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GROUP WORK I 1. What are the prosodic features of the English Language? The prosodic features of the English language are phonetic characteristics which affect  segments. There are two levels of prosodic features; the first level, which implies length,  loudness  and pitch,  affects  individual  segments;  and these elements  contribute  to  the  second level (rhythm, prominence and intonation), which affects words in context. 2. How can we define intonation? Intonation is the variation (patterns of rises and falls) which takes place in the pitch of the  voice in connected speech, so as to convey linguistic information. 3.   What   does   the   concept   ‘pitch’   refers   to?   Why   is   it   important   for   defining  intonation? Pitch is one of the major auditory features of musical tones along with duration, loudness  and timbre. It refers to the rate of vibrations of the vocal folds, which ranges in a scale  from   low   to  high   depending   on  the   speech   sound  produced   and   the   intention   of   the  speaker. Pitch   is   important   for   defining   intonation   because   the   differences   of   pitch   are  linguistically significant only if the speaker has control over it. Pitch must be contrastive  and perceptible, thus allowing the listener to be more interested in those changes in pitch  which produce changes in meaning. 4. Why do we say English is an intonational language? English is said to be an intonational language because the tone, the main suprasegmental  contrastive unit, affects the pragmatical as well as the linguistical meanings of the tone  units. As opposed tone languages, in which the tone affects the lexical meaning, i.e.,  words. 5. Describe the form of English intonation. The form of intonation is given by prominence, tone units and tones.  Prominence is the characteristic of a syllable to be more noticeable than others. In a tone  unit, there may be more than one prominent syllable; but it is the last prominent syllable  the one in which the main tone starts. This is called the nucleus. Tone unit is the phonological unit set up to handle the structure of pitch patterns. Tone  is   an   identifiable   movement   or   level   of   pitch   that   is   used   in   a   linguistically  contrastive way. According to the Discourse Analysis Approach, English has a system of  five tones: *Falling *Rise­falling *Rising *Fall­rising *Level 6. What are the functions of English intonation? Provide examples.

The functions of English intonation are the following: *  The   attitudinal   function  is   the   manifestation   of   attitudes   and   emotions.   E.g.   when  expressing shock or surprise, seriousness or sarcasm, etc Example: The sentence “I’m listening now” may reflect that the speaker is being ironic,  interested in what is going on in the conversation, or even angry. Everything depends on  the context of situation and the relationship between the speakers. *  The   grammatical   function:  Intonation   is   used   to   distinguish   clause   types,   such   as  questions   or   statements;   and   to   disambiguate   various   grammatically   ambiguous  structures. This is done mainly by means of tone. Example: Wh­ questions take a falling tone, while yes/no questions take a rising tone. * The focusing function: Intonation helps to show what information in an utterance is new  and what is already known. This is done by the choice of tone and tonicity.  Example:  _ Do you ‘like ‘cats?                     _ I like ‘all animals. (The word “animals” is not accented because it is already  implied from the previous question where the word “cat” is used) * The discourse function: Intonation signals how the sequences of clauses and sentences  go together in a spoken discourse, to contrast or cohere. Example: When reading a paragraph, a new topic is signaled by the use of a high key,  whereas the end of the topic is signaled with a low key.  * The psychological function: Intonation helps us organize speech into units that are easy  to perceive, memorize and perform. Example: The tendency of dividing telephone numbers into rhythmical chunks. * The indexical function: Intonation may act as a marker of personal or social identity.  Example: The differences that there exist between the speech of preachers, the one of  street vendors, etc 7. Why does P. Roach say that discourse function is the most comprehensive one? Discourse function is said to be the most comprehensive one because the categories of  discourse correlate with the metafunctions of language which depend on the context of  situation, i.e., language depends on the physical setting, the social status and the activities  performed by the speaker. Thus, most other functions of intonation seem to be submitted,  contained in the discourse function. Agüero, Ricardo   Villa, Gabriela                           

GWork1 Agüero-Villa  

4. Why do we say English is an intonational language? English is said to be an intonational language because the tone, the main suprasegment...

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