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Sword Art Online Volumen 3: Fairy Dance Prólogo Había tres profundos puntos verdes y luminosos, que fueron alineados como una constelación modesta. Kirigaya Suguha extendió el dedo de su mano derecha, sondeando las luces. Los indicadores LED muestran el estado de funcionamiento actual del modelo FullDive de la 1 máquina de VR , «Nerve Gear». Situado en la parte frontal del casco de protección, los indicadores de la derecha monitoreaban la conexión principal de energía, conexión de red, y cerebral. En el momento en que la luz en el borde más a la izquierda comenzara a ponerse roja, significaría la destrucción del cerebro del usuario del Nerve Gear. El propietario del Gear estaba una cama amplia de gel, en medio de una sala de hospital completamente de color blanco, en un sueño del que no puede despertar. No, eso no era una expresión exacta. En realidad, su alma está actualmente luchando día y noche en algún universo paralelo, arriesgándose por su liberación junto con varios miles de otras personas detenidas como animales en cautiverio. 2

"Onii-chan ..." Suguha llamó a su hermano que estaba tranquilamente durmiendo, Kazuto. “Ya han pasado dos años, ¿eh? .... Yo pronto voy seré una estudiante de preparatoria, ya sabes.... Si no regresas pronto, eventualmente me pondré por delante de ti...” Ella bajó su dedo del LED, trazando una línea en la mejilla de su hermano. Durante el largo coma, los músculos Kazuto comenzaron a disminuir, y la delgada figura dio a su perfil una tristeza muy femenina, a pesar de su imagen originalmente masculina. Incluso su madre bromeaba, llamándolo, «La bella durmiente» de la familia. Su cara no era la única parte que adelgaza. Todo su cuerpo se había vuelto delgado y desgastado, se encontraba en un estado lamentable en comparación con Suguha, que había estado entrenando Kendo desde una joven edad, su peso corporal actual era obviamente insuficiente. Ella se preguntó, si estaba bien cuidado, ¿podría a ser reducido a nada...? Recientemente, ella había sido presa del miedo. Sin embargo, Suguha había estado luchando contra la posibilidad de llorar como lo había hecho hace un año en el cuarto del hospital. En ese momento, un miembro del Ministerio de Asuntos Internos y Comunicación les había informado del «Equipo de Contramedida del Incidente SAO». Un funcionario del gobierno con copete largo que cubría sus gafas con bordes negros, y vistiendo ropa respetuosa, informó en voz borrosa: Que el «nivel» de su hermano estaba por

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Realidad Virtual.

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Hermano.

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encima en el porcentaje de todo el grupo en el juego, que estaba constantemente yendo a los peligrosos frentes de batalla a pelear y fue uno de los pocos jugadores que fueron captados. Se confirmó que hoy también, su hermano estaba luchando en una batalla con la muerte. Por eso Suguha no iba a llorar aquí. Aparte de eso, pensó en sostener su mano para animarlo. "Haz tu mejor esfuerzo.... Haz tu mejor esfuerzo, Onii-chan." Como siempre, la huesuda mano derecha de Kazuto fue tomada por sus dos manos, mientras ella oró fervientemente en silencio, de pronto una voz salió de detrás de ella. "Ah, viniste, Suguha." Se dio la vuelta. "Oh, madre..." En ese lugar se encontraba su madre, Midori. Los cuartos del hospital utilizaban una puerta corrediza con una unidad de motor, por lo que el sonido al abrir y cerrar era terriblemente silencioso, lo que dio lugar a que Suguha no ollera a su madre entrar. 3

Midori entonces, después organizar ágilmente el ramo de cosmos en su mano derecha en el florero junto a la cama, se sentó en una silla al lado de Suguha. Es probable que viniera de su trabajo, pues vestía una camiseta de algodón con pantalones vaqueros slim y una blusa de cuero en la parte superior. Con el maquillaje y el pelo fino que simplemente estaba recogido en su espalda, no se podía ver el aspecto de una mujer que cumpliría cuarenta el siguiente año. Aunque su trabajo como editor en jefe de una revista de avances tecnológicos puede ser parte de la culpa, ella misma no tenía ninguna intención de actuar más adecuada a su edad, por otro lado Suguha, podría decir que su madre era más bien como una hermana mayor. 4

"Madre, viniste adecuadamente . ¿No es muy pronto, las pruebas de corrección se han completado?" Suguha dijo, mientras Midori se rió. "Yo me escabullí y vine. No siempre vengo muy a menudo, pero al menos lo hare por hoy." "Eso es correcto.... Hoy es el cumpleaños... de mi Onii-chan, ¿no?" Ambas guardaron silencio durante un tiempo breve, observando atentamente como Kazuto dormía en la cama. La cortina se balanceaba mientras los colores de la puesta de sol entraron en la habitación y flotando débilmente en al aire el aroma de las flores cosmos. "Kazuto tiene... ya 16 años, eh..." Midori murmuró y suspiró.

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También comúnmente llamadas Mirasol o Girasol purpura.

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Refiriéndose a su ropa.

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"... Incluso ahora, recuerdo ese incidente como si hubiera sucedido ayer. En ese momento Minetaka-san y yo estábamos viendo una película en la sala de estar, cuando Kazuto de repente dijo desde atrás: "Por favor háblenme acerca de mis verdaderos padres". Suguha inmóvil, miraba los encantadores labios de Midori, mientras una nostálgica sonrisa amarga aprecio en ellas. "En ese momento, yo estaba realmente sorprendida. Kazuto sólo tenía 10 años de edad. Hasta que Kazuto entro a la escuela secundaria... eso era un secreto, que habíamos planeado guardar 5 por lo menos 7 años más, pero se enteró cuando observo los archivos borrados de su Juki Net ”. Antes cuando Suguha había oído hablar de eso por primera vez, ella se había sorprendido, y hecho la misma risa amarga como su madre. "Esto es serio, como mi Onii-chan, ¿eh?" "Estábamos tan sorprendidos que no podíamos fingir la ignorancia y dolor. Esa parecía ser la estrategia de Kazuto, más tarde Minetaka-san dijo" nos han atrapado 'y se fue disgustado ". "Ah, jaja", las dos se echaron a reír, y por un breve momento disfrutaron que Kazuto dormía sin una decir palabra. Su hermano, Kirigaya Kazuto, que siempre había estado conviviendo con ella desde el momento en que tuvo conocimiento de las cosas a su alrededor, era para ser más precisos, su «primo». Kirigaya Minetaka y Midori, marido y mujer y su propia hija era Suguha, mientras que Kazuto hijo de la hermana de Midori, esto significaba que él era el hijo de la tía de Suguha. Su tía y su marido, sin elección, tomaron a su único hijo, que no tenía ni siquiera un año de edad, después de que sufrieran un accidente. Las graves las lesiones eventualmente pusieron fin a sus vidas, y Midori se quedo a cargo de Kazuto. Ese hecho fue comentado a Suguha durante el invierno de hace dos años por sus padres, en esa época, Kazuto estaba atrapado en un juego de realidad virtual, llamado «Sword Art Online». Suguha que ya había recibido antes un gran golpe con el incidente de SAO, estaba en un estado de confusión cruel, ella se dirigió hacia Midori, preguntando por qué no se lo había dicho antes y por qué ella era la única a la que no se le había contado y además de preguntar todas sus dudas a Midori. Dos años han pasado, y aún ahora en el fondo de su corazón, el sentimiento de incertidumbre estaba al acecho, no podía ser la única que no sabía nada al respecto. Sin embargo, durante ese tiempo ella había llegado a comprender los sentimientos de sus padres en aquel momento. El plan original, de contar la verdad a Suguha después de que ella entrara a la preparatoria, se había adelantado, en definitiva, le dijeron toda de la verdad acerca de su familia, mientras que Kazuto aun estaba vivo, la cual fue la más amarga decisión que sus padres habían tomado. Durante el primer mes después del incidente de SAO, hubo un número absurdo de 2000 muertes. Bajo esas circunstancias, ellos no pudieron evitar hacer una conclusión obligatoria, la

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Registro utilizado para llevar el control de los residentes en Japón.

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muerte segura de Kazuto. Por lo menos así al final, cuando ya todo hubiese terminado, no se arrepentirían de que Suguha «no supiera nada», que era a lo que padres mas temían. Suguha, quien seguía teniendo una gran cantidad de conflictos emocionales, frecuentemente visitaba este cuarto de hospital, en el que fue admitido Kazuto, para seguir pensando seriamente, en el asunto de que su hermano no era su verdadero hermano, y lo que se había perdido. Después de un tiempo, se le ocurrió una respuesta pero no ayudaba en nada. Que nada podía cambiar. No era como una simple herida. Como antes de saber la verdad y después de saberla, ella, como siempre, sólo había orado por el bienestar de Kazuto y su regreso. A partir de entonces, en esos dos años, sólo la mitad de la oración Suguha había sido escuchada. "... Hey, mamá." Mientras miraba al perfil de su madre, Suguha dejó escapar el sonido suave. "¿Sí?" "... Onii-chan, desde que entro a la secundaria, él siempre estaba jugando juegos en la red, verdad… ¿Crees que tenga una relación?" Esa pregunta, de la cual omitía solo una palabra, que él no es hijo propio de la familia Kirigaya, hizo que Midori inmediatamente negara con la cabeza. "No, el no esta en una relación. Eso es porque cuando él tenía seis años, construyó una máquina él mismo usando partes que había en mi habitación que ya no deseaba. Más bien, heredo mentalmente mi sangre maníaca por la PC." Sonriendo suavemente, Suguha le dio un golpe al brazo de su madre con su codo. "Hablando de eso, mamá a ti también te gustaban los juegos cuando eras pequeña, lo he oído de la abuela". "Así es, he estado jugando juegos en la red desde que estaba en la escuela primaria. Kazuto no debería preocuparse de eso tampoco". Una vez más, ambas se echaron a reír con todo el corazón, Midori enfocó su mirada amorosa en la cama. "... Sin embargo, no importa en que juego fuese, nunca fui una buena gran jugadora. Yo no tenía la suficiente paciencia y claridad. Ese tipo de calma no es común en mí, pero contigo es diferente. Incluso continuando en el Kendo durante 8 años, tienes la misma sangre fluyendo en ti, que es como Kazuto tratando de sobrevivir incluso ahora. Eventualmente, él podría volver inesperadamente". "Plop", Midori puso su mano sobre la cabeza Suguha y se levantó. "Así que, yo me voy primero. No puedes estar casa muy tarde." "Está bien, lo entiendo."

