Page 1

Genieten van la dolce vita en intussen je lichaam en geest een gezonde reset gunnen? Dat kan! Op yogavakantie bij LaContessa in Italië. DOOR LIEVE CLAEYS / FOTO’S STEFANIE FAVEERE

152 GoedGevoel


A

ls we de reistrends voor 2012 mogen geloven, worden de kernwoorden voor onze vakantie dit jaar ‘persoonlijke groei’ en ‘mentale rust’. Onszelf even volledig afsluiten van alle hectiek en herbronnen, terwijl we actief werken aan een gezonde geest in een gezond lichaam door bijvoorbeeld aan yoga te doen, allerlei zalige wellnessbehandelingen te ondergaan of te mediteren. Bij reisorganisatie LaContessa waren ze er al lang vóór deze trend van overtuigd dat dit het ideale recept is voor een meer dan deugddoende vakantie. Zij bieden al zeven jaar yogavakanties aan op landgoed Malga Zanga, vlak bij het Gardameer in NoordItalië. Carla Notenboom en Arno Joosten, het Nederlandse koppel achter LaContessa, kregen de inspiratie voor dit soort vakanties naar eigen zeggen vanzelf toen ze, nadat ze er verschillende deugddoende vakanties spendeerden, besloten naar Italië te verhuizen. Ze ontdekten er te midden van de berg Monte Velo het landgoed Malga Zanga, waar niet alleen de natuur adembenemend is, maar waar vooral ook de stilte opvalt. Het leek hen de perfecte locatie om mensen op adem te laten komen via yoga en meditatie, terwijl ze zich intussen de typisch Italiaanse levensstijl van genieten eigen kunnen maken. Geen klassieke retraite, dus, maar je zowel geestelijk als lichamelijk ten volle laten verwennen. Dat het geen holle slogan is, merken we al meteen als we boven op de berg verwelkomd worden met wat een van de leukste huisslogans ooit moet zijn: ‘Alles mag hier, maar niets moet, probeer gewoon te genieten’. We zullen het tijdens ons verblijf nog vaak opnieuw te horen krijgen. Het programma van de yogaweken in Malga Zanga ziet er telkens als volgt uit: ’s ochtends doe je tweeënhalf uur yoga en vanaf de namiddag ben je vrij om te bepalen hoe je je dag wil spenderen: in je eentje of in het gezelschap van de andere reisgenoten, met een boek in de tuin, al wandelend in de omliggende bossen en velden, nippend aan een glaasje wijn... Om je de nodige rust te garanderen, worden de yogavakanties kleinschalig gehouden: er verblijven nooit meer dan vijftien personen tegelijk op de berg. Malga Zanga zelf telt acht kamers, maar als er veel singles deelnemen, kunnen eventuele extra logés een beetje lager op de berg terecht in Agrikultur Monte Velo, een eerder Oostenrijks aandoend hotelletje waarin de sfeer hartelijk is

en la mamma al ’s ochtends vroeg in de kookpotten staat te roeren om in de loop van de dag de honger van fietsers en wandelaars te kunnen stillen. Met z’n Nederlandse gastvrouw en -heer begon LaContessa met een voornamelijk Nederlands publiek, maar sindsdien weet de reisorganisatie ook steeds meer reizigers uit België en andere Europese landen te bekoren. Aan tafel worden de gesprekken daardoor in een bonte mix van Nederlands, Engels en Duits gevoerd. Want dat valt meteen op: hoewel de meeste reizigers alleen of in duo naar Malga Zanga afreizen, ontstaat er wel meteen een groepssfeer waarin je je automatisch laat meevoeren en die vooral aan tafel voor geanimeerde, hartelijke en soms ook verrassend openhartige gesprekken zorgt.

De yogavakanties op de Monte Velo draaien in de eerste plaats om genieten, dus word je er niet - zoals bij retraites vaak het geval is - al bij het krieken van de dag op een meditatiematje verwacht. De yogales start pas om 10u, waardoor je de kans hebt om rustig te ontwaken en van het copieuze ontbijtbuffet te genieten voor je aan het bewegen en mediteren gaat. LaContessa gaat er prat op dat je ook zonder yoga-ervaring aan de vakanties kan deelnemen, maar ik hou mijn hart toch lichtjes vast. Ik ben vertrouwd met yoga en ik weet dat de poweryoga die hier gegeven wordt, bekendstaat als een van de meer intensievere vormen. Een sessie van tweeënhalf uur lang lijkt me dan ook behoorlijk stevig. Aan de locatie zal het alvast niet liggen: Malga Zanga beschikt zonder meer over de mooiste yogalocatie ooit. Het houten platform onder zeil ligt op de rand van een heuvel en kijkt uit over het dal. De les zelf blijkt gelukkig heel haalbaar. Tijdens onze week is de Nederlandse >>


LaContessa Vanaf 29 april t.e.m. 7 oktober kan je bij is telkens acht uur reisd De terecht voor een yogavakantie. ag. zond tot ag zond dagen (7 nachten) en loopt van 795. ¤ je Voor de yogavakantie betaal en. De reiskosten naar ItaliÍ zijn niet inbegrep .lacontessa.eu. www op cht tere Voor meer informatie kan je


