan con la relajación a la vera del mar. Pero como en el resto del país, esta zona –que se extiende desde el límite con Nicaragua al norte hasta la desembocadura del río Bongo, en la península de Nicoya– también depara otros atractivos naturales. En el sector norte se ubican dos centros de distribución: Liberia y Santa Cruz, que a su vez se interrelacionan con estos importantes centros de desarrollo turístico: El Coco, Flamingo, Conchal y Tamarindo. PLAYAS IMPRESCINDIBLES. La costa cuenta con vastas áreas desarrolladas turísticamente y también pequeñas calas para quienes buscan un refugio solitario. Comenzando por la playa El Coco, una de las más populares, ubicada en una bahía con poco oleaje y apta para el baño. Posee

Como sucede con buena parte del país, Guanacaste tiene muchos atractivos para conocer y no quedarse quieto. Si bien ostenta excelentes playas con resorts, también depara aventura en la naturaleza tierra adentro. arenas grisáceas que se prolongan por casi 3 km. Hacia el sur se halla la punta Centinela, donde hay una caleta de arenas claras. El balneario reúne una gran gama de servicios y propuestas para el viajero: pesca deportiva, buceo, paseos en bote, etc. Flamingo, en tanto, es una ensenada de oleaje moderado apta para el baño que cuenta con un manglar. Al norte irrumpen la isla Plata y Punta Salinas, las cuales separan a las bahías Brasilito y Potrero. Por su parte, la playa Conchal se localiza al sur de Brasilito, de la cual está separa-

da por un promontorio rocoso desde donde se divisa un panorama hermoso. Esta ensenada de poco menos de 2 km. debe su nombre a la peculiaridad de que en su parte norte las arenas están formadas por millones de fragmentos de caracoles. Cuenta con frondosa vegetación, un manglar y sus aguas son cristalinas. Es una de las playas más bellas del país y es ideal para el baño, realizar caminatas y cabalgatas, y disfrutar de paseos en bote y otros deportes acuáticos, incluido el buceo. Además, ha sido galardonada con la Bandera Azul Ecológica, lo

Disfrutando de la belleza del paisaje desde las alturas.

que la identifica como una playa limpia y segura. Otro balneario famoso es Tamarindo, recomendado para surfear, que fue distinguido con la Bandera Azul Ecológica. Además de su paisaje costero que involucra a toda una bahía, el área consta de un manglar o estero con robles de sabana, tamarindos y cocoteros, entre otros. Dentro de la oferta turística el viajero encontrará gran variedad de restaurantes, así como hoteles para todos los presupuestos y una vida nocturna muy activa. Playa Samara, en tanto, es una bahía de aproximadamente 4 km. de longitud, con arena clara, oleaje suave y un área de manglares. Es reconocida por ser una de las playas más seguras y bellas de Costa Rica. En su horizonte se encuentra la isla Chora, justo enfrente de Punta Indio, donde están los arrecifes coralinos. Esta playa, al igual que Tamarindo, cuenta con la distinción Bandera Azul Ecológica por su compromiso con el medio ambiente. Además, brinda óptimas condiciones para la práctica de surf, pesca, esnórquel y buceo, entre otros deportes.

Menos frecuentadas, las playas Nosara y Guiones se caracterizan por su amplia extensión, arena clara y oleaje fuerte ideal para los amantes del surf. En la zona hay un manglar formado en el río Nosara y una punta con el mismo nombre donde rompen las olas. Ambos balnearios cuentan con una buena oferta turística y opciones de paseos y actividades como cabalgatas y viajes en bote por el estero. OTRAS ÁREAS NATURALES. El Parque Nacional Rincón de La Vieja es un macizo volcánico de nueve conos con dos sectores bien diferenciados. Uno de ellos se llama Las Pailas e incluye un conjunto de senderos, entre los cuales se puede mencionar el de los cráteres (Von Seebach y Rincón de la Vieja), Las Pailas, el que lleva a las cataratas La Cangreja y Escondidas, a la poza Río Blanco, y a las fumarolas y volcancitos de barro. El otro de los sectores, denominado Santa María, presenta el sendero a la catarata Bosque Encantado, el sector Pailas, a las pailas de agua fría y a las aguas termales.


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GUANACASTE

Playas y mucho más al noroeste de Costa Rica

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Como en el resto del país, esta región ofrece vastas áreas naturales. Aquí, las cataratas Llanos del Cortés.

