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Meliponas y africanizadas

Miel de abejas

Educaci贸n T茅cnica Integral para J贸venes Rurales


N 638.1 M631

Miel de abejas :meliponas y africanizadas / Milton Martínez... [et al.] -- 1a ed. - Jinotega :La Cuculmeca, 2011 64 p.

ISBN : 978-99924-25-40-4

Miel de abejas Meliponas y africanizadas

1. ABEJAS-CRIA Y DESARROLLO 2. APICULTURA-EQUIPO Y ACCESORIOS 3. MIEL DE ABEJA-ALMACENAMIENTO 4. CONSERVACION DE LOS RECURSOS NATURALES

© La Cuculmeca / Inprhu Somoto Autores: Milton Martínez, Francisco Leonel Molina, Juan Carlos Espinoza, Francisco López y Douglas Torrez. Revisión y edición: Manuel Fandiño y equipos técnicos de La Cuculmeca / INPRHU-Somoto. Apoyo y asesoría en la sistematización: Manuel Fandiño Diseño y diagramación: Juan Ramón López. Fotografías: Manuel Fandiño y archivos de los Proyectos. Material educativo financiado por el BMZ y tdh de Alemania y producido por los equipos técnicos de INPRHU-Somoto y La Cuculmeca. Impreso en EDISA. Telefax: 22681252 E-mail:edisa@ibw.com.ni Diciembre 2007. Ejemplares 760.

Educación Técnica Integral para Jóvenes Rurales


Indice

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Introducción ................................................................. 7 Abejas meliponas . ...................................................... 8 Abejas meliponas y meliponicultura ..........................................................................................8 La cosecha de miel ..................................................................................................................... 21

Abejas africanizadas .................................................. 24 Ventajas de las abejas africanizadas ......................................................................................... 24 Desventajas de las abejas africanizadas .................................................................................. 25 Biología de las abejas ................................................................................................................. 25 Productos y beneficios que nos brindan las abejas ............................................................. 29 ¿Qué es un apiario? . .................................................................................................................. 32 ¿Cómo está estructurada una colmena o habitación de las abejas? ................................. 32 Equipos y herramientas utilizados en la apicultura .............................................................. 34 Técnicas de manejo de las colmenas....................................................................................... 36 La enjambrazón............................................................................................................................ 40 División de una colonia en dos colonias................................................................................. 41 Formación de núcleos ............................................................................................................... 43 Alimentación artificial................................................................................................................. 45

Epoca de pre-cosecha................................................................................................................. 48 Epoca de cosecha........................................................................................................................ 48 Materiales de cosecha utilizados en el apiario....................................................................... 49 Equipamiento de un centro de extracción de miel............................................................... 50 Cómo detectar cuando una miel está adulterada................................................................. 52 La cristalización de la miel......................................................................................................... 53 Almacenamiento de las cajas y los marcos............................................................................. 53 Procesamiento de la cera........................................................................................................... 54 Testimonio Francisco Cárcamo................................................................................................. 56 Recetas con productos que nos ofrece la apicultura .......................................................... 57 Sanidad apícola............................................................................................................................. 60

Glosario ...................................................................... 65 Bibliografía ................................................................. 68


Las abejas son insectos benéficos, pues viven en armonía con la naturaleza, ayudan a los árboles y plantas a reproducirse y generan un conjunto de beneficios ambientales y económicos a la humanidad. Históricamente se ha aprovechado lo que las abejas producen (miel, polén, propóleos), sin embargo la tala de los árboles, las quemas y el uso de químicos en la agricultura, han ido afectando las condiciones que las abejas necesitan para vivir. Las abejas forman parte de nuestro medio ambiente, el cual debemos proteger para las generaciones futuras y para lograr productos que se generan a partir de su cuido, como la miel. Las abejas o jicotes sin aguijón son insectos benéficos los cuales garantizan la polinización de la flora nativa, contribuyendo a que se mantengan las especies propias de cada zona. Estas abejas fueron explotados por nuestros antepasados y ahora están en peligro de extinción debido al daño que hemos causado en nuestros ecosistemas naturales, es por eso que este pequeño manual está enfocado a transmitir el conocimiento y las técnicas de explotación racional de estas abejas, con el objetivo de contribuir a evitar su desaparición y como primer ejercicio práctico para acercarnos al mundo de las abejas. Encontrarás también las cosas más importantes para el manejo de las abejas africanas, mucho más productivas pero mucho más peligrosas, por lo que te recomendamos acercarte a ellas de la mano de alguien que tenga la experiencia y los equipos de protección necesarios. 6

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Abejas meliponas

Conceptos:

El cuido y crianza de abejas meliponas es una actividad que genera recursos económicos para la familia y que ayuda a que no se desaparezcan las especies de árboles y plantas nativas de la zona, ya que polinizan tanto los árboles frutales, como los cítricos, el aguacate, el achiote, el tamarindo, el coco, la guayaba; los cultivos como el maíz, las flores más pequeñas de las plantas medicinales, donde no pueden entrar las otras abejas (Apis melifera), y los árboles y las plantas del bosque tropical. También tenés que saber que la miel de estas abejas es medicinal. Sirve como antibiótico natural, para curar la anemia, para cerrar las heridas, para curar enfermedades de los ojos, como las cataratas, los orzuelos y la conjuntivitis; enfermedades estomacales y otras.

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La entrada a los nidos es muy característica de cada especie: puede ser desde un tubo recto, hasta un orificio por donde sólo pasa una abeja. A la práctica de manipular las abejas sin aguijón se le denomina meliponicultura. La meliponicultura se caracteriza por ser una actividad económicamente viable, muy sencilla y de fácil implementación y mantenimiento. ¿Qué son las abejas sin aguijón? Las abejas sin aguijón tienen un aguijón o aguja atrofiado, por lo tanto no lo clavan, aunque muchas veces, si las molestás, pueden defenderse por medio de mordiscos o expulsando un líquido que irrita los ojos y las orejas.

Abejas meliponas y meliponicultura Las abejas sin aguijón o melipónidos son abejas sociales de la subfamilia Meliponinae, nativas de América del Sur, Central, Asia, Africa y Oceanía. Se conocen más de 500 especies de abejas sin aguijón, cuyo tamaño varía desde los 2 mm de largo del cuerpo en el género Trigona, hasta 2 cm en Melipona, una longitud similar a la abeja europea (Apis mellifera). Las abejas sin aguijón, tienen diferentes comportamientos y adaptaciones que les permiten reproducirse y desarrollarse bajo extremas condiciones ambientales en los bosques secos de la región. Nidifican tanto en cavidades que encuentran disponibles (agujeros en árboles o muros, nidos abandonados o vivos, o de otros insectos), como en sitios expuestos.

Las abejas sin aguijón se clasifican en dos grupos: meliponas y trigonas. Las trigonas se identifican porque tienen las alas más largas que el abdomen o la pancita y hacen las entradas de sus nidos con cera. Las meliponas son más grandes, tienen las alas más cortas que el abdomen y las entradas de sus nidos las hacen con barro o con resina de algunos árboles. Entre las más comunes en Nicaragua tenemos la mariola, raule, jicote estrella, soncuan, zapamito y la chichigua, entre las principales 15 variedades existentes. Algunas de las ventajas de las abejas sin aguijón son: • Bajo costo de implementación, mantenimiento, equipos e insumos. El «pie de cría» inicial puede obtenerse del medio y, posteriormente, multiplicarse en cautiverio. Se requieren pocas herramientas de manejo y pueden utilizarse materiales locales para la construcción de colmenas y meliponarios. •

Baja inversión en tiempo y mano de obra; el cuidado de los meliponarios puede ser realizado por cualquier miembro de la familia. 9


Docilidad y fácilidad de manejo, lo que permite mantener las colmenas cerca de la casa.

Sostenible ambientalmente, además de prestar servicios ambientales a los agroecosistemas a través de la polinización.

Se obtienen productos de gran calidad que pueden generar ingresos complementarios sin interferir con otras actividades productivas.

Productos y servicios de las abejas sin aguijón La miel de estas abejas es más liquida que la de Apis mellifera, cristaliza menos y es medicinal, por lo que aunque producen mucho menos por colmena que las abejas del género Apis, esta miel vale mucho más que la de mellifera. Algunos dicen que vale 3 veces más, otros que de 10 a 12 veces e incluso hasta 50 veces más. Esta miel puede alcanzar un precio de entre 30 y 40 dólares el litro. Considerando que algunas especies de meliponas pueden producir hasta 15 litros al año, la venta de esta miel puede ser un gran negocio. También son importantes para la polinización de frutales y cultivos y además producen importantes servicios ambientales en varios ecosistemas tropicales, como los bosques secos, ya que al pararse en la flor mientras vibran los músculos sin mover las alas, polinizan y conservan ciertos árboles y plantas nativas que sólo a través de ellas pueden ser polinizadas y propagadas.

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La relación de interdependencia entre estas abejas y algunas plantas del bosque seco es tan grande, que al desaparecer una especie de melipónido desaparece una especie vegetal, ya que muchas veces algunas plantas sólo tienen un tipo de polinizador que les permite producir sus semillas. De la misma manera, si desaparecen de un ecosistema algunas especies vegetales debido a la tala indiscriminada, estas abejas se quedan sin su alimento principal –el néctar y el polen- y terminan extinguiéndose. ¿Qué especies de abejas criar? Antes de decidir sobre la especie de melipona a criar, lo más importante es seleccionar las más comunes, aquellas que han sido trabajadas en la zona o en la región. Para lograr esto es bueno tener un acercamiento con los productores tradicionales, quienes son los que tienen una mayor experiencia en el manejo de las meliponas. Las más comunes en Nicaragua son la Mariola, la Soncuan roja y negra, el Jicote Estrella, el Jicote Negro, la Zacanete. No es recomendable trabajar con abejas que han estado en otras regiones, ya que puede ser muy riesgoso por que quizás éstas no se adaptan a la zona por el tipo de clima o por la falta de plantas que les generan sus alimentos. Organización del trabajo de las abejas Las abejas se dividen las tareas, entre ellas tenemos las obreras que son las que cuidan y alimentan las crías, construyen las celdas de los panales, colectan el alimento o el polen, limpian y defienden la colmena. ¿Cómo reconocerlas? Muy sencillo: la abeja obrera se reconoce porque lleva unas pelotitas de polen en el último par de patas. Además entre este grupo de abejas están grupos especializados como las nodrizas (realizan labores internas en la colmena) y las pecoriadoras (realizan labores externas de la colmena). Los machos o zánganos son los encargados de fecundar a la reina y de construir los potes donde se encuentra la miel. Se identifican con facilidad porque tienen la cabeza más redonda que las obreras y no recolectan polen.

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Por último tenemos a la reina, cuya única función es poner los huevos en las celdas; reproducir las abejas pues. Se reconoce porque es más grande que las obreras y mueve el abdomen como temblando.

En cada panal hay una multitud de celdas, y en cada una de ellas la reina deposita un huevo del que nace una larva, que luego se transforma en pupa. Las celdas que están abiertas no tienen huevo. Las que están selladas es que ya tienen una cría adentro.

La pupa, después de varias semanas, se transforma en adulta. Para proteger la camára de cría está cubierta por una especie de envoltorio hecho de cera y resina de color café claro que se llama involucro. En el centro de este envoltorio están los discos de cría.

