Page 46

Hoe komt het dat de enige twee resterende liturgische textielateliers in België – Slabbinck en Arte Grossé – buren zijn? Brugge is van oudsher een centrum van de liturgische kunst. Toen mijn overgrootvader in 1903 begon, had het stadscentrum alleen al 12 borduurateliers. Ook andere steden telden vele lokale ateliers. Van heel België overleefden alleen wij 2, toevallig in dezelfde straat. Slabbinck telt 58 medewerkers in een zeer arbeidsintensieve, ambachtelijke activiteit maar daarachter zit hightech. De borduurmachines zijn volledig computergestuurd. Biedt de ontkerkelijkende maatschappij nog toekomst voor uw bedrijf? In de VS en Latijns-Amerika zijn nog voldoende roepingen maar het West-Europese priesterbestand krimpt inderdaad heel sterk. Daarom maakten we jaren geleden een identiteitsanalyse, en heroriënteerden we het bedrijf. Ons atelier in Brugge is sterk in stukwerk, moeilijke producten, hoge kwaliteit en wereldwijd korte leveringstermijnen. Die eigenschappen werken ook voor topkwaliteit huislinnen, dus we zetten daarop in. En dat was een schot in de roos. Vandaag beslaat huislinnen nu al een derde van ons werk, en dat aandeel groeit, terwijl onze twee derde kerkelijk werk achteruitgaat. Bestaat een typische Slabbinck-stijl? Zeker: wij ontwerpen graag sober, rustiger dan veel concurrenten, zoals de Italianen die graag traditionele clichés hanteren. En dankzij de talrijke West-Vlaamse getouwen voor linnen en jacquard – typische meubel- en gordijnstoffen met unieke weefkwaliteit – ontwikkelden we in de loop der jaren een aantal exclusieve stoffen. Op afwerking, kwaliteit en service maken we nooit compromissen. Werkt u met externe ontwerpers? Zelden of nooit. Eén keer met Brody Neuenschwander (de Amerikaanse kalligraaf die nu bijna 25 jaar in Brugge woont, red.). Voor bedlinnen met opschriften riepen we zijn expertise in. Als we iets ontwerpen, moet het helemaal kloppen. We kennen bijvoorbeeld te weinig van de islamliturgie om daarvoor goed voor te ontwerpen. Daarom concentreren we ons op liturgische gewaden voor alle christelijke, Latijns geïnspireerde denominaties: katholiek, anglicaans, luthers, methodistisch, presbyteriaans. www.slabbinck.be Brody Neuenschwander voor Slabbinck

De Zetel is nog de enige Belgische fabrikant van houten stoelen

“In de Belgische kerken doen we het momenteel heel goed”, verrast David Behaegel van De Zetel. Sinds het familiebedrijf uit Ardooie vorig jaar de specifieke fabri­ kant van kerkstoelen Mertens uit Hamont overnam, is De Zetel nog de enige fabrikant van houten stoelen in België. Dankzij innovatie en de resolute keuze voor kwaliteitsvol design komt het bedrijf na harde crisisjaren weer helemaal op koers.

De bedrijfsnaam ‘De Zetel’ was in 1923 een knipoog van stichter Cyriel Behaegel die stoelen wilde maken die net zo goed zaten als een zetel. Vandaag is het de enige overlevende van ooit tientallen fabrikanten van houten stoelen. Het West-Vlaamse bedrijf uit Ardooie richt zich rechtstreeks tot religieuze klanten en integreerde vorig jaar de Limburgse specialist in kerk- en kapelmeubelen Meubelen Mertens uit Hamont. Dochterbedrijf Eurochair bedient de projectmarkt met stoelen van andere fabrikanten en uit andere materialen.  avid Behaegel: “Toen mijn vader begon, telde de streek nog 17 D industriële fabrikanten van houten stoelen. Vandaag zijn we alleen. Tot de economische crisis vanaf 2008 werkten we voornamelijk voor de huizenmarkt. Maar toen was er een enorme terugval, vooral in onze hoofdmarkt Groot-Brittannië, die 50 % van de omzet uitmaakte. We stapten over naar de contractmarkt en werkten keihard aan nieuwe producten van Belgische designers: Luc Vincent, Bob Van Reeth, Studio Segers, Karlien Imants, Lhoas & Lhoas, Roel Vandebeek, Axel Enthoven, Fabiaan Van Severen en Louise Charlier. Binnenkort zullen we er ook Nederlandse, Duitse en Franse ontwerpers aan toevoegen.” Hoe oogt uw productgamma? Dat is onderverdeeld in vier categorieën: Z-Creations is de ontwerperscollectie, Z-Comfort is gericht op de ouderenzorg, Z-Classics omvat de eenvoudige, oudere modellen en met Z-Churches zijn we actief in kerken. We exporteren naar GrootBrittannië, Scandinavië, Nederland, Luxemburg, Duitsland, Frankrijk, Australië en Rusland. In Zwitserland runt een zelfstandige agent een showroom met onze producten. Aan welke kenmerken moeten kerkstoelen voldoen? Ze moeten stapelbaar zijn, comfortabel voor oudere mensen en voldoende breed voor mensen in een dikke jas. Nederlanders vragen stoelen die nog beter verplaatsbaar zijn en nog minder plaats innemen. Hun kerkgebouwen worden veel meer multifunctioneel ingezet. Ook de prijs is zeer belangrijk gezien de grote aantallen die in één keer aangekocht worden. Tegelijk vormen houten stoelen een lokale markt die weinig te lijden heeft onder internationale concurrentie. Wij produceren 4 000 stoelen per week maar krijgen steeds meer vraag naar kleinere series.

44

thema

Kwintessens 2015-1  

Het thema van dit nummer is helemaal gewijd aan identiteit. Hoe gaan designers met een etnisch diverse origine om met hun achtergrond, hoe t...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you