También está el Parque Nacional Marino Las Baulas, ubicado en la península de Nicoya, que incluye varios atractivos como las playas Carbón, Ventanas y Langosta; los cerros Morro y Hermoso; y los manglares San Francisco y Ventanas. Es un sitio de especial importancia ya que en este sector desova la tortuga marina baula, que es la más grande del mundo y está en peligro de extinción. Costa Rica protege a estas tortugas para poder mantener sus poblaciones sanas y creciendo en cantidad de ejemplares. Para continuar con la aventura están Hornillas y volcán Miravalles: allí se puede caminar por un cráter volcánico desde donde el viajero podrá observar barro candente, fumarolas y ríos de azufre, y disfrutar de las bondades curativas de dichos minerales. Cerca del pueblo de Guayabo existen varios lugares que ofrecen aguas termales de un color amarillento, cargadas de minerales volcánicos que le permitirán al viajero relajarse. Además de sus atractivos naturales, Miravalles también es utilizado para obtener

Un mono en el Parque Nacional Santa Rosa.

energía geotérmica, ya que es uno de los siete volcanes activos del país. Por su parte, las cataratas Llanos del Cortés son una de las más bellas del país, ubicadas cerca de la ciudad de Bagaces, camino a Liberia. Para ingresar al lugar hay que desviarse por un camino de tierra por algunos kilómetros, y caminar a través de un bosque de transición. Dentro de las particularidades de esta catarata está la playa de arena blanca que se forma por la

sedimentación del río y la poza de agua clara. Otro sitio interesante para conocer son las cavernas de Barra Honda: se trata de un parque nacional que despliega varios senderos dentro del bosque seco. También cuenta con una de las cavernas más hermosas del país, ubicada a pocos kilómetros de Nicoya y que tiene 450 m. de altura, por lo que para visitarla hay que bajar varios metros por una escalera vertical. El sistema de cavernas de Barra Honda com-

bina antiguos arrecifes coralinos que emergieron por el levantamiento normal de las placas tectónicas y formaciones de estalactitas y estalagmitas. A quien desee ver animales, el Parque Nacional Santa Rosa, ubicado en la parte norte de Guanacaste, monitorea especies como el venado cola blanca, monos congo y carablanca, tortugas marinas, reptiles y anfibios, entre otros. Además, cuenta con dos sectores: Murciélago y Santa Rosa, cada uno con hermosas playas poco visitadas, entre las que destacan Hachal, Danta, Coquito, Santa Elena, Blanca, Naranjo y Nancite. Para culminar el paseo hay que conocer Cañas y el sitio arqueológico El Farallón: la ciudad de Cañas se ubica en las llanuras de Guanacaste, en la carretera hacia Liberia. Algunas de las actividades que el viajero puede realizar en el área son: rafting en el río Corobicí, caminatas en el volcán Pelado y visitar el sitio arqueológico El Farallón, que cuenta con gran importancia histórica por los petroglifos encontrados en una pared de piedra cercana a un río.


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BARBADOS

Distinción y encanto natural en el Caribe De aire inglés, pero con un marcado color local, esta magnífica y diminuta isla invita a un especial relax en sus paradisíacas playas, a la vez de ofrecerles a sus visitantes múltiples propuestas de paseos, excursiones y actividades recreativas.

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Próximamente, a los viajeros argentinos les va a ser más fácil llegar a Barbados, ya que a partir del 17 de julio Copa Airlines ofrecerá dos frecuencias semanales al destino. Los martes y viernes, el vuelo CM260 partirá a las 9.30 desde Panamá y llegará a las 14 al aeropuerto internacional Sir Grantley Adams de Bridgetown, operando con equipo Boeing 737 con capacidad para 154 pasajeros. Los mismos días, el vuelo CM261 despegará a las 15 de la capital panameña y arribará a las 17.30 a la ciudad de Barbados, con el mismo avión y la misma capacidad.

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LLEGAR CON COPA AIRLINES


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PERFILES ARISTOCRÁTICOS Y COLOR LOCAL. En Barbados, así como hay majestuosas casas señoriales y residencias, también existen pequeñas, coloridas y encantadoras casitas de madera. Es posible observarlas durante el traslado de un punto a otro de la isla, mientras se van conociendo los sitios de interés más destacados. Entre ellos figura el Museo de Barbados, en St. Michael, que posee documentos históricos, mapas y obras de arte; la reserva natural Wildlife, en St. Peter, con bosques de caoba recorridos por simpáticos ciervos; la colina Farley Hill, en donde hay una majestuosa ruina con casi cien ventanales con vista a un parque nacional; y el Castillo de Sam Lord, situado en St. Philip y construido por un pirata en 1820. Esta opulenta propiedad, en la que abundan los muebles originales y una exquisita decoración, forma parte de un complejo de alojamiento de 400 habitaciones y está rodeado de floridos jardines, piscinas, fuentes y playas. También conviene visitar La Cueva de Harrison, en St. Thomas. Se trata de una

