Page 1

N E D E R L A N D S

5 GNAGRAAJ 7102 - 1 rN eitidE SDNALREDEN orue 59,5

weivretnI

Interview

ZETRO AKLEINA

ANIELKA ORTEZ

ESNAAUGARACIN YDAL TSRIF

YOBREDNOW

ZEDNANREF JA

NICARAGUAANSE FIRST LADY

AromaG - The Great Taste of Life - Jaargang 5 - Editie Nr 1 - 2017

NERAGIS SLAVITSEF

JAARGANG 5 Editie Nr 1 - 2017 NEDERLANDS 5,95 euro

SIGAREN FESTIVALS

WONDERBOY

AJ FERNANDEZ

Geniet, maar drink met mate - Á consommer avec modération - Taste our know-how wisely.

AROMAG - cover 2017.indd 1

16/05/17 21:32


AROMAG - stramien 2017.indd 2 1 WNG_Premium_Spirits_A4.indd

16/05/17 08:42 21:38 20/04/2017


08:42

Inhoud OLIVA CIGARS NU IN BELGISCHE HANDEN

15 26

WORKSHOP CIGARBOX-GITAAR

30 4 8 10 16 23 24 29 34 38 40 43 57 58 62 66 69 72 74 76 79

ANIELKA ORTEZ NICARAGUAANSE FIRST LADY

54

AVO UVEZIAN LEVENSVERHAAL MET SYMFONIE

Wagging Finger, onafhankelijke bottelaar Nieuw hoofdkwartier Royal Agio Cigars Puro Sabor, Nicaraguaans sigarenfestival 10 jaar Procigar & Habanos Festival 50 jaar Cohiba & 190 jaar Hajenius Cuban Cocktail Pairing San Pedro de Macorís CEO’s aan het woord Toys 4 Boys Sam Reuter, product innovator Davidoff Longfiller-Tasting, 40 newbies Premium Spirits Wonderboy AJ Fernandez Tony Hoevenaars, Cubacigar Eduard Bouten, J. Cortès Montecristo & Quai d’Orsay in de kijker Manolo Quesada, 70 jaar VegaFina, een rijzende ster Santiago, 500 jaar Cubaanse geschiedenis Kortnieuws + Partnershops

INFORMATIEBROCHURE Cover: Anielka Ortez F. Voorzitter: Koenraad Cappon Hoofdredacteur: Stefan Bastiaenssens Vormgeving: Dietrich Monteyne Redactie: Stefan Bastiaenssens, Koenraad Cappon, Kurt Eeckloo, Mark Dermul Fotografie: Stefan Bastiaenssens, Koenraad Cappon, Mark Dermul, Oettinger Davidoff AG, Procigar, Puro Sabor, Thomas Speller, Lommeke van Uum

2

AromaG is eind 2012 ontstaan uit de schoot van de Brugse sigarenclub Aroma de Cuba, met als missie de epicuristen van de BeNeLux te verenigen, te informeren en te begeleiden in hun zoektocht naar het smaakvolle des levens. AromaG wil het bindmiddel zijn tussen fabrikant, handelaar, (sigaren) club en purist. Dit vertaalt zich in een open communicatie via nieuwsbrieven, magazine, sociale media en www.aromag.eu. AromaG wil - Editie 2016 samen met u genieten in smaak.

AROMAG - stramien 2017.indd 3

Voorwoord AromaG editie 2017 DE LIEFDE VOOR HET BLAD Ik bezocht Cuba voor het eerst in 2007. Da’s 10 jaar geleden en dus niet zo heel lang, maar het was een andere tijd. Ik rookte er mijn allereerste sigaar, een Vegas Robaina Unicos, en was onmiddellijk verkocht. Ik spendeerde 400 euro aan mijn vlucht (heen en weer) naar Cuba en het dubbele (!) aan sigaren. De liefde voor het blad ontstond daar. Teruggekomen bezocht ik nog enkel restaurants mét een humidor. Want roken na een copieuze maaltijd mocht toen nog, een godsgeschenk. De laatste ’07 Unicos ging in de vlam in 2014. Van aging gesproken. De liefde voor het blad bracht me bij AromaG, nu vijf edities geleden. En zo ontstond de liefde voor dit blad. Dit mag ook niet verbazen. AromaG bezocht in deze editie de sigarenfestivals in Nicaragua, Cuba en de DR. We maakten de opening van het nieuwe bedrijfsgebouw van Royal Agio mee, en dat van Premium Spirits. En we waren te gast bij AJ Fernandez in zijn fabriek. We gingen natuurgetrouw ook op zoek naar de mensen in onze business. Zo spraken we met Eduard Bouten (J. Cortès), Tony Hoevenaars (Cubacigar) en Frank Evens (Huis Verloo). Het afgelopen jaar waren er dingen te vieren. Hét hoogtepunt van het jaar was ongetwijfeld de acquisitie van Oliva Cigar door de familie Vandermarliere (J. Cortès). De bijzondere verjaardag van Manolo Quesada (Quesada cigars) was er ééntje in stijl. Er is ook niet altijd goed nieuws. Met Arturo Fuente sr. en Avo Uvezian verloren we twee sigarengrootheden. We troosten ons echter met hun nalatenschap, in de vorm van de prachtige producten die zij creërden. Last but not least proefden we ook zeer veel. De combinatie cocktails en havanna’s, bijvoorbeeld. Of 40 sigaren, blind, om ze gepast te kunnen reviseren. Streng maar rechtvaardig. Want zo zijn we wel. De liefde voor het blad. Al vijf trotse edities van AromaG. Ik hecht eraan alle schrijvers, tasters, vertalers en vormgevers van harte te danken. En wens u als lezer… veel lees- en rookplezier. Stefan BASTIAENSSENS, hoofdredacteur

Editie 2017-

3

16/05/17 21:38


Interview

ERIK MOLENAAR

DE STERKE MAN ACHTER DE ONAFHANKELIJKE WHISKYBOTTELAAR KINTRA EN EIGENAAR VAN DE WAGGING FINGER DISTILLERY IN DEVENTER. Onlangs viel een betrekkelijk nieuwe, ambachtelijke Hollandse gin - Wagging Finger - in de prijzen op de prestigieuze International Spirits Competition in New York. Dat is voor ons meer dan reden genoeg om de eigenaar ervan aan de tand te voelen. Dus springen we in onze wagen richting Deventer en spreken er met de sympathieke Erik Molenaar. Hij blijkt een goed verteller, want na onze eerste vraag “Hoe ben je op het idee gekomen met spirits aan de slag te gaan?” steekt Erik van wal (en krijgen wij er geen speld meer tussen!): VAN KORREL TOT BORREL Erik Molenaar: “Tijdens een bezoek aan Schotland, toen ik 18 of 19 jaar was, proefde ik mijn eerste whisky. Het was de Glenfiddich 12 en het was geen love at first sight… ik vond het eerder appelsap met alcohol. Maar de interesse was wel gewekt en mijn ontdekkingstocht langs proeverijen en festivals zorgde ervoor dat het sluimerende whiskyvirus langzaam maar zeker voet aan de grond kreeg. Ik keerde nog een paar keer terug naar Schotland en bezocht de plaatsen waar de magie plaatsvindt: de distilleerderijen. Ik blijf het geweldig vinden hoe men van zo’n eenvoudige gerstekorrel tot die heerlijke gouden borrel komt. De interesse werd een passie en ik begon me verder te verdiepen. Toen ik naast de standaardexpressies ook de onafhankelijke bottelingen begon te ontdekken, ging er voor mij een heel nieuwe wereld open. Op ieder volgend festival waren die stands mijn favorieten. De voornaamste was de toen nog bestaande Scott’s Selection… wat een geweldig assortiment hadden die mannen.

WAT ZIJ KUNNEN KAN IK OOK… Zo’n 8 jaar geleden besloot ik dat ik een eigen onafhankelijk label wilde. Het was een ambitieus plan in een tijd dat whisky al erg populair was, maar nog niet de gekte beleefde die we vandaag de dag kennen. Toen kon je nog rechtstreeks bij verschillende distilleerderijen vaten kopen.

4

Vandaag – behoudens bij enkele start-ups – is dat ondenkbaar geworden. Ik had alle papierwerk geregeld, mijn labels ontworpen en begon de zoektocht naar… whisky. Op 5 september 2009 werd Kintra boven de doopvont gehouden.” De naam van het Kintra-label is ontleend aan het gelijknamige gebiedje op het Schotse eiland Islay, the Queen of the Hebrides. In 2002 vroeg Erik daar, bovenop een duin met uitzicht over de Atlantische oceaan, zijn vrouw Mirjam ten huwelijk. Een goede beslissing die jaren later leidde tot een iconische naam voor een mooi onafhankelijk label. Zoals ik zei: vaten waren te koop. Maar ik wilde niet mijn volledig startkapitaal in één enkel vat steken en met 300 flessen whisky in mijn garage het risico lopen dat Kintra niet van de grond zou komen. Ik kwam met partijen in contact die bereid waren om delen van vaten te verkopen. Zo kon ik via The House of Macduff (bekend als onafhankelijke bottelaars van The Golden Cask) aan mijn eerste whisky’s komen. Van toen af ging het snel en al gauw stond ik op festivals en proeverijen aan de andere kant van de tafel. De festivals in Nederland en België zijn erg gemoedelijk en ontspannen. Dat kenmerkt ook wel de sfeer bij de ondernemers onderling. Ik herinner

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 4

16/05/17 21:38


mij mijn eerste festival in Den Haag als standhouder. Tijdens het opbouwen van mijn stand voelde ik wel dat ik werd bekeken door mijn collega’s. Wie is dat? Wat komt ie hier doen? Natuurlijk zijn we als bottelaars, importeurs en distributeurs allemaal concurrenten van elkaar, maar over het algemeen gaat men uiterst open en vriendelijk met elkaar om. Ik vind het geweldig om echte liefhebbers tegen te komen op festivals. Ik heb inmiddels een behoorlijke schare fans; mensen die je meerdere keren per jaar op de verschillende festivals tegenkomt en die weten te waarderen wat je doet. En gelukkig wordt die groep steeds groter. Vorig jaar zag ik op Facebook een kerel die een bezoek aan zijn eerste festival aankondigde met een lijstje van wat hij wilde ontdekken: Johnnie Walker Red Label, Jack Daniel’s,... Ik stuurde hem een berichtje terug: ‘alle respect voor je keuzes en ik hoop dat je een geweldig festival beleeft. Maar kom zeker ook even langs bij Kintra en een aantal van mijn collega’s en laat je verrassen. Die jongen is sindsdien een overtuigd liefhebber van het betere spul. Een hele wereld ging voor hem open. Het was heel herkenbaar. Dat zijn de mooie gebeurtenissen die me altijd zullen bijblijven. Ja, de eerste jaren waren prachtig: er kwamen mooie malts voorbij voor heel goede prijzen. De laatste twee, drie jaar is de situatie anders geworden. Er is nog altijd veel aanbod, maar veel whisky’s zijn van gemiddelde of zelfs matige kwaliteit en voor echt goeie whisky betaal je tegenwoordig een flinke som. Dat heeft Kintra geen goed gedaan. We blijven immers kritisch op wat we bottelen, waardoor we veel minder gebotteld hebben dan wat we zouden willen.

OPGEHEVEN VINGERTJE Al die tijd dat ik bezig was met Kintra knaagde het achter in mijn hoofd… Hoe gaaf zou het zijn om zelf die producten te maken? De investering

die daar mee gemoeid gaat is echter enorm. En die middelen had ik eenvoudigweg niet. Totdat ik begin 2015 zeker wist dat het nu of nooit was. Het werk als projectleider bij een Nederlandse gemeente was over z’n hoogtepunt heen en elke vezel in mijn lijf schreeuwde dat er wat anders moest gebeuren. En zo geschiedde. Ik haalde het plan voor een eigen distilleerderij weer van de plank en hield het nog eens goed tegen het licht. Ik heb sindsdien mijn plan geactualiseerd en steeds verder gedetailleerd. Ondertussen ben ik samen met Arie van Baarle, een bevriende adviseur die heel sterk is in het bouwen van merken, gaan nadenken wat het verhaal wordt van die nieuwe distilleerderij. Een mooi product maken is één ding, maar het zien te verkopen is nog iets heel anders. Je moet een verhaal hebben en dat verhaal moest in mijn geval geen puur marketingverhaal zijn. Dit moest draaien om waarheden die voor mij belangrijk zijn. Er is in deze wereld veel te veel marketingbullshit. Onwaarheden, mooimakerij en ronduit voorliegen zijn schering en inslag en daar wil ik niet aan meedoen. Uit de verschillende gesprekken kwamen een aantal interessante invalshoeken. Het merk moest mijn platform worden waarop ik verslag doe van mijn zoektocht naar het perfecte distillaat. Maar zonder dat het om mij draait. We bouwen een merk, geen one-man-show die over Erik Molenaar gaat. Tegelijk wilden we een merk dat zich een beetje afzet tegen de overduidelijke big-budget marketingmachines. Eerlijk, nuchter, recht door zee. En het moest ook buiten Nederland tot de verbeelding kunnen spreken. Dat werd Wagging Finger, het opgeheven vingertje! Een overduidelijk Nederlandse kwaliteit; niet onze sterkste eigenschap maar heel herkenbaar en gebruikt met de nodige zelfspot. Wij heffen onze vinger tegen de grote alcoholfabrieken die meer marketeers in dienst hebben dan distillateurs, we heffen onze vinger tegen hipster-

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 5

5

16/05/17 21:38


producten en modegrillen. Wagging Finger gaat terug naar de basis en gaat weer om ambacht en erkenning. Geen anonimiteit, geen praatjes maar een open en eerlijk verhaal. What you see is what you get! Dit verhaal hebben we visueel uitgewerkt in samenwerking met ontwerper Theo Heldens. Passend bij het nuchtere, eerlijke en transparante. Die waarden vonden we terug in de persoon van Willemijn Graveland, mijn bet-overgrootmoeder. Die prijkt dan ook overduidelijk op het label.

GIN De Wagging Finger Gin is een gin die draait om jeneverbes, het onmiskenbare en onmisbare ingrediënt in iedere gin. De overige botanicals zijn er slechts ter ondersteuning van de jeneverbes. Doordat er nu nog verschillende “Exercises” worden uitgebracht, kleine oplages waarmee ik verslag doe van mijn zoektocht naar het perfecte distillaat, zijn er mooie verschillen waarneembaar tussen deze verschillende ‘vingeroefeningen’. Exercise V1.0 kwam uit in het voorjaar van 2016 en had een mooie citrusinvloed die helemaal paste bij de komende zomer. Exercise V2.0 kwam in september uit en was iets meer ingetogen, met meer balans tussen de verschillende botanicals (8 in totaal). Deze gin won in New York bij de International Spirits Competition een bronzen medaille! Exercise V3.0 zal op korte termijn het licht zien en is een poging om V2.0 nog verder te verfijnen. Naast de reguliere productie wordt er ook ingespeeld op ‘Private Label’wensen. Bedrijven, slijterijen, restaurants en clubs kunnen bij Wagging Finger een eigen gin stoken en bottelen. Deze kan gebotteld worden in de Wagging Finger-stijl of in een zelf gekozen uiterlijk. De gin kan dan ook nog eens gerijpt worden in een eigen vaatje. Er worden 32- en 64-liter vaatjes aangeboden. De eerste resultaten van dit experiment zijn inmiddels bekend en de resultaten zijn verbazingwekkend. Vier weken in een Virgin American Oak 32-litervaatje transformeert de gin van transparant naar diep zalmroze. De citrustonen uit de gin worden vervangen door een subtiele houtinvloed en de jeneverbes wordt door het eikenhout naar grotere hoogte gestuwd.

WAGGING FINGER WHISKY? Wagging Finger gin is fase 1 van het plan waar Erik Molenaar aan werkt. Nu wordt de gin gestookt op basis van een ingekochte neutrale graanalcohol. Dit is een uitstekende basis voor een drank waarbij vooral de botanicals het werk moeten doen. Voor fase 2 echter wordt ook gedacht aan de productie van eigen jenever, korenwijn en whisky. Daarvoor zal er een nieuwe distilleerketel worden aangeschaft en zal er werk gemaakt worden van het stoken van de eigen alcohol. Dat betekent verregaande eisen aan de apparatuur en aan het gebouw waar dat allemaal in komt te staan. Naar verwachting kan Erik in 2018 dat nieuwe gebouw betrekken en daar op een echt serieuze schaal gaan produceren. Het verhaal van Erik Molenaar is er eentje waar velen van dromen. Maar slechts enkelingen hebben het (eigenzinnige?) karakter en het doorzettingsvermogen om hun droom te realiseren. Wij kijken alvast reikhalzend uit naar de toekomst van deze distilleerderij.

6

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 6

16/05/17 21:38


Mark’s Tasting Notes WAGGING FINGER GIN V1.0

WAGGING FINGER GIN V2.0

Deze gin werd gebotteld op 44% ABV.

Deze gin werd gebotteld op 44% ABV.