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Suguha asintió con la cabeza, mientras que Midori miró a Kazuto una vez más, y en voz baja dijo: "Feliz Cumpleaños". Luego, ella hizo varios guiños rápidos, se dio la vuelta y saliendo rápidamente de la habitación del hospital. Suguha agarró los dobleces en la falda de su uniforme con las dos manos, respiró hondo y volvió a mirar a los indicadores LED en el casco que cubría la cabeza de su hermano. Las luces verdes, que muestran los estados de la conexión de red y la conexión cerebro, se encontraban parpadeando repetidamente rápido. Ahora mismo, en el otro lado de la red, donde se encontraba alojado el servidor de SAO y la conciencia Kazuto, un número incontable de señales se intercambiaban a través del Nerve Gear. En cuanto al lugar donde se encontraba su hermano en estos momentos. Podía estar vagando con un mapa en la mano en algún lugar de un calabozo sombrío. Podría estar en medio de una evaluación en una tienda de segunda mano. O tal vez, cara a cara a un monstruo terrible, con el cual podría estar cruzando espadas audazmente. Ella gentilmente extendió sus dos manos, y las envolvió alrededor de la blanca y delgada mano derecha de Kazuto otra vez. El verdadero sentido del tacto de Kazuto fue cancelado en su totalidad por el Nerve Gear en la 6 médula oblonga , antes de llegar al cerebro. Sin embargo, mirando la piel con la que Suguha se puso en contacto, ella creía que su aliento y coraje seguramente habían llegado hasta a él. Esto fue por que Suguha podía sentirlo una vez más. Este joven, su hermano, quien, para ser exactos, es su primo, emitía una tremenda cantidad de calor desde su alma. Tenía la firme intención de sobrevivir y sin duda volver al mundo real. En el otro lado de la cortina blanca, la parpadeante luz color oro de pronto se transformó en 7 bermellón y otra vez en morado, aunque fue en el momento que la habitación del hospital estaba envuelta en la penumbra, Suguha continuó quedándose allí. Sin moverse, escuchó atentamente la modesta respiración de su hermano. Un mensaje urgente fue reportado desde el hospital, Kazuto había despertado. Eso fue un mes más tarde, el 7 de noviembre de 2024.

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También conocida como bulbo raquídeo, médula oblonga o mielencéfalo

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Ocasionalmente llamado bermejón, es un color rojo anaranjado semiobscuro, de saturación intensa.

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Capitulo 1.1 8

Katon, koton . Los sonidos suaves que hizo la mecedora de madera mientras se balanceaba de atrás para adelante en el pórtico. La suave luz del sol de finales de otoño brillaba a través de la parte superior de un árbol de ciprés. Una ligera brisa soplaba suavemente por la superficie de un lago lejano. Sus mejillas se posaban sobre mi pecho mientras respiraba suavemente y caía dormida. El tiempo, lleno de preciada tranquilidad, continuó fluyendo en forma constante. Katon, koton. Movía la mecedora mientras acariciaba suavemente su cabello castaño. Aunque ella ya estaba dormida, una leve sonrisa apareció en sus labios. 9

Un grupo de sprites jugaban en el césped delantero. El estofado de carne en la cocina hervía lejos, pero con un hervor audible. Deseaba vivir este gentil mundo, en una pequeña casa en lo profundo del corazón del bosque, continuaría por toda la eternidad. Pero yo sabía que esto era un deseo imposible. Katon, koton. Mientras las patas de la mecedora volvían a sonar, las arenas del tiempo caían un grano a la vez. Traté de acercar a la chica aun más cerca de mi pecho, como si estuviera luchando con el destino. Sin embargo, mis brazos sólo lograron atrapar un poco de aire. Rápidamente mis ojos se abrieron sorprendidos. Su cuerpo, que estaba apoyado contra mí hace unos segundos, había desaparecido por completo. Me levanté de la silla y mire alrededor de la zona. Al igual que una cortina que cae del escenario, se acercaba la oscuridad con puesta del sol. La oscuridad arrastrándose comenzó a teñir todo el bosque con un tono negro. Me quedé con la espalda recta en el helado viento de invierno y la llame por su nombre. Pero no hubo respuesta. Ni en el jardín delantero, donde jugaban los sprites, ni en la cocina, no podía encontrar su figura por ningún lugar. Antes de que lo notara, la casa entera había sido cubierta por la oscuridad. Los muebles y las paredes de la casa comenzaron a desmoronarse y desaparecer como si estuvieran hechas de papel. Sólo la mecedora y yo permanecimos tras la obscuridad. A pesar de que nadie se sentó en la mecedora, esta siguió a balanceándose de atrás para adelante sin cambiar. 8

Es el sonido que hacen las mecedoras al moverse.

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Duendecillos dibujados como un mapa de bits.

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Katon, koton. Katon, koton. Cerré los ojos, me tapé los oídos, y reuní toda mi fuerza para gritar su nombre. Mis ojos se abrieron rápidamente con la voz clara y fuerte. Ya no sabía si le había gritado sólo en el sueño o si yo realmente le llame fuera de él. Tendido en la cama, cerré los ojos y trate de regresar al principio de mi sueño. Pero pronto me di por vencido, y después de un rato abrí lentamente los ojos una vez más. Delgadas planchas de madera entraron en mi vista en lugar de los paneles blancos de las paredes del hospital. Estaba acostado en un colchón suave sobre sábanas de algodón en lugar de una cama de gel. Este era el --- cuarto de Kirigaya Kazuto en el mundo real. 10

Levanté mi cuerpo superior y mire lo que me rodeaba. La habitación con tatami tenía una planta poco común de madera natural. Sólo tres piezas de mobiliario se podían encontrar dentro de la sala: un ordenador de disco duro, un router y la cama en la que estaba sentado. Una vieja pieza con aspecto de casco fue colocado en el centro de los routers verticalmente alzados. Su nombre era «Nerv Gear», un modelo completo de buceo con una interfaz de VR que me había encerrado en un mundo virtual por dos años. Después de una batalla larga y difícil, fui finalmente liberado de la máquina, y al fin pude ver, sentir y tocar el mundo real otra vez. Sí, había vuelto. Sin embargo, la chica con la que había compartido tantas batallas y confiado mi corazón... Un dolor de repente golpeó mi pecho, e hizo que cambiara mi visión del Nerve Gear y me levantara. Eché un vistazo a un espejo colgado en la pared. El panel electrónico incrustado en la pared muestra claramente la fecha y hora actuales. Domingo, 19 de enero 2025. 7:15 AM. Dos meses habían pasado desde que volví al mundo real, pero todavía no podía acostumbrarme a mi apariencia. Aunque el espadachín Kirito y el actual Kirigaya Kazuto se supone tienen el mismo aspecto, tenía que recuperarme por completo de la pérdida de peso aún, por lo que el cuerpo huesudo bajo mi camiseta era extremadamente frágil. De repente viéndome en el espejo me di cuenta de dos líneas de lágrimas brillando sobre mi cara y las limpie con mi mano derecha. "Me he convertido en un completo llorón... Asuna."

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(Alfombras) son un elemento tradicional muy característico de las casas japonesas.

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Murmuré y mientras me acercaba a una ventana grande en el lado sur de la habitación. Abrí las cortinas con las dos manos, y la luz deslumbrante del sol en una mañana de invierno, tiño el interior de mi habitación de un color amarillo pálido.

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Capitulo 1.2 Kirigaya Suguha estaba realmente feliz mientras caminaba por el hielo del patio trasero rápidamente. La nieve que había caído hace dos días se había derretido completamente y el aire de mañana de mitad de enero era extremadamente frío. Se detuvo en el borde del estanque, el cual estaba cubierto por una delgada capa de hielo, dejo el 11 shinai que tenía en su mano derecha contra un tronco de un pino negro cercano, respiro grandes bocanadas de aire para quitarse la somnolencia de encima, puso sus manos en sus rodillas y comenzó sus ejercicios de estiramiento. Sus músculos aún no estaba totalmente despiertos, lentamente comenzaron a aflojar. Primero en las rodillas, acompañado de una picazón mientras la sangre comenzaba a circular hasta sus tobillos. Suguha estiro sus manos hacia abajo gradualmente para alcanzar sus tobillos, hasta que abruptamente se detuvo. El hielo lizo que se había formado en el lago reflejaba su apariencia. Su pelo corto hasta la altura de sus cejas por al frente y en línea con sus hombros era de color negro con tonos de azul. Sus cejas compartían el mismo color negro y espesor de su cabello, mientras que dos ojos llenos de un espíritu inflexible yacían bajo ellos. Juntos, su reflejo tenia una 12 apariencia infantil. El tradicional dōgi blanco y la hakama negra ayudaban para acentuar su apariencia infantil. ―Como pensaba… realmente no me parezco… mi Onii-chan… Era un pensamiento que le daba vueltas en la cabeza los últimos días. Ella pensaba esto cada vez que veía su propia cara reflejada en el espejo del baño. No era que se disgustara con su apariencia; para comenzar no le importaba demasiado. Pero desde que su hermano Kazuto había regresado a casa, su mente subconscientemente había comenzado a hacer comparaciones. ―Es inútil, no importa cuanto lo piense. Suguha sacudió su cabeza y retomo sus ejercicios. Después de que terminó de calentar, tomo su shinai en su mano izquierda. Sintió el mango de su shinai después de tantos años de uso; enderezo su espalda y asumió su postura de pelea. Respiro profundamente manteniendo su posición--- luego instantáneamente, lo batió de forma vertical cortando el aire con el Shinai. Sus movimientos rápidos parecían cortar el aire de la mañana.

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Shinai: Arma utilizada para la práctica y competición del Kendo

dōgi: Uniforme para entrenamiento, utilizado en artes marciales. Hakama: es un tipo tradicional de ropa japonesa 12

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La casa de la familia Kirigaya tenía un estilo japonés en las calles al sur de Saitama. Toda la familia había estado viviendo aquí, perteneció al abuelo de Suguha quien había muerto cuatro años atrás, era una persona muy estricta y anticuada. Su abuelo perteneció a la policía durante muchos años, además, fue un famoso peleador de Kendo durante su juventud. El esperaba que su único hijo, el padre de Suguha, continuara con sus sueños en el Kendo. Y así fue durante la escuela, pero al comenzar sus estudios en América y luego encontrar empleo en una compañía extranjera de seguridad financiera, rápidamente dejo el Kendo de lado. Después de ser transferido a Japón, conoció a Midori, la madre de Suguha y se casaron, pero continuó viajando constantemente a través del océano Pacifico. Para entonces su abuelo había dirigido su pasión al siguiente hombre de la familia, Kazuto. Suguha y su hermano se unieron al dojo de kendo del vecindario durante la escuela primaria. Pero debido a la influencia de su madre, editora de una revista de sistemas computacionales, Kazuto cambió el shinai por el teclado y dejo el dojo después de dos años. Como sea, Suguha no era como su hermano. A ella realmente le gustaba el kendo y siguió practicándolo después de que su abuelo murió. Pero― En el pasado, nunca había perdido su camino, ella no solo buscaba cumplir las expectativas de quienes la rodeaban, Suguha realmente amaba el kendo y le hacía feliz. Pero después de dos años, cuando su hermano se vio envuelto en el incidente que sacudió Japón, surgió un sentimiento de confusión en su corazón. Se podría decir que se arrepentía profundamente. Después de que su hermano se rindió con el kendo, cuando ella tenía siete años, se distanció cada vez más de su hermano y Suguha se sentía culpable de que jamás se esforzó en arreglar su relación. El hermano con quien batía su shinai todos los días fue absorbido por la computación. Fue capaz de ayudar a su madre con un programa cuando era solo un estudiante de primaria. Para Suguha, las cosas de las que hablaba Kazuto era simplemente otro idioma. Sin importar las clases de computación a las que Suguha asistía o que tuviera una pequeña computadora en su habitación, su conocimiento no superaba del intercambio de mail y navegar por la red; era imposible para ella comprender el mundo en que su hermano vivía. Especialmente en los juegos RPG a los que su hermano era adicto, los que ella siempre detesto. Se le hacía imposible acercarse a otras personas que interactuaban con una “mascara”. Durante toda su infancia, Suguha y su hermano compartían una relación parecida a la de mejores amigos. Pero después de que su hermano la cambio por un mundo completamente distinto, la distancia entre ellos era cada vez más grande, cada vez sus conversaciones eran meno; después de que Suguha se diera cuenta, su relación había decaído a una común y corriente. La verdad es que Suguha se sentía cada vez más solitaria dentro de su familia. Ella quería hablar con su hermano, quería comprender su mundo, quería que su hermano fuese a verla a sus competiciones. La pesadilla conocida como “SWORD ART ONLINE”, atrapo a diez mil jóvenes en todo Japón quienes cayeron en un profundo sueño.