antigua gruta –considerada por expertos como una de las maravillas del mundo– que es transitada por una especie de tranvía desde el cual se pueden ver cavernas de piedra caliza, una red de arroyos subterráneos y una enorme cascada cuyas aguas mueren en una laguna. Finalmente, y para completar los paseos, es aconsejable conocer la St. Nicholas Abbey, una abadía edificada alrededor de 1650; el parque nacional Farley Hill Mansion; y algunas de las destilarías de ron que abundan en la zona, como Mount Gay y St. Nicholas Abbey. ACTIVIDADES Y PASEOS PARA TODOS LOS GUSTOS. Dejando de lado el sol y la arena, este destino tan especial ofrece durante todo el año numerosas actividades y eventos como recitales y shows de jazz y música de la región. Además, la ópera y el teatro tienen su espacio –al aire libre- en la Holders House. Allí, en las instalaciones de una antigua casona, brindan sus actuaciones grandes figuras de ambos géneros, como en su momento lo hizo Luciano Pavarotti, y números de gran nivel como la Orquesta Sinfónica de Londres. En cuanto a los deportes, los visitantes pueden practicar surf, kitesurf, windsurf y buceo. En noviembre, durante una semana, se celebra el Barbados Independence November Surf PRO Festival, evento que reúne a surfistas de todo el mundo. También es posible optar por el criquet, el hipismo o el tenis, o por un itinerario en catamarán en la Costa Oeste, que incluye buceo con esnórquel e interacción con tortugas marinas. Un lugar destacado ocupa el Crope Over, el carnaval local que se realiza entre julio y agosto con coloridos desfiles, mucho calipso, eufóricos bailes y muestras gastronómicas. Asimismo, en algunas de las pausas entre las apacibles jornadas de playa se puede visitar el Museo del Concorde (Concorde Experience), donde el turista tiene la oportunidad de apreciar el famoso avión, subir a conocerlo, recorrer sus pasillos y sentarse en sus asientos. La vivencia se completa con documentales, una réplica de la sala de embarque del aeropuerto de Heathrow, desde donde el particular avión partía rumbo a Barbados; un simulador de vuelo y una exposición con la historia de la aviación local. Otra de las opciones es la Flower Cave, un interesante lugar que recibió este nombre por las anémonas del mar encontradas en las piscinas de la cueva, algunas de ellas con profundidades propicias para nadar. Como tiene aperturas hacia el mar es un atractivo muy elegido por su paisaje visual. Una atractiva alternativa son los viajes en catamarán, que pasan por la costa oeste y hacen paradas para que los participantes puedan bucear y hacer esnórquel mientras interactúan con tortugas marinas. Además, entre las excursiones más populares se encuentra el Island Safari, ideal para explorar la isla en jeeps. Por último, para los aficionados al golf, Barbados cuenta con siete campos, dos de nueve hoyos y cinco de 18. Con la posibilidad de realizar compras libres de impuestos, disfrutar de playas maravillosas, saborear una gastronomía de gran variedad que combina lo local con lo internacional y lo más exótico, practicar numerosos deportes náuticos y apreciar la belleza natural y arquitectónica del lugar, Barbados propone una estadía cuya particularidad reside en la seductora fusión del color y la calidez caribeña con los aristocráticos aires de la Inglaterra antigua. Una combinación irresistible.

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bicada en las Antillas Menores, al este de Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas, rodeada por el mar Caribe y el océano Atlántico, Barbados es una isla de apenas 400 km², que se independizó de Inglaterra en 1966 y que cuenta con magníficas playas de aguas turquesas, una distinguida arquitectura inglesa, pintorescas construcciones antiguas y modernos hoteles. Con su tan especial combinación de privilegiada naturaleza, sofisticación, tranquilidad y exclusividad –y las pequeñas distancias que hay entre sus principales localidades: St. James, St. Thomas, St. George, St. Philip, St. Peter y la capital, Bridgetown–, es el destino ideal para aquellos que buscan seguir descubriendo y disfrutando el Caribe más allá de los destinos tradicionales de la región. En ese contexto, las playas de Barbados juegan un rol fundamental, ya que son sumamente propicias para el mejor relax. La costa oeste –la caribeña– es donde están ubicados los grandes hoteles y las aguas cristalinas son tan suaves como las de una piscina. Entre las playas más destacadas de esta franja figuran Crane Beach, elegida como una de las más bellas del mundo; Carlisle Bay, Batts Rock Bay, Little Bay, River Bay y Bathsheba. Al este, en cambio, las extensiones de arena blanca se encuentran entre espectaculares formaciones de piedra que le brindan una fisonomía diferente pero no menos atractiva. Allí, el mar es más movido y las olas permiten la práctica del surf, sobre todo en Bathsheba. En cuanto a la costa sur, las playas más populares son Dover, Needham’s Point y Rockley. Respecto a Bridgetown, se caracteriza por su puerto con cruceros que llegan y parten constantemente, y suntuosos yates amarrados, además de las tiendas y boutiques de las más famosas marcas distribuidas a lo largo de la distinguida Broad Street. En ese puerto se puede optar por una excursión en el barco pirata Jolly Roger, con escalas para bucear; o explorar el fondo del mar a bordo del submarino Atlantis, que se sumerge hasta los 50 m. de profundidad y permite contemplar la abundante y rica flora y fauna de esta región. Para una experiencia única también existe la propuesta Submarine Night Dive, que opera el mismo viaje pero durante la noche. Otro punto de interés de la capital es su sinagoga –Synagogue Lane–, un templo de intenso color rojo construido a mediados del siglo XVII por los judíos que habían iniciado su éxodo desde la actual Recife, en Brasil.