De neus is romig en toch fris. Flink wat jeneverbes (juniper-driven zoals dat heet) met lichte toetsen van citrus. Ook het korianderzaad laat zich niet onbetuigd. Klassieke gin, terug naar de basis. Hij laat zich puur heel makkelijk drinken. Opnieuw romig op jenever en citrus, iets groens waar je de vinger moeilijk op kan leggen met een warme toets van de kaneel achteraan op de tong. Goede, warme afdronk met een bitter en licht drogend uiteinde.

De neus is romig, fris en best kruidig, meer nog dan zijn voorganger. Citrus en koriander zijn wederom van de partij, maar iets steviger ook. Meer appelsien op de neus. Wederom een klassiek profiel. Op smaak is het verschil met de vorige echt wel duidelijk. Deze heeft een geweldige body en de nadruk ligt hier op jeneverbes, met appelsienschillen en wat kruidigheid als van koriander en kardemom. Een licht pepertje. Iets van dennennaalden lijkt het wel. Dit drinkt erg lekker weg, zo puur met een blokje ijs. In de afdronk, die best lang te noemen is, krijg je eerst wat zoete kaneel alvorens hij een mooie bittere dood sterft.

G&T Om deze klassieke Hollandse gin volledig tot zijn recht te laten komen, voeg je - buiten het obligate ijs - enkel een schijfje appelsien toe. Fever Tree-tonic doet de rest. Doordat de gin niet koelgefilterd werd, wordt hij een beetje troebel, wat normaal is. Dorstlessend, vrolijk en simpelweg erg, erg lekker.

G&T Voeg appelsienpartjes en een kaneelstokje toe aan de gin en overgiet hem met de Fever Tree. Op de neus wordt het bijgevolg een oranje feestje (doet wat aan druivensuiker denken) en op smaak wordt hij lekker bitterzoet.

Tekst: Mark DERMUL - Foto’s: Lonneke VAN UUM; Thomas SPELLER Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 7

7

16/05/17 21:38


ROYAL AGIO CIGARS OPENT

NIEUW HOOFDKWARTIER IN DUIZEL Eind november 2016 is AromaG te gast bij Royal Agio Cigars, op een mooie persvoorstelling van het gloednieuwe hoofdkantoor in Duizel. Bij het binnenkomen worden we van harte verwelkomd door receptioniste Mieke, die al 53 (!) jaar bij Royal Agio actief is. Oud gebouw of nieuw gebouw, het typeert dit familiebedrijf alleszins ten voeten uit. In de perszaal is het woord aan CEO Boris Wintermans, geflankeerd door architect Paul Goltstein, duurzaamheidsadviseur Jan van Hout en Agio-productiedirecteur Koen van Hooft. Wintermans steekt van wal met een terugblik op de geschiedenis van het bedrijf. Royal Agio Cigars heeft altijd al een speciale band met Duizel gehad. Al in 1904, meer dan 110 jaar geleden dus, startte Jacques Wintermans in Duizel een sigarenfabriekje onder de naam A. Wintermans & zonen. In 1950 wordt de naam van het bedrijf omgedoopt tot Agio Sigarenfabrieken nv. In de Kempen, waar Duizel gelegen is, stonden ooit overigens honderden kleine sigarenfabriekjes. Vandaag is Royal Agio de enige overgeblevene en is Duizel nog altijd de thuisbasis van dit prachtige familiebedrijf, dat tot ver over de Europese grenzen scoort met merken als Balmoral, Panter en Mehari’s. Het bedrijf heeft

8

ruim 2.500 medewerkers over zeven landen en produceert zo’n 770 miljoen sigaren per jaar. Ze zijn daarmee in productieaantallen nr. 4 in de wereld. Boris Wintermans: “Ons familiebedrijf bestaat ondertussen 113 jaar. Iets wat we altijd hoog in het vaandel hebben gevoerd, is continuïteit en het doorgeven van kennis. We doen dit al vier generaties. Niet dat ik zelf al zo oud ben (lacht) maar toch is het mijn voornaamste taak als CEO dit bedrijf klaar te maken voor een volgende generatie. Over het waarom van het nieuwe gebouw gaat Wintermans verder: “in de wereld waarin we vandaag leven, is innovatie van groot belang. Royal Agio wil heel graag mee in die innovatie en nog het liefst hier in onze thuishaven, in Duizel dus.”

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 8

16/05/17 21:38


Na deze gesmaakte intro krijgen we een verbluffende rondleiding door het nieuwe kantoorgebouw. “Bij het ontwerp van ons nieuwe kantoorpand hebben we veel aandacht besteed aan de duurzaamheid van het gebouw en de integratie met de bestaande constructie,” legt architect Goltstein uit, “het gaat om een renovatie, dus een groot deel van de bestaande constructie (palen, fundering, vloeren) is bewaard gebleven.” Wat vooral opvalt, is de aanwezigheid van natuurlijke, moderne materialen zoals hout en de gigantische oppervlakte aan ramen en glazen wanden. In totaal werd 1.150 m2 aan beglazing geleverd voor het realiseren van het project. Niet enkel aan de buitenzijde, maar ook aan de gangzijde van het gebouw. Als we door de gangen lopen zie je letterlijk alles. “Een symbool voor onze transparante bedrijfsvoering,” zegt Wintermans, “je kan inderdaad altijd iedereen zien. Dit werd door onze medewerkers goed onthaald. Het creëert een bijzonder aangename werkplek, maar zorgt ook voor een grotere verbondenheid.”

zijn product: sigaren. Bij alle ontwerpen werd naar eigen zeggen ook rekening gehouden met de werknemers. Ook vanuit de productiehallen is het mogelijk direct door de glazen wanden naar buiten te kijken en de kantine en kantoren te zien. Goltstein: “Cruciaal bij mijn ontwerp was het idee om alle afdelingen samen te brengen. Links de productie, rechts het kantoor, met de kantine als centrale ontmoetingsplek. Er is letterlijk en figuurlijk geen afstand tussen de verschillende afdelingen in het gebouw meer.”

Als we afdalen naar de technische ruimte krijgen we zicht op de indrukwekkende warmtepompen die zijn geïnstalleerd. COO Koen van Hooft praat boven het geluid uit: “Onze primaire bron voor warmte. Er zijn reserve cv-ketels voorzien, maar in principe hebben we deze niet nodig.”

Het mag duidelijk zijn dat bij Royal Agio Cigars, dat in 2008 al één van de groenste sigarenfabrieken te wereld liet bouwen in Westerlo (België), de duurzaamheidslat hoog ligt. Het hele project in Duizel werd in maart van dit jaar tijdens de Oscars voor duurzame bouw overigens bekroond met vijf BREEAM-sterren en het predicaat ‘Outstanding’.

Overal in de fabriek is overigens een perfecte conditionering van de lucht geregeld. Dit mag uiteraard niet verbazen voor een sigarenproducent zoals Agio, dat afhankelijk is van de optimale opslagcondities van

Als we de kantine doorlopen komen we tot slot in de splinternieuwe productiehallen van bijna 10.000 m2. Van Hooft wijst naar het plafond: “In dit gebouw werd er meer dan 4.000 m2 aan zonnepanelen geplaatst. Er is primair gebruik gemaakt van LED-verlichting, in combinatie met bewegingsmelders. De dakconstructie zit zó in elkaar dat we optimaal gebruik maken van daglicht, zodat het gebruik beperkt blijft. Is er te weinig daglicht, dan lichten we bij.”

ROYAL AGIO BIJ TOP 5 MEEST DUURZAME KANTOORGEBOUWEN Voor het meer dan 100 jaar oude Nederlandse familiebedrijf Royal Agio Cigars is de (ver)nieuwbouw van de locatie in het Noord-Brabantse Duizel een volgende stap naar een duurzamere toekomst. Dankzij de duurzame maatregelen werd het gebouwontwerp beloond met een vijf-sterren ‘Outstanding’ BREEAMcertificaat. Daarmee behoort het tot de top vijf van meest duurzame kantoorgebouwen in Nederland. “Ik ben erg trots op de BREEAM Outstanding score die is toegekend aan dit ontwerp en wil iedereen bedanken die hieraan heeft bijgedragen”, aldus Boris Wintermans, CEO bij Royal Agio Cigars. Het bekroonde project betreft de complete renovatie van het bestaande kantoorgebouw tot nieuw hoofdkantoor, alsmede de bouw van compleet nieuwe productiehallen (ca. 10.000 m2).

Tekst: Stefan BASTIAENSSENS Foto’s: Royal Agio Cigars

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 9

9

16/05/17 21:38


De smaak van het genieten… in Nicaragua

PURO SABOR We zijn halfweg januari 2017, tijd voor het Puro Sabor-festival. Dit Nicaraguaans sigarenfestijn is al aan zijn zevende editie toe en belooft heel wat in petto te hebben. En óf die verwachtingen worden ingelost in één van de ‘hotste’ landen van de sigarenindustrie… Zondagochtend 15 januari 2017 sta ik gepakt en gezakt en vol enthousiasme op Zaventem. Ik ben omwille van het sneeuwweer extra vroeg vertrokken, klaar voor een vluchtduur van een 19-tal uur; helaas zijn er géén rechtstreekse vluchten naar Nicaragua. Via Madrid en Miami, waar ik weinig transfertijd in reserve heb, land ik op de luchthaven van Managua (de hoofdstad van Nicaragua), één dag vóór de officiële activiteiten. Enkele festivalverantwoordelijken staan mij en een handvol early-birds op te wachten om ons naar de ‘VIP-lounge’ te begeleiden. Wat betekent dat je comfortabel vanuit de luie zetel met een drankje in de hand kan wachten terwijl een agent/douanier zich bekommerd om het immigratieproces en deze zélf je bagage van de transportband gaat halen, een prima begin van deze mooie reis. Korte tijd later rijden we in een minibus richting Granada, een uurtje onderweg. Granada bevindt zich in het zuidwesten en kan zich met trots de oudste stad op het vasteland van Midden-Amerika noemen, opgericht door de Spanjaarden in 1524. DAG 1

10

DAG 1

DAG 1 MOMBACHO CIGARS, EEN KLEINTJE MET KARAKTER Na de nodige nachtrust en een eenvoudig ontbijt in Hotel Antigua Estación Granada wandel ik een vijftigtal passen naar ‘Casa Favilli’, een geel koloniaal gebouw waar ‘Mombacho Cigars’ is gehuisvest. Dit is één van de weinige sigarenfabrieken in Nicaragua die niet in Estelí ligt. In de aangename geconditioneerde rokerslounge word ik hartelijk begroet door de Franstalige Belg Benoît Pirard, een bioingenieur met passie voor sigaren die reeds enkele maanden werkt voor Mombacho Cigars; lees zijn verhaal maar in zijn column elders in dit magazine. De fabrieksdirecteur en masterblender Claudio Sgroi neemt ons enthousiast mee doorheen deze relatief kleine fabriek met een 35-tal werknemers. In de rolkamer slechts zes koppels rollers (buncher + opdekker) die dagelijks per paar 300 sigaren rollen, wat dus uitkomt op een dagproductie van 1.800 sigaren. DAG 1

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 10

16/05/17 21:38


Omdat de fabriek zich bevindt in een omgebouwd woonhuis wordt het productieproces een prachtige ontdekkingstocht doorheen diverse hoekjes en kamers. Sgroi benadrukt de lange en moeizame zoektocht om water onder hoge druk doorheen het gebouw te kunnen laten lopen om de humidors en aging rooms op vocht te kunnen krijgen door middel van waterdamp. Er zijn ook plannen om het dak, het hoogste observatiepunt van de stad, om te bouwen naar een ‘rooftop’-lounge, iets wat een stadsvergunning vereist. Op een ander dakdeel genieten we van een smaakvolle ‘Mombacho Tierra Volcan’, een 100% Nicaraguaanse puro met tabak uit Condega & Jalapa. Dit is een uitgelezen moment om kennis te maken met de drie belangrijkste valleien waar tabak verbouwd wordt in Nicaragua: Estelí, Condega en Jalapa. Claudio Sgroi laat ons kennismaken met de diverse smaken uit die drie regio’s. Estelí-tabak is gekend voor zijn ‘sterke’ tabak omwille van zijn donkere bodem en zonrijke ligging, ideaal voor sterk ligero binnengoed, dikke ombladen en sungrown dekbladen. Ten noorden van Estelí ligt de ‘Condega-vallei’, deze regio is vaak bewolkt, de grond is vulkanisch zwart en bevat véél mineralen. Deze tabak bezit enige zoetheid en heeft een dunnere textuur, ideaal voor ombladen en sungrown dekbladen. Nog verder in het noorden vind je de ‘Jalapa-vallei’ waar de grond, fijn zanderig is en roestrood van kleur, ietwat gelijkaardig als de Cubaanse Pinar del Rio-vallei. De tabak gekweekt in Jalapa neigt naar de rode kleur, is aromatisch en zoet van smaak. Na deze uiterst aangename Mombacho-ervaring ga ik met enkele collega-sigarenliefhebbers naar ‘Restaurante El Zaguan’, een gespecialiseerd grillrestaurant in de binnenstad, op enkele honderden meters van de Mombacho-fabriek. Daarna splitsen we ons op in groepjes om deze prachtige historische stad te verkennen. ’s Avonds eindig ik met enkele oude en nieuwe vrienden in het Duitse restaurant Charly’s waar sauerkraut en Duits bier bovenaan de kaart sieren. Anderen vinden hun weg naar ‘Restaurante Ciudad Lounge’, een puik restaurant met sigarenlounge. Kortom, het festival is goed gestart.

DAG 2 GRANADA, NATUURLIJKE SCHOONHEID Ondanks dat er héél wat sigaren zullen worden gerookt op dag 2 draait deze dag niet rond tabak maar om de natuurlijke schoonheid van Granada en de omliggende gebieden. We starten met een uur lange bootreis op ‘Lake Nicagagua’ in de regio ‘Las Isletas’, een serie van 365 kleine eilandjes waarvan velen bebouwd zijn met mooie villa’s. Eén van die eilandjes is bevolkt door een kleine groep brulaapjes die zeker niet mensenschuw zijn en graag een banaantje in ontvangst nemen. Wijzelf genieten op de boot van een DAG 2

DAG 2

‘Liga Privada No. 9’ van Drew Estate. Na deze exploratie is de tijd aangebroken om twee vulkanen te bezoeken in deze regio: Mombacho en Masaye. Op de eerste vulkaan ‘Mombacho’, die laatst uitbarstte in 1570, verzamelen we halfweg aan ‘Cafe Las Flores’, een organische koffieplantage die arabicabonen verbouwd, een ideale combinatie voor de ‘Plasencia Reserva Organica’-sigaar. Op deze site kunnen de deelnemers genieten van een koffietoer op de ‘Haciende El Progreso’-koffievelden, een canopyen-adventure-toer, of hiking op de top van de vulkaan die 1.344m hoog is. Ik kies voor het bezoek aan de koffieplantage en na de lunch schiet er gelukkig nog wat tijd over om wat aan koorden te slingeren en een death-ride, heerlijk toch. We verlaten de groen begroeide flanken van de Mombacho-vulkaan, 30km verder noordwest is het contrast met de actieve Masaya-vulkaan, die dof en dor is, groot. Dan volgt het hoogtepunt van de dag; de adembenemende krater waarin je een fel rode rivier van lava kan spotten, je hoort de aarde zingen. De avondactiviteit bestaat uit een galadiner binnen de muren van het ‘Fortaleza La Pólvera’, een historisch koloniaal fort te Granada gebouwd in 1748. Het nationaal bier Toña en de rum Flor de Caña vloeien rijkelijk. We degusteren maar liefst vijf sigaren.