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Su hermano fue admitido en un hospital en Saitama. Luego, la primera vez que Suguha lo visito… Cuando vio a su hermano en cama, con numerosos cables y oculto bajo un casco electrónico, Suguha rompió a llorar. Era la primera vez desde su nacimiento que había llorado, ella simplemente se aferro a su hermano y lloro desconsoladamente. Puede que no volviera a tener una posibilidad de volver a hablar con el. ¿Porque no intento acortar esa distancia entre ellos antes? No debía ser tan difícil; era algo totalmente posible para ella. Fue entonces cuando comenzó a reconsiderar si debía continuar practicando kendo y cuales eran sus verdaderos sentimientos. Pero se sentía tan confundida que jamás encontró una respuesta. Durante sus catorce y quince años, cuando no podía hablar con su hermano, Suguha se entero de una muy buena escuela superior por recomendaciones de conocidos, pero decidió no entrar en ella ya que si lo hacía existía una duda en su corazón que no desaparecería. Si su hermano volvía de ese mundo virtual, entonces ella definitivamente volvería a hablarle como cuando eran pequeños. Ella se desharía de toda esa confusión y ansiedad y le diría lo que realmente pensaba. Dos meses después de que Suguha tomo esta decisión, un milagro ocurrió. Su hermano rompió la maldición con su propia fuerza y regreso al mundo real. ―Pero en este punto, la relación su hermano había cambiado drásticamente. Midori, la madre de Suguha le dijo que Kazuto no era realmente su hermano, era su primo. Su padre, Minetaka era hijo único, pero su madre, Midori tenía una hermana mayor que había muerto a temprana edad; Suguha no sabía esto. Por lo tanto, cuando ella se entero de que Kazuto era el hijo de la hermana de su madre, se sintió confundida y no supo que tipo de relación debían tener. ¿Debía mantener algo de distancia?, ¿Debía permanecer igual? No tenía idea de que hacer con esta extraña relación. …Si, había una cosa que nunca cambiaría… Mientras Suguha pensaba en todo esto, sacudió el Shinai con fuerza para dejar sus pensamientos de lado. Se asustaba solo de pensar en que hacer, así que siguió con la practica de kendo de esta mañana para desviar su atención a otra parte. Cuando termino sus ejercicios, el ángulo del sol había cambiado significativamente. Se limpió el sudor de su frente, bajo el shinai y dio media vuelta para volver a casa. “Ah…” En el momento en que miro en esa dirección, Suguha se congelo en lugar. No se había fijado que Kazuto estaba mirándola desde el porche. Cuando sus ojos se encontraron, él sonrió y le hablo: “Buenos días.” Mientras la saludaba, le arrojó una pequeña botella de agua, Suguha la atrapo y le respondió: “B-buenos días… De verdad si me estabas mirando debiste haber dicho algo.” “Te veías muy concentrada.”

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“No exageres, siempre soy así.” Realmente, Suguha se sentía feliz de que pudieran hablar con tanta facilidad después de estos dos meses. Se sentó a la derecha de Kazuto. Dejando el shinai a un lado, abrió la botella y la puso en su boca; el agua fría le trajo una sensación refrescante a su acalorado cuerpo. “Ya veo, has estado mirando todo este tiempo…” Kazuto tomo el shinai y lo abatió con su mano derecha suavemente con su mano derecha desde donde estaba sentado. Inclino la cabeza hacía un lado y dijo: “Es tan liviano…” “¿Huh?” Suguha se quito la botella de la boca y miro a Kazuto. “Esto esta hecho de bamboo genuino, así que es algo pesado realmente. Pesa unos 15 gramos más que los shinai hechos de carbono.” “Ah, uh huh. Eso… eso sentí… pero cuando lo comparas…” Kazuto de la nada le arrebato la botella de las manos y rápidamente bebió lo que quedaba de agua “Ah…”

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Suguha estaba comenzando a sonrojarse sin siquiera pensarlo. Hizo una mueca con sus labios y dijo algo molesta: “C-con que lo estas comparando.” Kazuto dejo la botella a un lado y luego se levanto sin contestar su pregunta “Oye, ¿Quieres intentar batirte conmigo?” Estupefacta, Suguha miro a Kazuto “Como… ¿en un combate?” “Si.” Kazuto asintió naturalmente, incluso no le veía interés alguno en el kendo. “¿Y que pasa con los protectores…?” “Hmmm, esta bien si no los usamos… pero me sentiría culpable si Suguha sale lastimada, creo que los protectores del abuelo siguen por hay, así que vamos al dojo.” “Oooh.” Suguha se preguntaba porque el diría algo así de pronto; ella sonrió y dijo: “¿No estas muy confiado? ¿Batiéndote en duelo con una chica que estuvo en los cuartos de final nacionales? Además…La expresión en la cara de Suguha cambio “¿Esta bien tu cuerpo…? No deberías ser más cuidadoso…” “Hehe. Te enseñare los resultados de mi rehabilitación diaria entrenando en el gimnasio.” Kazuto se rio entre dientes y comenzó a caminar rápidamente en dirección al dojo. Suguha se apresuró para seguirlo. La casa de los Kirigaya era bastante grande, y el dojo se encontraba al este del cuarto de su madre. Siguieron el deseo de su abuelo y no lo demolieron, de esta forma, Suguha lo utilizaba diariamente para practicar y lo mantenía junto con el equipamiento. Ambos entraron al dojo descalzos. Afortunadamente el físico del abuelo era casi el mismo al de Kazuto; los protectores le quedaban a la perfección. Se terminaron de preparar, caminaron al centro dojo y se inclinaron mutuamente mirándose. Suguha se levanto lentamente, agarro con fuerza su shinai favorito y tomo posición de combate. Mientras Kazuto… “¿Q-que ocurre Onii-chan?” Después de ver la postura que había tomado Kazuto, Suguha lo dijo sin pensar. Extraña era la única manera de describir esa posición. Su pie izquierdo estaba medio cuerpo más adelante, su cadera baja y el shinai en su mano derecha casi tocando el suelo con la punta. Su mano izquierda parecía que tomaba el mango del Shinai solo para parecer preparado para una batalla. “Si un árbitro estuviera aquí, estaría absurdamente enojado por eso.” “No te preocupes, es mi estilo de pelea.”

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Suguha respiro profundo y reajusto su postura Kazuto amplió aún más la distancia entre sus pies y bajó su cintura. Suguha pensó en patear fuertemente el piso para saltar y así aterrizar directamente frente a Kazuto dándole un potente golpe. Pero esa extraña postura que tenía la hacía dudar y no estaba segura de que hacer. Aunque había una abertura, no se veía muy fácil tomar ventaja de ella. Suguha sentía que esa postura era producto de muchos años de experiencia… Era algo imposible que Kazuto quien solo había practicado con el shinai durante dos años cuando solo tenía siete y ocho años. En ese tiempo solo pudo haber aprendido lo mínimo en ese tiempo. Cuando se dio cuenta de la confusión de Suguha, Kazuto comenzó a moverse. Se precipitó en un ángulo bajo, como si estuviera deslizándose y su shinai saltó hacia arriba desde su parte inferior derecha. No era una velocidad para sorprenderse, pero como se trataba de un ataque sorpresa, Suguha se movió por reflejo permitiendo que su pie izquierdo se abriera. 13

“Kote” . Suguha intentó golpear el brazo izquierdo de Kazuto, debió haber sido en el momento preciso, pero su golpe cortó espléndidamente el aire. Era un golpe imposible de esquivar. Kazuto había liberado su brazo izquierdo del mango y la atrajo hacia su cuerpo. ¿Era siquiera posible esto? Tomada por sorpresa tras la confusión y asombro, Kazuto casi logra golpear a Suguha con el arma. Para entonces, ambos habían intercambiado las posiciones iniciales, después de haber girado en torno al otro, ambos mantuvieron la distancia. La conciencia de Suguha había cambiado completamente. Una sensación placentera recorrió su cuerpo, sentía que su cuerpo vibraba de la emoción. Esta vez era el turno de Suguha de atacar. Su punto fuerte, un golpe al antebrazo... Pero nuevamente, Kazuto lo evadió limpiamente, atrajo su brazo hacia atrás, giro su cuerpo y dejo pasar el shinai de Suguha a un mínimo de distancia de su cuerpo. Suguha estaba estupefacta. La gran velocidad de sus golpes era aclamada incluso dentro del club de kendo. No tenía ningún recuerdo de alguien esquivando claramente sus ataques consecutivamente. Poniéndose seria, Suguha comenzó un asalto feroz. Ella ataco con el shinai sin para, más rápido de lo que uno puede siquiera respirar. Pero Kazuto seguía esquivando y esquivando. La tranquilidad en sus ojos hacía parecer que ya había comprendido el movimiento del shinai de Suguha totalmente. Irritada, Suguha forzó a cortar la distancia y Kazuto se vio obligado a defenderse, shinai contra shinai. En contra del torso y piernas bien entrenados, Kazuto comenzó a tambalearse bajo la presión. Sin dejarle escapar, Suguha aprovecho el momento para lanzarle un golpe final directamente a la cabeza.

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Kote: Protector de manos y antebrazo.

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“Men!”

“Ah”, Suguha finalmente se dio cuenta, algo tarde que se había dejado llevar por la emoción en ese último golpe. Ella no se contuvo en lo absoluto, y se estrello fuertemente contra la parrilla de metal del casco protector de Kirito. Bashiin! Un sonido metálico sonó en todo el dojo.Kazuto retrocedió unos pasos antes de recuperar la compostura. “¿E-estas bien Onii-chan!?” Suguha pregunto alterada. Kazuto agitó su brazo izquierdo suavemente para dejarle saber que estaba bien. “..Ah, Yo perdí. Eres realmente fuerte Suguha; Heathcliff no se compara contigo.” “… ¿Realmente estas bien?” “Si no te preocupes, duelo terminado.” Después de decir eso, Kazuto retrocedió unos pasos e hizo unos extraños movimientos. Abanicó el shinai cortando el aire con ambas manos haciendo un sonido parecido a “hyuhyun”. Después de eso, enderezo la espalda y se rasco la cabeza por debajo del casco donde le había golpeado Suguha quien estaba algo preocupada. “E-em el golpe en tu cabeza…” “¡N-no! Es solo un viejo habito…” Después se inclinaron el uno al otro, Kazuto se sentó en una postura formal y comenzó a desatar los cordones de sus protectores. Dejaron el dojo juntos, al baño y se quitaron el sudor de sus caras. Ella originalmente tenía la intención de un duelo simple, jamás espero que se tornaría tan sería utilizando toda su experiencia para ganar. “Estoy realmente sorprendida. Onii-chan, ¿Cuando fue que practicaste?” “Eh, ese patrón de ataque… al parecer es imposible utilizar habilidades de espada sin el sistema de asistencia.” Nuevamente, Kazuto menciono algo sin sentido alguno… “Pero fue realmente divertido. Deberíamos intentarlo en otra ocasión…” “¿¡De verdad!?” De la nada, Suguha se lleno de energía con una amplia sonrisa en su rostro e insitió buscando una respuesta.