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ocalizado en la costa del Pacífico, al oeste del estado de Jalisco y lindero con Riviera Nayarit, Puerto Vallarta es un lugar maravilloso que sorprende e inspira todos los días: un cielo azul que enmarca tanto lunas espectaculares como soles de un anaranjado increíble; un imponente mar templado y generoso que siempre relaja, y atardeceres que merecen una pausa en nuestro día y nuestra respiración. Una ciudad en medio de la montaña, el mar, el sol y la arena, con habitantes amables por naturaleza y con espíritu de servicio. Su ubicación geográfica es envidiable: por un lado una enorme bahía en el océano Pacífico, con sus aguas de todos los azules existentes; por el otro, la montaña con temperaturas más frescas, ríos, cascadas y terrenos escarpados listos para ser conquistados. Una primera visita a Puerto Vallarta no puede obviar sitios emblemáticos, entre los cuales se destacan: Iglesia Nuestra Señora de Guadalupe: a punto de celebrar sus 97 años, esta iglesia se ha convertido en uno de los lugares más visitados y fotografiados por los turistas que llegan a esta ciudad. Ostenta una bella construcción, que en gran parte se concretó gracias al obstinado accionar y al temple del cura párroco don Rafael Parra Castillo. Malecón y esculturas: es altamente recomendable un paseo por el remodelado Malecón, lindero a un lado con el centro histórico y al otro con el mar, donde es posible disfrutar de los numerosos cafés y clubes nocturnos, así como de las bellas esculturas exhibidas al aire libre. Muelle de los Muertos: este muelle se adentra poco más de 100 m. hacia el mar, y sirve como vínculo entre la gente y los taxis marítimos, así como para el embarque o desembarque de los grandes y pequeños barcos que se acercan. Pero también para aquellos que gustan de la tranquilidad que otorga el placer de la lectura, el muelle es un lugar idóneo para sentarse a leer o incluso escribir. Está considerado uno de los muelles más hermosos del mundo. Marina Vallarta: se trata de una zona exclusiva que cuenta con un club de golf de 18 hoyos de clase internacional y una marina con capacidad para 500 embarcaderos. También alberga lujosos y prestigiosos hoteles, condominios, canchas de tenis, modernos restaurantes y un pequeño malecón. Gringo Gulch: es un área localizada en la colina detrás de la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe. Este lugar se hizo famoso en 1963, cuando Richard Burton compró la denominada “Casa Kimberly” como un regalo para Elizabeth Taylor mientras filmaba “La Noche de la Iguana” en la playa de Mismaloya. Es un lugar muy interesante pa-

PUERTO VALLARTA Y RIVIERA NAYARIT

EL PACÍFICO MEXICANO QUE ENAMORA AL MUNDO Esta región del Pacífico mexicano se caracteriza porque logra enamorar tanto a turistas internacionales como a los locales a partir de su completo abanico de paisajes, que van desde playas de ensueño hasta puestas de sol únicas, sin dejar de lado una exuberante vegetación y múltiples alternativas de vida nocturna.

ra recorrer y admirar la arquitectura de las hermosas casas de la zona. PLAYAS DE ENSUEÑO PARA TODOS LOS GUSTOS. Tanto a la hora de buscar relajación como diversión y un toque de adrenalina, el visitante no deberá dejar de hacer un completo recorrido por la amplia variedad de playas que ofrece el destino, entre las cuales se destacan: Playa Los Muertos: es la más conocida y visitada en Puerto Vallarta, localizada al sur del Malecón y el río Cuale. Se trata de un enclave muy animado, no desprovisto de toques de cultura local y con excelentes sitios para relajarse, tomar una cerveza bien fría y disfrutar de las puestas de sol. En esta playa también es posible encontrar una gran variedad de restaurantes, bares, galerías, boutiques y tiendas de recuerdos. Los Muertos es la única playa de la ciudad con su propio muelle, que actúa como un punto de llegada y salida de los taxis acuáticos hacia el norte o el sur, así como un punto de encuentro donde los tours recogen pasajeros en el camino. Esta playa es además ideal para la diversión y el entretenimiento, de día o de noche. Conchas Chinas: las “pilitas” (albercas naturales) formadas en las rocas hacen de Conchas Chinas una de las playas más fascinantes de Puerto Vallarta. A sólo unos minutos al sur de la ciudad, esta playa es conocida por las olas turquesas que bañan unas prístinas playas de arena blanca. Un lugar íntimo, tranquilo y perfecto para unas románticas vacaciones junto al mar, con una vista impresionante y una reservada playa que hará de la estadía una experiencia ideal para descansar y gozar del sol y la playa. Parque Nacional Mari-