El area de vasitos, potes o ánforas de almacenamiento: conocidas comúnmente como vejigas, son de forma ovaladas y del tamaño de un dedal. Aquí es donde guardan el polen y la miel. La miel y el polen son recolectados por las abejas en las diferentes plantas y luego son almacenados en esta pequeñas tinajitas dentro del nido. Las que contienen miel son cristalinas, mientras que las que contienen polen son opacas.

Para delimitar el área del nido en una cavidad, sellar grietas y endurecer las piqueras, las abejas sin aguijón usan una sustancia llamada batumen, que es una mezcla de cerumen con barro o arena e incluso fibras de plantas conocido como propoleo. El principal material utilizado en la construcción de los nidos es el cerumen, una mezcla de propóleos y cera. En algunos casos las abejas recolectan materiales como pedazos de plantas, ramas, porciones de corteza de árboles, excrementos, barro y hasta productos sintéticos como pinturas y breas, con el fin de colocarlos en el involucro o batumen de sus nidos.

Las abejas obreras siempre están pendientes de la reina y la siguen donde vaya. Las reinas que tienen las alas más dañadas son más viejas, en cambio las que tienen sus alas completas son jóvenes. Estructura de los nidos o colmenas Los nidos o colmenas de las abejas sin aguijón pueden estar ubicados en lugares donde haya espacio y mucha protección, como por ejemplo postes, muros, paredes, pequeñas cajas, huecos dentro de los árboles, etc. Además algunas veces pueden construir los nidos con la unión de la resina y la cera y otros materiales como el barro. El nido o colmena les sirve para protegerse de los enemigos y del clima (lluvia, viento, temperatura), para almacenar el alimento que recogen de las plantas (néctar y polen) y para albergar a crías y adultos. El nido de las abejas meliponas está compuesto de las siguientes partes: • La entrada o piquera: es el tubo de entrada a la colmena. Puede ser de varias formas y tamaños y estar hecho con cera, barro, resinas; dependiendo del tipo de abeja. •

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La cámara de cría: llamada también involucro, es donde se encuentran alojadas las crías, por está razón es un lugar muy protegido por las abejas obreras. Está formada por varios panales de cría de forma redonda y hechos de cera, como los potes de miel. Van uno encima del otro, de forma horizontal, como si fueran las capas de un pastel, y están separadas por pequeños pilares, para que las abejas puedan transitar entre ellos.

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Instalación del Meliponario Para la elección del lugar donde instalar un meliponario, el productor o criador debe tener los siguientes cuidados: • Ubicarlo cerca de la comida y el agua: Las abejas necesitan visitar las flores para recolectar el polen y el néctar, y agua para tomar, por eso el lugar donde se ubiquen las abejas debe tener cerca árboles que produzcan muchas flores y agua limpia. •

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Protegerlo del viento: Las colonias no deben estar en lugares donde sopla mucho el viento, por eso es importante que haya árboles cerca que las protegan.

Orientarlas de este a oeste: con la piquera hacia el este, por donde sale el sol, para que se levanten más temprano y se acuesten más tarde. Así aprovechan mejor el día.

Ponerlas en la sombra: La sombra es necesaria para la cría de estas abejas, porque si les da el sol las crías se pueden morir y la miel fermentarse, por eso hay que poner las cajas en lugares sombreados, por ejemplo aprovechando la sombra de los árboles. No se deben ubicar las cajas debajo de árboles que producen frutos muy pesados, porque si un día estas frutas se caen, pueden dañar la casa de las abejas. Si ubicás las colonias de las abejas en lugares donde no hay sombra, podés protegerlas con un techo de paja, tejas de barro o madera, o con cualquier otro material que tengás a la mano.

Enemigos de los abejas Estas abejas tienen muchos enemigos que podemos clasificar en: • Enemigos que andan en el suelo o enemigos rastreros, nos referimos a las hormigas, arañas, pichetes y sapos. Las hormigas pueden destruir a una familia entera de abejas en una sola noche o en un solo día, por eso no te recomiendo que trabajés con abejas en lugares donde haya muchas hormigas. Hay algunas técnicas que ayudan a prevenir el ataque de estos animalitos, por ejemplo usar ceniza o cal agrícola, la misma que se usa para hacer los caldos, alrededor de la caja de las abejas. También se puede usar aceite con agua o vaselina, para que la hormiga se pegue y no llegue hasta donde está la caja. •

Enemigos voladores, entre ellos están las moscas blancas, también llamadas fóridos, que casi no se pueden ver, avispones, avispas y un mosquito llamado “barracuda” que es el más dañino.También los pájaros se alimentan de estas abejas. Los Fóridos cuando los potes de miel están abiertos o la colmena está húmeda de miel, son atraídos por el olor, entran en la colmena, ponen sus huevos y ya para el día siguiente la colmena está invadida de gusanos blancos que andan caminando por todos los rincones de la caja y los panales. El gusano se come lo que haya: el polen, los crías; y luego se convierte en mosca. ¿Cómo podemos controlar esta plaga? Con hojas machacadas de Jiñocuabo o“indio desnudo”, poniéndolas alrededor de la caja y dentro de ella en las esquinas. También podemos poner una trampa de vinagre de guineo. Se hace así: se agarra un vasito de esos de Gerber, se le echa vinagre y agua hasta la mitad, se le pone su tapita metálica, a la que previmente se le hacen unos hoyitos pequeños, como de unos 3 milímetros, y se pone a la orilla de la colmena. El fórido llega atraido por el olor y se ahoga.

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Otra plaga dañina es el abejorro, que se come la piquera de cera de las trigonas como la Mariola. Los productores de El Cuá, para proteger estas piqueras, usan una especie de embudo de plástico que impide que vuelen y que se posen, porque como es plástico, se resbalan. •

Enemigos contaminantes: las abejas no deben criarse en lugares donde haya mucha contaminación con químicos. Los panales absorven con facilidad sustancias y residuos químicos provocando con esto la muerte de abejas y afectación de larvas. Los ladrones: hay que tener cuidado para evitar los robos de las cajas en donde están las abejas debido a que las cajas y las abejas son de fácil manejo y de gran valor económico.

¿Cómo hacer para agarrar o capturar nidos o trasladarlos a una colmena? Para lograr un enjambre sin tener que cortar un árbol se pueden poner cajas en lugares montañosos en donde se mire que hay presencia de estas abejas. Se puede poner cualquier caja con cera en el hoyo de entrada (piquera) y orientándola hacia el Este, que es por donde sale el sol. La caja debe quedar a una distancia de 2 a 3 metros del suelo y siempre arriba del árbol. Para transferir nidos que están en troncos secos a nuestra colmena, hay que transportarlos con mucho cuidado manteniéndolos en la posición en que se encontraban en la naturaleza, porque si les damos vuelta, las larvas de la cámara de cría se ahogan en la miel.

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Después de dos o tres días de instalado el tronco en el meliponario, puede hacerse la transferencia del nido. Se necesita este tiempo para que las obreras reconozcan la nueva ubicación de su casa.

Para abrir el nido se pueden usar cuñas, martillo o incluso una sierra de mano o una pequeña motosierra, dependiendo del grosor del tronco. Después de abierto el nido, lo primero que se hace es transportar la cámara de cría, que son todos los panales donde están los huevos y las crías de la colmena. Estos panales son como unos discos puestos uno encima del otro, de color de galleta. Hay que tener mucho cuidado al hacer este trabajo, porque si uno desbarata estos discos, esa es colmena perdida. La disposición de los panales debe ser la misma que tenían dentro del tronco. Para que las abejas puedan circular entre los panales, se deben separar colocando bolas o pedazos de cerumen. Los panales de cría maltratados deben ser desechados. En el nuevo nido sólo deben ponerse los potes de miel o polen que están cerrados. Los potes rotos de polen o miel atraen a los fóridos, que en poco tiempo pueden exterminar el nido. La zona de los panales es donde normalmente esta la reina madre, por lo tanto se debe tener mucho cuidado durante la manipulación de estas estructuras. Cuando se logra la estructura del nido completa, no es necesario extraer la reina, sin embargo cuando la estructura está incompleta y mal distribuida, hay que atrapar la reina y ponerla junto con algunos pedazos de cerumen en una caja de fósforos o en un vaso de vidrio, y sólo debe devolverse a los panales de cría una vez terminada la transferencia de éstos. La reina se identifica con facilidad porque es más grande que las obreras y mueve todo el tiempo su abdomen. La reina se corre buscando el centro del nido, pero con cuidado, se puede agarrar. A la hora de agarrarla hay que cuidar de no tocarla con la mano, porque uno le deja un olor y las otras abejas la matan. 17


Una vez transferido el nido y aprovechando que las abejas obreras están trabajando en su reorganización, los forídeos(Mosca blanca) pueden entrar y poner sus huevos en el alimento de las abejas, sobre los panales de cría o en los depósitos de detritos. Cuando esto sucede, en 2 ó 3 días el nido estará infectado de larvas que comerán todo el alimento. Para evitar esto, en este momento de transición la inspección debe ser diaria, para retirar con espátula todas las larvas de forídeos que estén en el nuevo nido. Una vez terminado el traslado del nido hay que sellar la caja para evitar la entrada de hormigas y otros enemigos. Las abejas sellan su casa con batumen, pero para sellarlas rápido se recomienda usar barro por fuera, porque si se pone cera atrae a los insectos, que la perforan y se meten o hacen sus nidos en ella. La cera sólo se recomienda usarla para sellar por dentro la colmena, así se les ahorra trabajo a las abejas. División de las colmenas La división de colonias sólo se recomienda en colonias fuertes, o sea que tengan muchas abejas. En el caso de las trigonas debe haber al menos un panal con celda real y en tiempos donde haya suficiente floración. La forma de división dependerá del tipo de especie (Melipona o trigona) a la que las abejas pertenecen. Es importante que sepás que la mejor época para hacer la división es al inicio del verano. División en Trigonas Para realizar la división debés seguir los siguientes pasos: • Mirar que en el área de los discos de cría haya celdas reales. La celda donde se cría la reina es más grande que las otras celdas. 18

Para pasar el disco con celda real a una nueva caja, se necesita pasar también de 2 a 3 discos de cría que estén cercanos a nacer. Estos discos tienen un color más claro. Para ubicar estos discos, hay que dejar un espacio pequeño entre cada uno de ellos para que circulen las abejas. Por último hay que tapar el nido con cera.

Es necesario proporcionar algunos potes que tengan alimento, sin olvidarse de eliminar los dañados, principalmente los de polen. Recordá que los potes rotos de polen son el sitio ideal para la colocación de huevos de fóridos.

Ubicar la colonia o el nido de la reina vieja en un lugar lejano de donde está la nueva colonia o colonia hija. Esto nos va ayudar a que las obreras que andan en el campo lleguen a la nueva colmena.