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Men (así es, es una palabra japonesa): Protector para la cabeza, cara y hombros utilizado en el kendo. Tanto esta expresión como Kote (usada unas paginas atrás) se usan en el kendo cuando golpeas a tu enemigo en algún lugar, antes Suguha se adelanto al decir kote pensando que lo golpearía, pero ahora si logra golpearle en el la cabeza, por eso Men! Más información en su biblioteca más cercana :P.

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“¿Suguha, me enseñarías?” “¡Claro! ¡Definitivamente entrenaremos juntos!” “Tendremos que esperar a que mis músculos se recuperen por completo.” Kirito asintió y Suguha sonrió de todo corazón. La idea de practicar kendo juntos nuevamente la izo tan feliz que comenzaron a salir lágrimas de sus ojos. “Hey… Onii-chan… yo…” Suguha no entendía porque Kazuto estaba recuperando el interés en el kendo, estaba realmente feliz, y quería contarle acerca de lo que pensaba acerca de la relación de ambos. “¿Hm?” “Umm, creo que lo mantendré en secreto por ahora.” “¿Qué se supone que significa eso?” Ambos se secaron la cabeza y volvieron a la casa por la puerta trasera. Su madre, Midori siempre trabajaba durante las mañana así que Suguha y Kazuto comenzaron a prepararse el desayuno. “¿Tomare una ducha Onii-chan, tienes planes para hoy?” “Ah… hoy, creo… creo que iré al hospital…” “…” El humor de Suguha de repente se hundió tras escuchar su tranquila respuesta. “Ya veo, iras a visitar a esa persona...” “Ah… es lo único que puedo hacer en este momento.” Esa persona era más importante que cualquiera en el mundo para Kazuto y Suguha escucho esto directamente de el hace un mes atrás. En esa ocasión, Suguha estaba en el cuarto de Kazuto; ambos se sentaron juntos y él le explico todos los detalles mientras tomaba una taza de café. La Suguha de antes jamás creyó que fuese posible que alguien se pudiera enamorar en un mundo virtual. Pero ahora, de alguna manera podía entenderlo, aquella vez, cuando Kazuto hablo de esa persona lágrimas brotaban de sus ojos. Kazuto le conto que estuvieron juntos hasta el ultimo momento. Los dos definitivamente iban a regresar al mundo real juntos. Pero mientras que la conciencia de Kazuto despertó, esa persona no lo izo. No ocurrió nada… o tal vez, algo extraño ocurrió y nadie se entero. Desde entonces, siempre que tenía tiempo, Kazuto iba al hospital cada tres días para ver a esa persona. Suguha podía imaginarlo con claridad. Kazuto sentado frente a persona durmiendo, tomando su mano justo como ella había tomado la suya antes, llamándola sin descanso. Cuando ella visualizo esa imagen, un sentimiento que no podía ser descrito surgió en el fondo de su corazón. Su pecho se apretó dolorosamente y cada respiración se sentía más difícil. Ella se abrazó fuertemente con ambas manos y se dejo caer en donde estaba. Ella quería que Kazuto siguiera sonriendo. Desde que había vuelto de ese mundo, Kazuto se había

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abierto mucho más que antes. Comenzó a hablar mucho más con Suguha. Se volvió más caballeroso y no hacía demandas irrazonables. Sentía que los días de su niñez habían vuelto. Fue entonces cuando entendió cuan importante era esa persona al ver las lagrimas de su hermano. En ese momento ella se convenció a si misma. ―Pero, me, me eh dado cuenta… Mientras Kazuto cerraba sus ojos para recordar a esa persona, Suguha sentía como su corazón no dejaba de dolerle, como si estuviera intentando desesperadamente ocultar otro sentimiento. Mientras miraba a su hermano verter la leche en un vaso en la mesa y luego beberlo de un trago, Suguha se susurro para si misma dentro de su corazón. ―Hey, Onii-chan. Yo, yo ya lo sé… Los hermanos de antes ahora se habían convertido en primos, y sin embargo aún Suguha no entendía cómo terminó así. Pero algo cambió. A pesar de que no había pensado en ello hasta ahora, un pequeño secreto continuó parpadeo dentro de su corazón. Tal vez, era posible que a ella le gustaba Onii-chan; pero, si es así, entonces estaba bien, probablemente…

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Capitulo 1.3 Después tomar un baño me vestí y salí en la bicicleta que había comprado recientemente un mes atrás. En bicicleta, los 15 kilómetros hasta mi destino eran una gran distancia, pero la carga era la correcta para mi recuperación. El viaje me llevó a un hospital recientemente construido en las afueras de ciudad Tokorozawa en la prefectura de Saitama. La sala en la cima del hospital era el lugar donde ella descansaba silenciosamente. Dos meses atrás, en lo alto de el piso 75 de Aincraid, Yo había derrotado al jefe final Heathcliff «Holy Sword», y al hacerlo completé ese juego de la muerte. Después desperté en el cuarto de hospital, al recuperar la conciencia me encontré en el mundo real. Pero ella, mi compañera, la persona más importante para mi, Asuna «Flash» aún no. No hubo mucha dificultad al indagar acerca de ella. Inmediatamente después de recuperar la conciencia en un hospital de Tokyo, dejé el cuarto de hospital andando con pasos inestables, y pronto fui descubierto por las enfermeras que me trajeron de vuelta. Diez minutos después un hombre vestido en traje entró corriendo a mi cuarto mientras tomaba bocanadas gigantes de aire. Se declaró a si mismo como un representante de el «Ministerio de Asuntos Internos – División de Contramedidas SAO» La organización de gran renombre parecía haberse formado inmediatamente después del desastre ocasionado por el incidente de SAO, pero en estos dos años, no hubo nada que pudieran hacer. Sin embargo eso era inevitable tan bien. Si hubieran jugueteado con el servidor, sin cancelar el programa de protección creado por Kayaba Akihiko, la mente maestra del incidente, podrían haber destruido el cerebro de diez mil personas. Nadie quería esa responsabilidad. Al reagruparse, hicieron preparaciones para observar el status de las victimas que se encontraban en el hospital. Su única esperanza – una pequeña luz, pero una inmensa tarea, era estudiar la información de los jugadores a través del servidor. Así mismo vinieron para seguir mi progreso en las líneas del frente, tomando en cuenta mi nivel, posición y rol como un jugador vital en el «Grupo de Captura» intentado completar Sword Art Online. Por eso, cuando los jugadores de SAO despertaron en todo el país, agentes del ministerio se apresuraron a mi habitación esperando entender mejor lo que había sucedido. Revelé mis condiciones al oficial de gobierno con gafas negras que se encontraba delante de mí. Le diría todo lo que sé, a cambio de que el me dijera lo que yo quería saber. Lo que yo más deseaba por supuesto era saber donde se encontraba Asuna. Después de unos cuantos minutos en el teléfono, el hombre de anteojos volteó y habló, con confusión visible en su rostro.

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“Yuuki Asuna ha sido admitida a otra institución medica en Tokorozawa. Sin embargo, aún no ha despertado… y no solo ella, 300 personas más en el país aún no han despertado tampoco.” Inicialmente pensaron que era simplemente un resultado de un pico de LAG ocurriendo en el servidor. Sin embargo, Horas se convirtieron en días y Asuna y los otros aún tenían que despertar. Entre si el plot del desaparecido Akihiko Kayaba aún continuaba causo un gran disturbio alrededor del mundo, pero mis puntos de vista corrían en sentido contrario. Aún recuerdo la destrucción de Aincrad, rodeada en el rojo sol poniente. Él lo había dicho con certeza. Liberaría a los jugadores sobrevivientes. Aún más, para entonces el ya no tenía motivos para mentir, Se había dejado desaparecer junto a ese mundo, esto es lo que creo de todo corazón. Sin embargo, ya fuese un accidente imprevisto o en acuerdo con el deseo de alguien más, el servidor de SAO, que debió haber sido completamente formateado/reseteado, continuaba en operación. El Nerve Gear de Asuna no era la excepción, atando su alma en su profundidad. ¿Que estaba sucediendo en ese lugar? No tenía idea, pero si…si… si pudiera regresar a ese mundo una vez más-. Si Suguha supiera lo que hice entonces, hubiera estado furiosa. Dejando una nota, entré a mi cuarto, me puse el Nerve Gear, e inicié el cliente de SAO. Con total seguridad, con total seguridad, un mensaje de error se mostró fríamente ante mis ojos, «Error. No se puede conectar al servidor». Una vez que mi rehabilitación se completó, mi libertad de movimiento se había restaurado, y desde entonces hasta ahora, había visitado periódicamente a Asuna. Fueron tiempos extremadamente duros. El sentimiento de algo más importante siendo irrazonablemente arrebatado de me era mas que doloroso que cualquier herida física o mental. Incluso más para mi actual yo, tan débil como un niño. Continuando el viaje de 40 minutos, pedaleando a un ritmo lento, salí del camino principal y di la vuelta en un sinuoso camino montañoso, Pronto, un enorme edificio apareció ante mí. Era una institución médica privadamente administrada de estado técnico. El guardia de seguridad en la entrada, que ahora era un rostro familiar, no se molestó en preguntar mi motivo de visita. Aparqué mi bicicleta en una esquina del gran estacionamiento. En el escritorio de recepción del primer piso, el cual tenía un gran parecido a la recepción de algún hotel de alta clase, se me entregó un pase de visitante. Lo prensé en mi camisa y entré al elevador. En varios segundos llegué al ultimo piso, el numero 18, y la puerta lentamente se abrió. Caminé el corredor vacío. Este piso tenía muchos pacientes de lago plazo, pero ver a otros aquí era una ocurrencia algo rara. Finalmente, al final del corredor, una puerta de color verde pálido se divisó. Había una placa algo simple en el muro a un lado de la puerta. «Yuuki Asuna», bajo ese monitor había una pequeña ranura, a la cuál me acerqué. Tomé el pase prensado en mi pecho y lo deslice en el borde inferior. La puerta se abrió con un ligero sonido electrónico.