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DESDE DICIEMBRE, VUELOS DIRECTOS DE COPA AIRLINES

no Los Arcos: situado entre las playas de Las Gemelas y Mismaloya, es un conjunto de pequeñas islas con impresionantes arrecifes, hogar además de numerosas especies de aves y de una extraordinaria vida marina, que hace del lugar un enclave ideal para los amantes del snorkel y el buceo, quienes pueden incursionar en profundos túneles, cuevas, arrecifes de colores e imponentes arcos naturales. Mismaloya: situada al sur de Puerto Vallarta, Mismaloya se encuentra al pie de las montañas en su propia caleta rodeada de selva. Aquí es posible disfrutar de algunas de las mejores vistas que Vallarta tiene para ofrecer desde la carretera camino a la playa. Mismaloya es la playa más célebre de Puerto Vallarta, ya que sirvió de escenario para la famosa película estadounidense “La Noche de la Iguana”, protagonizada por Richard Burton, Ava Gardner y Deborah Kerr. Posteriormente, también se erigió como espacio para la película “Depredador”, protagonizada por Arnold Schwarzenegger en la década del 80. Más allá de estas referencias, Mismaloya es una playa de aguas cristalinas y de oleaje mínimo, que exhibe además una vegetación abundante. Es un sitio especialmente propicio para el buceo, el snorkel, la navegación y el esquí acuático. Majahuitas: es una paradisíaca playa sólo accesible por mar, que sorprenderá al turista por su paisaje de palmeras tropicales, extensiones de playa casi virgen y una hermosa caleta de aguas tranquilas para disfrutar de relajantes baños al sol. Es un sitio ideal para hacer snorkel, kayak y para quienes prefieren el eco-turismo, ya que aquí es posible encontrar una gran variedad de especies de aves, reptiles y, en temporada, tortugas, delfines, mantarrayas y ballenas jorobadas.

Copa Airlines informó que a partir del 16 diciembre iniciará operaciones directas entre Ciudad de Panamá y Puerto Vallarta & Riviera Nayarit, alcanzando así su quinto destino en México. De este modo, la aerolínea conectará con dos frecuencias semanales al Aeropuerto Internacional Licenciado Gustavo Díaz Ordaz con el resto del continente, a través del Hub de las Américas ubicado en Ciudad de Panamá. El vuelo de Copa Airlines iniciará con dos frecuencias semanales, los jueves y domingo, partiendo de Ciudad de Panamá a las 9.48 y llegando a Puerto Vallarta & Riviera Nayarit a las 13.40 (hora local). El vuelo de regreso saldrá los mismos días desde Puerto Vallarta a las 14.43, llegando a Ciudad de Panamá a las 20.07 (hora local). La ruta será operada con un Boeing 737-700 con capacidad para 12 pasajeros en clase Ejecutiva y 112 en la cabina principal.

RIVIERA NAYARIT, UN TESORO POR DESCUBRIR. Abrazada por el océano Pacífico, la costa oeste mexicana esconde un preciado tesoro. La Riviera Nayarit es un paraíso tropical vacacional de México que –con una costa de más de 307 km.–, seduce a sus visitantes con intensos cielos azules, montañas color esmeralda, abundante vegetación y un sinfín de hermosas playas doradas para vivir una experiencia inolvidable. En cada playa, en cada pequeño poblado –Bahía de Banderas, Compostela, San Blas, Santiago y Tecuala, son algunos de los municipios que conforman la región-, las especies animales, la belleza de la naturaleza, las incontables actividades acuáticas y sus propuestas de turismo ecológico y de aventura en las montañas conforman un escenario para ser explorado y descubierto. Por tanto, cualquiera sea el pretexto o propósito para arribar a Nayarit, la travesía evoca un escape exótico a un paraíso natural.

Como la mayoría de sus localidades costeras, Sayulita también tiene mucho que ofrecer a los amantes de la playa y de los deportes acuáticos. Con olas que atraen a surfistas de todo el mundo y una exuberante selva que seduce a los amantes de la naturaleza, este pueblo mágico sobresale porque allí se respira un aire cosmopolita y amigable. También conocida como “la capital del surf de la Riviera Nayarit”, los turistas podrán surfear no importa que sean principiantes o profesionales; mientras que su oferta gastronómica complace a todos los paladares: docenas de restaurantes próximos a la playa y otros tantos por la avenida principal, destacan por sus menúes de mariscos frescos y pescados a la parrilla, como por la variedad de tacos. Asimismo, este privilegiado escenario es sinónimo de romance, siendo uno de los destinos ideales para celebrar el amor. Ya sea para contraer matrimonio, renovar los

votos, festejar la luna miel o simplemente relajarse en pareja, este escenario cuasi virgen es un crisol de experiencias exclusivas para potenciar los romances. Al respecto y a sabiendas de que México es uno de los sitios favoritos de los “lunamieleros”, los hoteles y resorts ofrecen paquetes especiales personalizados para los enamorados. Caminatas a la orilla del mar, tratamientos corporales mixtos, escapadas en un velero para disfrutar de la puesta del sol y cenas gourmet con la luna de testigo, son algunas de las opciones para condimentar la pasión en este terreno. Cercano a la costa de San Blas, el Parque Nacional y Área Natural Protegida Isla Isabel es un santuario de la naturaleza en Nayarit compuesto por acantilados y cautivadoras vistas panorámicas del océano Pacífico, además de una sorprendente vida animal. De origen volcánico subacuático, este lugar se caracteriza por sus paisajes y especies marinas y