División en Meliponas Para hacer la división en este tipo de abejas se deben seguir los mismos pasos que en las trigonas; la diferencia está en que estas abejas no construyen celdas reales. La diferencia entre la reina y la obrera tiene que ver con un factor genético, mientras que en las trigonas está relacionada con la alimentación de la larva en la celda real. Por eso, para obtener una nueva reina en las meliponas, sólo se necesita pasar discos que están cerca de nacer para la caja hija y organizar un nuevo nido con mas o menos 3 ó 4 discos. El traslado del nido y cuidados luego del traslado Cuando pasemos panales a una nueva caja, debemos tener mucho cuidado de no amasarlos y de no ponerlos al revés, para que no se ahogen en la miel las crías. Entre panal y panal hay que dejar un espacio. También conviene pasar los panales más viejos, con los panales de cría claros, que se reconocen por tener una pared más fina. Al pasar el nido se pasarán panales viejos (Láminas gruesas) con panales nuevos (Láminas finas). Si en la colonia que estamos pasando o dividiendo encontramos algunos depósitos de propóleos, es necesario ponerlos cerca de la entrada de la nueva colmena, para que las abejas puedan usarlos. Luego hay que pasar a la nueva colmena los potes de miel y polen; antes de esto debes recoger las abejas jóvenes con un cartón y los pones en los panales de cría. Sólo debemos pasar para la colmena los potes de polen o miel cerrados. 19


La miel de potes dañados, sin revolverla con el polen, se cuela con una tela fina y se puede devolver a la nueva colmena en un alimentador. Este alimentador se puede hacer con un pedazo de manguera de 1/4 ó 3/4 de pulgada, y de 10 centímetros de largo. Se le pone en una punta un tapón de algodón, se llena de miel, y se le pone otro tapón por el otro lado de manera que las abejas puedan comer pero no se ahoguen en la miel. Se pone inclinado cerca de la cámara de cría y se cambia cada tres días. Si no tenés miel podés alimentarlas con un jarabe que se hace mezclando agua con azúcar o caldo orgánico de caña. Cuando ellas ya tienen miel y polen, 8 ó 10 días después de capturarlas, ya no es necesario seguir alimentándolas. La cera de los potes rotos, después de lavarla y secarla, se puede devolver a la colmena. El traslado de la colmena debe hacerse rápido para poder cerrarla de inmediato y que la cría y las abejas jóvenes no se resfrien o se marchiten o deshidraten con el aire, que puede ser muy caliente o muy frío. El manejo del Meliponario, las revisiones Para tener buenos resultados y sacarle provecho a estas abejas es necesario revisar las cajas cada quince días, Si las abrís muy seguido en tiempos muy calientes o con mucho frío, las abejas se pueden morir. Cada vez que revisés la colmena debés fijarte en: • ¿Cuántas ollas o potes tienen miel? Esto se hace para saber si es necesario ayudarlas con el alimentador con el jarabe.

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¿Cuántas ollas tienen polen?

¿Cómo está la reina?

¿Hay parásitos u hormigas en la colmena?

Después de revisar debés anotar en un cuaderno las cosas que encontraste. Las revisiones se deben hacer todo el año antes y después de que los árboles florezcan. Siempre es bueno ponerles el alimento en el invierno, que es la época en donde las abejas casi no salen por el frío.

La cosecha de miel

Cosecha de miel.

¿Cómo cosechar la miel? Para empezar debés tener claro que la cosecha de miel se debe hacer en la época de verano, ques cuando hay abundancia de flores y las abejas recolectan la mayor cantidad de miel. Los productores, dependiendo de la zona, cosechan mayormente entre los meses de marzo y abril, antes que comience el invierno, ya que de esta forma les da chance a las abejas a recolectar miel para su alimentación durante la época lluviosa. Nunca debe retirarse toda la miel a la hora de cosechar, debe dejarse una reserva, principalmente la que se encuentra cerca de la cámara de cría, que es el alimento que utilizan las abejas para el desarrollo de la colmena. Cuando se trabaja con cajas como la PNN (Modelo Paulo Nogueira Neto) que más adelante vamos a ver, la miel se saca más fácil porque los potes están en dos pisos. Sólo se aprovecha el piso de arriba, el de abajo no se toca, porque es la reserva de la colmena. Para cosechar la miel sólo se abren las ollas o potes con una estaquita de madera, y una vez abiertos se ponen boca abajo para que caiga la miel. Con este sistema se cosecha lo justo y se evita que se dañen los potes, pudiéndolos usar otra vez las abejas. Cuando se trabaja con cajas sencillas, para cosechar la miel debés seguir los siguientes pasos: se hace en la parte de arriba de cada pote un hoyito, ya sea con un cuchillo o un tenedor untado de aceite de cocinar, y después con una jeringa se jala la miel de cada uno de los potecitos tratando de que no se forme una espuma, porque la miel entonces agarra aire, y de no tocar con las manos los potes, porque se dañan.

Alza de miel (modelo PNN) retirada de colmena para cosecharse, la cámara de cría no se toca.

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La miel se debe colar con un colador de plástico para que no vaya sucia, ya sea con abejas muertas o residuos de cera. Cuando ya se ha sacado la miel, la caja de las abejas se debe dejar bien cerrada, ya sea poniéndole a las orillas de la tapa barro o cera.

Ancho Largo Alto Grosor de la madera

¡Ah! otra cosa: debés tener cuidado de que no caiga miel o polen fuera de la caja, porque eso atrae el ataque de los fóridos y hormigas, por eso limpiá donde caiga miel con un tuco de tela húmeda y luego guardá la miel en un lugar fresco y donde no le de la luz del sol. Tipos de cajas para las abejas sin aguijón Ahora vas a conocer algunos tipos de cajas que te pueden ayudar a hacerte una idea de cómo vos podés hacer la tuya.

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Productor Mario Reyes de El Cuá, con dos modelos de cajas para abejas mariolitas: Uberlandia, a su derecha, y Pablo Noguera Nieto (PNN) a su izquierda.

Gavetas 16 cm 40 cm 4 cm 2 cm

Tamaño del piso central 16 cm 25 cm

Piso pequeño 6 cm 9 cm

2 cm

2 cm

Para las abejas Soncuan, es decir las abejas que hacen la entrada o la piquera grande y larga, se usan otras medidas. Usa 3 gavetas o alzas. Ancho Largo Alto Grosor de la madera

Hay que usar una madera que no huela, como el laurel o el guayabo, porque la miel absorbe los olores extraños, y que sea gruesa, por lo menos de 1 ó 3/4 de pulgada, para que el nido esté más caliente y tengan que trabajar menos en el envoltorio de la cámara de cría. Entre más delgada es esta madera más frío hace y tienen que trabajar más: hacer más grueso el nido y quedarse en la colmena una parte de ellas, en vez de trabajar, para meter aire caliente con sus alas en el nido y garantizarle calor a la cámara de cría. Las medidas de las cajas dependen del tipo de abejas, porque hay unas más grandes que otras.

Para las abejas Mariolitas, como son más pequeñas, se usan cajas más pequeñas, así ella, al estar reducida, tiene que trabajar menos para calentar el nido. Usa 3 gavetas o alzas.

Gavetas 16 cm 40 cm 6 cm

Tamaño del piso central 16 cm 22 cm

Piso pequeño 4 cm 10 cm

2 cm

2 cm

Para el jicote Rayado o Estrella, se usan otras medidas y 4 gavetas. Ancho Largo Alto Grosor de la madera

Gavetas 22 cm 50 cm 7 1/2 cm

Tamaño del piso central 22 cm 28 cm

Piso pequeño 6 cm 14 cm

2 cm

2 cm

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Abejas africanizadas

Si les falta alimento viajan a grandes distancias en su búsqueda.

Se consideran las abejas mas óptimas para nuestro clima tropical.

Según ciertos apicultores, cierta agresividad es deseable en las abejas porque evita o disminuye los robos o pillaje.

Desventajas de las abejas africanizadas Conceptos:

Las abejas africanizadas llegaron en 1984 a Nicaragua procedentes de la región sudamericana, específicamente de Brasil. Son más productivas y reproductivas que las abejas europeas, con las que se cruzaron, y mucho más que las meliponas, que son variedades de abejas sin aguijón de los trópicos, pero requieren un manejo más delicado por su agresividad, por lo que hay que ubicarlas en zonas alejadas de la población, caminos, escuelas y de donde hay animales domésticos. Actualmente estas abejas las encontramos en lugares de clima y flora favorables en el trópico seco del Pacífico y centro de Nicaragua. Es un insecto benéfico cuya clasificación taxonómica es la siguiente: • Orden: Himenóptera. • Familia: Apidae. • Género: Apis. • Especie: Mellifera.

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Ventajas de las abejas africanizadas Las principales ventajas de la crianza de abejas africanizadas en relación con otras clases de abejas son: • Son buenas productoras de miel, cera, polén y jalea real, este último producto elaborado por abejas obreras para alimentar a su reina. •

Las reinas de las colonias africanizadas son muy precoces, o sea que inician a muy pronta edad la producción de huevos. Son mas rústicas, o sea que necesitan menos manejo y son más resistentes a plagas y enfermedades.

Almacenan mas polen

Cargan mayor cantidad de néctar.

Son muy agresivas.

Atacan de forma agresiva al ser perturbadas por ruidos fuertes o por olores, por lo que los apiarios deben ser colocados en áreas aisladas de la población.

Emigran de un lugar a otro con facilidad en busca de alimentos.

Biología de las abejas ¿Quién es quién en una colmena? En la colmena podemos encontrar distintos tipos de individuos los que se distinguen según la función que realizan dentro de la colmena: abeja reina, abejas obreras y zánganos. Abeja reina: también llamada madre, es la única hembra perfecta. Nace de un huevo fecundado, completamente desarrollada y de mayor tamaño, ya que su alimentación durante su ciclo de vida es con jalea real. Nace y se desarrolla en una cúpula especial llamada celda real. A los 16 días de haber sido depositado el huevo, la abeja reina emerge como una abeja adulta e inicia su recorrido por la colmena. 25


Al cuarto día de emergida realiza su primer vuelo de reconocimiento por los alrededores de la colmena, y en las últimas horas de la tarde del noveno o décimo día, sino hay mucho viento o lluvia, realiza su vuelo nupcial o de apareamiento para ser fecundada por un número variable de zánganos, de 8 a 10 diez. La reina almacena los espermatozoides en una bolsa especial de su aparato reproductor llamado espermateca, lo que asegura su postura por mucho tiempo. Una buena reina pone 1,500 a 2,000 huevos al día. Vive alrededor de cinco años y la máxima postura se alcanza durante los primeros siete meses de vida. Se distingue de las demás abejas por tener el cuerpo más largo, el aparato reproductor completamente desarrollado y un aguijón curvado y liso que puede usar varias veces sin peligrar su vida. Cada colonia de abejas tiene una abeja reina. Ella es la única hembra completamente desarrollada capaz de poner huevos para producir abejas obreras, que se encargarán de cuidar la colmena, a las nuevas crías y a la reina. También pone huevos de zánganos, los machos de las colmenas. Abejas obreras: Al igual que la reina, las obreras son hembras nacidas de huevos fecundados, pero con una alimentación diferente en su estado larval que hace que no estén capacitadas para la reproducción. Las obreras emergen a los 21 días de haber sido ovopositadas en sus celdas, su aparato reproductor atrofiado termina en un aguijón recto y con pelos que asemejan sierras, que pueden emplear para defender la colonia de la invasión de intrusos. Mediante el aguijón inyectan una sustancia alérgica llamada apitoxina o veneno de las abejas, que provoca dolor e inflamación. La abeja muere poco tiempo después de picar, ya que se le desprende el aguijón y una parte de sus órganos internos. Las obreras son las encargadas de efectuar casi todos los trabajos dentro y fuera de la colmena, que ejecutan por instinto, dependiendo de la edad, desarrollo glandular y de sus órganos. Luego de haber emergido como abejas adultas, la duración de la vida de las obreras depende de la cantidad de trabajo que realizan y de las condiciones ambientales en época de cosecha (febrero, marzo, abril): pueden vivir solamente 42 días, pero en algunos casos se ha demostrado que pueden vivir 180 días, cuando tienen poca actividad. 26

En el primer día ejercitan sus órganos de orientación y locomoción facilitando su adaptación al clima y al medio.