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Al entrar al cuarto, fui rodeado por una refrescante fragancia a flores. Flores frescas que no iban de acuerdo al cuarto de hospital decorado en un ambiente invernal. El interior del espacioso cuarto de hospital estaba dividido con cortinas, en las cuales lentamente entré. “Por favor que despierte-“. Toqué la tela, rezando por un milagro y gentilmente jalé la cortina. Una unidad de cuidados intensivos de alta gama era similar a la que yo había sido asignadoincluso los colchones eran los mismos. Rayos de luz brillaron a través de las coberturas blancas, cayendo gentilmente en el rostro de Asuna. Si no supiera la verdad, pensaría que simplemente estaba dormida. Cuando visité por primera vez, tuve este pensamiento: desaprobaría el hecho de que la viese en ¿esta situación? Semejantes preocupaciones se desvanecieron. Ella era realmente muy hermosa. Su hermoso cabello color avellana, disperso en el colchón como si fuese agua; su trasluciente piel blanca, con un ligero tono rosa en sus mejillas, de su cuello hasta su clavícula, se veía igual que en ese mundo. Labios de un ligero tono cereza. Largas pestañas, temblando como si estuvieran apunto de abrirse en cualquier momento. Si no fuera por ese casco. Nerve Gear. Sus tres, pálidas y destellantes luces LED parpadeaban como estrellas, evidencia de su continua operación. Incluso ahora, su alma aún está atrapada en algún mundo, tomé su pequeña mano en las mías, sintiendo su calidez. El sentimiento de su agarre firme era el mismo que antes. Contuve mi alentó, intentando desesperadamente contener mis lagrimas mientras lloraba… “Asuna…” El zumbido de su alarma me regresó a la realidad. Sin que me diera cuenta, ya era tarde. “Debo irme, Asuna. Volveré pronto.” Entonces fui alertado por el sonido de las puertas deslizándose, cambié mi atención a los dos hombres que habían entrado a la sala. “Oh Kirigaya-kun. Me disculpo por esta molestia.” Un hombre mayor estaba de pie delante de mí con una expresión facial tranquila, regresando la tarjeta de su mano a su bolsillo. Desde su físico y apariencia, parecía ser un hombre seguro y don ánimos, pero su cabello grisáceo era el resultado de dos años de preocuparse por su hija. Este era el padre de Asuna. Yuuki Shouzou. Asuna me había contado con anterioridad que su padre era un empresario pero eso no disminuyó mi sorpresa al enterarme que él era el director ejecutivo de la compañía de electrónicos «RECTO». Hice una pequeña reverencia con la cabeza y hablé. “Hola. Disculpe la interrupción, Yuuki-san.” “No es nada, no es nada, hacerte venir siempre hasta aquí, soy yo quien debería estarse disculpando. Estoy seguro que esa niña estará más que complacida.”

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Camino a la almohada de Asuna, sumido en sus pensamientos, acariciaba el cabello de Asuna mientras veía su rostro con tristeza. Un momento después, me presentó al hombre parado detrás de él. “Este es alguien nuevo. Él es el director de nuestro instituto de investigación. Sugou-kun.” Mi primera impresión de él era positiva. Era alto, usaba un traje gris oscuro, con un par de lentes de marco amarillo balanceados en su nariz. Sus ojos ocultos tras los delgados lentes, y su sonrisa perpetua completaba la imagen. Imagine que apenas superaba sus 30s. Estrechó su mano y dijo: “Es un gusto conocerte. Soy Sugou Nobuyuki. ¿Tu debes ser el héroe Kirigaya cierto?” “Kirigaya Kazuto, Gusto en conocerle.” Estreché la mano de Sugou y miré a Yuuki Shouzou, su mano apoyando su cabeza ligeramente agachada. “Sobre eso, lo siento. Los servidores de SAO ya han sido apagados. Este incidente es casi algo que solo verías en Televisión. Él es mi más confiable hijo. Desde hace algún tiempo, él no ha contactado a su familia.” “Presidente, este asunto es –“ Sugou aflojó su mano volteando a hablar con Shouzou. “El próximo mes, quiero decírselo a todos claramente.” “¿Es eso? ¿Pero esta realmente bien? Aún es muy joven, su vida apenas ha comenzado…” “Ya me he decidido, Quiero aprovechar este momento mientras Asuna aún es hermosa…y hacerle usar un vestido de novia.” “Parece que ya lo haz pensado bien.” “Entonces me retiro. Te veré de nuevo Kirigaya-kun.” Asintió su cabeza y camino hacía la puerta saliendo de la habitación. Los únicos en el cuarto éramos Sugou y Yo. Sugou Nobuyuki lentamente se movió al lado de la cama, en el lado opuesto al mio. Acarició el cabello de Asuna, haciendo ruidos mientras su mano se deslizaba por su cabello. Me llenó de un sentimiento de disgusto. “¿Mientras estabas en el juego, vivías con Asuna, cierto?” preguntó Nobuyuki. “…uhmm…” “En ese caso. Nuestra relación podría ser un poco complicada.” Sugou levantó la mirada y ambos nos miramos a los ojos. En ese momento, me dí cuenta que mi primera impresión de este hombre había estado lejos de la realidad.

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A través de sus delgados lentes, sus pupilas daban la impresión de haberse dilatado, sus labios mostraban una sonrisa. Puestas juntas, estas facciones daban la sensación de fría insensibilidad. Un sudor frio recorrió mi espalda. “Sobre lo que dije…” Sugou dio una sonrisa aburrida. “Es la boda de Asuna conmigo.” No pude decir una sola palabra. Que es lo que había dicho? Las palabras frías de Sugou envolvieron mi cuerpo en un golpe de frio. Después de unos momentos de silencio muerto, logré articular las palabras, “¿Acaso crees que te dejare irte con ella?” “Oh, ciertamente. Para recibir su aprobación en esta clase de circunstancias sería algo imposible. En papel, soy un hijo adoptivo de la familia Yuuki. En realidad, como sea, ella me ha odiado por bastante tiempo.” Los dedos de Sugou se acercaron a los labios de Asuna. “¡Alto!” Inconscientemente tomé la mano de Sugou, alejándola del rostro de Asuna. Ahora a gritos exclamé “Bastardo…te atreves a explotar la condición de Asuna!?” “¿Explotarla? No, no, esto esta dentro de los limites Kirigaya-kun. Honestamente. ¿Sabes lo que paso a la compañía de SAO, «Argus»? “Escuché que quebraron.” “Correcto. Costos de desarrollo, junto a los daños los pusieron en deuda, y la compañía eventualmente quedó en banca rota. Desde entonces, el mantenimiento de los servidores de SAO esta bajo la responsabilidad del departamento de tecnología FullDive de Recto. Específicamente, mi departamento.” Desde el otro lado de la cama, Sugou volteó a verme. Revelando una sonrisa demoniaca, se acercó a la mejilla de Asuna. “Y con eso quiero decir, que ella está viva porque yo lo permito. Por eso, ¿no crees que debería ser compensado por los problemas que me causa? ¿Me equivoco?” Al escuchar esas palabras solo se fortaleció mi convicción. Este hombre quería explotar la condición de Asuna, usar su vida para completar sus ambiciones. Dando la vuelta y poniéndose de pie, mirándome desdeñosamente, la sonrisa desapareció de su rostro. En un tono frio, habló una vez más. “No sé que sucedió entre tu y Asuna en el juego, pero te quiero fuera de su vida desde ahora. Espero que no hagas ningún contacto futuro con Yuuki y su familia.” Apreté los puños, molesto ante mi inhabilidad de poder hacer algo. Me sentí tan inútil. Varios momentos de silencio pasaron. Entonces, Sugou en un tono de burla dijo:

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“La ceremonia será la próxima semana justo aquí en esta sala, espero que vengas. Atesora este ultimo encuentro entre ustedes, Héroe-kun.” Quería una espada. Atravesaría su corazón, le rebanaría el cuello. No se si el sentía mi tormento interno, pero puso una mano sobre mi hombro, volteó y salió del cuarto. Cuando llegué a casa, el recuerdo de nuestro encuentro aún ardía en mi mente. Me acosté en mi camba y miré el muro. “Es, La boda de Asuna conmigo.” “Ella aún esta viva porque yo se lo permito.” Mi encuentro con Sugou se repetía una y otra vez en mi cabeza como una película atorada en un ciclo. Mi corazón sentía un bulto de metal retorcido al rojo vivo. Pero— Todo esto podría solo haber sido por causa de un fuerte sentido de autoconciencia. Sugou es una persona quien siempre ha estado cerca de la familia Yuuki. Esto también es la razón por la que pudo convertirse en el prometido de Asuna. Yuuki Shouzou confía profundamente en él, y también tiene una gran responsabilidad en RECTO. Probablemente el arreglo para que Asuna se casara con este hombre fue hecho mucho antes de conocernos en Aincraid. Comparado a él, nuestro tiempo juntos fue probablemente nada más que una ilusión. La indignación de tener que entregar a Asuna a los caprichos de ese hombre, que era hasta ahora, como el capricho de un niño pequeño. Para nosotros, la ciudad flotante de Aincrad era el mundo real. Los votos que cambiamos ahí, las palabras, todo adornado con el brillo de una gema. “Quiero estar al lado de Kirito-kun por siempre—“ Las palabras de Asuna y su sonrisa se desvanecieron. “Lo siento…Lo siento tanto, Asuna… Yo…no puedo hacer nada…” Lagrimas de tristeza se deslizaron por mi rostro, cayendo encima de mis puños apretados.

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Capitulo 1.4 “¡Onii-chan, el baño esta libre!" Suguha gritó a la habitación de Kazuto, ubicada en el segundo piso, pero no hubo respuesta. Esa noche, después de regresar del hospital, Kazuto se había encerrado en su habitación, no bajando incluso para cenar. Suguha puso la mano en la manija de la puerta, pero vaciló. Si no hubiera ido directamente a dormir, entonces tal vez hubiera cogido un resfriado, razonó, mientras hacia fuerza para girar la manija. Kacha

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~. La puerta se abrió revelando un cuarto oscuro.

Él debe estar durmiendo, pensó, y cuando giro para salir de la habitación, una ráfaga de aire frío sopló, haciéndola temblar. Las ventanas parecían estar abiertas. En realidad no podría haber otra explicación, pensó, mientras sacudía su cabeza. Ella camino de puntitas suavemente por la habitación, trazando su camino hacia la ventana... sólo para encontrarse con su hermano acurrucado en la cama, completamente despierto. "Ah, Onii-chan, lo siento. Creí que estabas dormido", fue la respuesta de Suguha. Después de unos momentos de silencio, Kazuto respondió con una voz desprovista de emoción: "Lo siento, pero ¿podrías dejarme en paz?" "Pero, pero, la habitación estaba tan fría...” Suguha se estiro y tomó las manos de Kazuto con las suyas. Se sentían tan frías como el hielo. "Esto no es bueno. Tus manos están congeladas. Cogerás un resfriado. Date prisa y toma una ducha.". 16

Parte de la luz de una farola se filtraba por las cortinas, posándose en el rostro de Kazuto. En este momento, Suguha entendido algo le había sucedido a su hermano. "¿Qué pasó?" "Nada". Su respuesta no fue más que un susurro ahogándose. "Pero...” Sin esperar a que ella terminara, oculto su rostro entre sus manos. Escondiéndose de Suguha, y con un toque de auto-desprecio, él dijo: "Yo soy realmente inútil. - No fue hace tanto tiempo que juré no volver a decir esas palabras derrotistas... 15

Sonido al abrir la puerta.