la gran diversidad de aves. Entre las actividades que se pueden realizar sobresalen la observación de ballenas y delfines, el nado con el tiburón ballena, senderismo, observación de aves, pesca deportiva, snorkeling, observación astronómica y camping. En materia hotelera y más allá de los alojamientos todo incluido y las ofertas de lujo y confort de los grandes resorts que bañan esta costa pacífica, si el pasajero busca descansar la opción propicia es el Haramara Retreat, un pequeño hotel que se caracteriza por brindar un servicio holístico integral y donde se funden el cuerpo, la mente y alma a través de experiencias entre la selva y el mar. En caso de que la premisa sea vivir una experiencia única en contacto directo con la naturaleza, Playa Escondida es el ganador: con un concepto eco-chic confort, la propiedad en plena jungla cuenta con hamacas, terrazas privadas y jacuzzis. En esta sintonía e ideal para un retiro es-

piritual, boda o reunión familiar, el Hotelito de los Sueños es una propuesta ecológica, donde el 40% de su electricidad es solar y todos los desechos orgánicos de la cocina son reciclados. Cabe destacar que la Riviera Nayarit sigue posicionándose como un destino de lujo, exclusivo y natural elegido por celebridades, quienes valoran la calidad del sol y la playa, así como su infraestructura y gastronomía. De hecho, en 2017 alrededor de 50 actores y cantantes, modelos, deportistas e influencers, nacionales e internacionales, arribaron al destino. Por caso, Kourtney Kardashian, la hermana mayor del clan más famoso de la televisión en Estados Unidos, revolucionó e impacto con su visita a la zona de Punta de Mita. De hecho, una de sus imágenes publicadas en Instagram alcanzó los 2,3 millones de “likes” orgánicos y más de 25 mil comentarios. Para terminar, eventos como la Medio Maratón & 10K Riviera Nayarit, el 5° Taste Lo de Marcos o las fiestas y espectáculos musicales, posicionan al tesoro del Pacífico mexicano en el campo del segmento MICE. En efecto, se afianzó como uno de los principales escenarios para congresos, convenciones e incentivos de vanguardia, así como una opción top para los planificadores de congresos exitosos a nivel mundial. Al respecto ostenta más de 11 mil m2 de instalaciones de vanguardia con configuraciones versátiles y salas de breakout, para albergar eventos pequeños, medianos y grandes; al tiempo que dispone de organizadores sumamente calificados.


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SINT MAARTEN El lado holandés de la belleza caribeña

En Sint Maarten hay una buena cantidad de sitios donde bucear y hacer esnórquel, puesto que las costas cuentan con una amplia diversidad biológica marina, con sitios subacuáticos fascinantes para descubrir. fuera de Europa), cabe mencionar que no hay grandes carteles que indiquen dónde comienza y termina cada territorio, por lo que el viajero en general se guía por las banderas y carteles colocados a los costados de los caminos, escritos en diferente idioma de acuerdo al “lado” en que se transite. En esta ocasión, nos focalizaremos particularmente en el territorio holandés, que por

cierto tiene características propias y bien distintivas. HISTORIA JUNTO AL MAR. La capital del lado holandés es Philipsburg, y allí se encuentran los vestigios de su pasado histórico: las ruinas de los fuertes y las edificaciones más antiguas de la isla. Asimismo, es la porción de territorio que evidencia una mayor influencia de la cultura caribeña. De hecho, las casas de madera pintadas de color pastel son el mejor testimonio. Cabe destacar que en este lado de la isla hay una intensa actividad, ya que llegan numerosos yates privados y cruceros. Además, sobresale por sus opciones de diversión nocturna, con una atmósfera animada en clubes nocturnos, pubs, restaurantes y casinos, por lo que congrega a una nutrida cantidad de gente. Por otra parte, la capital

St. Maarten Tourist Bureau

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n primer lugar hay que recordar que la isla fue descubierta por Cristóbal Colón el 11 de noviembre de 1493 y por eso la llamó San Martín de Tours, de acuerdo al santoral del día. Está ubicada en el extremo norte de las Antillas Menores y es la isla más pequeña del mundo compartida por dos naciones: Holanda y Francia. La parte norte, St. Martin, es la perteneciente a la República Francesa, mientras que la parte sur, Sint Maarten, forma parte del Reino de los Países Bajos y fue parte –hasta el 10 de octubre de 2010– de las Antillas Neerlandesas. En total, la isla tiene menos de 100 km² (es tres veces más chica que la Ciudad de Buenos Aires), por lo cual, si se quiere, se la puede recorrer en bicicleta en un solo día. Si bien esta frontera es muy particular, ya que trata de un caso único (es la única de la Unión Europea ubicada


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St. Maarten Tourist Bureau

St. Maarten Tourist Bureau

Sint Maarten, en el extremo norte de las Antillas Menores, forma parte del Reino de los Países Bajos. Además de sus bellas playas, posibilidades de practicar deportes acuáticos y notable infraestructura hotelera, su capital, Philipsburg, se destaca por contar con una animada vida nocturna.

