Issuu on Google+

Journeys from Mental Illness to Mental Health Focus on Bipolar Affective Disorder

One Man’s Story: I am a 58 year old grandfather who enjoys his family, gardening, music (classical and roots), literature and  creative writing.  Next year I will take vows as a lay Buddhist.  I love nature.  My illness, bipolar disorder,  presents   as   racing   thoughts,   alternating   with   periods   of   exhaustion   –   to   a   devastating   degree.     When  unstable my inner environment was distinctly altered from the norm.  This, for many years was a horrible  state beyond imagining.   I was diagnosed in 1968 when I willingly sought help.  As I seem well, I was mistakenly diagnosed with an  “identity crisis”.  When I was properly diagnosed, it was crushing for me and my family.  I would wake up  hoping it was all a bad dream.  The “curtain would fall” when I realized it was not.   The impact of my illness is that I was unable to work or to return to university.   Because of this, some  people struggle to accept my illness.   Discrimination and stigma were extremely difficult to overcome.  Once, in the 1970’s, I actually found bags of human feces tied to my shrubs that I took to be a show of  discrimination against me as a person with mental illness.   My wife, however, was very loving and supportive.   In fact, my wife, son, daughter­in­law and grand­ daughter   are   crucial   in   my   continued   health.     Also,   medication   and   meditation   –   Buddhism   and   my  Buddhist colleagues at the Atlantic Soto Zen Center; having gone to the mental health inpatient unit, and  New Hope where I have gained acceptance and loving kindness; my wonderful, loving friends – have all  been vital in allowing me to maintain my health.   I would like to stress that there is very definitely life after illness.  We are all individual human beings who  have an illness – we are not our illness.   For those who find themselves ill presently, my advice is to  educate yourself.   Be proactive.   Don’t do it alone.   Don’t let the stigma keep you from seeking help.  Comply with your treatment program, don’t self­medicate with drugs or alcohol and divert yourself with  interests. Never give up.  Deeply satisfying joy is still possible.        Bipolar Affective Disorder Facts: Bipolar Affective Disorder is a mental health condition that affects a person’s ability to regulate their mood  or “affect”.   The term bipolar affective disorder basically means mood that goes from one extreme to  another.  People with Bipolar Affective Disorder can have periods of lows in mood to the point where they  are experiencing a clinical depression, alternating with periods of elevated mood or mania.   During the low or depressed phase, the person experiences depressed mood or irritability along with loss of  interest or pleasure in their normal activities.  They may also experience a number of other symptoms of  depression that might include changes in appetite, weight loss or gain, changes in sleep patterns, feeling  restless  or slowed  down, fatigue  or loss  of energy,  feeling  worthless  or  guilty, poor concentration,  or  recurrent thoughts of death.  These feelings persist for two weeks or more and represent a change from the  person’s normal functioning. In the manic phase, the person experiences an elevated, expansive or irritable mood lasting at least a week.  This elevation of mood is accompanied by a number of other symptoms such as inflated self esteem, 


decreased need for sleep, more talkative, racing or distractible thoughts, increased activity or restlessness,  and a tendency to become excessively involved in activities that are pleasurable or dangerous. Bipolar Affective Disorder currently affects approximately 1% of our community.  Men are diagnosed with  Bipolar Affective Disorder as frequently as women.  The impact to society from this illness includes lost  work days from work, days of hospitalization, and an increased risk of suicide for individuals dealing with  this illness.  It is estimated that mood disorders, including Bipolar Affective Disorder will be the number 1  public health issue for the 21st century. Treatment for Bipolar Disorder: The treatment for Bipolar Disorder is a combination of medications to assist with the regulation of mood,  and case management and rehabilitative supports to help the person manage the illness and recover lost  areas of functioning.  Medications most commonly used for Bipolar Disorder are called mood stabilizers  and include lithium  and epival  among others.    In some cases, medications  to deal  with depression or  anxiety may be given in combination with the mood stabilizer to assist with managing some of these  symptoms.       A   psychiatrist   often   works   with   the   person’s   family   physician   to   determine   the   best  combination of medications to assist with the symptoms the person is experiencing.  The   Community   Supports   for   Adults   Program,   a   service   of   the   Department   of   Mental   Health,   Pictou  County Health Authority, provides case management and rehabilitation supports to people with Bipolar  Affective Disorder and other long term mental health issues.  Case management refers to the process of a  health professional providing one to one support with the person to educate about the illness, teach positive  coping strategies, and set goals for regaining roles in work, education, community living and relationships.  A range of professionally facilitated and consumer led group­based programs and services are offered both  at  the New Hope site and at the Aberdeen  site that allow participants  to add various  services  to their  treatment plan based on need and interest.  These services include yoga, meditation, Qi­gong, acupuncture,  exercise, nutrition and wellness, social connections, community living skills, and a sense of community  involvement with the day to day operation of the New Hope site. For more information on Bipolar Affective Disorder or any other mental health issues, contact the Pictou  County Branch of the Canadian Mental Health Association at 755­9441.  Leave a message and someone  will get back to you with the information requested.  To access any of the programs and services available  in our community for individuals with Bipolar Affective Disorder, please contact the Department of Mental  Health Services, Pictou County Health Authority at 755­1137.  The hours of service are Monday to Friday,  8:30 to 4:30.                


Finding My Way Home