Del día 2 al día 3 limpian las celdas de los panales, brindando calor a los huevos, larvas de la colmena y mantienen la higiene.

Del día 4 al día 12 son llamadas nodrizas, en este periodo producen jalea real con sus glándulas situadas debajo de la faringe, o sea se encargan de alimentar a las nuevas crías.

Del día 13 al día 18 son llamadas cereras, en este periodo producen cera con unas glándulas especiales y construyen los panales. También son responsables de la construcción de los panales en general y de las celdas reales (una celda en forma de cacahuate donde se alimenta a una larva seleccionada para que emerja como reina).

Del día 19 al 20 son llamadas defensoras, en este periodo se ubican en la piquera de la colmena, o sea en la entrada, defendiendo a la colonia. Su papel es no dejar entrar insectos o abejas de otras colonias que llegan a pillar o robar miel.

Del día 21 al día 38 a 42 son llamadas colectoras o pecoreadoras, en este periodo colectan néctar, polen y propóleos de las flores y agua para satisfacer las necesidades de la colmena. Cabe destacar que el néctar que recolectan, después de pasar un proceso de deshidratación, se convierte en miel que servirá de alimento para la colonia. Una colonia de abejas sanas debe poseer una población obrera de entre 20 y 30 mil abejas, en dependencia de la época; o sea que la población de éstas va a ser menor en épocas de menos disposición de alimentos, que por lo general son los meses lluviosos de mayo a mediados de agosto, ya que son pocos los árboles que se encuentran en la etapa de floración. A esto hay que sumarle la pocas salidas de las abejas obreras recolectoras de alimentos (polen y néctar) debido a que las condiciones climáticas no son las adecuadas, lo que perjudica la alimentación de la colmena provocando que algunas mueran de hambre o tengan que emigrar hacia lugares donde hay mayor cantidad de alimento. 27


Los zánganos: Son los machos de la colonia. Su función consiste en garantizar la fecundación de la abeja reina, o sea de aparearse para garantizar la postura de huevos que darán lugar a nuevas crías. No realizan ningún trabajo en la colmena, sólo consumen la miel elaborada por las obreras. Cuando hay escasez de miel, que es el alimento de las abejas obreras, éstas asesinan a los zánganos y los sacan de la colmena para poder sobrevivir. Los zánganos se distinguen por tener el cuerpo más voluminoso, aunque más corto y ancho que el de las abejas obreras, además carecen de aguijón, por lo que son inofensivos. Los zánganos nacen de huevos no fecundados, que emergen a los 24 días después de haber sido depositados en una celda, y pueden vivir hasta 80 días, siempre que las abejas obreras lo permitan. El zángano tiene un olfato con 37 mil a 800 mil cavidades olfativas en sus antenas, lo que le permite descubrir una reina virgen en su vuelo nupcial a diez kilometros de distancia. Durante el vuelo nupcial, los zánganos vuelan hacia arriba en persecución de la abeja reina, y sólo los más fuertes logran aparearse con ella en el aire, por lo general sólo 8 ó 10 son los que logran fecundarla, muriendo después del apareamiento, ya que su órgano reproductor o genitales se desprenden. En cada colonia existen hasta 400 zánganos, dependiendo de la época. Otro dato a tomar en cuenta es que en una colonia normal de abejas, las crías tienen diferente estado de desarrollo. Su cantidad varia, pero en promedio en una colmena pueden encontrarse alrededor de 5 mil huevos, 8 mil larvas y 15 mil pupas, las cuales darán lugar a nuevas abejas. Los huevos y larvas se clasifican como crías abiertas. Cuando las celdas con crías son cubiertas o selladas por una capa cerosa llamada opérculo, la cría se denomina cría sellada u operculada. Desarrollo de las abejas en días. Categoría Abeja reina. Abeja obrera Zánganos

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Huevo 3 días 3 días 3 días

Larva 6 días 6 días 7 días

Pupa o ninfa 7 días 12 días 14 días

Emerge 16 días 21 días 24 días

Días productivos 365 días 42 días 80 días

Productos y beneficios que nos brindan las abejas Desde el punto de vista económico las abejas se conocen por ser uno de los insectos más valiosos por sus aportes productivos, y por su función en la polinización de una gran variedad de especies vegetales, permitiendo una mayor fecundación y formación de frutos, y por lo tanto aumentar los rendimientos en los cultivos. Por ejemplo en las meloneras de Honduras alquilan colmenas en la época de floración del melón, para incrementar la polinización y lograr una mayor cantidad de frutos. Otros beneficios son: • La miel es un alimento dulce y sano que producen las abejas obreras a partir del néctar que recolectan de las flores, una vez deshidratado. La miel posee ingredientes importantes para la dieta humana: vitaminas, minerales y proteínas. Es uno de los alimentos más complejos: en sus azucares predominan la fructuosa y glucosa fácilmente asimilable por nuestro organismo. Una buena colmena puede producir 50 kilogramos de miel al año, cada panal da un litro miel, cuyo peso varía según la densidad. Al momento de almacenar la miel se debe procurar hacerlo en un sitio donde la temperatura no sobrepase los 40 grados centígrados, no haya mucha humedad y en recipientes higiénicos. •

La cera: es un producto elaborado por las abejas obreras gracias a que poseen unas glándulas cereras. Las abejas obreras deben consumir 3 litros de miel para producir 1 kilogramo de cera, que ocupan para elaborar panales que a su vez utilizan para almacenar miel, polen y depositar huevos que darán nacimiento a nuevas abejas. Hay personas que utilizan la cera para elaborar candelas de forma artesanal. También se vende para hacer láminas de cera para el siguiente ciclo productivo de las abejas.

El polen: son granos pequeños que forman con el polen de las flores, las células reproductoras masculinas de las flores, y que cargan en sus patas traseras. El polen es fuente de proteína. Se puede utilizar en la dieta humana para el tratamiento de arrugas en la piel, delgadez, dolor de cabeza, mejora el funcionamiento del hígado, eleva la hemoglobina de la sangre y es un alimento muy rico de sabor ácido-dulce. Se recomienda una cucharadita de polen después de cada comida. 29


Jalea real: es una sustancia que segregan las glándulas faríngeas de las abejas cuando tienen de 4 a 12 días de edad. Polen, miel y agua son las materias primas que las abejas necesitan consumir para elaborar la jalea real, que sirve para alimentar a la abeja reina durante su vida. Para el consumo humano la jalea real es un complejo nutritivo de vitaminas y minerales; algunas familias apicultoras envasan la jalea real y la comercializan. El propóleo: es una resina que las abejas obreras recogen del tronco de algunas plantas. Es muy importante, porque asegura la higiene de la colmena, ya que sella todos los espacios para que no entre el viento y la lluvia que puede enfermar a las abejas. Se puede masticar o hacer remedio. Puede ser utilizado para curar cortaduras de los animales y también para la tos de las personas, como nos dice el apicultor Juan Alberto Pérez de la comunidad de Santa Rosa, municipio de Somoto, quien nos brindo la siguiente receta.

Receta de uso medicinal del propóleo Ingredientes: • ½ libra de propóleos • 1 litro de alcohol para consumo humano, se puede usar ron plata. • 200 ml de agua. Procedimiento: • Mezclar todo y dejar reposar por dos semanas. Dosis: • Colocar una gota sobre la herida. • Consumir 10 gotas con agua para la tos por 3 días.

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I. Conteste. a) ¿Cuál es la función de las abejas obreras nodrizas? b) ¿Cómo se llama el veneno de las abejas? c) ¿Cuáles son las tres categorías de individuos que viven en una colonia de abejas? II. Enumere a) Ventajas de las abejas africanizadas respecto a las meliponas o abejas sin aguijón. b) Productos que nos brindan las abejas. III. Investigue a) Importancia de las abejas para la agricultura. b) De qué manera las personas de su comunidad utilizan los productos o beneficios de las abejas. 31


¿Qué es un apiario? Es un conjunto de colonias de abejas establecidas en colmenas modernas o en cajas. Las abejas africanizadas se recomienda manejarlas en apiarios de 30 colmenas. La distancia entre un apiario y otro debe ser de 9 kilómetros cuadrados, que equivalen a 90 hectáreas, o sea 3 kilómetros lineales, ya que las abejas trabajan en un radio de 3 kilómetros. Requisitos para establecer un apiario: • Se debe establecer en una zona donde haya muchos árboles, flores, pastos, cultivos y agua limpia. •

El terreno debe estar cercado y a una distancia de 3 kilómetros de un camino, escuela o la población en general.

Debe ubicarse en terreno donde el agua esté cercana.

No se debe establecer en sitios muy elevados, ya que el viento las perjudica.

La piquera o entrada de la colmena debe ubicarse en dirección opuesta al viento.

Nunca se debe establecer un apiario de africanizadas cerca de las poblaciones o lugares con mucho ruido.

¿Cómo está estructurada una colmena o habitación de las abejas?

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La colmena moderna fue creada en 1851 por el reverendo Lorenzo Langstroth en Pennsylvania, Estados Unidos, y está compuesta de las siguientes partes: • Piso o fondo: es una pieza rectangular hecha de madera cuya función es servir de asiento a una caja llamada cámara de cría. Cada piso posee una abertura en la parte frontal denominada piquera, que es por donde salen y entran las abejas de la colmena. Sobresale unos 10 centímetros de la pieza que sirve como plataforma de vuelo, para despegar o aterrizar.

Cuerpo de la colmena (cámara de cría y alzas): son cajas sin fondos, ni techo, formadas por 4 tablas rectangulares de madera, preferible de madera de guanacaste, de 2.5 centímetros de grosor. Sus medidas exteriores: largo 51 centímetros, ancho de 41 centímetros y 24 centímetros de altura.

Cámara de cría: es la caja que se ubica como primer cuerpo de la colmena con piso y tapa, Debe contener una reina fecundada, crías selladas en los seis panales centrales, miel y polen en los 4 panales laterales o extremos y abejas obreras.

Las alzas de una colmena: son las cajas que se colocan sobre la cámara de cría para que las abejas almacenen miel en sus panales. En cada alza se colocan 10 panales, la cantidad de alzas va a depender de la capacidad de producción de la colonia.

Marcos de los panales de las cámaras de cría y alzas: cada marco es una armazón de madera preferiblemente de pochote, donde va colocado el panal, que es el conjunto de celdas construidas por las abejas obreras para depositar crías, polen y néctar, que luego transformaran en miel. Un marco se construye con 4 piezas de madera y se colocan dentro de la cámara de cría y alzas. Las medidas del marco son: la pieza superior de 48 centímetros de largo por 2.8 centímetros de ancho; pieza de abajo 0,45 centímetros de largo por 2 centímetros de ancho; las piezas laterales o de los lados miden 23 centímetros de alto.