St. Maarten Tourist Bureau

Philipsburg sobresale por sus opciones de diversión nocturna, con una atmósfera animada en clubes nocturnos, pubs, restaurantes y casinos, por lo que congrega a una nutrida cantidad de gente. de Sint Maarten resulta irresistible en materia de compras, ya que ofrece la posibilidad de adquirir productos libres de impuestos. La hotelería, en tanto, también merece una mención especial: los complejos se encuentran entre los mejores de las Antillas y las posibilidades de alojamiento son variadas, con muchos hoteles diseñados para exceder las expectativas de los viajeros más exi-

gentes. Entre las opciones se encuentran las villas privadas, complejos turísticos, pintorescas cabañas y resorts de lujo. En cuento a las playas de Sint Maarten, vale decir que son hermosas. Las mejores para tomar baños y disfrutar del sol caribeño están localizadas hacia la costa oeste. En Sint Maarten también se practican deportes acuáticos como buceo, windsurf, esquí acuático, además de tenis y golf. Hay una buena cantidad de sitios donde bucear y hacer esnórquel, puesto que las costas cuentan con una amplia diversidad biológica marina, con sitios subacuáticos fascinantes para descubrir. En ese sentido, uno de los sitios aconsejados es el paseo hacia el sudeste, bordeando un camino de montaña orientado hacia el mar, por donde se baja a la playa, excelente para la práctica de buceo.

RECOMIENZO DE VUELOS DE COPA El 6 de septiembre del año pasado la isla fue azotada por el huracán Irma y su infraestructura fue gravemente dañada. Sin embargo, la población trabajó intensamente para devolverle su brillo característico. En ese sentido, cabe mencionar que Copa Airlines ya retomó los vuelos al destino. EXCURSIONES POR EL DÍA. Las islas que se encuentran más allá de Sint Maarten representan una tentación para quienes están de vacaciones, sobre todo porque están a pocos kilómetros de distancia y pueden visitarse durante el día. Así, por ejemplo, se puede llegar hasta Saint Bar-

thélemy, tan distante al común de los argentinos no sólo por la lejanía, sino por lo oneroso. Pero estando en Sint Maarten el paseo no cuesta tanto. Dicho destino es una cita obligada de ricos y famosos; ostenta numerosos restaurantes gourmet, bares, hoteles de gran lujo, yates que valen millones y tiendas de grandes

marcas en Gustavia, la capital. Y por supuesto, también se destaca por sus excelentes playas, como las de la bahía de St. Jean, accesibles para todos. Hasta allí se llega en barco desde Philipsburg. Otra de las posibilidades es Anguilla. Llegar hasta allí implica cambiar nuevamente de nación, ya que tiene raí-

ces inglesas. Por tal motivo allí se habla inglés y se maneja por la derecha. Respecto a sus playas, hay que decir que son realmente únicas. A tal punto que la Shell Bay fue nominada como una de las 10 más bellas del mundo. Y en Anguilla, además de asolearse en la costa, se puede nadar con delfines.


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ST. MARTIN El Caribe con impronta francesa Además de sus playas soñadas, el viajero puede disfrutar de sus tesoros gastronómicos, ya que St. Martin es conocida como la capital culinaria del Caribe. Paseos tierra adentro, visitas a otras islas cercanas y compras en Marigot, forman parte del menú de opciones. FOTOS: LAURENT BENOIT

Panorámica del puerto, desde donde salen las excursiones a las islas cercanas.


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PLAYAS: DIVINO TESORO. Long Bay es la primera playa si el viajero llega del lado holandés. Se trata de una de las más largas, con aguas cristalinas y pelícanos revoloteando por allí, y un ambiente sosegado. Red Bay, en tanto, es más popular, con pequeños restaurantes y una atmósfera animada, así como un sector más privado que se localiza pasando un arco de roca, junto a los acantilados. Otra playa con diversión asegurada es Friars Bay, frecuentada por familias, con restaurantes y conciertos por las noches. Happy Bay, por su parte, es una playa paradisíaca cuyo ingreso requiere un trekking de 10 minutos. Más famosa, pero igualmente perfecta es Grand Case Beach, rodeada de restaurantes y con aguas perfectas para practicar buceo (en Creole Rock). Otra imperdible es Anse Marcel, con aguas protegidas por una bahía, lo que significa óptimas condiciones para ir con chicos. Para cerrar, Orient Bay es una de las más frecuentadas por su amplia oferta de restaurantes, hoteles, opciones deportivas y tiendas. En las inmediaciones se encuentra Pinel Island, a la que se accede luego de un traslado de 20 minutos en lancha. Se trata de una isla de aguas prístinas, ideales para hacer esnórquel a pocos metros de las reposeras. Las iguanas son las reinas de este paraje exótico pero encantador, donde se puede entrar en contacto directo con la belleza más genuina del Caribe. En muchos de esos parajes (Anse Marcel, Gran Case, Marigot y Orient Bay) existen alternativas de excursiones y deportes náuticos, incluyendo surf, windsurf, wakeboard, jet-ski, kite surf, esquí acuático, kayak y navegación. El buceo es también muy popular: la zona cuenta con 45 sitios don-