DAG 3 ESTELÍ, CITY OF PURO’S / PLASENCIA Het tij is aangebroken om Granada te verlaten en in colonne naar Estelí te rijden. Onze groepsleider Juán tagt alle valiezen die separaat naar één van de vijf hotels te Estelí worden getransporteerd, puike organisatie/ logistiek. In een karavaan van 10 kleine bussen, onder indrukwekkende escorte van de nationale politie, zijn we op weg naar Estelí. Strak op schema, daar zorgen onze blauwe vrienden wel voor. Op de bus worden doorheen de rit meerdere sigaren rondgedeeld, ‘cigar-moments’ als het ware, en dit steeds met een woordje uitleg, gewoonweg schitterend. Tijdens de 45’-break die de rit van meer dan 3 uur in twee breekt puffen we aan een ‘Don Pepín García Blue Label Toro’. We geraken tijdig in Estelí voor een idyllische lunch op één van de Plasencia-farms. De familie met aan het roer Nestor Plasencia jr. begroet ons hartelijk en laat ons tevens genieten van een heerlijke ‘Plasencia Alma Fuerte boxpressed Nestor IV’, een nieuwe lijn premiumsigaren opgedekt met een donker olie shadegrown dekblad uit Jalapa. DAG 3

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 11

11

16/05/17 21:38


Na de lunch gaan we verder met het Puro Sabor-groepssysteem, wat inhoudt dat de aanwezigen op voorhand een groep dienen te kiezen. Er zijn er 7 verschillende, met een vooraf samengesteld programma gedurende de drie dagen te Estelí; een verschil met het Dominicaanse festival Procigar (zie verder) waar elke gast zijn eigen programma samenstelt. Het Puro Sabor-systeem zorgt althans wel voor een vlotter verloop. Mijn bus had slechts enkele honderden wielomwentelingen nodig om onze volgende halte te bereiken. In deze tabaksstad werken 35.000 mensen in de sector, en de fabrieken en velden liggen op een boogscheut van elkaar. Aan de entree van de Plasencia-fabriek staat de 5de generatie Plasencia-familie ons op te wachten met een muzikaal onthaal. Eerlijk? Ik ben nog nooit zo enthousiast onthaald op geen enkele van mijn fabrieksbezoeken. CEO Nestor Plasencia jr. neemt ons mee op sleeptouw in zijn prachtige fabriek en houdt halt bij elke afdeling, van pre-industrie tot inpakken. Samen met de afdelingsverantwoordelijke geeft hij een rijkelijke uitleg en beantwoordt de vele vragen. De focus ligt hier duidelijk op kwaliteit, deze zien we terug in de bijzondere hexagonale ‘Plasencia Alma Fuerte Sixto II’, een zeshoekige boxpressed sigaar van 152mm RG60. Ik vraag: “waarom zeshoekig?”, waarop Nestor antwoordt “de hexagoon is de meeste perfecte vorm in de natuur, denk aan de honingraat”. En jawel, er is iets van, deze sigaar brandt perfect. De kist is ook het bekijken waard, met daarin 10 sigaren en een deksel dat dienst doet als een prachtige asbak. We sluiten af met een kleine rolwedstrijd en een heerlijke koffie en rum, en bezoeken het fabrieksschooltje aan de overkant van de straat waar een 80-tal kinderen enthousiast een toneeltje ten berde brengen, prachtig. Na deze schitterende dag rijden we naar onze hotels. Ikzelf verblijf in Hotel Don Vito, erg netjes met basisluxe en vriendelijk personeel. Dit hotel is vrij toegewijd aan de katholieke kerk, roken en alcohol zijn uit den boze. Om die reden was de Hex of Los Arcos de betere optie, maar mij hoor je niet klagen. Het diner die avond wordt gehost op de gronden van Tabacalera Tambor de Estelí, deze is gekend voor zijn Victor Calvo-sigaren.

DAG 4 A.J. FERNANDEZ, CUBAANSE TRADITIE Na een heerlijke nachtrust en dito ontbijt met ‘huevo frito’ (spiegelei) spring ik op de bus naar de indrukwekkende fabriek, één van de grootste van Nicaragua, van Abdel ‘A.J.’ Fernandez, de ‘wonderboy’ onder de masterblenders. Hij heeft naam gemaakt als blender en fabrikant voor

DAG 3

12

DAG 4

diverse merken – waaronder Gurkha en Rocky Patel – maar timmert al enige jaren aan de weg met zijn eigen Tabacalera. Je vindt een uitgebreid verslag en dossier over A.J. Fernandez elders in dit magazine. De lunch is voorzien onder een groot parabool tentdoek op ‘Finca La Estrella’, één van de velden van ‘My Father Cigars’. Na de traditionele lunch volgt een sigaren- en koffiepairing met sigaren van NACSA en My Father, met twee koffies van Café Las Flores. Daarna enkele panelgesprekken over design/verpakking, ontwikkeling van de sigaar in Nicaragua, duurzame milieuontwikkeling enz… De avond wordt opgeluisterd met een white diner party, zoals we deze ook kennen van het Procigar-festival. In het wit komen is geen enkel probleem; elke aanwezige kreeg bij aanvang van het festival een witte guayabera (traditioneel Caraïbisch hemd). Onder toezicht van ‘El Brujito’, de tabaksgeest, is het genieten van deze mooie avond naast het Museo Municipal in Estelí dat zijn deuren geopend houdt gedurende de ganse avond.

DAG 5 - PART 1 MY FATHER CIGARS De laatste dag van het festival is er eentje van gemengde gevoelens. Afscheid nemen van dit mooie tabaksland is hard, doch ook op het thuisfront wachten er mooie zaken. Langs de Panamerican Highway vinden we naast vele andere fabrikanten ook de impressionante site van ‘My Father Cigars’, een compound met vele gebouwen waar het recent opgetrokken hoofdgebouw in het oog springt. We worden hartelijk ontvangen door het boegbeeld José ‘Pepín’ Garcia, zijn schoonzoon Pete Johnson (Tatuaje Cigars) en Yosef Joudeh, die de rondleiding zal verzorgen. De groep ‘My Father’ is opgedeeld in vijf verschillende entiteiten 1) agricultuur (de plantages), 2) fermentatie, 3) pre-industrie (Tabacelera Del Centro), 4) de sigarenfabriek (My Father) en 5) de box-fabriek. Op deze compound alleen al zijn 1.500 werknemers actief, dus zonder het personeel op de plantages en droogschuren. We starten in de préindustrie afdeling waar we tientallen rustpilons tabak (dunkey’s) zien gestapeld staan, met in deze balen kartonnen buizen met gaten in om de gasopstapeling te laten ontsnappen. De binders worden 2 weken mooi op elkaar gestapeld om de nerven plat te drukken, alle My Father sigaren zijn namelijk voorzien van dubbele binders. Men heet de binder wel eens een ‘ugly wrapper’; een niet zo mooi blad maar wél smaakvol. Door gebruik van twee ombladen kan men meer spelen met smaak, de

DAG 4

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 12

16/05/17 21:38


dubbele ombladen zijn namelijk altijd van een andere soort. Hier maakt men gebruik van de Cubaanse intubado-roltechniek wat zou resulteren in een optimale trek. Pepín en zijn zoon Jaime zijn zelf ervaren rollers, Pepín was in Cuba master der meesterrollers, hij zou zelf ooit 2.450 sigaren gerold hebben op 1 dag. Inzake tabak hebben ze een impressionante hoeveelheid in huis. Ook bijzondere soorten, zo zijn de Garcia’s de enige fabrikant die tabak hebben uit de streek Namahi en kweken ze tabak van het ‘pelo de oro-zaad’, de moeder der Cubaanse zaden die Pepín bij zijn gedwongen vertrek meesmokkelde uit Cuba. Alle tabak wordt minstens drie jaar gerijpt. Tevens bijzonder is dat menige dekbladen 30 dagen voor het rollen in de frigo gaan op 14,5°C om de poriën mooi te sluiten. Samen met ‘Oliva’ is ‘My Father’ de enige Nicaraguaanse sigarenfabrikant met een eigen boxfabriek, bijzonder om te zien hoe al de kisten van My Father, Tatuaje en andere merken zoals Ashton en Crowned Heads worden gefabriceerd. Opmerkelijk is dat My Father-Cigars één van de weinige fabrikanten buiten Cuba is die een verpakkingsstempel onderaan de kist plaatst. Bij Mombacho gaan ze nog verder; daar zagen we zelfs dat elke sigarenbandje aan de binnenzijde werd gestempeld met de productiedatum. DAG 5

DAG 5

DAG 5 - PART 2 OLIVA + SLOTGALA Onze laatste gezamenlijke lunch vindt plaats in een droogschuur van A.J. Fernández, cool eigenlijk hoe de tabaksbladen boven ons hoofd en naast ons hangen te drogen, dit is ook de modernste en mooiste droogschuur die ik ooit gezien heb, Abdel houdt duidelijk van kwaliteit. Na deze bijzondere lunch neem ik met mijn groep de bus naar Oliva, dit is een ander ongewoon verhaal, zie elders in dit magazine. Het majestueuze slotgala incluis vlammenwerpers en heerlijke hors d’oeuvres, afgewerkt met een fantastische dansavond en muzikaal gastoptreden van één van de broers Plasencia (met name Gustavo) vindt plaats op de site van Drew Estate. Tijdens dit event kondigt de Nicaraguaanse Tobacco Chamber (CTN), de organiserende vereniging van o.a. Puro Sabor, ook een nieuwe voorzitter aan. Deze volgt Juan Ignacio Martínez (Joya de Nicaragua) op voor de komende drie jaar, 2017-2019. De beeldschone Anielka Ortez, general manager van Agrotobacos (fabrikant van o.a. Omar Ortez sigaren), wordt de eerste vrouw aan het hoofd van de Nicaraguaanse tabakskamer. De volgende dag, gepakt met herinneringen, nemen we afscheid van Estelí en bussen we naar de hoofdstad Managua om van daar naar huis te vliegeren, ik kom zeker terug… Tekst: Koenraad CAPPON Foto’s: Koenraad CAPPON & PURO SABOR

DAG 5

De leden van de Nicaraguaanse Tabacco Chamber (CTN) voor de komende drie jaar 2017-2019, in het midden de nieuwe voorzitster Anielka Ortez

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 13

13

16/05/17 21:38


Huis Verloo Antwerpen Casa del Tabaco - Brugge Brugge Missault Brugge La Tête d’Or Bruxelles Le Roi du Cigare Bruxelles Walter B. Bruxelles Boire et Fumer Bruxelles Librairie du Fort Jaco Bruxelles Appellation Controlée Ekeren Geels Tabakshuis Geel Carlo et Troussart Grivegnée Domino Heuvelland Westouter Maison Baelen Juprelle Casa del Tabaco Kortrijk Casa del Tabaco Knokke Maison Demoulin Liège Maison Leclerq Liège Cajephi Leuven Huis Senden Maasmechelen Chez Arthur Marche-en-Famenne Maison Demiautte Marchienne-au-Pont Monsieur Denis Delporte Montignies s/ Sambre Vierstraete Oostende Rob’s shop Overpelt De Kelle Cigars Overijse Maison D’Hondt Tournai Philbo Vilvoorde La Tabaqueria Waremme L’Amateur du Cigare Wavre Casa del Tabaco Hasselt

Liberty 56 El Puro El Aficionado Jeff & Co El Aficionado

Luxembourg Luxembourg Mondorf-les Bains Mondorf -les- Bains Niederanven

/PurosdeNicaraguaAmbassador

14

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 14

16/05/17 21:38


OLIVA CIGARS

Een prachtig familiebedrijf… nu in Belgische handen...

Ik sta in het voorjaar tijdens een reis naar Nicaragua voor de deur van de belangrijkste productie-eenheid van ‘Tabacalera Oliva’ in Estelí, waar de premium handgerolde sigaren van de Oliva-groep van blad gekneed worden tot sigaar. Het gaat om de merken Oliva, NUB en Cain. Ik ben geen klein beetje fier dat Belgische ondernemers – de Westvlaamse familie Vandermarliere (J.Cortès) – hun Amerikaanse/Nicaraguaanse/Hondurese sectorgenoot ‘Oliva Cigars’, ook een familiebedrijf, hebben overgenomen. Een kort verslag. OP EN TOP SIGAREN Ik word verwelkomd door de fabrieksdirecteur Gilberto Oliva en krijg een glaasje ‘Macua’ aangeboden, een cocktail op basis van appelsien, limoen, guave, honing en optioneel een scheutje rum. Dat smaakt altijd. Twee sympathieke Amerikaanse salesguys, Jeff Nolan en Nick Zaglifa, leiden me rond in dit bedrijf dat geweldige sigaren maakt. In de mond heb ik de ‘Oliva Serie V Melanio’, die me, eens aangestoken, trakteert op fondant chocolade, hooi met hinten van nootjes, eikenhout en gebrande koffie, een aangenaam samenspel. Halverwege deze explosie van smaken wordt de sigaar pittiger, met wat spicy chili peper. In het derde deel krijgen we meer romigheid en komen de nootjes er volledig door. Dit is met recht en reden een bekroonde sigaar. Wat me onmiddellijk opvalt wanneer ik abrupt de grote rolzaal binnenwandel, is het enthousiasme waarmee een 200-tal paren (bunchers + opdekkers) vlijtig aan het rollen zijn, een lach op het gezicht dat vertaald wordt in de plastische kunst van het sigarenrollen. Vervolgens stappen we door naar een kleinere rolzaal waar de minder ervaren rollers verder opgeleid worden tot meester-torcedores. Wat verder komen we in de NUB-room waar de befaamde korte maar dikke, en dus behoorlijk moeilijk te rollen, NUB’s geproduceerd worden, met een ringgauge 60 (23,81mm) en een lengte van 102mm.

AGING BY ORIGIN 30% van de sigaren bij Olivia worden geboxpressed (softbox) waarna

alle opgedekte longfillers naar de aging-rooms gaan, waar ze 3-6 maanden rijpen. Er zijn verschillende aging-rooms, afhankelijk van hun origine, kwestie om smaakvermenging tussen verschillende blends te onderdrukken. Sigaren met maduro-dekblad worden apart verpakt om de olie mooi in de sigaar te houden. De kwaliteitscontrole in deze fabriek is erg hoog, zo is het de eerste keer dat ik zie dat de sigaren op een witte maar vooral zachte tafel worden gesorteerd teneinde het dekblad niet te beschadigen. Opvallend is ook hoe kritisch de trek wordt gecontroleerd van de bunches. Bij Oliva zelf zijn ze alvast enthousiast over hun nieuwe eigenaars die een frisse wind doen waaien in dit authentieke familiebedrijf dat jaarlijks 14 miljoen handgemaakte premiumsigaren produceert. Tabak is er alvast genoeg in stock, zo maar even één miljoen kilo ongeveer, hoofdzakelijk door de familie Oliva zelf geteeld. Met zo’n gigantische voorraad kan deze fabriek, zonder dat er bij wijze van spreken nieuwe tabak zou binnenkomen, gemakkelijk vijf jaar verder. Mijn tour eindig ik met een Cain Daytona nr. 4, een 100% Nicaraguaan met een behaaglijke, zacht-florale smaak die langzaam evolueert naar aarde en leder, een gracieuze sigaar die ook héél wat Havanna-liefhebbers zal weten te bekoren. Tekst en foto’s: Koenraad CAPPON

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 15

15

16/05/17 21:38


10 JAAR PROCIGAR Procigar, het jaarlijkse sigarenfestival in de Dominicaanse Republiek, heeft een reputatie hoog te houden. Dit festival gaat er prat op het mooiste ter wereld te zijn. Ondergetekende kijkt dan ook erg uit naar de jubileumeditie, in 2017 vieren we 10 jaar Procigar. De festiviteiten beginnen dit jaar weerom in de Dominicaanse badstad Punta Cana. Lerende uit vroegere escapades nemen we de rechtstreekse negen uur durende vlucht Brussel-Santo Domingo, om van daaruit per taxi vervoerd te worden naar Punta Cana, nog zo’n twee uurtjes bollen. Het is lekker weer en het gezelschap (Koenraad, uw voorzitter) is aangenaam, dus de sfeer is meteen puik.

Presidente’s – het nationale bier van de DR – laat de redactie van AromaG het zich welgevallen en mijmert na de lange reis weg in de uit de kluiten gewassen inbouwjacuzzi, die ‘standaard’ in de kamer voorzien is. Later op de avond is er nog een spektakel in de vorm van een show in de nabijgelegen discotheek Coco Bongo. Voer voor de fans, hoewel ikzelf de Beatles-tribute ten zeerste kan waarderen.