Tapa o cubierta: es una pieza rectangular, por lo general de pochote. Sirve para cubrir la colmena y completar la protección de la colonia. Es maniobrable ya que se quita temporalmente cuando hacemos revisiones para saber el estado de la colonia.

Porta-colmenas: son dos piezas que por general son de madera de guanacaste sobre la cual debe asentarse la colmena para evitar el contacto con el suelo. Este accesorio protege a la colmena de la humedad excesiva, las hormigas y otros enemigos. 33


Equipos y herramientas utilizados en la apicultura Es indispensable trabajar con seguridad y comodidad en un apiario, ya que al entrar y abrir una colmena se interfiere en la vida de miles de seres vivos a los que no les gusta que los molesten. El equipo de protección y las herramientas básicas de la persona apicultora son necesarios para que su trabajo sea seguro y eficiente. Antes de entrar a un apiario se debe practicar la higiene personal y evitar usar perfumes u olores, ya que esto atrae a las abejas y las alborota. El traje se debe poner antes de llegar al lugar donde estas las colmenas, para evitar picaduras, y se debe quitar una vez que estemos fuera del apiario. Debemos fijarnos de no llevar abejas pegadas porque una vez que nos quitemos el traje nos van a picar y nos pueden mandar al hospital si somos alérgicos. Equipo de protección • Velo blusa: es un camisón con mangas largas con un velo de malla, con una cremallera que une el velo y la blusa, las terminales de las mangas y la cintura, para evitar que penetren las abejas. •

Sombrero: este debe ser de ala ancha, para que el velo no se pegue a la cara y evitar así los piquetes de las abejas.

Overol: debe ser una o dos tallas mayor al tamaño de la persona, para que le quede flojo y que los aguijones de las abejas no lleguen hasta la piel.

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Guantes: se usan para proteger las manos y los brazos, son de tela y cuero.

Herramientas de trabajo apícola • Ahumador: es un aparato que siempre debe usarse en el trabajo con colonias, consta de un depósito donde se colocan estillas y hojas secas para producir humo, que expulsado al exterior por medio de un fuelle, sirve para alejar a las abejas. •

Espátula: consiste en una lámina de acero que siempre debe usarse en el apiario, tiene un extremo afilado para separar las tapas, alzas y marcos de las colmenas con panales, que muchas veces se encuentran unidos por propóleos.

Otros accesorios utilizados en la trashumancia (consiste en el traslado de las colmenas de un lugar con menos disposición de alimento a otra zona donde hay alimento; esto se hace para evitar que las abejas emigren y cosechar más miel), revisión de colmenas, alimentación y cosecha. • Esponjas: se usan para tapar la piquera o puerta de entrada y las salidas de las abejas en la colmena. Esto se realiza con el propósito de evitar que las abejas se escapen al momento de trasladarlas de un sitio a otro. •

Martillos.

Cepillos: se usan para limpiar las abejas que se pegan a los panales cuando queremos cosechar.

Cuchillo desoperculador: sirve para quitar los opérculos o tapón de cera que sella la miel.

Botas: un apicultor siempre debe usar botas altas que le cubran los tobillos. 35


Ubicación correcta para la revisión de colmenas.

Técnicas de manejo de las colmenas

¿Cómo usarlo? Colocamos dentro del ahumador brozas de leña, carbón o material orgánico seco; ya sea papel periódico, hojas, astillas de árboles secos, etc. Cuando se alcanza una buena llama, se rellena el ahumador con material seco que tengamos a mano, como astillas o colochos, debiendo colocar zacates y hojas verdes en la parte superior para que salga humo fresco, evitando que salgan chispas que dañen a las abejas.

La revisión de la colonia se realiza cada dos semanas y nos permite conocer el estado sanitario y productivo de la colmena. El intervalo de tiempo estipulado entre una revisión y la siguiente se debe a que no podemos estar molestando a las abejas muy seguido, porque corremos el peligro que se estresen y emigren o se vayan del lugar. El acto de abrir una colmena debe hacerse con calma y precisión, pero sin perder demasiado tiempo.

Se aprieta suave una parte del ahumador llamado fuelle y el humo empieza a salir en grandes cantidades, una vez listo el ahumador, debe colocarse correctamente el equipo de protección para dirigirse al sitio donde están las colmenas (Apiario), donde se debe trabajar en pareja con otra persona apicultora. Uno aplica el humo y la otra persona revisa el estado de la colonia, para la cual es necesario el uso de la espátula.

¿Qué podemos encontrar al momento de revisar una colmena? • Síntomas de enfermedades y plagas. •

Poca reservas de alimento en épocas de escasez, lo que nos permite suministrar alimentación artificial, con el fin de prevenir que la colonia se nos vaya.

Marco con panales viejos o en mal estado, en esta situación debemos cambiar este material dañado por uno nuevo.

Baja postura porque la reina está vieja.

Revisión de la colmena Durante de la revisión de la colonia, el apicultor/a se debe colocar a los lados y detrás de la colmena y nunca en frente de la piquera, ya que obstaculizaría la entrada y salida de las abejas, quienes al chocar con él empezarán a atacarlo.

El ahumador es una herramienta del apicultor de mucha utilidad al momento de la revisión y manejo de la colmena, aplicamos el humo para apartar a las abejas y poder trabajar.

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La revisión la colmena se realiza de abajo hacia arriba, comenzando por la cámara de cría. Cuando la colonia tiene otras alzas, conviene colocarlas encima de una tapa extra que se lleva al apiario. Panal amorfo (construido fuera de los marcos) encontrado durante revisión de colmena.

Forma correcta de sacar los marcos durante la revisión de colmenas.

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Pasos para revisar una colmena. • Aplique humo de una a cuatro veces en la entrada de la piquera de la colmena que va a revisar, así como a las colonias más próximas.

Retire de la cámara de cría los marcos con panales viejos o muy oscuros, ya que la reina no suele aceptarlos para depositar los huevos, lo mismo que los panales deformados o atacados por polillas que deterioran la madera. Se deben de sustituir por marcos con láminas de cera estampadas donde las abejas levantarán un nuevo panal, si la época lo permite.

Levante la tapa con ayuda de la espátula, aplique humo por debajo de la tapa y encima de los marcos, cierre la colmena y espere de medio a un minuto a fin de que las abejas bajen a las alzas de abajo o vayan a la cámara de cría, para volver a aplicar humo.

Observe si la reina está activa, si hay buena postura, si hay alimento, miel sellada, polen, o si es necesario suministrar alimentación artificial.

Retire la tapa de la colmena donde va a trabajar.

Si no es época de floración y se encuentra con postura reciente en la primera alza, es recomendable bajarla a la cámara de cría.

Continúe aplicando humo, según crea conveniente retire las cajas o alzas una por una, comenzando por la ultima caja, y las va poniendo encima de la tapa extra hasta llegar a la primera alza y ponerle encima la tapa de la colmena que va a revisar.

En época de floración, cuando la colmena está desarrollada, frecuentemente se encuentra postura en la primera alza, esto es normal, ya que una buena reina tiene capacidad para cubrir dos cámaras de cría, siendo recomendable subir la cría sellada a la primera alza para dejar espacio a la postura de la reina.

Respecto al contenido de los panales en la cámara de cría, se debe presentar la siguiente disposición ideal: el primer y décimo marco miel, segundo y noveno marco polen y del tercer al octavo marco crías abiertas y crías cerradas.

Con la espátula limpie bien el fondo, raspe el propóleo y la cera de los lados de la caja.

Coloque la primera alza encima de la cámara de cría que ya fue revisada y continúe examinando las alzas en el mismo orden que fueron retiradas.

Escribir en una ficha de registro el estado en que se encuentra la colmena y los próximos trabajos recomendados a realizar en ella.

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Comience revisando la cámara de cría aflojando y sacando el marco con panal más delgado, preferiblemente uno de los marcos de los lados, para no matar abejas, particularmente a la reina. El primer panal se inspecciona por ambos lado y se deja a un lado, fuera de la cámara de cría, luego se inspeccionan sucesivamente los demás panales por ambos lados y después de revisarlos uno por uno, se van dejando dentro de dicha cámara de cría. Si las abejas sobre los panales no dejan ver las celdillas, tiene que sacudirlas o barrerlas suavemente dentro de la colmena con un pequeño accesorio apícola conocido como cepillo para abejas, o con una ramita con hojas. No se debe golpear fuerte los panales, sobre todos los panales con cría abiertas, donde se encuentran huevos y larvas, para no dañarlas. Los panales con crías abiertas deben verse rápidamente y no deben exponerse al sol, ya que pueden morir deshidratadas. Aplique humo ocasionalmente por encima de los marcos para controlar a las abejas.

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La enjambrazón Cuando el flujo de néctar y polen aumenta, las obreras nodrizas producen más jalea real. El resultado es que la reina pone más huevos y las nodrizas alimentan más a las crías. Cada nodriza tiene las posibilidades de producir más jalea real de la que come una larva. Entonces puede criar un mayor número de larvas que necesitan esta jalea real. A medida que las posibilidades aumentan de producir más jalea real, la reina responde aumentando la postura de los huevos. Al principio de este desarrollo de la colonia, la reina no tiene dificultades en aumentar la postura de los huevos desde 250 a 500 por día, y después hasta 1,000 y 2,000 por día, pero cuando comienzan a emerger diariamente 2,000 abejas ellas tienen posibilidades de alimentar diariamente 4,000 larvas. Pero ahora la reina no tiene posibilidades de poner tantos huevos diariamente y no puede responder a las grandes posibilidades de ser alimentada con jalea real. Entonces comienza a aparecer en la colonia una sobreproducción de jalea real, que no puede ser comida por las larvas obreras.Y se presenta un problema, ya que de la reina no tiene una postura suficiente que concuerde con la producción de las abejas nodrizas. Si el flujo de polen permanece y si el flujo de néctar no es tan grande que absorbe toda la actividad de las abejas de hogar, algunas abejas jóvenes no pueden pasar el estado de nodrizas a causa de las limitadas posibilidades de la reina para poner más huevos. Las nodrizas ofrecen jalea real a las otras abejas y ellas mismas la comen. Como resultado, dentro del abdomen de estas abejas se desarrolla así el cuerpo de reservas como los ovarios. Algunas veces la cantidad de las abejas con ovarios desarrollados sin trabajo que hacer, son las que provocan la enjambrazón. En estas condiciones las abejas construyen principios de celdas reales y la reina pone allí los huevos progresivamente durante algunos días. Este es el signo definitivo que las abejas van a enjambrar. Después que las larvas se abren de los huevos puestos en las celdas reales, las nodrizas colocan gran cantidad de jalea real dentro de estas celdas, negándose a alimentar con esta jalea real a la reina. En los últimos días antes de enjambrar la reina es alimentada con miel; el resultado es que los ovarios de la reina se reducen y ella alcanza la posibilidad de volar. El día siguiente, después de que la primera celda real es sellada u operculada, la abeja reina sale de la colmena con alrededor de la mitad de las abejas. El enjambre se estaciona en un árbol donde espera por algún tiempo para tomar la decisión de volar a una nueva habitación. 40

¿Qué hacer para evitar la enjambrazón? Durante la época de floración asegure suficiente espacio dentro de la colmena, añadiendo alzas de manera que la reina tenga suficiente espacio donde hacer postura y las abejas suficientes panales donde almacenar miel y polen. Seleccionar reinas jóvenes procedentes de otras colmenas, que no tengan tendencia a enjambrar. Procure que la piquera se mantenga completamente abierta durante las épocas de calor. Utilizar siempre láminas de cera estampadas, o sea que tengan impresa la figura hexagonal de las celdas de los panales, para evitar el nacimiento excesivo de zánganos. Destruir cúpulas o celdas reales existentes en la colmena. Formación de núcleos, que son colonias pequeñas de 2 a 3 panales con crías, uno de miel, otro de polen y pocas abejas, y una vez que hay abundancia de alimento se desarrollarán y se convertirán en una cámara de cría normal.