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Lámpara.

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A la mitad de sus palabras, Suguha ya había comprendido lo que había sucedido. Hablando con una voz temblorosa y baja, le preguntó: "¿Esa persona... Asuna-san... que fue lo que le pasó?" El cuerpo de Kazuto se tensó. En voz baja, lleno de dolor, él respondió: "Asuna... ha ido a algún lugar... un lugar muy lejano. Un lugar... donde mis manos no pueden llegar a ella...” Esta vez fue muy claro. Mientras miraba a Kazuto llorar como un niño delante de ella, su corazón fue tocado. Cerró la ventana, corrió las cortinas, encendió la calefacción, y se sentó a su lado. Ella dudo por un momento, antes de tomar las manos frías de Kazuto entre las suyas otra vez. El cuerpo acurrucado de Kazuto se relajó en un instante. Suguha le susurró al oído. "Ánimo. Si ella es realmente la persona que amas, no deberías darte por vencido tan fácil." Estas palabras no venían tan fácilmente, y mientras las decía, su corazón se sentía como si hubiera sido atravesado por una espada. Un sentimiento desde lo profundo de su corazón, origino este dolor. Me gusta mi Onii-chan, fue el sentimiento de que llegó fuertemente a Suguha ese momento. - Yo también. No puedo continuar engañándome a mi misma nunca más. Suguha ayudo a su hermano, bajándolo suavemente hasta a la cama. Tomo las sabanas, y tiernamente las coloco por encima de su cuerpo. ¿Cuánto tiempo las tomo?, ella no lo sabía, pero los llantos ahogados de Kazuto se habían convertido en un sonido tranquilo de sueño. Suguha cerró los ojos, desde su corazón en silencio susurraba a si misma. - Mi única opción es renunciar. Todo lo que puedo hacer es enterrar este sentimiento profundo, muy profundo. Porque dentro del corazón de Kazuto, se encuentra ella. Las lágrimas caían silenciosamente por las mejillas de Suguha, pasando por las sábanas de la cama, antes de desaparecer por completo.

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Capitulo 1.5 Mi dulce y suave sueño fue quebrantado por un repentino estallido de calor. Yo aún no estaba completamente despierto, pero había un calor extraño flotando sobre mí, como la luz del sol a través de las ramas de los árboles, acariciando mis mejillas. Mis ojos se cerraron, abrazados por el sueño. Estábamos lo suficientemente cerca para que sintiese su aliento, así que abrí mis ojos un poco para…. "¿Uwwah?" Lancé un grito y salte hacia atrás unos cincuenta centímetros. Mi cuerpo se colocó en una posición de sentado, y rápidamente mire a mí alrededor. Esto es lo que siempre había visto en mis sueños. Aincrad, vigésimo segundo piso en la casa del bosque - imposible. Partes de la realidad están aquí, mi habitación y mi cama. Sin embargo, aparte de mí, hay otra persona. Me quedé sin palabras. Completamente despierto, rápidamente me levante y coloque la parte posterior de la manta en su lugar. Con el pelo corto y negro, cejas prominentes, Suguha acostada en pijama, durmiendo sobre mi almohada. "¿Cómo... paso es esto...?" Después de pensarlo cuidadosamente, finalmente me acordé de lo que pasó anoche. En la noche anterior, después de regresar del hospital, parece que cruce algunas palabras con Suguha. En medio de la desesperación y el dolor que me había llevado hasta las lágrimas, ella me consoló, y, eventualmente, me quede dormido. "Honestamente, al igual que un niño." Después de sentirme un poco avergonzado, mire a Suguha, profundamente dormida. Ella no debería estar haciendo esto. De repente recordé que algo similar a esto, ocurrió en "ese" mundo. Suguha es muy similar a la chica domadora de bestias que me tope en el piso cuarenta. Ella también, se deslizó en mi cama, y me dio los mismos problemas. Sonreí al recordar. Mi encuentro con Asuna y Nobuyuki Sugou sigue llenándome de preocupación, pero el dolor punzante en mi corazón lentamente desapareció anoche. Mis recuerdos de ese mundo - la ciudad flotante de Aincrad - eran tesoros importantes para mí. Los buenos y malos recuerdos - demasiados para contarlos - pero todos esos recuerdos son reales, y no voy a verlos de otra manera, incluyendo el acuerdo entre Asuna y yo de encontrarnos en este mundo una vez más. Tiene que haber algo que pueda hacer. Justo cuando estaba pensando en eso, delante de mí, entró en mis oídos un murmuro de Suguha dormida.

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"Renunciar... no está permitido..." "Lo que tu dices es absolutamente correcto", le susurré de vuelta. Después, sentado, pellizque la cara Suguha con mis dedos. "Hey, despierta. Ya es de mañana." "Hmmph." Ella dejó salir un gemido de insatisfacción. Coloque las manos bajo las mantas y pellizque sus mejillas. "Despierta, ya es muy tarde." Suguha finalmente abrió sus ojos. "Ah. ¡Buenos días, Onii-chan," dijo ella, mientras perezosamente removía las sabanas encima de ella. Entonces, ella me miró sorprendida y miró rápidamente alrededor de la habitación. Sus entreabiertos y dormidos ojos, repentinamente se abrieron y sus mejillas se pusieron rojas. "¡Ah Um, Yo...!" Sus orejas se tornaron color rojo, su cuerpo se volvió rígido, y de repente dio un salto y salió corriendo de la habitación tan rápido como pudo. "Honestamente." Negué con la cabeza y me levante para abrir la ventana, respirando profundamente el aire frío para conducir lejos la fatiga. «Noticias» llegaron cuando agarré una muda de ropa para tomar un baño. Había un tono de sonido electrónico y pude ver la alerta parpadeante de un correo electrónico, así 17 que me senté y jugué con la terminal EL . Desde los últimos dos años yo había estado dormido, la estructura de la computadora ha sufrido 18 muchos cambios. El bonito, antiguo HDD (Hard Disk Drive ) desapareció sin dejar rastro, y fue 19 remplazado con el más moderno SSD (Solid Storage Drive ), que se ha convertido en el nuevo 20 estándar y no produce una alta MRAM inestable. No hay tiempo de retraso durante la transferencia, sino que todo sucede instantáneamente. El correo electrónico que había enviado se ha actualizado, y el nombre del "emisor" es "Agil”. En el piso 50, del edificio principal de Aincrad vivía Agil, el dueño de un almacén en “Algade”. Nos habíamos conocido por primera vez el día 20 en Tokio e intercambiamos direcciones de correo electrónico, pero esta sería la primera vez que hacemos contactado uno al otro. El titulo del

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Electrónica.

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Unidad de Disco Duro.

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Unidad de Almacenamiento Solido.

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RAM magnetorresistiva o magnética.

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mensaje decía: "MIRA ESTO". Cuando lo abrí, no había ningún texto, sólo una simple imagen adherida. Desplace hacia abajo el correo y abrí la imagen en el monitor, luego mire de cerca la imagen que se estaba mostrando. La composición era increíble. Se podía ver desde el característico color y la luz, que obviamente no era del mundo real, sino más bien un mundo ilusorio generado por computadora. En un primer plano de la imagen había una jaula de oro con una mesa y silla blanca. Una niña, envuelta en interior de una bata blanca. Mirando cuidadosamente a través de la jaula, su cara¿"Asuna”? La imagen era muy borrosa, pero esa chica, con su pelo castaño largo, era sin duda alguna, Asuna, con un rostro desolado y con las manos cruzadas sobre la mesa. Un análisis más detallado mostraba alas transparentes extendidas detrás de ella. Tome el teléfono de la mesa, y me apresure a marcar en el número que encuentre en la guía telefónica. El sonido debe haber durado, unos pocos segundos, pero parecieron horas. Finalmente, la línea se estableció y una voz profunda contesto el teléfono. "Hola-" "¡Hey! ¿Qué es lo que sabes de esa imagen?" "Mira, Kirito, al menos preséntate en primer lugar." “¡No tengo tiempo! ¡Date prisa y dímelo!" "Es una larga historia. ¿Puedes venir?" "Ahora mismo. Voy a estar allí de inmediato." Sin molestarme en esperar una respuesta, colgué el teléfono y tome una muda de ropa. Nunca me había duchado, secado el pelo y ni ponerme mis zapatos tan rápido en mi vida, y en un instante me encontraba en mi bicicleta apunto de salir. Este camino nunca pareció tan largo, a pesar de que lo había utilizado en innumerables ocasiones. El café-bar de Agil se encontraba en Taito Okachimachi. Pronto note la presencia de la fachada negra y letrero de metal adornado con dos dados, con el nombre, «Dicey Coffee». Abrí la puerta y con el sonido del timbre de la campana en la puerta. El hombre calvo en el mostrador me miró y se rió. No había ningún cliente a la vista. "Oh, eres muy rápido." "Los negocios son pobres como siempre. ¿Cómo hiciste para sobrevivir en la tierra estos últimos dos años?" "Claro que es pobre ahora, pero se repone durante la noche." La conversación alegre me tranquilizo un poco, como si estuviera de nuevo en “ese” mundo.

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Nuestro encuentro fue algo que había ocurrido a finales del mes pasado. En ese momento, yo había recibido los nombres y direcciones reales de algunos jugadores de la mano de miembros del Ministerio del Interior. Klein, Nishida, Silica, y Lisbeth, entre otros. Aunque había muchos jugadores que quería ver de nuevo, todos habían regresado al mundo real, y mantenerse en contacto era una cosa difícil. El primer lugar que visité fue esta tienda. "Entonces, ¿Qué es lo que quieres que te diga?" El dueño de la tienda se veía un poco triste. Su verdadero nombre es Andrew Gilbert Mills. Me parece curioso que tenga una tienda en el mundo real también. Aunque afro-americano de origen étnico, sus padres le tomaron cariño a Japón, y abrió su cafetería-bar aquí, en Okachimachi a la edad de 25 años. Por otra parte, entre sus clientes, había encontrado una hermosa y virtuosa mujer. Luego, él también, había quedado atrapado en el mundo de SAO durante dos años. A su regreso, esperaba que la tienda estuviera totalmente cerrada desde hace mucho tiempo pero se había salvado por los esfuerzos de su esposa. Verdaderamente una historia conmovedora. A decir verdad, es extraño que no hubiera muchos clientes. La tienda tenía un diseño compacto, pero con cuatro sillas y una barra, un lugar luminoso y colorido que era a la vez atractivo y relajante. Me senté en un taburete de cuero, pedí una taza de café y comencé a cuestionar Agil sobre la imagen. "Entonces, ¿Qué pasa con esa imagen?" El gerente de la tienda, no contesto de inmediato. En cambio, me observó mientras sacaba un paquete rectangular bajo del mostrador y lo empujaba hacia mí. El paquete era claramente el de un software de juegos. Tomé nota en particular dé la impresión clara «AmuSphere» en la esquina superior derecha. "No he oído hablar de este tipo de hardware antes." "«AmuSphere». Salió mientras todavía estábamos en “ese” mundo. Es la próxima generación de tecnología FullDive, sucesor del Nerv Gear." Mientras miraba el con sentimientos encontrados, Agil dio una explicación simple. Después del incidente, Nerv Gear fue apodado “máquina del diablo", y así ningún fabricante se atrevió a involucrarse en el género de juegos con tecnología FullDive. Sin embargo, 6 meses después del incidente SAO, una nueva compañía fue fundada, con el lema de "seguridad absoluta". Se dieron a conocer los modelos sucesores del Nerv Gear, y como estábamos atrapados en Aincrad en ese momento, no teníamos conocimiento de ello. Eso me ayudó a entender la situación un poco mejor, porque no le presté demasiada atención a los juegos después de lo que había pasado, yo aun no tenía una idea clara de las cosas.