Dit jaar kiest de Procigar-organisatie voor het Hard Rock Hotel om de inleidende tweedaagse te verzorgen. Welcome to the jungle, belooft de brochure, en het is inderdaad even met de ogen knipperen als we arriveren in dit immense complex, dat zo maar eens even negen restaurants en 13 (!) zwembaden herbergt, en dit pal aan de kust. Pittige rock ‘n’ roll klinkt door de inkomhal en door de gangen, overal hangen gitaren en (rock)memorabilia tegen de muren, en er is 3.000 man personeel beschikbaar om deze gigant te doen draaien. De eerste avond staat er een wat onopvallende welkomstdrink gepland, dus na enkele koude

De volgende dag zijn we in de mogelijkheid in de voormiddag het strand te bezoeken, waarna na een prima buffetlunch het echte werk begint: een eerste cigar seminar, verzorgd door onze gastheren: de Grupo de Maestros – zeg maar het lokale managementteam – van Tabacalera de García. We proeven en vergelijken er twee van hun recente creaties: de Montecristo Pilotico en de Montecristo White-series en krijgen zelf de kans een sigaar te rollen. Niet de eerste keer maar het blijft toch respect afdwingen. Met veel moeite krijg ik het dekblad min of meer strak. Het heeft me naar mijn aanvoelen ook te veel tijd gekost,

16

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 16

16/05/17 21:38


wetende dat een ietwat gerodeerde torcedor zo’n 400 sigaren per dag kan rollen. Desondanks krijg ik het ‘roller’-diploma door de Grupo de Maestros overhandigd. De volgende dag vertrekken we alweer uit het mooie Hard Rock Hotel om koers te zetten naar Tabacalera de García zelf, tot nader order nog steeds de grootste premium-sigarenfabriek ter wereld (4.800 werkposten!). TdG, eigendom van Altadis USA dat op zijn beurt deel uitmaakt van tabaksgigant Imperial Tobacco, produceert o.a. de Dominicaanse versies van de merken Montecristo, H. Upmann, Trinidad en Romeo y Julieta. De kwaliteit ervan is ons inziens niet te vergelijken met zijn Cubaanse tegenhangers, maar een bezoek aan de fabriek zelf is wel zeer de moeite, en bovendien prima georganiseerd. Lunchen doen we anderhalf uur nadien in het exquise Casa de Campo (ik verwijs graag naar mijn verslag in de editie 2015 van uw blad) waarna we per reisbus doorkarren naar de Dominicaanse sigarenhoofdstad Santiago. We arriveren nét op tijd voor de officiële openingsdrink rond het zwembad van het Gran Almirante-hotel in het centrum van de stad. Zes dagen Procigar gaat niet in je koude kleren zitten, dat ondervind ik meteen de volgende ochtend. Er is echter werk aan de winkel, want ik heb vooraf besloten vandaag een bezoek te brengen aan De Los Reyes, trotse producenten van de boutique-brand SAGA. We worden op de bus al (!) hartelijk verwelkomd door SAGA-boegbeeld Nirka Reyes, met wie AromaG sinds haar aantreden op onze cover vorig jaar, een warme band onderhoudt. Nirka leest onze gedachten en trakteert ons bij aankomst in de tabaksvelden terstond een drankje in de voor de gelegenheid opgetrokken hang-over bar. Ik opteer voor een shot wodka met het sap van een halve limoen en voorwaar, dit werkt. Vervolgens worden we door Nirka, haar productiemanager Pedro Almonte en de Belgisch-Dominicaanse brand ambassador Jean-Michel Louis deskundig rondgeleid in de velden van nonkel Leo Reyes, een uitermate bekwame tabaksteler. Op de middag is er een sublieme lunch in SAGA, het gelijknamige restaurant, waarna we in de namiddag via workshops alle stappen in het productieproces van de sigaar overlopen: kwaliteitscontrole, kleursortering, fermentatie, het rollen enz. Bijzonder boeiend. Na het bezoek aan De Los Reyes reppen we ons naar de internationale persconferentie voor de aanwezige journalisten, waaronder dus uw dienaar. We leren dat de Dominicanen zich nog steeds op de borst kloppen als zijnde de grootste premium sigarenfabrikanten ter wereld, hoewel de ‘adem’ van Nicaragua inmiddels toch zeer heet moet worden. Wat meer zorgen baart, is de onduidelijkheid rond de regelgeving van de Amerikaanse FDA. Zoals we weten zet de DR immers 60% van zijn gehele productie in de USA af. Voorlopig blaast de wetgever echter warm en koud, wat voor onduidelijkheid in de hele industrie zorgt en bovendien handenvol geld aan voorbereiding kost. Het ontlokt een gefrustreerde Litto Gomez (La Flor Dominicana) de gevleugelde woorden ‘Fuck the FDA’. Als ervaren nieuwsgaarders blijven we hiermee toch wat op onze honger zitten. Diezelfde avond is er het veel interessantere eerste echte openingsfeest: de Dominicaanse avond. Er tekenen 500 mensen present voor een puik avondfeest met traditionele Dominicaanse gerechten en een felgesmaakte danscompetitie. We krijgen bij aankomst ook de tweede van vier prachtige sigarenboxen aangereikt, één voor elke feestavond. Elk van de boxen, ontworpen en geprint bij Vrijdag Premium Printing, bevat een selectie van een tiental Dominicaanse sigaren, telkens één van elk van de vertegenwoordigers van Procigar. Een prachtig en waardevol geschenk, en dat dus vier keer op rij.

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 17

17

16/05/17 21:38


De volgende dag begeef ik me met kleine oogjes naar de bus die ons naar Jicomé, naar de tabaksvelden van Davidoff voert. Klaas-Pieter Kelner, de zoon van tabakslegende Hendrik Kelner, leert ons hoe tabakszaadjes zorgvuldig geselecteerd en gecrost worden, en hoe de tabaksplanten in hun groeistadium volledig handmatig ‘begeleid’ worden tot volledige wasdom. Een indrukwekkend proces. Ik had voordien al eens de Davidoff-fabriek bezocht, maar dit gaat letterlijk en figuurlijk echt ‘back to the roots’. Diezelfde avond presenteert Procigar zijn exquise White Party aan de voet van het Monumento a los Heroés de la Restauración, alwaar we genieten van een uitstekend diner en ons te buiten gaan aan de nieuwe Dominicaanse rum Brugal Leyenda. De White Party, iedereen present in volledig witte outfit, is het onofficiële hoogtepunt van het festival en waarlijk een feestavond van wereldklasse. Ik heb op de laatste dag nog een bezoek aan Quesada cigars gepland, één van mijn favoriete sigaren uit het gamma van importeur Marc d’Argembeau. Vooraf werd ik in België al gecontacteerd door gastheer Hostos Quesada met maar één vraag: het opgeven van mijn schoenmaat. Bij aankomst in het hotel ben ik dan ook bijzonder blij ver-

18

rast te zien dat er een gloednieuw paar lederen Quvel-schoenen op me staat te wachten. Ik bedank Manuel Quesada, de pater familias, in zijn fabriek dan ook hartelijk. Ook bij Quesada worden we prima ontvangen, krijgen een bijzonder boeiend fabrieksrondleiding, met als afsluiter een blending seminar waarbij we zes (!) sigaren te proeven krijgen in paartjes, met telkens een verschillend dekblad, om het effect van de blend op het uiteindelijke resultaat aan den lijve te kunnen ondervinden. Procigar afsluiten doen we met de opwindende Auction Gala Night. In formele outfit zien we hoe Manuel Quesada en Michael Herklots dankzij een puike organisatie ruim 150.000 dollar voor het goede doel ophalen aan prachtige, gevulde humidors van SAGA, Davidoff, Tabacalera de García enz. Litto Gomez mocht, in revanche van Quesada’s snor die vorig jaar voor 13.000 dollar geveild werd, dit jaar zijn traditionele zijden sjaal aan het publiek opofferen. AromaG geniet nog éénmaal van de fantastische sfeer en camaraderie die van Procigar zo’n uniek event maakt, om de volgende ochtend uitgepuft en overladen met sigaren, cadeaus en give-aways terug huiswaarts te keren. Hasta la próxima! Tekst: Stefan BASTIAENSSENS Foto’s: ProCigar

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 18

16/05/17 21:38


LA AURORA

SIGARENFABRIKANT MET DNA Tijdens het Procigar festival in februari dit jaar heb ik het genoegen om een uitstap te maken naar het roemruchte ‘La Aurora’, de oudste sigarenfabrikant in de Dominicaanse Republiek. In 1903 stichtte de 18-jarige Eduardo León Jimenes – zoon en kleinzoon van tabakstelers – met 6 personeelsleden zijn familiebedrijf. Vandaag, meer dan 113 jaar later, heeft La Aurora 1.200 werknemers op de payroll, fabriceert het onder andere jaarlijks 8 à 10 miljoen longfiller-sigaren en is present op de 5 continenten.

LEÓN JIMENES, ÉÉN VAN DE MEEST SUCCESVOLLE FAMILIES IN DE DOMINICAANSE REPUBLIEK Het verhaal van de León Jimenes-familie is een succesverhaal op zich. Naast de sigarenbranche werden ze in de jaren ’60 succesvol met de productie van lokale sigarettenmerken en later zelfs Marlboro. In de jaren ’80 openden ze de Bohemia Brouwerij en kochten ze enige tijd later de ‘Cervecería Nacional Dominicana’, eigenaar van het populairste biermerk, ‘Presidente’. Zo werden ze naast leider in de Dominicaanse tabaksmarkt ook marktleider in de nationale biermarkt. In 2001 is de León Jimenes-groep zodanig uitgegroeid dat ze verantwoordelijk zijn voor 9,58% van het nationaal inkomen in de DR (!). In 2011 koopt Guillermo León Herbert, de derde generatie, 100% van het kapitaal van La Aurora en splitst de fabrikant van premiumsigaren van de rest van de León Jimenes-groep. La Aurora, het zaad van de grootste businessgroep van de DR, wandelt terug op eigen benen.

Uniek bij La Aurora is dat sommige filler-tabakken 6 maanden gerijpt worden op rumvaten wat deze tabak een unieke smaak meegeeft. De fabriek is erg ruim, geconditioneerd, gezellig opgeluisterd door muziek en op geregelde tijdstippen wordt de krant voorgelezen door de fabrieksmicro. Ik zou hier gerust wel willen werken.

LA AURORA ADN DOMINICANO, EEN EERBETOON Na deze rondleiding krijgt men echt zin om een La Aurora aan de lippen te zetten en we worden op onze wenken bediend. Masterblender Manuel Enoa en koffieblender Roger Alba trakteren ons op een leerrijke koffie-rumsigaarparing. We hebben het genoegen om te proeven van de nieuwste release van La Aurora, de ‘ADN Dominicano’, een eerbetoon aan Dominicaanse tabakscultuur. ADN is het Spaanse woord voor DNA. In de filler vinden we o.a. de Andullo-tabak terug, een moeilijk te verbouwen authentieke tabak met een zoete, inspirerende smaak. Tekst en foto’s: Koenraad CAPPON

LA AURORA ADN DOMINICANO Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola: Churchill / Gran Toro / Robusto / Toro Binnengoed: Dominicaans, Pennsylvania (US) en Nicaragua Omblad: Kameroen Dekblad: Dominicaanse Republiek (Cibao Valley)

LA AURORA CIGAR WORLD Wanneer ik aankom aan de fabriek ben ik waarlijk onder de indruk, deze heeft in 2013 een grondige make-over gekregen en is naast een hedendaagse fabriek met hypermoderne technieken ook een museum en academie, waarin het moderne en authentieke mooi in elkaar overvloeien. Het front van het gebouw is een reconstructie van de originele fabriek. In de prachtige inkom staan twee oude Ford T’s uit de jaren ’20, gelijkaardige vrachtwagens die men ooit gebruikte bij La Aurora. Er is een mooie fabriekswinkel en de rondleiding zelf, gewoonweg schitterend, niet verwonderlijk dat deze op nummer 1 staat op de site ‘Tripadvisor’ als activiteit in Santiago (DR). De tour begint in een replica-droogschuur waar een korte intro het verhaal van La Aurora brengt. Daarna krijgt men een insteek over het kweken en drogen van tabak, alsook de fermentatie. Een tour door de fabriek en langs de prachtige museumstukken completeert het plaatje.

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 19

19

16/05/17 21:38


HABANOS 2017

Het is eind februari, tijd voor de traditionele sigarenbedevaart naar Cuba. Het ‘Habanos Festival’ is in 2017 aan zijn 19de editie toe. Gans Havana bruist van de activiteiten rond dit grootse event dat ruim 2.000 gasten uit een 60-tal landen mag verwelkomen. De aandacht gaat steevast uit naar de 27 merken uit het Habanos-portfolio, maar dit jaar ligt de focus op de relaunch van Quai d’Orsay, de nieuwe ‘Línea 1935’-reeks van Montecristo en uiteraard de nieuwste ‘Gran Reserva’, voor deze editie eentje uit de stal van H. Upmann.

DE TRADE-FAIR: MOOIE SHOW-OFF De officiële start van dit jaarlijkse grootste sigarenevent ter wereld gaat van start met de trade-fair en de officiële persconferentie. Enrique Babot Espinosa, de marketing manager van Habanos S.A., neemt het woord en brengt enkele interessante weetjes naar voor. Zo vernemen we o.a. dat in 2016 450 miljoen Habanos-sigaren verkocht werden. Op de tradeshow wordt de aandacht gevestigd op de display van de nieuw verwachte sigaren voor 2017 zoals de H. Upmann Sir Winston Gran Reserva Cosecha 2011. De drie limitadas 2017 prikkelen de zintuigen: Cohiba Talisman Edición Limitada 2017, Partagás Serie No.1 Edición Limitada 2017 en Punch Régios de Punch Edición Limitada 2017. We krijgen ook de nieuwste ‘La Casa del Habano’-producten onder ogen, die spoedig exclusief in de Casas verkrijgbaar zullen zijn: de H. Upmann Connoisseur B en de Trinidad La Trova. De beurs zelf is erg bescheiden met slechts een twintigtal standhouders. ‘Havana Club’ presenteert er de tweede release van de ‘Tributo Series’, editie 2017 is gelimiteerd op 2.500 flessen, een blend die persoonlijk

20

werd geselecteerd door masterblender Abdel Morales. ‘Humidors Habana’ staat er met een prachtige pièce-unique: een humidor in de vorm van een boot. Ook de 16de internationale Habanosommelier-competitie kent hier zijn eerste ronde.

EXCLUSIEF EN FEESTELIJK Het festival trekt zich feestelijk op gang met een welkomavond en walking-diner in de historische ‘Club Habana’, gelegen op het strand van de westelijk gelegen residentiële wijk Miramar. Al sedert 1928 is deze beachclub de ‘place to be’ voor de begoede burger en gelukkig genoeg is er ook een Casa del Habano. De ideale locatie voor dit feestelijk groots gebeuren, helaas zijn de weergoden niet gunstig gezind en zetten ze net voor het event de hele boel onder water. Een deel van het strandgedeelte wordt afgesloten, meerdere acts worden afgelast en de festiviteiten starten ietwat later. De pijn wordt verzacht met de H. Upmann Sir Winston Gran Reserva Cosecha 2011 en drie andere longfillers. Gelukkig valt er tijdens het openingsevent zélf geen druppel uit de lucht.

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 20

16/05/17 21:38


Op dag twee is er het traditionele bezoek aan de provincie Pinar del Río, de bakermat van de tabak en geboorteplaats van vele hedendaagse internationale sigarenfabrikanten, waar we de beste tabak van de wereld vinden. Op het programma de tabaksvelden en droogschuren, fascinerend hoe enkele dames met naald en draad door de hoofdnerf de tabak opnaaien om daarna op houten staken te laten drogen. Ook het beeld hoe de tabak in artistieke patronen als een kameleon van kleur wisselt, van groen over geel naar bruin, is beklijvend.

DO YOUR OWN, ROLL YOUR OWN Havana verveelt nooit; elkeen staat vrij om zijn eigen programma aan te spekken met culturele of minder culturele uitstapjes, de derde dag van het festival is daar ideaal voor. Wij opteren voor het conventiecenter waar een ‘hoe een sigaar rollen’-seminarie wordt gegeven. Hierbij kan je van Cubaanse meesterrollers leren sigaren rollen, altijd handig om de basiskneepjes in de vingers te hebben. Elke aanwezige krijgt de nodige ingrediënten om zijn/haar eigen longfiller te rollen: een houten plankje, een cheveta (snijmes), lijm en uiteraard de tabak (binnengoed, omblad, dekblad). Meesterroller Arnaldo Ovalles toont vanop het podium met camera en schermen hoe er dient gerold te worden, stap per stap. Op het programma staat een ‘corona gorda vitola’, volgens Ovalles het derde populairste Cubaanse formaat achter het ‘mareva’ en ‘robusto’ formaat. Enkele rollers uit de roemruchte ‘El Laguito’ fabriek, huis van de prestigieuze ‘Behike-lijn’ van Cohiba, helpen de aspirantrollers waar nodig. Een volgend seminarie bestaat uit de pairing van twee sigaren, met name Cohiba Vigia en Partagas Serie D no. 4, met vier verschillende brandy’s. Er zijn minder aangename manieren om je tijd door te brengen.

HOMMAGE AAN QUAI D’ORSAY Op de avond van dag drie is er een ode aan het historische Habanos-merk Quai d’Orsay dat gecreëerd werd in de jaren ’70 voor de Franse markt, genaamd naar een gekende straat aan de Seine in Parijs. In de Laguito Protocol Hall maken de internationale gasten tijdens een heerlijk dinerfeest kennis met de looks van de vernieuwde Quai d’Orsay en we krijgen drie vitolas om te tasten: Coronas claro en de twee nieuwe modules No. 50 en No. 54. Als extraatje een vitola uit het historisch portfolio: de Quai d’Orsay Imperiales, speciaal gemaakt voor dit diner. De avond wordt muzikaal opgevrolijkt met een schitterende muzikale line-up waaronder Luna Manzanares, Geidy Chapman, Tanmy en Brenda Navarrete, ondersteund door de band Interactivo. De avond wordt afgesloten met een optreden van de Cubaanse popartiest Mayko D’Alma.

LA CORONA EN H. UPMANN Donderdagochtend, na een geslaagd midweek feest, is het tijd om ons te verdiepen in de ware rolkunst van de Habanos, ‘totalmente a mano’ (volledig handgemaakt) net als 200 jaar geleden op dit sigareneiland. De deuren van twee sigarenfabrikanten staan vandaag open voor de kijklustige aficionado: ‘H. Upmann’ en ‘La Corona’. De ‘Fábrica de Tabaco Torcido H. Upmann’ is waarschijnlijk één van de bekendste ter wereld. Het oorspronkelijke bedrijf stond in Calle Amistad 405, werd in 2003 verhuisd naar een modernere faciliteit in Central Calle 23 in Vedado en huist heden in Calle Belascoaín op de hoek met Peñalver. In deze fabriek worden de nieuwe en exclusieve H. Upmann Gran Reserva Cosecha 2011 gerold in de iconische Sir Winston-vitola. De tabak werd zorgvuldig geselecteerd uit de oogst van 2011 onder toezicht van het Tabaksresearch-instituut. De ‘Real Fábrica de Tabacos La Corona’ vroeger gekend onder de naam ‘La Casa de Hierro’ was oorspronkelijk gelokaliseerd in één van de meest markante en bekendste gebouwen van Cuba omwille van zijn stalen structuur, wat een grote architecturale innovatie was begin de twintigste eeuw. Deze fabriek wijzigde doorheen de geschiedenis meermaals van locatie na zijn oorspronkelijke inplanting in 1904 in Calle Zulueta. Heden bevindt ze zich op de hoek van Calle 20 de Mayo en Línea del Ferrocarril en is één van de meeste functionele fabrieken in Cuba: hier worden onze geliefde habanos onder de beste omstandigheden gerold. Gedurende het festival is dit het huis van het merk ‘Romeo y Julieta’ welke een nieuwe vitola presenteert met een nieuwe ringgauge en een korte lengte, de ‘Petit Royales’ (G47 x 95 mm), de ideale weg om véél aroma, balans en de medium body van Romeo y Julieta te savoureren in een klein formaat. Tijdens dergelijk bezoek worden we door een verantwoordelijke rondgeleid in de diverse ruimtes van de fabriek, ‘stripping room’, ‘color sorting room’ en ‘main rolling room’. Voor zij die de kans zagen zich eventjes aan de groep te onttrekken bleken er interessante opportuniteiten om wat extra’s te bemachtigen omdat er aan de roltafels sigaren onder de tafel werden “aangeboden”. We zijn nog steeds in Cuba, nietwaar?