shippensteel/123RF Foto de archivo

V

iajar a St. Martin implica conocer dos destinos, pues se trata de una isla con nacionalidades diferentes: la parte francesa ya nombrada, y la holandesa bautizada como St. Maarten. Cada una ostenta particularidades propias, pero con los atributos comunes de sus playas paradisíacas, áreas verdes, propuestas de entretenimiento y deportivas, hoteles y paseos, todo eso en un área de 88 km2. No existe una frontera física entre ambos territorios, por lo que las personas pueden viajar libremente entre las dos partes. Bañada por las aguas del Atlántico y del Caribe, se encuentra a tres horas de vuelo desde Panamá, y está rodeada por un rosario de islas como Anguilla, St. Barths y Saba, accesibles por ferries que parten desde el centro de Marigot, la capital francesa. St. Martin ocupa la parte norte de la isla, un área de 54 km2. En ese sector se encuentra la parte más alta: el Pic Paradis, de 424 m. y playas de todo tipo. La costa este recibe la suave brisa de los alisios, generando condiciones para lluvias que dan como resultado una costa exuberante y verde. Mientras que al oeste la vegetación es seca, con matorrales y cactus. Además, St. Martin es conocida como la capital culinaria del Caribe, donde la impronta francesa juega un rol preponderante en los sabores y en la delicadeza de las recetas. Esta zona cuenta con más de 300 restaurantes de todo tipo para probar platos de otros orígenes.

Marigot, la capital, es sinónimo de lujo y buen gusto.

ST. MARTIN RECUPERADA El 6 de septiembre pasó el huracán Irma por St. Martin golpeando fuertemente al destino. Sin embargo, hoy se muestra recuperado en su totalidad tras un arduo trabajo de toda la industria.

Las actividades náuticas también forman parte del menú de la isla.

Pinel Island es uno de los reductos donde disfrutar de la naturaleza en estado puro.

St. Martin ostenta playas impactantes.

de practicar esta actividad. A raíz de sus óptimas condiciones de visibilidad se pueden descubrir peces multicolores, rayas, tortugas, crustáceos, corales, algas y plantas marinas. MARIGOT, UNA CAPITAL CON CHARME. La capital que creció gracias al empuje que tuvo por la producción de caña de azúcar hoy constituye una pintoresca ciudad ideal para pasear luego de la playa. De hecho, existe una arteria bonita para caminar que se extiende desde Fort Louis Mari-

na hasta el cementerio e incluye un mercado donde comprar artesanías, frutas y licores. Allí también se pueden ver las construcciones típicas de madera y colores brillantes, que hoy fueron restauradas y reconvertidas en boutiques de lujo. En materia de compras hay que decir que es un destino libre de impuestos, con un enfoque en el lujo y la moda francesa. También vale la pena darse una vuelta por una de las calles principales de Marigot, Rue de la République, que exhibe fachadas tradicionales del

siglo XIX. El Fuerte Louis, erigido en el siglo XVIII y que ofrece buenas vistas; y la iglesia, son otros destinos recomendados dentro de la capital. En las inmediaciones existen más paseos para emprender, como a antiguas plantaciones de azúcar, el ascenso al Pic Paradis, la visita a The Tijon Parfumerie (donde comprar colonias y perfumes) o al Butterfly Farm (para ver mariposas). SABORES LOCALES. Grand Case constituye una buena aproximación para quienes deseen probar las delicias locales. Un perfecto plan es ir a cenar a Boulevard, la calle principal donde se asientan varios restaurantes. También en Anse Marcel, Orient Bay y Cul-de-Sac hay espacios para degustar platos autóctonos elaborados a base de pescado, langosta y mariscos, carnes, así como barbacoas tradicionales, todo servido con especias locales, salsas criollas o frutas tropicales. Buñuelos de pescado, ribs de cerdo, creole court-bouillon (pescado con salsa y arroz), chiquetaille (palta con harina de mandioca) o empanadas de carne picante, pescado o camarones, forman parte de las recetas típicas. Como bebidas, el planteur´s punch y el guavaberry son indispensables para probar y bien tradicionales de la isla. NATURALEZA TIERRA ADENTRO. Situada en la costa este de la isla, la Reserva Natural cubre más de 3.000 ha. de mar y unas 150 de tierra, incluyendo las islas frente a la costa este: Pinel Island, Petite Clef, Green Cay, Tintamarre y las pequeñas Baie de l ‘Embocadura. El Creole Rock también forma parte de esta área protegida. Allí se pueden encontrar aves marinas, iguanas y tortugas marinas, entre otras especies. El senderismo es otra excelente manera de descubrir la isla cubriendo trayectos desde 1 a 6 km., dependiendo el destino elegido. Existen 17 caminos que se pueden hacer para adentrarse en los parajes naturales únicos que depara el lugar.


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Momentos inolvidables de la 10° Convención


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