División de una colonia en dos colonias La naturaleza ha dotado a todas las especies con un instinto natural de reproducción, garantizando así su propia sobrevivencia. En la sociedad de las abejas este instinto natural de reproducción es lo que da lugar a la enjambrazón. En la apicultura moderna el ser humano aprovecha el instinto de reproducción para ampliar sus apiarios, aplicando la división artificial de la colonia para obtener dos colonias. Para realizar la división de colonias se deben considerar los siguientes factores: • Existencia de suficientes fuentes de alimento: polen, néctar y miel. •

Pleno desarrollo de la colmena y máxima postura de crías.

Necesidad de suministrar alimentación artificial, que consiste en abastecer a la colonia de un jarabe de agua con azúcar; esto se hace en épocas de escasez de alimento.

Una época favorable para efectuar la división de las colonias es el tiempo en que ocurre una floración secundaria, como es el caso de la flor amarilla (noviembre). Otra época adecuada es la final de la cosecha (finales de abril), cuando las colonias son fuertes. Dado que las épocas de floración son diferentes en cada región o cada zona, es necesario ser un buen observador del ambiente natural en la ubicación del apiario y llevar una ficha de registro del mismo. 41


Actividades para la división de una colonia en dos colonias 1. Tiene que elegir una colonia fuerte con abundancia de cría, miel y polen. La colmena madre que se va a dividir se llamará colmena A y la nueva división se llamará B. 2.

Formación de núcleos A

B

Son formados por dos razones: • Para aumentar el número de colonias que se desarrollarán en colonias normales de 10 panales cuando hay abundancia de miel.

Ubique la colonia A en un nuevo lugar dentro del apiario, como mínimo a 3 metros de distancia de donde estaba antes. •

3.

42

En el lugar donde estaba ubicada la colmena A, coloque una caja vacía con su fondo y tapa, que será la colmena B, donde entrarán las abejas pecoreadoras (es decir las abejas encargadas de salir a recolectar néctar y polen de las flores) que regresan del campo.

4.

En cuanto a la colmena A ubicada en su nuevo lugar, se debe apresar la abeja reina para asegurar que se quede en la colmena y no busque como regresar a su antigua casa.

5.

Reordene los panales de la antigua colmena A: quedara con la mitad de los marcos con miel y polen y la mayoría de los marcos con cría sellada, completando los otros espacios con marcos de cera estampada. Además tendrá la abeja reina y la mayoría de las abejas jóvenes que serán las futuras pecoreadoras.

6.

Por otra parte la colmena B quedará con la otra mitad de los marcos con miel y polen, uno o dos marcos con cría sellada, todos los marcos con cría abierta y las abejas nodrizas, quienes se encargarán de levantar las celdas reales para conseguir la nueva abeja reina.

7.

Finalmente, reduzca el tamaño de las piqueras para evitar la invasión y el robo de miel o pillaje.

Para evitar la enjambrazón, debilitando colonias fuertes que se desarrollaron demasiado temprano y quieren emigrar.

Formación de un núcleo De la colonia madre se saca un panal con miel, uno con polen y 3 con crías operculadas junto con las abejas adheridas. En épocas de escasez de alimento, en los meses lluviosos y de poca floración, es necesario suministrar alimentación artificial a las colonias, de lo contrario hay riesgo de que enjambren o abandonen la colmena por falta de alimento. A veces la alimentación artificial se hace durante épocas prolongadas de lluvias o vientos, así como cuando no hay floración. Una revisión de la colmena nos informará de la disponibilidad de reserva de miel, y por tanto del momento en que hay que comenzar la alimentación artificial. Existen dos tipos de alimentación artificial: la de sostenimiento y la de estímulo. Ambos jarabes deben prepararse en baldes bien limpios y deben ser usados el mismo día para que no se fermenten. Dichos jarabes deben suministrarse en recipientes en el interior de la colmena, y en ellos se colocan reglitas, ramitas o cualquier otro material que pueda flotar, para que las abejas puedan beber con facilidad y no se ahoguen. Una forma de aumentar el número de colmenas y ampliar el apiario es la captura de enjambres silvestres, teniendo cuidado de que estas colonias capturadas no estén enfermas, porque nos pueden contagiar las abejas de nuestro apiario y dejarnos pérdidas económicas. 43


Pasos para realizar una captura de enjambre: • Ubicar el sitio del enjambre: si está en troncos, árboles o en tierra. •

Preparar equipos y herramientas que generalmente se ocupan en el apiario.

Una vez detectada la colonia se abre un espacio en el caso que esté ubicado en un árbol, tronco u orifico en el suelo, con el objetivo de poder facilitar las labores de manipulación.

Aplicar un poco de humo sobre las abejas para calmar la agresividad y poder capturar la reina.

Una vez captura la reina se introduce en una jaula real, pero si no poseemos esta jaula real la podemos meter en una caja de fósforos y luego depositamos la reina en un saco de captura que tiene una maya en ambos lados para que respiren las abejas.

Después de este paso se procede a introducir el resto de abejas obreras para que acompañen a la reina capturada y luego se transporta hacia nuestro apiario.

Los panales con miel, cría cerrada y abierta que tenía esta colonia, los ponemos en marcos amarrados con hilo de saco.

Estos panales son ubicados en una cámara de cría con la reina y las abejas obreras para que comiencen a trabajar.

Alimentación artificial Alimentación de sostenimiento: su objetivo es mantener la población durante el periodo que no existe floración. El jarabe de sostenimiento se hace mezclando dos partes de azúcar y una de agua. Alimentación de estímulo: es más dulce que la alimentación de sostenimiento, su objetivo es estimular la postura de la reina y tener una elevada población de abejas en la época de floración, con el fin de obtener una buena producción de miel. El jarabe de estímulo hay que colocarlo 35 ó 40 días antes de la floración de la cosecha. Se prepara mezclando cuatro partes de azúcar y una parte de agua y se suministra una vez cada 15 días. Por bibliografías consultadas, en Nicaragua la alimentación de sostenimiento y mantenimiento están elaboradas con dosificaciones de azúcar muy por debajo de lo que en realidad se debe preparar, pero nosotros recomendamos la anterior, utilizada por el apicultor Francisco Cárcamo, ya que esta fórmula fue preparada en base a la experiencia que ha tenido en su apiario, ya que: “con la alimentación que sale en los libros tuve muchas pérdidas, ya que muchas colonias emigraron por falta de alimento. Implementando este tipo de alimentación menos colonias de abejas han emigrado...” asegura.

De esta manera podemos ahorrarnos 60 dólares, que es lo que cuesta una cámara de cría en el comercio apícola. 44

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Calendario de floración de las plantas con potencial melífero en Nicaragua Nombre de la planta Maíz , Zea Mays Flor Amarilla, Baltimora recta Escoba lisa , Sida acuta Algodón , Gossypium Hirsutum Campanilla , Ipomoeae sp Eucalipto , Eucaliptus sp Marañón, Anarcardium Occidentalis Mango, Mangifera indica Madero negro Aguacate , Persea americana Cítricos , citrus sp Café, coffea arábiga Guacamaya Cucurbitáceas Mamón Jícaro Limonaria

Junio Julio Agosto Septiembre Octubre Noviembre Diciembre Enero Febrero Marzo Abril Mayo x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x

I. Conteste. a) ¿Qué es un apiario? b) ¿Cuáles son los requisitos para poder establecer un apiario? c) ¿Cuál es el radio de trabajo de las abejas obreras? d) ¿En qué consiste la enjambrazón? II. Enumere a) Las partes de una colmena. b) Las piezas que debe tener el equipo de protección. III. Explique. a) Explique en qué consiste la formación de colmenas en núcleo y porque razón se hace. b) El proceso de revisión de una colmena. c) La alimentación artificial de las abejas.

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Epoca de pre-cosecha La época de pre-cosecha en Nicaragua se da en los meses de agosto y septiembre. En este periodo las abejas procesan miel pero en pequeñas cantidades. Cuando la colmena es fuerte se puede realizar una pre-cosecha en estos primeros meses, pero si la colmena tiene poca reserva de alimento no se recomienda porque pueden emigran. Lo recomendado en estos casos es dejar esa reservas de miel para que la colonia se alimente y se fortalezca, y esperar a cosechar en los meses de mayor producción de miel, que comienza en noviembre, cuando comienza a florecer en abundancia una flor llamada comúnmente campanilla, cuyo nombre científico es Ipomoeae sp. Existen de distintos colores. La miel de esta planta es muy apetecida en el mercado nacional, ya que su color es más claro que la miel de otras floraciones posteriores, como comenta José Francisco Cárcamo, originario de la comunidad de Santa Rosa, departamento de Madriz.

Epoca de cosecha Las abejas almacenan miel para tener reservas de alimento durante las épocas en las que no hay flores en el campo, y cuando las inclemencias del tiempo no les permiten salir a colectar néctar, para garantizar la supervivencia de la colonia. Las épocas de cosecha están sujetas a las condiciones climáticas que influyen en los ciclos florales de diferentes zonas. En las zonas secas, como mencionamos anteriormente, la pre-cosecha se realiza en los meses de agosto y septiembre, y las cosechas en noviembre y concluyen en abril; en cambio en las zonas húmedas no se efectúa pre-cosecha y la cosecha comienza en febrero y termina en mayo. La cantidad de cosechas va a depender del potencial de néctar existente en cada zona. Durante las revisiones efectuadas en épocas de cosecha, sobre todo en las revisiones anteriores a la misma, hay que subir toda la miel madura a las alzas superiores o alzas de miel. Se dice que una miel está madura cuando el 80% de la miel está sellada u operculada y su porcentaje de humedad es de 17 hasta 20%. Un sólo panal nos puede dar hasta 1 litro de miel cuando está bien cargado; es decir cuando está lleno de miel en su totalidad. 48

Criterios para seleccionar los panales: • Deben tener el 80% de miel sellada, aunque muchos apicultores opinan que con el 60% de miel sellada es suficiente. •

No deben tener muchas reservas de polen.

No deben contener crías selladas, ni tampoco huevos y larvas, solamente miel.

Materiales de cosecha utilizados en el apiario •

Cajas vacías para depositar los panales con miel a cosechar.

Fondos para colocar debajo de las cajas con panales de miel a cosechar, previniendo no derramar miel en el área del apiario, ni durante el transporte hacia la caseta de extracción de miel, ya que las abejas de otras colmenas nos atacarán al sentir el olor.

Tapas para cubrir las cajas con los panales de miel a cosechar.

Bidones y baldes para depositar panales rústicos.