INTERNATIONALE HABANOSOMMELIER De laatste dag betekent het majestueuze slotgala maar eerst enkele finale rondes in het conventiecentrum. De zaal zit volgepakt met festivalgangers voor de beslissende ronde van de Habanos-sommelier competitie. De drie finalisten krijgen na loting een verschillend scenario: ‘een moeder en dochter roken hun eerste sigaar’, ‘een koppel op citytrip

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 21

21

16/05/17 21:38


hebben weinig tijd maar willen genieten van een kort rookmoment’ en ‘collega’s die zoeken naar een afterdiner sigaar’. Elke finalist krijgt een menukaart van consumpties en sigaren, 16 diverse sigaren van zes verschillende merken waarmee ze moeten werken. De finalisten moeten de klanten aanbevelingen geven: wat is het profiel van de klant, wat hebben ze gegeten, wat willen ze drinken, hoeveel tijd hebben ze te besteden, enz. Daarna volgt hun sigarensuggestie. Hij die volgens de jury de beste keuze maakt, krijgt de titel van ‘Internationale Habanos-sommelier’, en dit jaar gaat de eer naar de Chileen Felipe Rojas. Interessant is tevens het seminarie ‘the art of combination’ (dekblad, omblad en binnengoed), hoe deze drie componenten samensmelten tot een gebalanceerde longfiller en hoe een probleem met één component de gehele rookbelevenis beïnvloedt. Als onderdeel krijgen de aanwezigen één sigaar uit vier longfillers met een probleem: één met een getorste bunch, één met een te losse trek, één met constructiefouten en één met teveel binnengoed van dezelfde soort. Dan moeten ze deze roken en hun belevenis terugkoppelen waarna de experts van Habanos meer uitleg geven over de constructiefouten en hoe het wél naar behoren moet.

AFSLUITEN IN STIJL MET MONTECRISTO LÍNEA 1935 Vrijdagavond komen de mooiste maatpakken en elegantste jurken uit de kast voor de gala-avond in de PABEXPO. Deze avond staat in het teken van Montecristo en de nieuwe lijn Línea 1935. De aanwezigen ontvangen o.a. de drie verschillende vitolas van deze gloednieuwe lijn: Leyendas, Dumas en Maltés.

sche feestzaal, klaar voor een memorabel galafeest. Het decor, net als elk jaar adembenemend, kleurt sjiek rood met daarop het gele ronde logo van Montecristo. We krijgen topacts van verschillende artiesten waaronder Haila, David Torrens, Diana Fuentes alsook het Ballet Litz Alfonso, welke vorig jaar hun 25ste verjaardag vierden. De violist Ara Malikian speelt de pannen van het dak met zijn band: wat een spektakel, wat een energie! Daarna is het tijd voor de uitreiking van de jaarlijkse ‘Hombre Habano Awards’, de Oscars van de Habano-wereld, waarbij de winnaars uit de drie categorieën naast eeuwige roem een kunstwerk meekrijgen van zilversmid Raul Valladares. Het beeld symboliseert een slanke man die uit een tabaksplant is gerezen. De prijs voor ‘production’ gaat naar de Cubaan Josefa Acosta Ramos, voor ‘business’ treedt de Londonse sigarenshop-eigenaar Edward Sahakian naar voren en in categorie ‘communication’ neemt de Amerikaan Gordon Mott van Cigar Aficionado de trofee in ontvangst. De hoofdact is de jaarlijkse humidorveiling bestaande uit zeven verschillende ‘pièce uniques’ gevuld met een mooie collectie sigaren waaronder sommige die nooit gecommercialiseerd zijn. Dit alles ten voordele van de Cubaanse publieke ziekenzorg. Enkele stukken wisselen van eigenaar met prijzen boven de €250.000, en ja, naar jaarlijkse traditie, na een bewogen bieding tussen twee fortuinlijke aficionados, gaat de Cohiba humidor van de hand voor maar liefst €380.000. Op naar volgend jaar, dan is het weer groot feest met de XX-editie van dit o-zo roemruchte festival. Koenraad CAPPON

Ongeveer 1.200 gasten uit 40 verschillende landen vullen de giganti-

De festivalsigaren 2017 MERK

VITOLA DE SALIDA

VITOLA DE GALERA

AFMETINGEN

PRESENTATIE

Maravillas No. 2 Sobresalientes Prominente Corto Edmundo Grueso D No. 5 Caprichos

C55 x 102 mm C53 x 153 mm C49 x 130 mm C54 x 135 mm C50 x 110 mm C47 x 95mm

kist van 20 stuks

Romeo y Julieta

Leyandas Maltés Dumas No. 54 No. 50 Petit Royales

LIMITADAS 2017 Cohiba Partagás Punch

Talismán Serie No. 1 Régios de Punch

Cañonazo Doble Noblezas Hermoso Especial

C54 x 154 mm C52 x 138 mm C48 x 120 mm

kist van 10 stuks kist van 25 stuks kist van 25 stuks

LA CASA DEL HABANO Trinidad H. Upmann

La Trova Connossieur B

Cañonazo Especial Geniales

C52 x 166 mm C54 x 150 mm

kist van 12 stuks kist van 25 stuks

Sir Winston Gran Reserva Cosecha 2011

Julieta No. 2

C47 x 178 mm

kist (zwart gelakt) van 20 stuks (gelimiteerd op 5000 kisten)

Petit Belicosos Mundiales Império

Campana

C52 x 125 mm C56 x 160 mm C54 x 180 mm

kist van 15 stuks (duty free) humidor met 115 stuks replica Acient Humidors Series met 50 stuks

REGULIERE PRODUCTIE Montecristo Línea 1935 Quai d’Orsay

RESERVA H. Upmann SPECIALS Hoyo de Monterrey Bolívar El Rey del Mundo

22

Rodolfo

kist van 10 & 25 stuks kist van 25 stuks + tubos

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 22

16/05/17 21:38


50 JAAR COHIBA EN 190 JAAR HAJENIUS Aan het Rokin in Amsterdam bevindt zich sinds 1914 één van de meest gerenommeerde en mooiste sigarenhuizen van Europa: dat van P.G.C. Hajenius. De geschiedenis van Hajenius gaat zelfs verder terug, tot 1826. In dat jaar verruilde de 19-jarige Pantaleon Gerhard Coenraad Hajenius het vestingstadje Doesburg voor Amsterdam. Met één droom: het openen van een sigarenmagazijn waar louter en alleen het allerbeste over de toonbank gaat. 190 jaar later is Hajenius nog steeds een ster aan het firmament van de speciaalzaken en dit wordt gevierd met enkele aantrekkelijke evenementen voor de sigarenliefhebber. In het najaar 2016 werd het een gedeelde viering, nl. samen met de 50-jarige verjaardag van het meest prestigieuze Cubaanse sigarenmerk ‘Cohiba’. Huis Hajenius werkte hiervoor samen met het vooraanstaande Hotel de L’Europe. Speciaal voor dit event en aansluitende rolseminaries in de Benelux werd de Cubaanse meester-torcedor Manuel Lemoth overgevlogen naar ‘Los Paises Bajos’. In de vooravond van deze prachtige nacht werden een 35-tal gasten opgehaald per boot aan de schitterende winkel van P.G.C. Hajenius. Met een glas Havana Club Añejo 15 Años in de ene hand, een oestertje in de andere hand en een Cohiba Siglo IV in de mond voer het gezelschap langs de Amsterdamse grachten. De luttele druppels water konden de pret niet bederven, het bleef gezellig onder de paraplu’s. Ondertussen had de Caribische chef-kok Carlos Somosa Milla zijn miseen-place klaar in Hotel de L’Europe om de gasten te onthalen op een Cubaans menu. Als voorgerecht een ‘carpaccio van corvina’ gevolgd door ‘gesmoorde BBQ varkensnek’ met zwarte Cubaanse bonen, meiknol en wortels, als dessert ‘mojito-ijs’ (gerookte rum, munt en citroensorbet). Dit alles perfect vergezeld van heerlijke, aangepaste wijnen. Ondertussen bleef torcedor Manuel Lemoth prachtige Cohiba’s rollen voor zijn gezelschap dat genoot met volle teugen op het terras aan het water van Hotel de L’Europe. Afsluiten werd gedaan met een glas Havana Club Unión en een obligate Cohiba Siglo VI. We heffen het glas en klinken nogmaals op 190 jaar Hajenius en 50 jaar Cohiba. Tekst en foto’s: Koenraad CAPPON

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 23

23

16/05/17 21:38


CUBAN COCKTAILPAIRING RUM EN SIGAREN zijn twee genotsproducten die diepgeworteld zitten in de Cubaanse cultuur. Ik hoef u als levensgenieter niet te vertellen dat het passend combineren van beiden tot fantastische (smaak)resultaten kan leiden. Hoe kan het ook anders; twee producten die voortkomen uit moeder natuur, die dezelfde traditie en vakmanschap hoog in het vaandel dragen, dat moet wel een goeie match zijn. AromaG zit samen met Nicky Meire van Cubacigar Benelux, Filippo Baldan, de mixologist van Havana Club en Christof De Volder van tabakspeciaalzaak De Kelle (Overijse), op zoek naar enkele zomerse pairings van Havana Club met Habanos. Kan het leven nog mooier worden? Havana Club moet zowat het boegbeeld zijn van de Cubaanse rum. Deze premium producent werd in 1878 opgericht door José Arechabala, een Spaanse immigrant in Cuba. In 1959 werd het bedrijf door de Cubaanse overheid genationaliseerd en kreeg het de naam ‘Havana Club’. Havana Club is vooral bekend omwille van zijn populaire cocktailrums. Wij kozen voor onze premium cocktails de ‘Havana Club 7 Años’, met zijn volle, rijk en verfijnde smaak, de essentie van gerijpte Cubaanse rum. Havana Club 7 Años is een begrip en wordt wereldwijd erkend als één van de beste rums op de markt. En leuk om te weten: wist je dat rijping in het warme Cuba drie keer sneller gaat dan bijvoorbeeld in de Schotse Hooglanden? Deze rum meet zich dan ook met gemak met een whisky van 20 jaar of ouder.

FILIPPO BALDAN - BAR CONSULTANT-MIXOLOGIST Filippo Baldan is een van ‘s werelds toonaangevende cocktailmixers. Hij begon zijn professionele carrière in 1983 als ‘Mixologist’ bij het Hyatt Hotel in Brussel en slechts drie jaar later won hij zijn eerste van vele prijzen, zoals de prestigieuze ‘Golden Shakers Award’ in 1986 en opnieuw in 2000. In 1999 werd hij op het WK in Zweden nummer 4 als de Belgische vertegenwoordiger tegen 33 andere landen. Hij heeft gewerkt als cocktailmixer in bars en hotels in heel Europa, Rusland, Azië, Zuid-Amerika en Afrika, nam deel aan evenementen over de hele wereld. Filippo heeft meer dan 100 cocktails gemaakt tijdens zijn carrière en maakte 11 cocktails speciaal voor Bangkok’s nieuwste en meest geavanceerde bar, ‘BarSu’. www.feel-lippo.be

24

PAIRING 1: CUBAN ESPRESSO MARTINI & PARTAGAS MADURO NO.1 4 cl rum Havana Club 7 Años 2 cl koffielikeur ‘Kahlua’ 1 cl honingsiroop 2,5 cl koude café espresso 4 à 5 druppels ‘Essence of Cuba Coffee’ 2 koffiebonen (garnituur) methode: shaker glas: martini Giet alle ingrediënten in een shaker, samen met enkele ijsblokjes. Schud tot wanneer de wand van de shaker zeer fris is. Filter boven het glas. Garneer met koffiebonen. Tastingnotes: Het donker dekblad van deze Partagas gaat esthetisch perfect samen met deze koffie-cocktail. De rijke houtsmaak en aardrijke aftertaste van de Partagas matchen uitstekend met de bittere koffiecocktail.

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 24

16/05/17 21:38


PAIRING 2: PASSION FRUIT DAIQUIRI & MONTECRISTO OPEN MASTER

PAIRING 4: CANCHANCHARA & POR LARRAÑAGA PICADORES

5 cl rum Havana Club 7 Años 2 cl vers limoensap 1,5 cl suikersiroop 2 passievruchten 4 à 5 druppels ‘Essence of Cuba Island Fruit’

5 cl rum Havana Club 7 Años 2,5 cl vers limoensap 2 cl honingsiroop 4 à 5 druppels ‘Essence of Cuba Honey’ 1 kwartje limoen (garnituur)

methode: shaker glas: martini Pers met de stamper de passievruchten plat op de bodem van de shaker, voeg daarna de overige ingrediënten toe, samen met enkele ijsblokjes. Schud tot wanneer de wand van de shaker zeer fris is. Filter met 2 zeven boven het glas.

methode: shaker glas: rocks Giet alle ingrediënten in een shaker, samen met enkele ijsblokjes. Schud tot wanneer de wand van de shaker zeer fris is. Filter boven het glas, gevuld met ¾ ijs.

Tastingnotes: Deze erg toegankelijke robusto uit de Montecristo Open-lijn is een romig milde doch rijke Habano. De rijke florale smaken met een hintje cacao, citrus en hout mixen mooi met deze Cubaanse fruitige cocktail.

PAIRING 3: CUBAN OLD FASHIONED & RAMON ALLONES SPECIALLY SELECTED 5 cl rum Havana Club 7 Años 4 à 5 druppels ‘Essence of Cuba Honey’ 1 lepel honing 1/2 sneetje sinaasappel 1 zeste sinaasappel (garnituur) methode: straight glas: double rocks/double old fashioned Leg het halve sneetje sinaas in het glas, voeg de honing toe en overgiet met enkele druppels ‘Essence of Cuba Honey’. Mash alles met een stamper en meng goed. Giet vervolgens de rum erbij en roer enkele seconden met de menglepel. Vul het glas af met ijs en roer opnieuw, werk af met een zeste sinaas. Tastingnotes: De Ramon Allones Specially Selected kan zijn mannetje staan bij deze oerklassieke heavy-cocktail. Deze robusto is medium van sterkte maar vol van smaak, en mooi rond inzake aromas. De diepe cacaosmaak voegt een extra dimensie toe aan deze combinatie.

Tastingnotes: Deze fruitige, zoete cocktail laat zich gemakkelijk drinken, net als de Por Larrañaga Picadores gemakkelijk rookt, een mooie verbranding, niet te complex met hinten van kaneel, koffie, noten en een snuifje witte peper.

PAIRING 5: MOJITO MAXIMO & VEGUEROS ENTRETIEMPOS 10 blaadjes munt 2 eetlepels ruwe rietsuiker 2 cl vers limoensap 5 cl rum Havana Club 7 Años 5 cl spuitwater 1 takje munt (garnituur) methode: straight glas: highball Doe de muntblaadjes en de rietsuiker in het glas. Giet het vers geperste limoensap erbij. Crush alles met de stamper. Giet de rum in en vul het glas met ijs en giet op met bruisend water. Roeren met behulp van een menglepel. Garneer met het takje munt. Tastingnotes: Dit is gewoon de max, wie kan weerstaan aan een heerlijke Mojito, eentje die ‘maximo’ wordt getweakt door de Havana Club 7 Años. Het groen van de munt vraagt gewoon naar de frisse smaak van deze schappelijk geprijsde longfiller Vegueros Entretiempos met een romige rook van aardesmaak met grashinten en een snuifje peper. Een plezier om te roken en te drinken.

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 25

25

16/05/17 21:38


Interview

ANIELKA ORTEZ DE NICARAGUAANSE FIRST LADY Op het slotgala van ‘Puro Sabor’, het Nicaraguaanse sigarenfestival, wordt het eventjes stil wanneer de dominerende figuren van de Nicaraguaanse sigarenwereld het podium vullen; tabaksgrootheden als AJ Fernandez, Nestor Plasencia jr., Don Pepin Garcia, Eric Newman, enz… Naast de uitredende voorzitter van de ‘Cámara Nicaraguense del Tabaco’ (CNT), Juan Ignacio Martínez (Joya de Nicaragua), komt een goedlachse, opvallend knappe dame staan. Met haar gele baljurk kleurt ze het podium. De nieuwe voorzitter van de raad van beheer van de CNT is een dame. Anielka Esmeralda Ortez Flores is de algemeen directeur van Agrotabacos, het bedrijf dat Omar Ortez-sigaren produceert, en de eerste vrouw aan het hoofd van de Nicaraguaanse Tabakskamer, die ze zal runnen voor een periode van drie jaar (2017-2019). Zij siert nu ook onze cover, dus AromaG vond het tijd voor een gesprekje.