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"¿Así que este es un VRMMO

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también?"

Lo sostuve en mi mano y cuidadosamente lo inspeccione. La imagen mostraba un bosque profundo con la luna llena colgando en alto, frente a esto una chica vestida con un traje de fantasía. Con espada en mano, volando por los cielos con un par de alas transparentes. Debajo de la ilustración, un título - «Alfheim Online». "Alfheim... Online ¿Qué significa eso?" 22

"Así como el nombre suena. Significa Home Elf ". "¿Elf? Todavía estoy un poco confuso. Este juego no es muy complicado, ¿verdad?" "Eso, eh, puede ser. He oído que es bastante difícil, sin embargo..." Agil colocó una taza de café humeante frente a mí, riendo. Levanté la taza, disfrutando de la fragancia, mientras yo seguía cuestionándolo. "¿Qué es lo difícil en eso?" "El sistema de habilidades es extremo, y el juego se centra en las habilidades del jugador. PKing es aceptado."

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"¿Extremo...?" "«Niveles» no existen en este juego. Todas las habilidades solo aumentan su nivel cuando las repites una y otra vez. El sistema de batalla se basa en la capacidad atlética del jugador, en vez de las habilidades con la espada como en SAO. Pero a pesar de estas pequeñas diferencias, la tecnología es más o menos lo mismo que SAO." "Ah. Eso suena bastante impresionante." Dejé escapar un silbido. La creación de la Ciudad Flotante de Aincrad había llevado al límite a ese genio loco Akihiko Kayaba. Que alguien más sea capaz de crear un mundo de realidad virtual del mismo grado es un poco difícil de creer. "¿PKing se permite?" "Al inicio, los jugadores pueden elegir entre una variedad de razas de hadas, y es sólo entre razas opuestas que esto es posible." "Eso es ridículamente difícil. Independientemente de la tecnología de alto nivel, se siente más como si estuviera hecho para jugadores fanáticos. Dudo que sea muy popular", le dije con el ceño fruncido. Cando Agil me escuchó, dejó caer su mirada seria y sonrió.

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Virtual Reality Massively Multiplayer Online.

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Hogar de Elfos.

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Player Killing (asesinato entre jugadores).

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"Yo solía pensar de esa manera, pero ahora estoy pensando que va a ser muy popular entre la gente corriente, la razón principal es que en este juego, se tiene la capacidad de «Volar»." "¿Volar...?" "Con las alas de hadas. A diferencia de los juegos anteriores, está equipado con un motor de vuelo, permitiendo a los usuarios volar libremente." Nunca había pensado en las posibilidades de volar antes. Después que el Nerv Gear fue desarrollado, muchos juegos de VR aéreos fueron creados, pero todos eran controlados de manera automática. El vuelo libre a través de medios humanos no se introdujo simplemente, porque el jugador no tenía experiencia alguna de volar y por lo tanto ser incapaz de controlar la habilidad de vuelo. En estos mundos imaginarios, las cosas que un jugador puede hacer son las mismas que en el mundo real. Por el contrario, aquellas cosas que los seres humanos no pueden hacer en el mundo real, no pueden realizarse allí. La creación alas no es una tarea difícil, pero el movimiento muscular asociada con el movimiento de dichas alas no es tan simple. En SAO, Asuna y yo tuvimos la habilidad de saltar increíblemente alto, por lo que podríamos imitar la sensación de volar, pero entre esto y el vuelo libre hay una gran diferencia. "Este concepto de vuelo es increíble y todo eso, pero ¿Cómo funciona exactamente?" "Quién sabe, pero tiene que ser realmente un problema. Para empezar, hay que operar un joystick con una sola mano". "..." De repente, tuve el deseo de desafiar este juego, pero inmediatamente le deje, y yo volví a beber mi café. "Está bien. Tengo una idea general de lo que trata el juego. Volviendo al tema principal, ¿Cuál es el caso de este dibujo?" Agil trajo un pedazo de papel de debajo del mostrador, colocándola delante de mí. Eran específicamente fotos. "¿Qué es lo que ves?" Después de escuchar su pregunta, me quede mirando la foto durante un rato, antes de finalmente responder. "Es similar... a Asuna..." "Imagine que pensarías de la misma manera. Es la captura de pantalla un juego, por eso la resolución es bastante mala." "Date prisa y explícate." "Esa es una captura de pantalla de este juego, Alfheim Online." Agil me entregó el juego y las imágenes. Había una captura de pantalla del juego, con una visión general del mapa del mundo, así como los territorios, y en el área central había un árbol gigante.

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"Este es el Árbol del Mundo o Yggdrasil." Agil señaló al árbol. "El objetivo de los jugadores es ser la primera raza en llegar a la ciudad en lo alto de este árbol." "¿No se les permite volar simplemente para arriba, entonces?" "Independientemente de la cantidad de fuerza y la resistencia que tengan para volar, no es ilimitado. Llegar hasta la más baja de las ramas es imposible. Sin embargo, todavía hay gente que viene con ideas locas, como un grupo de cinco personas que utilizan su vuelo como un cohete de múltiples etapas que se impulsa hacia arriba.” "Jajaja, ¿Es así? Incluso si usted lo llama una idea loca, todavía es muy creativa". "Ah, parece ser que fue un éxito. Sin embargo, las ramas eran muy débiles, por lo que su logro sólo puede ser considerado como un buen intento. Para probar que se las arreglaron para hacer esto, tomaron muchas fotos como evidencia. Una de ellos era de una jaula que colgaba de una rama del enorme árbol." "Una jaula de ave..." Mis palabras llevaban consigo una sensación indescriptible, lo que causó un surco en mi frente. Esta atrapada... este pensamiento inmediatamente entró en mi mente. "Esta foto fue tomada justo cuando llegaron a ella." "Pero ¿por qué esta Asuna ahí?" Cogí el juego de nuevo, y me quede mirándolo. Yo me centre en la impresión de la parte inferior de la caja. «RECTO Progress». "¿Qué te pasa, Kirito? Tu cara esta poco pálido." "Nada... ¿No hay más fotos? Por ejemplo, de los «otros de SAO», además de Asuna, ¿Que aún no han regresado?" A mi pregunta, el gerente frunció el ceño y sacudió la cabeza. "No, aunque he oído cosas en ese sentido. Pero estas imágenes de «Alfheim Online» no pueden utilizarse para explicar nada. No vayas a armar un alboroto sólo por esto." "Sí, lo sé." Miré hacia abajo, pensando en lo que el hombre - Sugou Nobuyuki - me había dicho. El administrador de servidores de la SAO ahora era él, había dicho definitivamente. Hablando de eso, él había mencionado que los servidores eran como una caja negra, y no podían ser manipulados externamente. En ese momento, todo tenía sentido para mí. Sin embargo, si Asuna continuaba durmiendo, esto sería muy favorable para él. Por otra parte, una chica que se parecía a Asuna estaba atrapada en un VRMMO diseñado por nada menos que un asociado de RECTO. No hay manera de que esto sea sólo una coincidencia.

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Consideré contactarme con el Ministerio de asuntos internos, pero enseguida cambié de opinión. Mi preocupación sería demasiado vaga, y yo no tenía pruebas concretas. Miré hacia arriba, a su cara. "Agil, ¿puedo tener esto?" "No hay problema... ¿Quieres ir a echar un vistazo?" "Sí, quiero confirmar esto yo mismo." Por primera vez, Agil mosto una expresión dudosa. Ambos entendíamos los peligros de la VR. Encogí mis brazos y se echó a reír. "Supongo que si quieres probar esto, voy a tener que comprar la nueva consola." "El Nerv Gear puede funcionar también. AmuSphere es simplemente una versión con un rendimiento mejorado." "Eso es realmente genial." Me encogí de hombros. Ágil dejó escapar una leve sonrisa. "Bueno, esta no es la primera vez que has rescatado a alguien que está atrapado en su propia conciencia." "No importa cuántas veces se quede atrapada o aprisionada o cuántas veces tengo que hacer esto". Y eso fue todo. Asuna y yo no habíamos tenido ningún contacto, excepto a través de Internet por medio del Nerv Gear. No habíamos interactuado atreves de cartas o llamadas. Pero esos días de espera habían terminado. Acabe el café de una vez, y me levante. El mostrador de Agil estaba pasado de moda, similar al de su tienda de SAO, completamente desprovisto de cualquier caja registradora, electrónica o similar. Saque varias monedas y las coloque sobre el mostrador. "Entonces voy a regresar ahora. Gracias por invitarme y por la información." "Puedes pagar de otra manera por la información. Solo debes rescatar a Asuna, por lo que puede finalmente poner fin a todo esto." "Eso es correcto. Un día, todo esto terminara." Golpeé mi puño contra mi palma. Entonces abrí la puerta y me fui.

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Capitulo 1.6

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Suguha estaba en su cama, después de rodar un poco, colocó su cara sobre su almohada, pateando la cama por un par de minutos. Ya era medio día, pero ella aún estaba en pijama. Hoy es lunes 20 de enero y las vacaciones de verano han terminado, pero Suguha, en su tercer semestre de su tercer año de secundaria puede asistir como a ella le guste. Por esa razón solo va a mostrar su cara al club de Kendo. En estos momentos su mente estaba repitiendo ese recuerdo una y otra vez, incluso ya había perdido la cuenta de las veces que se había repetido. Ayer por la noche con la intención de calentar a Kazuto congelado, se hundió bajo las sábanas con él, sus cuerpos, inseparablemente cerca, antes de caer en sueño juntos. Había tardado solo diez segundos antes de que el sueño llegara, y su débil constitución era ahora, una causa de pesar. “¡...Soy una idiota idiota idiota!” –gritó en su mente mientras golpeaba la almohada con los puños. Al menos podría haber despertado antes que él y deslizarse hacia fuera, pero él se despertó primero, ¿Cómo puedo siquiera, verlo ahora? Sus sentimientos de vergüenza y bochorno se mezclaron con sus sentimientos ocultos de amor y el dolor punzante en su pecho no le permitió respirar. Se cubrió la cara con las manos, y de pronto se dio cuenta de que su pijama aún tenía el olor de su hermano, causando otro latido profundo de su corazón. De cualquier manera, balanceando un Shinai lanzó todo lejos, decidió, poniéndose de pie. En su nerviosismo, ella no estaba segura de si era mejor usar su dogi o ropa casual, aun así se cambió rápidamente y entro en el patio de práctica. Kazuto estaba en algún lugar, hoy, ella no sabía donde exactamente, y su madre, Midori, siempre salía a trabajar antes del medio día. Su padre, Minetaka, había regresado a Estados Unidos justo después de Año Nuevo, dejando a Suguha sola en casa. En la sala de estar sobre la mesa estaba el desayuno, tomó un panecillo de queso y lo llevo a su boca en un gesto muy poco femenino, mientras que la otra mano agarró un jugo de naranja, antes de sentarse brevemente en el pasillo. Justo cuando dio una gran mordida, Kazuto apareció en la entrada, empujando su bicicleta y su mirada se enfocó en ella. “¡Guu!” Un pedazo del panecillo se atoró en su garganta, y agitó frenéticamente su mano derecha para beber su jugo, solo para darse cuenta que la pajilla no estaba. “¡Uahh, guu~~!” “Oye, oye.”