Refractómetro. Este es un aparato que utilizan los grandes apicultores para medir el porcentaje de humedad de la miel, pero en el caso de la mayoría de apicultores nicaragüense se basan en el porcentaje de miel sellada por panal y no utilizan este aparato. La humedad en la miel es de gran importancia, ya que ésta define su calidad. La máxima permitida es de 18 %, lo cual se logra al cosechar sólo panales que tengan el 80% de miel operculada. También podemos hacernos una idea de la humedad de la miel viendo la burbuja de aire que se forma al inclinar o poner boca abajo la botella; si la burbuja avanza rápidamente la miel tiene demasiada humedad, no está madura. Esta miel está rala, porque tiene mucha agua y puede fermentarse o enchicharse, como se dice comúnmente, en cambio cuando la miel está espesa, ya está madura. 49


Equipamiento de un centro de extracción de miel Los apicultores asociados deben construir un centro de extracción de miel. Este se debe edificar en un área que sea segura e higiénica, además debe estar adecuadamente techado y enmallado, para evitar la invasión de abejas que pueden llegar de apiarios cercanos y nos pueden pillar o robar miel.También tiene que estar en un lugar cómodo para trabajar, con disponibilidad y abundancia de agua para facilitar la limpieza e higiene una vez concluida la jornada de cosecha. Los equipos con los que debe contar un centro de extracción de miel son los siguientes: • El cuchillo desoperculador: se ocupa para remover la tapa de cera y permitir la salida de la miel. •

El extractor centrífuga: aquí se depositan los panales con miel después de ser desoperculados para extraer la miel. Existen centrifugas manuales y eléctricas. En las más pequeñas se pueden colocar 4 panales, pero existen hasta de 20 panales. El mercado de miel orgánica exige que la miel sea extraída en centrífugas de acero inoxidable, porque mantiene la calidad de la miel, ya que las centrifugas tradicionales dejan óxido en la miel. Una centrífuga de 4 panales y de acero inoxidable vale $ 300 dólares.

Barriles de almacenamiento: se utilizan para dejar reposar la miel extraída.

Pascones o coladores: para filtrar toda impureza, como restos de cera o abejas muertas.

Actividades en la extracción de miel: • Desopercular: se trata de remover las tapas de cera, llamadas opérculos, que las abejas fabrican para sellar las celdillas de los panales. Esta operación se realiza con el cuchillo desoperculador, consiste en abrir las celdillas de los panales para permitir la salida de la miel a ser extraída. Esta práctica se debe realizar apoyándose en algún banco. •

Centrifugar: consiste en la extracción de la miel mediante la fuerza centrífuga, después de desopercular los panales se colocan en unos depósitos transversales del extractor centrífugo, y se empieza a girar gradualmente, en caso de que el extractor sea manual, si es eléctrico solamente se procede a encender y ella comenzará a girar según la velocidad que nosotros programemos. De esta manera la miel sale de las celda de los panales y cae al fondo del extractor, luego se voltean los marcos para extraer la miel del otro lado del panal.

Filtrado: la miel centrifugada sale con impurezas, tales como abejas muertas, trozos de panales, propóleos y otras sustancias, siendo necesario filtrarla para eliminarlas. La operación se realiza colocando un balde de plástico con una malla o un colador de 2x3 milímetros, de modo que pase la miel pero no las impurezas. El segundo filtrado se realiza con una malla de 1x1 milímetros, para separar las impurezas que pasaron el primer filtro.

Desoperculando

Jóvenes removiendo (desoperculando) panales.

Proceso de centrifugación de la miel.

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Extractor centrífuga.

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Sedimentar: la miel centrifugada y filtrada debe reposar al menos 3 días en un tanque de dimensiones más altas que anchas, de manera que las burbujas de aire y las impurezas que lograron pasar en el filtrado suban a la parte superior y el grueso de la miel quede libre de impurezas. Almacenar: la miel es higroscópica, esto significa que fácilmente absorbe humedad; por eso se debe almacenar o guardar en recipientes limpios secos y cerrados herméticamente. Se usan por lo general barriles, bidones, galones, botellas de litros, medio litro, etc.

Después de cumplir con todas las actividades de extracción de la miel, se debe limpiar todo el equipo de trabajo y el centro de extracción de miel, para evitar problemas relacionados a la invasión de abejas.

Cómo detectar cuando una miel está adulterada Muchos comerciantes informales adulteran la composición normal de la miel agregando algunas sustancias como agua, azúcar o harina, para aumentar el volumen de la misma, pero nosotros podemos realizar pruebas muy sencillas para saber si la miel que estamos comprando es de calidad o está adulterada. • Para conocer si a la miel le han incorporado harina o almidón para hacerla ver más espesa diluya un poco de miel en agua destilada y agregar 4-5 gotas de yodo, que podemos encontrar en una farmacia, si la solución se pone de color azul es que la miel contiene harina o almidón.

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Presencia de azúcar común. A una solución de miel se le agrega una pequeña cantidad de una sustancia química llamada nitrato de plata; en caso de adulteración se formara un agua amarilla.

Cuando una miel tiene mucha humedad se forman burbujas de aire que se pueden ver a simple vista.

La cristalización de la miel La miel sufre un proceso de cristalización debido a que sus azucares naturales se vuelven más viscosos al pasar el tiempo, por eso el algunos envases de miel que tienen mucho tiempo de estar en almacén se ve en la parte de abajo pequeños granos de miel cristalizada parecidos al azúcar. Esto nos puede tender a confundir, pero en caso de duda podemos comprobar su calidad realizando los pasos anteriores. Si usted compra una botella de miel pero no la consumió si no que la guardó y con el tiempo encontró restos de azucares naturales de la miel cristalizados, consuma esa miel porque está buena, ya que la cristalización es un proceso natural.

Almacenamiento de las cajas y los marcos Después de finalizar la cosecha y haber limpiado los panales, éstos deben ser almacenados para utilizarlos en la próxima cosecha. Los métodos más recomendados son: • Almacenarlos en cuartos herméticamente cerrados. •

Por exposición natural.

La conservación de los panales y cera en cuartos herméticamente cerrados Los panales deben quedar guardados en un cuarto con paredes y techo cubiertos con materiales aislantes, lo cual es aceptado en la producción orgánica. Conservación de los panales por exposición natural Como la polilla que afecta la cera necesita cierta oscuridad, temperatura estable y sin corrientes de aire, entonces nosotros podemos construir un pequeño rancho que se hace con 4 pilares de madera y techo cubierto, con una altura de 3 metros del suelo, lo ancho y largo es opcional, de acuerdo la cantidad de panales que desea almacenar. Se cubren los lados con cedazo para garantizar que las corrientes de aire circulen, y de esta forma conservar los panales. Estos deben revisarse cada 15 días y los que se encuentran en mal estado se tienen que destruir y procesar su cera. 53


Procesamiento de la cera La actividad de desoperculado de los panales con miel permite acumular una gran cantidad de opérculos, que deben ser colocados en un recipiente con una malla para escurrir toda la miel. La cera de los opérculos, panales rústicos, viejos, quebrados o defectuosos se derriten o funden con el fin de obtener materia prima para fabricar las láminas de cera que se les pone a los marcos de las colmenas, para que las abejas elaboren los panales. Para fundir cera el método más fácil es por cocimiento, que consiste en lo siguiente: se llena una olla grande hasta la mitad de agua, se pone al fuego y cuando el agua comienza a entibiar, le va echando los trozos de cera, controlando que el fuego no sea muy fuerte. Se remueve la mezcla de agua con cera evitando que llegue a hervir, ya que a esta temperatura la cera se evapora y la podemos perder o las láminas quedan oscuras y las abejas no las aceptan para construir los nuevos panales.

Procesamiento y comercialización El consumidor nacional es el principal demandante de la miel producida en el país, debido a que las personas consideran la miel un producto alimenticio de alta calidad. Debido a que la miel producida en Nicaragua se comercializa como un producto orgánico, cada fase del proceso requiere de un cuidado estricto del ambiente natural en que se desarrolla esta actividad y del procesamiento hasta su empaque,de manera que el consumidor adquiera miel manejada apropiadamente sin contaminación ni fermentación. Grafico # 1 Flujo alimentario de la miel de abeja

Cuando toda la cera esta derretida y mezclada con el agua, hay que vaciarla en un saco quintalero, colocando anticipadamente un recipiente debajo. Al terminar de escurrir la mezcla de cera con agua caliente, quedarán dentro del saco los residuos e impurezas, que se desecharán. La cera obtenida por este método se utilizará para fabricar láminas de cera estampadas, a partir del proceso de laminado y estampado, en el cual se utiliza una máquina llamada estampadora o laminadora que trae grabada la figura hexagonal o de seis lados iguales de las celdillas de los panales, que queda impresa en la lámina de cera al pasarla por ella. Esta máquina estampadora debe ser de acero inoxidable. El precio de ésta máquina es de $ 3,000 dólares, inversión que se puede recuperar, ya que el precio de cada lámina estampada es de un dólar. Usted como apicultor o en un grupo de apicultores asociados, se ahorrarían un dólar por cada lámina, que ya no tendrían que comprar, porque la podrían elaborar ustedes mismos, y además vender el servicio a los demás apicultores de la zona. En Somoto existen un grupo de jóvenes apicultores asociados apoyados por el INPRHU (Instituto de Promoción Humana), quienes procesan la cera y elaboran láminas de cera para el uso en sus apiarios. 54

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Testimonio Francisco Cárcamo

Recetas con productos que nos ofrece la apicultura

“Cuando comencé a comercializar la miel a mediados del 2005 la vendía en botellas de Coca Cola o Pepsi de 2 litros a 50 córdobas, debido a que no teníamos mucho conocimiento en procesamiento y comercialización de la miel. Muchas veces la miel llevaba algunos residuos de cera que le restaban valor al producto.

Jabón de miel Ingredientes: • Jabón de base de glicerina y coco opaco.

Pero al pasar el tiempo gracias a que el INPRHU/SOMOTO nos capacitó en el valor agregado de la miel y nos apoyó en la construcción de un centro de extracción de miel, donde cosechamos con todas las medidas higiénicas, ahora vendemos la miel en botellas plásticas de 375 ml. a 40 córdobas, y de 1 litro nos salen 2.5 medias. La miel producida es orgánica y de muy buena calidad. Nuestra marca se llama “MIEL EL JICOTE” , actualmente vendemos miel en pajillas, pensando en que muchos niños a veces querían miel pero no la podían comprar. Cada pajilla le cuesta un córdoba al consumidor. A los pulperos le vendemos en 25 córdobas la bolsa de 30 pajillas y vuelan como pan caliente.

Molde de plástico o metálico para los jabones.

Un poco de cera virgen.

Colorante para jabón en naranja.

Miel.

Opcional se le puede añadir leche en polvo y avena.

Además de la miel tenemos ingresos por la venta de colmenas a nuevos apicultores de la zona. También comercializamos otros subproductos de la colmenas, como el polen, que buscan bastante los señores mayores, ya que los rehabilita debido a su alto contenido de vitaminas. Lo vendemos en presentación de 17 gramos a 25 córdobas. También preparamos y vendemos miel con polen, miel con propóleo y miel cremada de maní, banano y leche. Estas se deben conservar en refrigeración. La miel cremada la realizamos con la miel que se cristaliza, para no perderla”.