AG: Anielka, uw familie heeft een lange traditie in de sigarenindustrie, maar het merk ‘Omar Ortez’ is niet zo bekend, althans niet in Europa. Kunt u uw bedrijf voorstellen? Ons bedrijf is mijn thuis en mijn familie. In tegenstelling tot veel hedendaagse opkomende sigarenrocksterren blijft Omar Ortez rustig uit de schijnwerpers, terwijl het zijn premium handgemaakte sigaren in een kleine fabriek in Nicaragua rolt. Dit ten noorden van Estelí, onder de firmanaam Agroindustrial Nicaraguense de Tabacos S.A. bekend als AGROTABACOS. Deze werd opgericht in 1995, met de productie van huismerken (private label). Onze familie is sinds 1967 actief in de tabakssector. In dat jaar is mijn opa begonnen met het cultiveren van tabak in boerderijen beheerd door Cubanen, die na de Cubaanse revolutie in 1959 vanuit Cuba naar Nicaragua kwamen. Dit was het begin van onze integratie in de wereld van de tabak. Momenteel hebben we de gehele productieketen zelf in handen: de beplanting en de tabaksteelt in de Vallei van Jalapa, Estelí

26

en Condega, de fermentatie en aging, om vervolgens met de hand premiumsigaren te rollen onder de naam ‘Omar Ortez Originals’ en private labels voor klanten uit de VS en Canada. AG: U produceert jaarlijk 3 miljoen sigaren, bent u nog steeds op zoek naar manieren om te groeien? In 2016 groeiden we met 7% ten opzichte van 2015. We zijn op zoek naar nieuwe markten, vooral in Europa en Azië. Op het moment is de groeiprognose voor 2017 hetzelfde percentage als voor de komende 5 jaar m.n. jaarlijks ongeveer 5%. Dit zal grotendeels afhangen van het betreden van nieuwe markten. Onze opzet is om te blijven groeien met het aanbieden van aantrekkelijke sigaren tegen dito tarieven. AG: Wat is er typisch aan het merk en blend ‘Omar Ortez’? Er gaat niets boven de kwaliteit van de Nicaraguaanse sigaren, en Omar

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 26

16/05/17 21:38


Ortez Originals legt de essentie van deze zeer gewilde tabak volledig vast. Medium tot full body in kracht, begint de sigaar met een peperige explosie die snel bloeit in volwaardige complexiteit, weelderige tonen van leer, hout, aarde en noten die moeiteloos aansluiten bij de mix. Een Omar Ortez verbrandt lekker langzaam. Voor mij is er geen sigaar die de perfecte balans van de drie belangrijkste groeiende gebieden in het noorden van Nicaragua (Jalapa, Condega en Estelí) bevat zoals een Omar Ortez dat doet. AG: Ik heb twee lijnen van uw merk gerookt; ‘Omar Ortez Originals’ en ‘Omar Ortez Maduro’, kunt u hier meer over vertellen? Onze premiumsigaren en vooral de Omar Ortez-lijn, die de naam van mijn vader draagt, bevat de passie van de eerste Nicaraguaanse familie bestaande uit drie generaties van tabak-savvyness (tabakskennis). In onze sigaren wordt de rijkdom van onze bodem uitgedrukt. Het is de blend die ons de smaak, aroma en de sterkte van premiumsigaren geeft. In onze tabak kunt u de zoetheid proeven uit het dal van Jalapa, het aroma van de bladeren van Condega en de kracht van tabak uit Estelí. De constructie van deze sigaar verheugt vanaf het moment dat we besluiten om aan te vuren tot de laatste trek die ons herinnert en doet afwachten naar een volgende meeting. AG: Kunt u ons wat meer vertellen over uzelf? Het is moeilijk om over mezelf te praten; ik kan zeggen dat mijn genen een gezonde mix hebben tussen “gepassioneerd door het leven” en “toegewijd aan het werk”. Ik ben geboren, opgegroeid en vertoef nog steeds te midden van tabaksbladeren. Vanaf zeer jonge leeftijd bezocht ik de plantages, de fabriek en de productie van sigaren. Tabak is mijn erfenis; officieel startte ik mijn activiteiten bij onze onderneming op de leeftijd van 22. Het is een bedrijf vol met familietradities die gecultiveerd en verbeterd worden, dag na dag. Deze traditie en passie trachten we ook over te brengen op onze werknemers in hun manier van sigaren maken. Het is met trots dat ik deel kan uitmaken van deze industrie om onze Nicaraguaanse sigaren te presenteren aan de rest van de wereld. AG: Denkt u dat het moeilijker of anders is als een toonaangevende vrouw in dit typisch mannenbastion? Het is niet gemakkelijk. Ik ben van mening dat de obstakels van geslachtdifferentiatie meestal worden gecultiveerd in onze gezinnen; gelukkig kom ik uit een gezin waar mijn vader ons heeft voorzien van de nodige instrumenten om elk type van positie uit te voeren. Dus meer dan de moeilijkheden of het verschil, is het een uitdaging en een grote kans om te bevestigen dat vrouwen deuren kunnen openen, in alle sectoren waar we opereren. AG: Sommige fabriekseigenaren in Nicaragua werden niet geboren in Nicaragua, maar in de Verenigde Staten, Cuba, ... denkt u dat u gaat voor een andere aanpak als native Nicaraguaan? Nee, volgens mij hebben we allemaal een gemeenschappelijk doel: de markt veroveren met producten van uitstekende kwaliteit, de dingen goed doen. Allen zijn zeer ervaren fabrikanten, ze kennen de markt, ze geloven

in Nicaragua, waar we trots op zijn. We pakken het op dezelfde manier aan, ons werk is gericht op altijd het beste doen voor het welzijn van onze sector en de internationale erkenning van ons land. AG: Kan u ons iets vertellen over de Nicaraguaanse Tabaks Kamer (CNT) en hun missie? De CNT omhelst 27 bedrijven gerelateerd aan de teelt en de productie van tabak, vervaardiging van handgemaakte premiumsigaren en de leveranciers van de tabaksindustrie. De CNT stimuleert en versterkt de kwaliteit, het imago en de reputatie van de Nicaraguaanse sigaren. Deskundigen over de hele wereld zijn het erover eens dat met de hand gemaakte premiumsigaren uit Nicaragua bijzondere eigenschappen hebben op het gebied van smaak, geur en kwaliteit. Dat is wat we proberen te behouden met de CNT. Het is niet voor niets dat vijf van de tien beste sigaren ter wereld Nicaraguanen zijn. AG: Heeft u een persoonlijke doelstelling als nieuwe president van de CNT? Ja, één van mijn doelen is met de Kamer voor alle leden elk stadium van het productieproces te optimaliseren en te versterken en zo nog meer bij te dragen aan de bekendheid en de kwaliteit van de Nicaraguaanse sigaar én te voldoen aan alle eisen van tabakskenners en -liefhebbers. Een andere missie is om het landmerk te promoten, dit door middel van het bewaken en verbeteren van de uitstekende kwaliteit van onze sigaren. Ook blijven de projecten waar we al hebben aan gewerkt als CNT een belangrijke uitdaging. Vechten voor betere praktijken/technieken die het mogelijk maken de impact van de tabakskweek op onze watervoorraden te verzachten en een aantal nieuwe milieuprojecten. Eén daarvan is de herbebossing van het stroomgebied van de rivier de Estelí, één van de belangrijkste bronnen van water van ons departement. AG: Ok, laatste vraag. Een klassieker. Hoe ziet u de komende jaren? Hoe zal onze geliefde sigarenindustrie evolueren? Ik ben van mening dat alle activiteiten -ook de onze- cyclussen hebben. Onze sector wordt niet gevrijwaard; we zijn op dit moment aan het wachten op de impact die de nieuwe FDA-regelgeving zal hebben, maar hierin schuilt een uitdaging, niet per se een obstakel. Ik kan zeggen dat we allemaal staan te popelen om nieuwe markten te vinden, onze aanwezigheid in Europa te versterken en het Midden-Oosten en ZuidWest-Azië te bereiken met onze producten. Koenraad CAPPON

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 27

27

16/05/17 21:38


VAN BAERLESTRAAT 80 AMSTERDAM | THE NETHERLANDS

28

Passage du Nord 1 I Brussels I Belgium Amerikalei 158/A I Antwerp I Belgium Rechtstraat 25 I Maastricht I The Netherlands Herestraat 80 I Groningen I The Netherlands - Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 28

16/05/17 21:38


BE PROUD, ENJOY LIFE! Al vroeg in de ochtend klinkt er merengue door de speakers in de straten van San Pedro de Macorís. De stad, gelegen op de Dominicaanse Republiek, ontwaakt als de zon al sterk schijnt. Gelukkig zorgen de palmbomen voor verkoeling. De bewoners komen elkaar tegen op straat en zijn omringd door de kleurrijke muurschilderingen op koloniale gebouwen. Kleine marktjes, een wit zandstrand en de turquoise blauwe zee zorgen voor het perfecte Caribische plaatje. Hier wordt genoten van het leven. Dit is San Pedro de Macorís! In de stad die haar naam draagt worden de sigaren van San Pedro de Macorís geproduceerd.  Sigarenmakers hier weten wat hard werken is. Passie en kwaliteit zijn de bindende factoren en door jarenlange ervaring zijn ze echte meesters in het vak. De samensmelting van het ultieme ambacht, het perfecte handwerk en de juiste kennis resulteert in de creatie van de perfecte sigaar. Wanneer je opgroeit in een stad die zich laat omschrijven als kleurrijk en ritmisch, kan het geen toeval zijn dat je dit meedraagt in je genen.

San Pedro de Macoris

San Pedro de Macorís komt voorlopig in twee versies: Brazil en Ecuador. Beide als Perla, Corona en Robusto-formaat met een stevige ringgauge van 52. “We willen dat iedereen kan genieten van sigaren van hoogwaardige kwaliteit, maar ook voor een kleiner bedrag.” Het zijn volledig met de hand gemaakte sigaren, die bovendien in fraaie houten kisten van 20 aangeboden zullen worden. De invloed van het kleurrijke San Pedro de Macorís is terug te vinden in het unieke smakenpallet van deze handgemaakte sigaar. Zowel in de Brazil als de Ecuador-blend vloeien smaak en passie in elkaar over. Door alleen de beste kwaliteit tabakken te gebruiken, creëren de blenders een aromatisch samenspel dat uitmondt in een volle smaakbeleving. Twee blends die in de basis een heerlijke smaakexplosie creëren en door hun dekblad een eigen karakter hebben. De Brazil met zijn Arapiraca dekblad krijgt een onderliggende zoetheid en de Ecuador krijgt met zijn Ecuador Connecticut dekblad een milde maar aromatische smaak. Je ervaart er de smaak van de stad mee.

AromaG tasting notes: Het AromaG-tastingpanel had het genoegen om in avant-première beide versies (Brazil & Ecuador) van San Pedro de Macoris te tasten. Beide blends zijn identiek, uitgezonderd het dekblad. Het Ecuadordekblad is vrij licht (claro) en de Brazil net iets donkerder (colorado). A crudo proeven we hooi en wat fruitige vegetale hinten, zoals madeliefjes. Bij het ontbranden van deze goed trekkende sigaar krijgen

we zeer snel een romige smaak, wat zoete boter, ceder en een wit pepertje. De Brazil is iets sterker en voller van smaak dan de Ecuador. Bij deze laatste blijft de witte peper ook wat langer hangen, terwijl de Brazil afwerkt met wat leder en getoast brood. Een echte aanrader met een scherpe prijs. Kurt EECKLOO

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 29

29

16/05/17 21:38


ME AND MI CIGUITAR De sigaar is meer dan een liefhebberij, het is een passie, hartstocht voor alles wat lekker smaakt en mooi is. Hunkerend naar ritme en balans, is een sigarenkist niet zomaar een verpakking, het is de omgekeerde doos van Pandora, alwaar het goede schuilt: het bruine goud waar we zo spaarzaam op zijn maar alsnog met veel genoegen ver-assen. En dan gebeurt het: de laatste sigaar is uit de kist… het einde van een roman, de start van een nieuw verhaal… want wie gooit er een lege sigarenkist, waar zo veel goeds uitkwam, weg? Niemand toch? Er zijn originelere bestemmingen. Je kan het zo gek niet bedenken of je maakt het van een sigarenkist: een salontafel, klok, pennendoos, kapstok, versterker, radio, gitaar, enz. Er zijn feitelijk géén beperkingen, alleen maar mogelijkheden…

- stukje hardhout (50x15x10mm) voor de snaarhouder - optie: een ‘piëzo-element’ om een versterker op aan te sluiten - 1 fles wijn, bij aanvang van de werken nog gevuld - 5 sigaren om extra te genieten tijdens deze ‘do-it-yourself’-opdracht

Deze perspectieven zag ook de Amerikaanse bluesmuzikant Seasick Steve die internationale faam behaalde met zijn zelfgemaakte instrumenten, waaronder een driesnarige cigarbox-gitaar.

Sigarenkist Kies voor een mooi grote, platte, rechthoekige kist waarin een grote vitola huisde, liefst eentje met een dun deksel ten behoeve van de akoestiek. Tenzij je resoluut kiest voor een elektrische gitaar.

Wat Seasick Steve kan, kan uw geliefkoosd tabaksgenot-tijdschrift óók. AromaG bouwde dus zélf haar eigen lowbudget cigarbox-gitaar.

Hals Voor de hals kiezen we een houten lat van 40x25mm van hardhout (vb. eik, populier, esdoorn - geen naaldhout of vuren).

WAT HEBBEN WE DAARVOOR NODIG?

Tuners De stemmechanieken koop je in setjes van drie of zes online voor een kleine €20.

- een lege sigarenkist - een houten lat (40x25mm) van 85cm lang in hard hout - 2 bouten, kogelhulzen, of sleutels als ‘topkam’ en ‘brug’ - 3 gitaarsnaren - 3 stemmechanieken - enkele kleine schroeven van ongeveer 10-15mm lang

30

Topkam + brug Hiervoor maak je gebruik van een M6x50 oogbout, een sleutel of zelfs een longrifle patroonhouder, bij voorkeur net iets langer dan de breedte van de hals.

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 30

16/05/17 21:38


Snaren Wij stemden de gitaar naar een ‘open G (lage G, midden D, midden G)’, je kunt dus de middelste drie snaren (A, D en G) uit een standaard zes-snarenpakket gebruiken, kostprijs €8,5. Bottleneck Als slider om de gitaar te bespelen kan je de kop van een wijnfles afslijpen. Nadat de fles gedegusteerd werd, wel te verstaan. 1e

4c

1f

4d

2

5

3

6

4a

7

4b

8

HOE GAAT DE FABRICATIE ZELF IN ZIJN WERK? STAP 1 – BEWERK DE HALS 1a. aan het einde van de hals zagen we een nok uit ter lengte van de kist minus één wanddikte, en als diepte de dikte van het deksel. 1b. aan de kop van de hals zagen we een nok uit van ongeveer 11,5cm en 1cm diep. Je kan de top van de hals ook schuin afzagen om esthetische redenen. Over de lengte van de hals ronden we af met wat schuurpapier. 1c. we boren met een 8mm-boor drie gaten voor de tuners. 1d. we duwen de busching of tunerbussen in de hals. 1e. we vijlen met een ronde vijl van 8mm een inkeping om de topkam (bout, kogelhuls of sleutel) later in te leggen. 1f. we schroeven de tuners op hun plaats met twee schroefjes van 2x10mm, eventueel boren we voor met een 1,5mm-boor.

STAP 2 – ZAAG EEN HALSUITSPARING IN DE SIGARENKIST We zagen met een decoupeerzaag of figuurzaag een halsuitsparing aan de zijkant van de kist van 1,5x4cm. Hierin schuiven we later de hals in de kist.

STAP 3 – PLAATS HET PIËZO-ELEMENT (OPTIONEEL) Voor een kleine €10 kopen we een piëzo-element (deze zet trillingen om in een elektrisch signaal) om een versterker op onze gitaar aan te kunnen sluiten. We plakken het element met tape op de hals in de kist, en boren onderaan de kist met een 9,5mm-boor een gat om nadien te kabelconnector in te plaatsen.

STAP 4 – MONTEER DE HALS IN DE KIST We tekenen het midden van het deksel van de kist af en monteren de hals centraal aan de binnenzijde van de kist, dit doen we met twee goudkleurige schroeven (3x20mm), we voorzien het deksel van een chafrein zodat de schroef mooi verzonken is. Nadat we de nodige bekabeling van ons piëzoelement hebben voorzien schroeven we het deksel dicht, bijna klaar…

STAP 5 – MONTEER TOPKAM EN BRUG Vermits we reeds in de hals een inkeping voorzagen kan de geïmproviseerde ‘topkam’ niet weg, hij wordt immers door de snaren op zijn plaats gedrukt. De ‘brug’ dienen we wel met enkele druppels secondelijm vast te

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 31

31

16/05/17 21:38


zetten tegen het verschuiven of wegtrillen, let er daarbij op dat de afstand van het hart van de topkam naar het hart van de brug, de zgn. ‘mensuur’ niet te lang is. Voor een klassieke gitaar is deze ongeveer 65,1cm, bij elektrische gitaren is dit iets korter.