Kazuto corrió al lado de Suguha, tomando el jugo e insertando rápidamente la pajilla antes de acercarlo a su boca. Desesperadamente absorbiendo el líquido frío, fue finalmente capaz de tragar el trozo de alimento atorado. “¡Uah!... pensé que moriría.”

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“¡Que chica tan impaciente! ¿No sabes que debes comer un poco más despacio?” “Mmm ~.” Avergonzada, bajó la cabeza para mirar sus pies. Kazuto se sentó a su lado, se inclinó y comenzó a desatar los cordones. En la visión periférica de Suguha, vio el perfil de Kazuto, una vez mas mordiendo el panecillo. En ese preciso momento, habló de repente. “Bien, Suguha, sobre la noche pasada…“ Suguha de repente se atraganto, y rápidamente debió un sorbo de jugo. “¿S-si?” “Así hm, es decir… ¡Gracias!” “¿Eh…?” Al oír esas palabras inesperadas, Suguha sólo miraba a Kazuto. “Gracias a ti, mi espíritu fue restaurado, no se dará por vencido. Definitivamente, voy a salvarla, y la traeré a conocerte.” Suguha, soportando el dolor de su corazón, sonrió y respondió: “¡Mm, haz tu mejor esfuerzo!. A mi también me gustaría conocer a Asuna-san.” “Ustedes dos se llevaran muy bien.” Kazuto le dio una palmaditas en la cabeza y se puso de pie. “Bien, hasta luego.” Kirito comenzó a correr hasta el segundo piso, y al verlo pasar, Suguha se llevo el último trozo de panecillo a la boca. -Has todo lo posible... yo también… 24

Al llegar a la piscina en el patio, Suguha comenzó Suburi . Sosteniendo su Shinai, ella comenzó a moverse en lo que casi podría ser llamado un baile, y poco a poco empezó a calentar su cuerpo. En el pasado, balancear su Shinai era todo lo que necesitaba para despejar su mente, pero hoy fue totalmente diferente. ¿Qué había en su mente? Parecía imposible de borrar, y ahora estaba firmemente presente en ella.

-Me gusta Onii-chan… ¿Esta realmente bien? Ayer por la noche, a causa de esos pensamientos, ella había decidido desistir. En lo profundo del corazón de Onii-chan esta solo esa persona, eso lo entiende claramente, pero no hizo parar el dolor.

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El Suburi es una practica de movimiento del Shinai y puede hacerse en el aire o golpeando un objetivo.

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-Pero… tal vez sea mejor así. Ella estaba dividida, confundida, no tenía claro del por que había llegado a interesarle Kazuto. Ella, sin embargo, tenía muy claro de cuando había empezado. Dos meses antes, su madre se puso en contacto con el hospital, y ella fue rápidamente al hospital sin ninguna vacilación, se inclino al lado de Kazuto con los ojos llenos de lágrimas y una sonrisa brillante de alegría. Kazuto extendió su mano, respondiendo con un tono nostálgico. A partir de ese momento, un sentimiento comenzó a brotar en el corazón de Suguha. Quiero estar mas cerca de él, quiero hablar más con él, me quiero lanzar sobre él, pero esto, no podía ser. Solo estar a su lado y verlo esta bien, Suguha aseguró a si misma, empezó a balancear su Shinai una vez más. Ella se perdió en la práctica y no se dio cuenta de que había pasado mucho tiempo hasta que se detuvo a mirar el reloj, sólo para ver que el mediodía había descendido en ella. “Ah, no puedo seguir así. Tengo a alguien a quien complacer.” Dejó sus oscilaciones vacías, puso su Shinai recargado en un pino cercano, y tomó su toalla para limpiar su sudor. Levanto la cabeza para mirar el cielo, el cielo azul que se asomaba entre las nubes.

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Capitulo 1.7 Volví a mi cuarto y me cambie, puse mi celular en vibrador, me senté en mi cama, abrí mi mochila y tome el juego que Agil me había dado. «Alfheim Online». No había escuchado mucho de el así que leí el folleto de informaciones. Normalmente, a la hora de jugar un MMORPG obtendría la mayor cantidad de información posible de revistas y foros en internet, pero esta vez no había tiempo para prepararse. Abrí el empaque del juego y saque el ROM. Conecte el Nerve Gear al router e inserte el ROM en la ranura. Después de unos segundos, la luz principal dejo de parpadear indicando que ya estaba listo. Sentado en mi cama, puse el Nerve Gear sobre mis ojos con ambas manos. El antes brillante Nerve Gear, estaba algo dañado, la pintura algo borrosa y con manchas. Por dos años, fue mi captor tanto como mi fiel compañero de armas. ―Una vez más, por favor, préstame tu fuerza. Con eso en mente, me puse el Nerve Gear en mi cabeza y me abroche la correa en mi mentón. Con el marco en su lugar y las gafas abajo; cerré mis ojos. La ansiedad y la emoción hicieron que mi corazón se acelerara y mientras trataba de frenar mi ritmo cardiaco dije; “LINK START!”. La luz que pasaba a través de mis parpados cerrados se detuvo de repente. La “transmisión” de mis nervios ópticos se corto súbitamente, y me vi envuelto en una oscuridad absoluta. Inmediatamente, una luz de color arco iris apareció y una «Nerve Gear» algo abstracta gradualmente se formo en un logo. Aparecían unas imágenes inicialmente turbias con el propósito de confirmar la conexión a mi corteza visual. Con el tiempo, debajo del logo aparece la opción para confirmar que la conexión visual estaba bien. A continuación vino el test de sonido y resonaron varios sonidos extraños. En un inicio, eran totalmente distorsionados y lentamente se volvían bellos y en harmonía, para después disminuir gradualmente el volumen y desaparecer a lo lejos. Cuando esto estuvo terminado, una texto apareció para confirmar que la conexión al nervio auditivo era correcta; OK.

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El procedimiento continuó. Era el turno del test de la sensación del tacto y gravedad, deje de sentir la cama en la que estaba acostado y sentí que mi peso desapareció. La prueba de conexión continuó con distintas sensaciones, el número de OK indicaba cuanto faltaba para una conexión con éxito. Si la tecnología FULLDIVE había mejorado, este proceso debería ser reducido y lo único que podía hacer era esperar ansiosamente a que terminara. Cuando el último OK apareció instantáneamente comencé a caer desde esa oscuridad plena a los colores del arco iris, una ilusión del mundo. Después de pasar por una serie de anillos, llegue a un mundo diferente. ― En realidad, aún es un poco temprano para decir eso. Desde la oscuridad emergió una interface de registración de cuenta. El LOGO principal de Alfheim Online apareció acompañado de una suave voz femenina. Seguí las instrucciones dadas. Comencé a crear mi cuenta y personaje. A la altura de mi pecho, apareció un teclado virtual pálido y brillante y escribí un ID de usuario y contraseña donde se me solicitaba. Yo tenía muchos años de experiencia antes de SAO, así que este proceso me era bastante familiar. Como este juego era un MMO descargable, en el que normalmente tendría que seleccionar una forma de pago, pero al haberlo comprado el juego venía con una prueba gratis de un mes. Luego escogí el nick para mi personaje. No necesite pensarlo mucho y escribí el nombre «Kirito». Este nombre lo había tomado de mi nombre real, Kirigaya Kazuto, no había muchos que supieran esto. Entre ellos estaban el equipo de rescate del Ministerio del Interior, y los que tienen una estrecha relación, el presidente de RECTO, Yuuki Shouzou y ese Sugou. Por supuesto, que también incluyó Agil y Asuna, quien aún tenía que despertar. Incluso Suguha y nuestros padres no deben saber de ella. Por el momento, la culpa de los asesinatos en SAO se puso enteramente sobre Kayaba Akihiko, cuyo paradero se desconoce. Los familiares de los jugadores todavía están demandando a la empresa Argus por daños y perjuicios, trayendo como consecuencia la inevitable quiebra de la empresa. Es decir, mientras que la empresa no era apoyada por nadie, Kayaba desapareció, Argus era odiada por un país. Con un poco de temor, me di cuenta de que el nombre Sugou Nobuyuki estaba en uso, es un nombre bastante conocido por eso decidí pasarlo de la forma romanizada al Kana. Mi género por su puesto es masculino.

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Luego la voz me aviso que debía crear mi personaje. Este es el momento en que escoges como debe lucir tu personaje. La mayoría de los parámetros eran seleccionados al azar y el sistema no explicaba como podían cambiarse. Lo que me molesto era que un pago adicional era requerido para poder cambiarlo. “Como sea” pensé, cualquier cosa esta bien. Hay nueve tipos diferentes de hadas para decidir como raza de mi personaje. Cada una tienes sus ventajas y desventajas que puedo examinar antes de elegir. Salamanders, Sylphs y Gnomes son muy comunes en los RPG´s, pero los Cait Siths y Leprechauns no mucho. No planeo jugar seriamente, así que cualquiera esta bien para mi. Así que como me gustaba el equipo inicial de colores negro, seleccione Spriggan» y presione OK. Después de completar la configuración inicial, la voz artificial resonó “Buena suerte” y me enviaron otra vez a un vórtice de luz. De acuerdo a la voz, me estaban enviando a la ciudad natal de mi raza, los Spriggans, como punto inicial de partida del juego. La sensación del suelo desapareció por una sensación flotante, seguida por la sensación de caer en un nuevo mundo. La luz brillante marco la transición, y el nuevo mundo surgió gradualmente. Estaba cayendo hacia un pueblo desde la oscuridad. Después de dos meses alejados del sistema FullDive, la simulación una vez más despertó mis nervios. De tal manera, poco a poco iba acercándome al castillo ubicado en el centro de la ciudad. Cuando de la nada… La escena frente a mis ojos se detuvo. La imagen se distorsiono y un ruido como un rayo que se podía oír en todo el mundo. La resolución de todos los objetos disminuyo drásticamente, parecido a un mundo hecho por mosaicos, y el mundo se disolvió y se derrumbó por completo. “¿¡Q-qué demonios!?” Ni siquiera el sonido de mi grito se escuchó―― Empecé a gritar ferozmente de nuevo. La oscuridad infinita y vasta, continué descendiendo en caída libre. “¿¡Que hago ahora!? AHHHHHHH!” Mis gritos fueron absorbidos por la oscuridad del vacío antes de desaparecer poco a poco.

Fin Del Capitulo 42


Traducci贸n Por: Araragi Kaii Killer HS Yoru Zyrus

Correcci贸n Por: El Staff De Tradukchion 4 Da Win!

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