Preparación: • Rallamos el jabón transparente que nos servirá como base y lo ponemos a hervir al baño María. •

Luego lo meneamos y le incorporamos la miel, la cera y opcionalmente avena.

a) Investigá en tu comunidad si hay personas que tienen colmenas, ya sean con agijón o sin agijón.

Vertimos el jabón semilíquido en un molde, ya sea plástico o metálico y hay que esperar media hora para que se solidifique o se ponga duro.

b) ¿Cómo las manejan, qué problemas tienen, cómo cosechan la miel, cómo la comercializan?

Una vez que el jabón está sólido lo partimos con un cuchillo y una regla, para sacar los jabones de la misma medida.

c) Analizá la información anterior y vé cuáles son los puntos débiles del trabajo que están haciendo y qué propondrías vos para mejorarlo.

Lo etiquetamos y listo para la venta.

Generalmente el precio de este jabón es de 25 córdobas y es indicado para mejorar o embellecer la piel. 56

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Shampoo de miel Materiales: • Balde

Posteriormente agregar la miel y batir.

Adicionar el colorante y preservante.

Cucharón

Bajar del fuego, dejar reposar durante un día y luego emvasar y etiquetar.

Fuego

Balanza

Caramelos de miel Ingredientes y materiales • Miel 100 gramos.

Envases.

Azúcar 50 gramos

Fuego

Ollas

Embudo

Ollas

Ingredientes para 5 litros de shampoo. • 1 litro de base de shampoo que los podemos comprar en el mercado oriental.

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Preparación: • Poner a calentar 2 litros de agua y agregar un litro de base de shampoo y revolver, luego añadir un litro de agua con sal.

4 onzas de sal común.

½ litro de miel.

Molde, cuchillo

10 mililitros de formol al 40% como preservante.

Un poco de manteca para sacar los caramelos del molde.

3 litros de agua destilada.

Papel para cubrir los caramelos.

0.1 gramos de colorante. 59


Preparación: • Se calienta y hace hervir por los menos 10 minutos la mezcla de miel y azúcar en una olla, hasta que alcance el punto de bola o punto de cristalización. Esto se puede verificar dejando caer gotas de la mezcla en un vaso con agua. Si la gota toma una forma esférica y endurece instantáneamente, la mezcla está lista. De allí se vierte en los moldes y se deja endurecer. •

En este punto (la mezcla recién colada en el molde y refrigerándose), se le puede agregar propóleo.

Dejar enfriar una noche. Después se desmolda y se envuelve en papel para caramelo.

Acaro de la varroa entrando a la celda con larvas de 5 días.

Sanidad apícola

Acaro de alimentándose de la larva.

Existen más de 20 enfermedades conocidas de las abejas melíferas (Apis Mellifera), pero menos de 10 son de verdadera importancia. En Nicaragua la enfermedad que más afecta al sector apícola es la varroasis, que es provocada por un ácaro de un milímetro de tamaño que se alimenta de la sangre de las abejas, llamada hemolinfa, debilitándolas hasta provocarles la muerte.

Acaro alimentándose de la pupa o cría sellada.

La varroa hembra pone sus primeros huevos sobre la pupa o futura abeja.

Nacen nuevas varroas.

Maduran los nuevos individuos.

El macho y la hembra maduros se aparean y el macho la fecunda.

Hembra adulta deja la celda y emerge con la abeja.

Transmisión de la varroa por contacto entre abejas.

Los daños de la varroa a las abejas son de dos tipos: Físicos, por la succión de la hemolinfa a las larvas, originando disminución en el tamaño y peso de las abejas al nacer, malformaciones en las alas, patas y abdomen. Sin embargo se ha demostrado que el efecto más severo (daño tóxico infeccioso) lo crea al chupar la hemolinfa, lo que produce heridas que facilitan las entrada de microorganismos, incrementando notablemente la aparición de enfermedades causadas por bacterias, como es el caso del loque americano y el loque europeo, hongos, como la cria de cal, y virus, como la parálisis de las abejas.

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Ciclo de vida de la varroa: El ciclo inicia cuando la hembra (varroa) se introduce en la celda con larva, poco antes de que sea operculada. Una vez que las abejas sellan las celdas, la varroa inicia la postura de los huevos, que deposita en las hembras y machos. Cuando los ácaros alcanzan la madurez se realiza el apareamiento dentro de la misma celda. Los machos que no tienen capacidad de alimentarse se mueren y las hembras ya fecundadas salen junto con las abejas repitiendo el ciclo. El periodo completo dura en el caso de las hembras de 7 a 8 días, y para los machos de 5 a 6 días. • Abeja adulta con varroa alimentándose de hemolinfa.

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¿Cómo se transmite la varroasis? La invasión de un apiario a otro y entre colmenas se produce por cualquiera de los siguientes mecanismos: • Mediante la introducción de abejas reina procedentes de apiarios que no lleven controles adecuados.

Tratamiento: Existen tratamientos químicos con productos que matan a la varroa, uno llamado Baybarol y el otro se llama Apistan, que no son aceptados en la apicultura orgánica. Pero existen productos químicos que son permitidos en la apicultura orgánica, como el ácido fórmico y el ácido oxálico.

Cuando se capturan enjambres sin ningún tratamiento.

Preparación del acido oxálico: • 1 1/2 litro de agua hervida (ya fría)

Por medio del pillaje de las abejas.

Por la presencia de abejas silvestres cerca del apiario.

Cuando se intercambian panales con crías de un apiario a otro.

Diagnóstico o cómo detectar la varroa en nuestro apiario: • Por observación directa de panales: se abren 50 celdas y se observa si las abejas están afectadas o no. • Método del jabón, que consiste en lo siguiente. Se seleccionan alrededor de 200 a 300 abejas y se meten en un frasco de boca ancha, al que se le agrega agua jabonosa. Se agita durante 3 minutos, se destapa, se coloca una malla en la boca del frasco y se vierte el contenido sobre una manta blanca en la que quedaran los ácaros. Las varroas se identifican a simple vista, no obstante para tener mayor certeza del diagnóstico puede ayudarse con una lupa. Para conocer el porcentaje de infestación utilizamos la siguiente fórmula: % de infestación = # de ácaros recolectados x 100 # de abejas en la muestra

2 1/2 libras de azúcar

100 gramos de acido oxálico. Todo esto se mezcla y aplicar 50 cc a cada colmena.

Pero el tratamiento más usado es de tiras de vaselina que se ubican en medio de los panales con el objetivo de que las varroas queden adheridas o pegadas a las tiras, una vez que las abejas rozan con ellas. Materiales: • Mechas de lampazo •

Vaselina

Miel

Cera

Procedimiento: Se pone a hervir el agua con la cera, después se le agrega vaselina y miel, esta última para atraer a las abejas. Una vez preparada esta mezcla se sumergen en ella las tiras de algodón o mechas de lampazo.

Si como resultado obtenemos 5% la infestación es baja. Del 5% al 15% es infestación media. Mas del 15% es infestación alta. 62

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Existen otras enfermedades que afectan las abejas pero son de poco interés económico, porque se presentan con poca frecuencia en Nicaragua, pero las mencionaremos a continuación: • Loque americana.

Glosario •

Abejas nodrizas: abejas que se dedican a alimentar y cuidar larvas.

Loque europea.

Apiario: conjunto de colonias instaladas en un sitio.

Cría de cal.

Cámara de cría: caja de la colmena donde la reina realiza la postura.

Cría ensacada.

Celda o celdillas: compartimientos de forma hexagonal de un panal.

Celda real: celda donde se desarrolla una nueva reina.

Colmena: habitación donde vive una familia de abejas.

Colonia: familia de abejas que cuenta con un nido de postura.

Cría abierta: cría que aun no ha sido sellada por las abejas.

Cría sellada: cría cuyas celdas han sido selladas por las abejas.

Emigrar: abandono de una colmena por parte de las abejas.

Enjambre: conjunto de abejas obreras, zánganos y reina que abandona su colonia madre para establecer una nueva colonia madre.

Larva: cría de abeja que aun no ha llegado a su etapa de pupa o ninfa.

Plagas que afectan a las abejas La polilla afecta los panales y también afecta la madera de la colmena, deteriorando la casa de las abejas y predisponiéndolas a contraer enfermedades por factores ambientales, como la lluvia y viento. Los sapos se alojan en los matones de zacate y se alimentan de las abejas cuando salen de la colmena, por eso es importante tener limpio el apiario. Las hormigas también atacan la colmena y roban miel.

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Polinización: Consiste en el paso del polen de una flor a otra de la misma especie, siendo las abejas las principales transportistas y lo que permitirá que nazcan nuevos árboles de la misma especie.

Potes de miel: Estructuras dentro de la colmena donde se deposita la miel de abejas. Potes de polen: Estructuras dentro de la colmena donde se deposita el polen de las flores.

Pie de Cría: Son los elementos necesarios para establecer una nueva colmena: cámara de cría, reina, zanganos, cría abierta (larva) y la cría cerrada (pupa). Agroecosistemas: Es el conjunto de elementos bioticos (Vida) y abióticos (sin vida) en un medio determinado, en donde el hombre interviene para satisfacer las necesidades de una población determinada. Obreras: Es un grupo de abejas especializadas dentro de la colmena encargadas de pecoriar (recolectar polen y néctar). Reinas: Abeja principal dentro de la colmena, encargada de la reproducción de la colmena.

Néctar: Sustancia producida por las flores, procesada por las abejas para convertirla en miel. Polen: Es un polvo amarillo que se encuentra en las flores. Resina: Material pegajoso de color oscuro que se obtiene de los árboles resinosos, por ejemplo: el laurel, el cedro, el ciprés. Involucro: Es una capa que mantiene la temperatura en la cámara de cría y se origina a partir de la mezcla de la cera y la resina.

Machoo zángano: Abeja encargada de fecundar a la reina de la colmena y alimentarse. Colonias: Conjunto de abejas que constituyen una colmena. Celdas: Depósitos ubicados dentro de la colmena donde la reina pone sus huevos y las obreras depositan el néctar. Propóleos: Sustancia procesada por las abejas a partir de las resinas de árboles, cuya función es proteger la colmena. Desarrollo sostenible: Es el crecimiento de una población satisfaciendo sus necesidades a través del tiempo sin afectar el medio ambiente.

Larva: Es una etapa de vida de los insectos, siendo esta la segunda en la etapa de vida de las abejas.

Reforestación: Es el establecimiento de especies forestales dentro de una área determinada.

Pupa: Es una etapa de vida de los insectos, siendo esta la tercera en la etapa de vida de las abejas

Cera: Sustancia originada por las abejas, compuesta por las resinas de los árboles.

Discos: Estructuras internas en la colmena de abejas donde se albergan las larvas, llamados también panales o capas

Fecundación: Momento en que el zángano deposita su espermateca en el aparato de la hembra.

Cajones o Alzas: Forma en que se encuentra constituida la colmena.

Potes: Son estructuras construidas por las abejas de forma ovalada. 66

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Bibliografía

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Guía de apicultura en Nicaragua, Universidad Centroamericana.

Apicultura en el Salvador.

Manual Machete Verde.

Folletos apícolas del Instituto de Promoción Humana (INPRHU- Somoto).


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Miel de Abejas  

Material de Referencias para facilitación de Módulos Técnicos

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