STAP 6 – VERVAARDIG EN MONTEER DE SNAARHOUDER Nu is het tijd om de snaarhouder te vervaardigen en te monteren: we nemen hiervoor het stukje hardhout van 50x15x10mm en doorboren deze met een boortje van 2mm om de snaren door te schuiven (snaarafstand 15mm). We schroeven deze vast op het einde van de kist.

STAP 7 – SPAN DE SNAREN EN STEM DE GITAAR Snaren spannen doen we van dun naar dik. De dunste snaar schuiven we met de dunne zijde door de snaarhouder over de brug/topkam door de stemmechaniek en spannen deze licht op. Na het plaatsen van de derde snaar kunnen we alles wat verder opspannen en stemmen.

STAP 8 – LEEG DE FLES WIJN Nadat we de fles wijn leeggedronken hebben, slijpen we de flessenhals eraf en bekomen zo een bottleneck die we over de vinger kunnen schuiven om zo lustig te kunnen sliden. De virtuele frets kunnen we voorzien met een boortje en een alcoholstift zodat we onze vingerpositie perfect kalibreren.

STAP 9 – LET’S PLAY! Onze Cohiba Behike 56 gitaar is klaar! Ik plaats een Behike in de mond, Henri sluit de gitaar aan op de versterker en lustig spelen/zingen we de lyrics van ‘Me and my cigar’, een eigen adaptatie van het eurosongnummer van Tom Dice: ‘Me and my guitar’. Dit was fun, ik hoop dat heel wat mensen gemotiveerd zijn geraakt om in de garage te duiken en zélf hun eigen cigarbox-gitaar maken. Voor diegenen die dat niet zien zitten is er nog de mogelijkheid om Henri te contacteren, deze zal met veel plezier ééntje voor u maken, en dit al vanaf €65.

HET ONTSTAAN VAN DE ‘CIGARBOX-GUITAR’ Na het ontstaan van de blues, wat oorspronkelijk louter bestond uit het zingen van volksliederen, kwam er veel vraag naar instrumentele begeleiding. Mensen wilden de bluesmuziek verbeteren met behulp van een instrument, met name een gitaar. Dit zorgde ervoor dat de vraag naar een goed instrument enorm steeg, en dat het bemachtigen ervan een kostelijke grap werd, vooral omwille van het feit dat rond die periode er maar weinig instrumentenmakers actief waren. De combinatie van deze elementen zorgde ervoor dat blues’muzikanten’ zélf hun instrumenten begonnen te maken. Eén van de eerste varianten op de elektrische gitaar was de ‘Didleybow’. Dit was een stuk hout, met een snaar gespannen over twee schroeven die de brug van de gitaar vormden. Deze werd bespeeld door met een stuk van een fles, een ‘bottleneck’, te glijden over de snaar. Dit zorgde voor verschillende klanken en verving zo de fretten van de gitaar. Een variant die hier uit voortkwam was de cigarbox guitar, een ‘gitaar’ gemaakt van een sigaardoos en een stuk hout. Het komt erg overeen met de ‘Didleybow’, maar was beter; er kwam een betere en meer heldere klank door de weerklank in de sigarenkist.

CIGARBOX HENRI Henri Grootenhuis komt uit Dalfsen (Overijsel – Nederland), hij bouwt en bespeelt sinds 2009 cigarbox-gitaren (CBG). Sindsdien is hij helemaal in de ban van dit zeer unieke en veelzijdige instrument, waar hij zich meer en meer in verdiept. Na het winnen van de wedstrijd ‘wie bouwt de mooiste gitaar voor Seasick Steve’ van krant de Gelderlander, kreeg hij veel aandacht in landelijke en regionale kranten, radio en TV (van o.a. BNN en Hart van Nederland). Naar aanleiding hiervan kreeg hij ook veel vraag (ook van winkels en bedrijven) om instrumenten te bouwen. Een eigen atelier is een feit. Bij Henri kun je terecht voor een handgemaakte cigarbox gitaar, diddley bows, cigarbox art, workshops en zoveel meer.

Tekst en foto’s: Koenraad CAPPON

Henri Grootenhuis en muziekfenomeen Seasick Steve met een door Henri gebouwde gitaar

32

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 32

16/05/17 21:38


Column Benoit PIRARD AromaG 2017

Wie heeft er nooit van gedroomd om zijn leven helemaal om te gooien? Om aan de andere kant van de wereld volop van zijn passie te genieten? In 2016 heb ik dit punt bereikt. Een week na het behalen van mijn diploma als bio-ingenieur aan de Université catholique de Louvain, dropte ik mijn valies in Nicaragua. Ik vond er in het stadje Granada werk in een sector die mij sinds mijn 18de verjaardag ontzettend boeit : de wereld van de sigaar. Het begon allemaal met het roken van mijn eerste sigaar, samen met mijn vader, in de rookkamer van een Brussels restaurant. Wat later ontmoette ik Vincent Manil, één van de laatste ambachtelijke tabakproducenten in de regio van de Semois (Belgische Ardennen). Zijn opwindende verhalen en onze meeslepende discussies waren voor mij de aanzet om mijn beroepsactiviteit toe te spitsen op de tabaksindustrie. Na ontelbare mails uitgewisseld te hebben met talrijke tabakproducenten, werd ik – dankzij een gemeenschappelijke vriendin – gecontacteerd door Claudio Sgroi, master blender en voorzitter van ‘Mombacho Cigars’. Deze fabriek produceert enkel puros op basis van Nicaraguaanse tabak. De producten worden hoofdzakelijk verdeeld op de Amerikaanse en Canadese markt. De filosofie van het bedrijf richt zich op het vervaardigen van 100 % handgerolde sigaren, met veel aandacht voor de kwaliteit en het welzijn van zijn werknemers. Na enkele gesprekken bood Claudio mij een job aan in de fabriek, voor mij ook meteen de uitgelezen kans

om alles te weten te komen over de verschillende productiefases van sigaren. In de loop van mijn eerste werkmaand ontdekte ik de basisbeginsels van dit mooie beroep. Nadien heb ik mij vooral toegespitst op de technische aspecten, zoals het manipuleren van de bladeren, het fermentatieproces en het herkennen van de verschillende tabakssoorten. Hier leerde ik ondermeer hoe een sigaar ‘technisch’ te roken. Vanuit het standpunt van de producent is het inderdaad absoluut noodzakelijk om de opbouw van een sigaar op een precieze manier te analyseren, met ongetwijfeld als gevolg een onwaarschijnlijke prikkel van de geur- en smaakpapillen van de roker. Momenteel ben ik verantwoordelijk voor de kwaliteitscontrole en voorbereiding van tabaksbladeren voor de rollers. Ik superviseer ook de verschillende droogfases tot de indeling van de bladeren die gebruikt zullen worden voor het binnengoed van de sigaren. Vaak organiseer ik fabrieksrondleidingen voor klanten en toeristen, bezoekers aan wie ik graag enkele productiegeheimen verklap. Mijn doelstelling is dag na dag alles te weten te komen over de fabricagetechnieken van sigaren. Later wil ik mij ook verdiepen in het landbouwkundig aspect van de tabakteelt. Mijn einddoel op langere termijn is mijn eigen bedrijf te runnen en zelf dekbladeren te telen.

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 33

33

16/05/17 21:38


Questions FOR THE CEO’S Favoriete manier om een sigaar aan te steken?

Boris Wintermans CEO ROYAL AGIO CIGARS (BALMORAL, SAN PEDRO DE MACORÍS, PANTER, MEHARI’S,…)

Hans-Kristian Hoejsgaard

Hoogtepunten 2016

Aan het vuureinde. Bij voorkeur niet in de wind. Ik ben mijn torch altijd kwijt, dus iedere werkende (gas)aansteker is welkom.

De opening van ons nieuwe hoofdkantoor en fabriek in Duizel, een plek die sigaren en creativiteit ademt. Modern, warm, persoonlijk, een geweldige plek om te werken. Bekroond met ‘Breaam Outstanding certificaat’ voor duurzame bouw te Nederland. Tevens in London de eerste prijs internationaal, voor duurzame bouw in 2016. Een mooie kroon op het werk van het bouwteam dat twee jaar keihard heeft gewerkt aan deze prestatie.

Met mijn favoriete Davidoff lucifers of aansteker.

a. Vanuit merkperspectief hebben we het onmogelijke mogelijk gemaakt met de lancering van de Davidoff Yamasá. Deze sigaar is al 20 jaar in ontwikkeling, een geesteskind van Henke Kelner (onze master blender) en zijn team. b. Vanuit businessperspectief zijn ‘Zabia’ (Belux) en Pronk (NE) samengevoegd tot één bedrijf ‘Davidoff of Genèva Benelux’ met 3 ‘Flagship stores’.

Sinds jaar en dag steken wij in de tube van onze J.Cortès High Class sigaren een stukje cederhout en dit blijft voor mij de beste manier. Niet enkel voor het showelement, want de sigaar brandt onmiddellijk vol en rond, het smaakeffect is nihil en de geur erg aangenaam.

Iets waar we apetrots op zijn: de overname van Oliva Cigars. Een fantastische stap voor ons bedrijf waarmee we onze toekomst kunnen verzekeren.

CEO OETTINGER DAVIDOFF AG (DAVIDOFF, ZINO, AVO, CAMACHO, THE GRIFFINS,…)

Frederik Vandermarliere CEO J. CORTÈS CIGARS (J. CORTÈS, OLIVA, NUB, CAIN, CALVANO, NEOS,...)

Niels Frederiksen

Voor mij zal elke (werkende) ‘lighter’ het werk doen.

Ons hoogtepunt was de succesvolle introductie van STG op de beurs van Kopenhagen. Verder ben ik erg blij met de aanhoudende sterke prestatie van zowel ‘General Cigar’ en ‘Cigars International’.

Met een éénvlams-torch; makkelijk te hanteren en een goede manier om het gehele vuureinde egaal aan te steken.

De productie van 50 Cohiba 50-Aniversario Humidors die, in samenwerking met Habanos (speciale vitola ‘Grandiosos’) en Elie Bleu (hoogwaardige humidors) bij Cubacigar plaatsvond. Daarvan werden er vier stuks, waaronder de felbegeerde nr. 1 die tijdens het Festival del Habano in 2016 werd geveild, in de Benelux verkocht.

CEO SCANDINAVIAN TOBACCO GROUP (CAO, MACANUDO, EL CREDITO, CLAN,…)

Tony Hoevenaars CEO CUBACIGARS BENELUX (COHIBA, MONTECRISTO, PARTAGAS, PUNCH,…)

34

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 34

16/05/17 21:38


Dieptepunt(en) in 2016?

Bijzondere verwachtingen in 2017 en/of wat later?

In drie weken tijd veranderde het politieke standpunt van de Nederlandse staatsecretaris met betrekking tot de wetgeving voor sigaren. Alle goede argumenten ten spijt krijgen sigaren daardoor nu waarschuwingen op verpakkingen die compleet buiten proportie zijn. Voor een kleine en ambachtelijke industrie met bijna uitsluitend genietende liefhebbers van boven de 30 jaar had ik op meer begrip gerekend.

We zullen de overgang naar TPD2 nog duidelijk merken. Als 2016 de eerste helft was is 2017 de tweede helft. Ik hoop alleen dat er geen verlenging komt en we zo snel mogelijk in rustiger vaarwater terecht komen. Maar daarnaast blijven we zoeken naar nieuwe en verrassende smaken die we onder het merk Balmoral op de markt zullen brengen.

Wij worden voortdurend geconfronteerd met een moeilijk economisch klimaat in Europa, meer bepaald in België en Brussel, na de terroristische aanslagen van maart 2016. Dit heeft natuurlijk niet alleen gevolgen voor de toeristische sector, maar ook voor de retailers in Brussel.

a. Onze missie is om de liefhebbers hun tijd fraai te vullen met vreugde en om deze sigaarliefhebbers en onze belangrijke retailpartners over de hele wereld te verrassen door uitzonderlijke sigaren te creëren.

De nieuwe tabakswetgeving, die alle kleur uit de markt haalt en waardoor de sigaar als genotsmiddel wordt geraakt.

a. Ik verwacht dat de wetgevende storm gaat liggen en er opnieuw focus kan zijn op onze hoofdbezigheid: onze klanten voorzien van de beste sigaren.

b. We verwachten dat onze retailactiviteiten in België hersteld worden na de problemen in 2016.

b. De markt blijft evolueren, mensen gaan meer kiezen voor de beleving, bewust consumeren m.a.w. minder roken, maar beter. Dit biedt opportuniteiten voor de markt om zich meer te gaan specialiseren.

a. De zeer zwakke implementatie in 2016 van TPD2. De meeste landen waren niet in staat om de deadline te halen wat héél veel onrust veroorzaakte bij de industrie en verwarring bij de leveranciers en retailers. Géén schoolvoorbeeld hoe men nieuwe wetgeving moet implementeren. b. De invoering van de FDA voor premiumsigaren in de VS is ook een teleurstelling Zeker! Cuba, specifiek de befaamde Vuelta Abajo-regio, kende een aantal slechte oogstjaren en de tabaksreserves raakten stilaan op. In het bijzonder grote dekbladen zijn ook momenteel nog schaars. Ondanks ons beleid om steeds liefst tot een jaar voorraad te houden raakten ook wij aan het eind van 2016 uit voorraad voor een aantal SKU’s. Vooral voor het merk Cohiba kunnen wij momenteel maar zeer beperkt leveren. Gelukkig is de oogst dit jaar veel beter dus er breken weer betere tijden aan!

a. We verwachten dat 2017 terug een sterk jaar voor onze premiumsigaren is. b. 2017 zal het echte bewijs moeten leveren dat TPD2 onze business in Europa beïnvloedt, een interessant gegeven. c. Voor Europa is 2017 ook het jaar waar we onze focus kunnen verleggen van TPD2 naar de introductie van interessante concepten voor onze consumenten.

Naast de vele ‘normale’ nieuwe producten die zijn aangekondigd, inclusief gelimiteerde en regionale edities, komen er ook nog wat speciale humidors zoals de Cohiba 1966 humidor en de Cubacigar 50-jaar humidor. Tot slot komen wij nog met wat mooie nieuwigheden voor de niet-Cubaanse merken VegaFina (Dominicaans en Nicaraguaans) en Flor de Copan (Honduras). Nu al, ondanks de beperkingen in onze voorraad, groeien wij weer hard door in vergelijking met de eerste twee maanden van 2016 dus het belooft weer een mooi jaar te worden!

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 35

35

16/05/17 21:38


Boris Wintermans

HansKristian Hoejsgaard

In 2016 kregen we het nieuws dat diverse Cubaanse sigaren moeilijk leverbaar zijn, welke gevolgen heeft dit voor de markt?

Hoe zie jij de markt evolueren qua smaak en qua sigarenformaat?

Ik ben vooral benieuwd naar de herstelplannen. Krijgen ze voldoende kwaliteitstabak op tijd klaar om aan de vraag te voldoen? Cuba blijft een communistisch land waar de tijd in vele opzichten lang heeft stil gestaan terwijl professionaliteit en kwaliteit in andere landen sterk is toegenomen. Toch denk ik dat de merken krachtig genoeg zijn om terug te veren, maar er zijn veel interessante alternatieven, zoals merken uit de Dominicaanse Republiek of Nicaragua.

De markt zal de consument volgen. De handmade-premium liefhebber is nieuwsgierig en probeert graag exotische modellen uit, denk hierbij aan speciale figurados. Maar ik geloof ook dat robusto-achtige modellen favoriet blijven. Toch is de Amerikaanse consument anders dan veel Europese consumenten. In de USA hebben ze nooit kennis gemaakt met de premium shortfiller, terwijl dat hier een specialisme is. De beste (en duurste) tabakken met een geweldige smaak, een topconstructie en tegen een relatief gunstige prijs. Laat het ons goed bewaarde geheim blijven.

Cuba was de laatste paar jaar duidelijk negatief beïnvloed door zeer slechte oogsten wat leidde tot out of stocks. We weten dit, want we zijn met onze Davidoffwinkel één van de grootste retailers van Cubaanse sigaren. Dit is triest, maar positief voor ons is dat we in staat waren om onze omzet en marktaandeel te laten groeien, en om sigarenrokers van Cubaanse sigaren om te laten switchen naar de smaaksensaties en de onberispelijke kwaliteit van een Davidoff.

Er is zeker een wereldwijde trend voor kortere sigaren. Chinese liefhebbers bijvoorbeeld genieten over het algemeen van grotere en sterkere sigaren. Blended sigaren zullen het voortouw nemen door hun evenwichtige aroma’s. Onze verkoopmix bewijst dat grotere sigaren zoals perfecto, robusto en toro de populaire formaten zijn in Europa. Onze laatste consumentenonderzoek heeft uitgewezen dat het genot van een sigaar ambitieus is en een teken van succes. Op basis hiervan blijven we uitzonderlijke blends maken en kijken we uit naar het bevorderen van ongeëvenaarde retailervaringen voor onze liefhebbers.