Yvonne de yogatrainster van dienst, LaContessa werkt het hele seizoen met verschillende lesgevers die gedurende enkele weken hun kennis op de prachtige locatie komen delen. We beginnen elke sessie met enkele speelse oefeningen, die me aan mijn tijd bij de jeugdbeweging doen denken en die vooral voor heel wat plezier zorgen. Pas daarna nemen we plaats op het dek om met de eigenlijke yogaoefeningen te starten. De les is zo opgebouwd dat je ook als beginner vlot kan volgen. Bovendien is het leuke aan yogaoefeningen dat je ze makkelijk aan jouw niveau kan aanpassen, zodat je niet het risico loopt je lichaam te veel te belasten. Hoe lang ze me op voorhand ook leken, die tweeënhalf uur yoga zijn eigenlijk puur genieten, niet alleen van het rekkende effect dat ze op mijn lichaam hebben, maar vooral ook van het uitzicht dat ik intussen heb en de zacht ruisende wind die me omringt. De tijd vliegt voorbij, de yogasessie zou wat mij betreft gerust nog een uurtje langer mogen duren. Enkel met het einde van de les heb ik het wat moeilijk. De yogaochtend mondt steevast uit in mantra’s zingen, en ik voel me toch nog wat te onwennig om me daar volledig aan te kunnen overgeven, die drempel is me ook na een week toch nog iets te hoog. Maar ik merk dat ook het luisteren alleen al voor een bijzondere, intens ontspannende sensatie zorgt. Kon ik maar elke dag op zo’n aangename manier starten. Na de yogales passen we telkens het motto van het huis toe: ‘Alles mag, niets moet’. En daarmee beginnen we aan tafel, waar onze smaakpapillen telkens weer verrast worden met de lekkerste streekproducten, en voor wie dat wenst een glaasje wijn. Ook aan tafel draait het om jezelf verwennen, van leven op sapjes is hier geen sprake. Het verblijf is echt op alle vlakken heerlijk, al merk ik tot mijn eigen verbazing dat ik het na een tijd toch af en toe wat moeilijk krijg met al het ontspannen. ’s Middags luieren in de tuin of een wandelingetje maken in de bergen: het is genieten, maar het verschil met mijn drukke leven thuis is wel heel groot daar boven op de berg, en bovendien kriebelt het om toch wat meer van dit stukje Italië te zien, meer couleur locale op te snuiven - al zorgen de Italiaanse dames die ’s middags weleens op de koffie komen op het landgoed daar ook ruimschoots voor. Maar zelfs op onrustige geesten zoals die

van mij blijken ze bij LaContessa voorzien: op woensdag wordt het yogaprogramma onderbroken voor een ‘vrij’ dagje aan het Gardameer. Wie dat graag wil, kan uiteraard ook die dag gewoon op Malga Zanga blijven. Met een busje word je ’s ochtends de berg af gereden en naar Riva del Garda gebracht, een pittoresk stadje aan de oevers van het befaamde meer. Een kijkje nemen op de markt, een duik in het Gardameer, wat Italiaanse mode bijeenshoppen of gewoon genieten van een echt Italiaans ijsje of een pizza met zicht op het water: het is een aangename afwisseling. Ook de overige middagen van je verblijf staat het je trouwens vrij om dergelijke uitstapjes te maken, maar hou er dan wel rekening mee dat je het best met de wagen naar Malga Zanga afreist. Je kan eventueel ook een taxi of pendelbusje inschakelen, maar reken dan op een meerkost voor je verblijf. Mogelijkheden zijn er in de omgeving alleszins genoeg, denk maar aan een trip naar de operastad Verona voor een voorstelling van een klassieker zoals ‘Romeo & Julia’ of een bezoekje aan Arco, een piepklein stadje waar vooral wandel- en klimfanaten hun gading kunnen vinden, maar waar ook het ijs overheerlijk smaakt. Of je kan natuurlijk ook vragen dat een ander de verplaatsing voor jou maakt: op Malga Zanga komt de masseur namelijk gewoon aan huis. En het zou zonde zijn om er tijdens je vakantie geen beroep op te doen, want de vakkundigheid van het massageteam waarmee samengewerkt wordt, is immens. Ik laat me op een middag onder handen nemen door Marco, die in de Thaise massage yogabewegingen, massage en acupressuur combineert. De massage is hard, maar zonder dat het pijn doet. Ze doet me denken aan de yogalessen van ’s ochtends, al hoef ik deze keer geen moeite te doen, maar enkel te ondergaan. Hoe verwend kan een mens worden? De massage is perfect: na anderhalf uur gerekt en gestrekt te worden, ben ik compleet ontspannen. Een van de reisgenoten die al verschillende zomers naar Malga Zanga afreist, noemt de yogavakantie een jaarlijks cadeautje aan zichzelf. Ik kan haar geen ongelijk geven. ■

Profile for Arno  Joosten

Goed gevoel  

Op yogavakantie in Italië

Goed gevoel  

Op yogavakantie in Italië

Advertisement