Het zet de consument ertoe aan om de wereld ruimer te gaan verkennen en andere smaken te ontdekken. Hoewel een Cubaanse sigaar heel lekker kan zijn, zijn er volwaardige alternatieven.

Qua smaak: er is een lichte tendens vanuit Amerika naar een meer ‘stevige’ sigaar, hoewel smaak - volgens mij - altijd moet blijven primeren. De ringmaat blijft groeien, onze NUB-sigaren spelen daar mooi op in. Aan de andere kant doet de mini-robusto het zeer goed. Ze beantwoorden perfect aan de vraag naar een korter, maar intens rookmoment.

a. De voor de hand liggende consequentie is dat de consument de uitstekende sigaren uit de Dominicaanse, Honduras en Nicaragua zal proberen en verder waarderen. b. Jaar op jaar is het aandeel van Cubaanse sigaren dalende, dit zal vermoedelijk zo aanhouden. Allereerst is de kwaliteit van tabak en sigaren uit andere landen uitstekend en anderzijds worstelen de Cubanen met hun tabaksoogsten en lage kwaliteit van hun individuele sigaren.

a. De premium sigarenindustrie zal verder een breed scala aan maten en smaken voeren en ontwikkelen, ondanks de FDA. Een deel van die nieuwe producten zullen de Amerikaanse burgers zelf moeten importeren in de VS omdat ze daar niet kunnen worden verkocht als gevolg voor de FDA. b. In het algemeen zien we nog steeds een grote vraag naar grotere ringmaat sigaren.

Dit is natuurlijk nooit positief. Allereerst kost het ons en onze winkelklanten gewoon omzet en die valt niet altijd te compenseren met andere sigaren uit ons assortiment. Het is dan ook niet zo eenvoudig om de positie in het schap beschikbaar te houden voor als we weer kunnen leveren. Momenteel is eigenlijk het grootste probleem nog het merk Cohiba, en dan met name de grotere en exclusieve formaten, door het gebrek aan grote dekbladen. Het zal tijd en energie kosten om onze positie weer terug te winnen.

Voorlopig blijft de trend naar grotere formaten (heavy ring gauge) nog wel even voortduren. Qua smaak is dat vaak in het midden, niet te mild en ook niet te zwaar. Ik denk wel dat een substantieel deel van die consumenten zich zal ontwikkelen als aficionado en richting de wat complexere sigaren in het segment boven de 10 euro zal gaan. Tot slot verwacht ik persoonlijk dat er uiteindelijk ook weer een trend op gang zal komen richting de slankere modellen, al was het maar omdat er altijd een groep liefhebbers zal zijn die zich van de ‘massa’ (als je daarvan kunt spreken bij premium sigaren) wil onderscheiden.

Frederik Vandermarliere

Niels Frederiksen

Tony Hoevenaars

36

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 36

16/05/17 21:38


Welke impact verwacht je voor de sigarenmarkt in dit Trump-tijdperk?

Wat verlang je van een sigaar, wanneer je deze rookt?

Balmoral first! Ik geloof niet dat iemand in de sigarenindustrie weet wat zelfs de nabije toekomst zal brengen. De huidige onzekerheid zal wellicht leiden tot overnames waarbij onafhankelijke bedrijven eieren voor hun geld kiezen omdat ze de risico’s moeilijk in kunnen schatten.

Een verhaal. De sigaar moet van begin tot eind blijven boeien. Je hoeft de smaak niet in tien verschillende specerijen, leersoorten en aarde te kunnen omschrijven, maar genieten van de aroma’s die je onderweg tegen komt. Een absolute voorwaarde om van een sigaar te kunnen genieten, is dat de sigaar ‘schoon’ is, en niet blijft hangen zoals we dat noemen. Dat kan door te verse tabak komen maar ook door inferieure, scherpe tabak. De verleiding voor veel sigarenrokers is juist om deze sigaren te omschrijven als full bodied en zwaar omdat ze vrij moeilijk te roken zijn, maar in werkelijkheid is de tabak gewoon niet goed gefermenteerd of niet zuiver. Ik houd van een stevige body, maar die moet altijd het resultaat zijn van topingrediënten die de tijd hebben gekregen om hun smaak te kunnen ontwikkelen.

Vooral langwerpig. Groter dan ring 60 hoeft van mij niet. Maar verandering van spijs doet eten, dus een boxpressed op zijn tijd vind ik leuk voor de afwisseling. De standaard blijft voor mij echter rond.

Ik verwacht minder regels, en ik hoop specifiek op een roll-back van de nieuwe FDA regelgeving.

Complexiteit, smaaksensaties en kwaliteit. Deze kenmerken belichamen zeker onze sigaren zoals Davidoff, Zino, Avo, Camacho, The Griffins,…

Beide zijn zeer interessant, maar ik persoonlijk geniet vooral van een ronde. In vergelijking met de ronde vorm is onze boxpressed een typisch Nicaraguaanse sigaar en provoceert een groter dan normaal frisse lucht draw. De aanwezigheid van extra frisse lucht verlaagt de temperatuur van de rook, waardoor de aroma’s en smaken versterkt worden, dus ik moet toegeven dat ik meer en meer geniet van een boxpressed Nicaragua.

Er zijn 200 wetten uit het Obamatijdperk die Trump wil laten schrappen, waaronder nr. 55 op de lijst de FDA-wet op de sigaren is. Dit betekent mogelijks een afname van de overregularisering, wat uiteraard een positieve zaak is. Anderzijds bestaat de kans dat een importtaks de sigaren in de US niet goedkoper zal maken.

Genot en een perfecte rookbeleving (geen problemen met trekkracht of basiselementen). Ik houd persoonlijk van een smaak die tijdens het roken evolueert, ongelofelijk hoe zich dit in zo’n klein natuurlijk product kan afspelen.

Sinds ik het geluk heb meermaals de ‘cigar of the year’ van Oliva, de Melanio Figurado te roken, heb ik de boxpressed sigaar leren appreciëren. Het geeft een extra dimensie aan de rookbeleving, en de speelsheid weet me te verrassen.

Ik denk dat dit onvoorspelbaar is.

Wat ik zoek in een heerlijke sigaar is een interessant begin, een belonend midden en een verrassend einde. Een goede sigaar is een reis op jezelf of met goede vrienden.

Als ik de keuze krijg, graag een boxpressed. Een geweldig gevoel in de mond en het is een showcase dat premiumsigaren zijn gebaseerd op vakmanschap.

Wij verwachten niet dat de markt voor Cubaanse sigaren in de VS zal opengaan gedurende de komende 3 jaar. Trump heeft voorlopig wel wat anders aan zijn hoofd. Het blijft echter koffiedik kijken.

Dat is natuurlijk heel persoonlijk en ik vind veel sigaren lekker. Gemiddeld echter is voor mij het standaard, robustoformaat ideaal (124mm en ringmaat 50) en ik zoek het dan met name in de vol aromatische sigaren; een breed smaakpallet zoals vrijwel enkel Cubaanse sigaren kunnen bieden.

Rond (cabinet) als het om rijpen in de kist gaat maar als het om roken gaat maakt het me niet uit.

Boxpressed of rond?

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 37

37

16/05/17 21:38


[ ] TOYS

4

BOYS

EEN PLEKJE VOOR JEZELF…

SAUNABARREL

Een plekje voor jezelf in de tuin om een sauna te nemen of heimelijk een sigaartje te roken? Dat kan vanaf nu in je eigen cederhouten saunabarrel. Met een gemiddelde diameter van 217 cm en twee banken van ongeveer 2 m lang kan je zelfs nog wat vrienden uitnodigen. Kwalitatieve rode ceder doorstaat alle weersomstandigheden en is een duurzame houtsoort. Bovendien heeft rode ceder van nature een milde, prettige geur en bevat het kampfer (= een rustgevende stof). Misschien zelf een leuk idee om zo’n gigantisch cederhoutenvat om te bouwen tot walk-in-humidor. PRIJS: VANAF 3.800 EURO info: www.saunabarrel.be

EEN WHISKY BIJ DE SIGAAR…

THE DALMORE CIGAR MALT RESERVE

Whisky is geen evidente keuze om te drinken bij een heerlijke sigaar omdat deze vaak durft overheersen doch de heren van ‘The Dalmore’ creeerden een geschikte sigaren-partner met deze ‘Dalmore Cigar Malt’: een rijke selectie van gerijpte smaken onttrokken aan drie soorten vaten: Amerikaanse ex-bourbon vaten van witte eik, 30 jaar oude Matusalem Oloroso sherryvaten en premier cru Cabernet Sauvignon wijnvaten. Gebotteld op 44% alcohol vormt de body, de structuur en het karakter van deze buitengewone expressie het perfecte complement bij een mooie sigaar, zoals voorbeeld de Partagas serie D No. 4, een full-bodied sigaar, die power genoeg heeft om zijn mannetje te staan naast deze whisky. PRIJS: VANAF 115 EURO info: www.thedalmore.com

OPWINDENDE RIJERVARING…

NINEBOT MINI PRO

Wil je vooruit in stijl, onderweg naar je favoriete gentlemen-shop, dan kan dit met de ‘Ninebot Mini Pro’, een kruising tussen een topsegment hoverboard en een mini Segway. Technologie ten top en veel goedkoper dan een grotere Segway! De Ninebot Mini Pro is de kleinere broer van de Ninebot Elite en de ‘normale’ Segway. Hij is echter even snel, even wendbaar, even veilig en daarbovenop veel goedkoper dan hun grotere broers. Deze geweldige robot houdt je automatisch in evenwicht en balanceert zoals de Segway. Wil  je vooruit? Dan leun je gewoon lichtjes voorover. De Ninebot Mini Pro (by Segway) is zeer makkelijk te berijden op alle soorten ondergronden (kasseien, grint, asfalt, zelfs offroad) en heeft een autonomie van 30 km.   PRIJS: VANAF 590 EURO info: www.monowiel.be

DE PIJP VAN HET JAAR…

PETERSON 2017

De Jap, een model dat voor het eerst verscheen in de Peterson-catalogus aan het begin van de 20e eeuw, is de inspiratie voor de pijp van het jaar 2017. Dit korte stevige model is heerlijk om te roken. Deze limited edition ‘Pipe of the Year’ is verkrijgbaar in verschillende afwerkingen. De zilveren band en de in de steel ingelegde zilveren “P” vormen de finishing touch van dit prachtstuk. PRIJS: VANAF 250 EURO info: www.peterson.ie

38

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 38

16/05/17 21:38


GENTLEMAN’S FAIR 2017

ÉÉN GROTE MANCAVE…

ONTWERP JE EIGEN…

PERSO’SEAT

Als je op zoek bent naar een unieke stoel, dan ben je er nu nog maar drie stappen van verwijderd! Kies op www. persoseat.com je eigen stoel, naar keus in een gelakte of lederen afwerking. Vertel hen jouw idee, kleur, ... en PERSO’SEAT ontwerpt deze voor je. Je kan zelfs je eigen pootjes kiezen in metaal, hout, draaibaar, met wieltjes, ... De PERSO’SEAT is een harde composieten stoel die volledig gepersonaliseerd gemaakt wordt  op aanvraag. Nadat de stoel gelakt en gedecoreerd  is, komt er nog een vernislaag bovenop zodat een hoge kwaliteit gegarandeerd kan worden.  Onder de stoel wordt de gekozen poot gemonteerd, dit kan als enkelvoudige stoel of als bank. Er zijn verschillende poten beschikbaar.  De PERSO’SEAT is ideaal voor in uw showroom, uw winkel, uw bureau of... gewoon thuis.

De ‘Gentleman’s Fair’ is het eerste grootschalig event in België dat zich uitsluitend richt op de leefwereld van de moderne man en de zaken die hem boeien: reizen, design, auto’s, motoren, mode, games, accessoires, boystoys, audio, video, kunst, gezondheid, techniek, gastronomie, sport, horlogerie, sigaren… één grote mancave! Chique, mannelijk, stijlvol en betaalbaar. Op de Gentleman’s Fair staat beleving centraal. Zien, proeven, ruiken, voelen, horen, werkelijk alle zintuigen worden geprikkeld. In de Gentleman’s Club kan je je neervlijen in een stijlvolle Chesterfield om er een heerlijk glas te degusteren aan het haardvuur. Daag je vrienden uit voor een spannend spelletje biljart of kom tot rust met een lekkere sigaar in de ‘cigar tasting bus’. Vorig jaar, op de eerste editie waren er 85 geselecteerde exposanten en meer dan 7.500 bezoekers wisten dit duidelijk te smaken, wees er dus bij op de komende editie in Waregem Expo. WANNEER: 10/11/12 NOVEMBER 2017 - WAAR: WAREGEM EXPO info: www.gentlemansfair.be

KNISPERENDE GELUIDEN, AANGENAME GEUREN...

WOODWICK ZOMERSE GEUREN

‘WoodWick’ is de eerste kaars ter wereld die voorzien is van een houten lont. Dankzij de combinatie van vakmanschap en de modernste technieken, en door het gebruik van aangename, authentieke geuren, sojawas van de hoogste kwaliteit en de natuurhouten lont is iedere WoodWick kaars een bron van aangename geuren en zacht knisperende geluiden. De Amerikaanse fabrikant van knettergoede geurkaarsen heeft zeven nieuwe zomerse geuren in de aanbieding: Raspberry Yuzu, Coastal Sunset, Sweet Lime Gelato, At the Beach, Patchouli, Lavender Spa en Campfire Marshmellow zullen je verfrissing brengen! PRIJS: TUSSEN 12 EN 35 EURO info: www.woodwick-candles.com

VOCHT IN EEN ZAKJE…

XIKAR-BOVEDA

XIKAR en BOVEDA werken nu samen voor de distributie van bevochtigingssysteem met “two-way humidity control”. Dit systeem is verkrijgbaar in verschillende relatieve vochtigheid percentages (69%, 72%, 75% en 84%). De verpakking verwijderen, het zakje in de humidor plaatsen en je bent klaar. Geen water bijvullen nodig, want het zakje regelt ca. twee tot drie maanden de bevochtiging in de humidor. Het aantal benodigde zakjes is afhankelijk van de grootte en de kwaliteit van de humidor. Het AromaG-tastingpanel is verlekkerd op dit systeem en gebruikt dit veelvuldig in de travelhumidors. PRIJS: VANAF 50 EURO info: www.xikar.com

PRIJS: VANAF 499 EURO info: www.persoseat.com

DE ALLESKUNNER...

DRINK ULTRA-PREMIUM...

EETTAFEL EN BILJART IN ÉÉN…

De Slide is de meest recente vernieuwing bij Colibri. Door met de duim een ‘push up’ te doen schuift de hele brander uit de body zodat de dubbele jetflame geheel vrijkomt. Dit vergemakkelijkt het aansteken van de sigaar. Aan de achterkant van de Colibri Slide is een uitschuifbare 7mm puncher gemonteerd. De grote tankcapaciteit is door het unieke blauwkleurende systeem makkelijk afleesbaar. De Colibri Slide is te verkrijgen in 4 kleuren (rood, blauw, zwart, silver).  

Havana Club, één van de bekendste rumfabrikanten ter wereld, lanceerde op het recentste XIX Habanos-festival de 2017 editie ‘Havana Club Tributo Collectie’, de tweede jaargang van deze serie van gelimiteerde rum geblend uit exceptioneel oude vaten rum. Elk jaar lanceert Havana Club op het Cubaanse Habanos Festival een limitada van slechts 2.500 flessen, een heus collectors must-have. Deze 2017 gelimiteerde versie wordt gedragen door een basis van 80-jaar oude gelagerde rum, met diverse andere rums en eau-de-vie geblend met als resultaat een aromatische en intense smaak met accenten van noot en gedroogd tropisch fruit, diep amberkleurig. Elke fles is genummerd en beperkt verkrijgbaar in 16 landen, waaronder natuurlijk Cuba.

Als je vrouw zeurt voor een eettafel in de tuin dan heeft AromaG de perfecte oplossing: je kan haar én jezelf plezieren met een nieuwe outdoor eettafel annex pooltafel. De ‘Bilijardai Vision’ is een bestseller eettafel/biljart verkrijgbaar in drie afmetingen in massief hout (beuk, essenhout of eik). Met afdekplaten (in hout of glas) en een inklapbare ballenterugloopbak kan men de biljarttafel opbouwen tot eettafel. Er is een elektrisch liftsysteem in optie verkrijgbaar om de tafelhoogte in te stellen. Verder kan men LED-verlichting voorzien in de poten en in de pockets en is er een outdoormodel leverbaar: “Eightball”.

COLIBRI SLIDE

PRIJS: VANAF 69 EURO info: www.colibri.com

HAVANA CLUB TRIBUTE

BILIJARDAI VISION

PRIJS: VANAF 2.855 EURO (B) info: www.espa-biljarts.be

PRIJS: VANAF 350 EURO info: www.havana-club.com

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 39

39

16/05/17 21:38


Interview

SAM REUTER SAM REUTER (33), een charismatische en enthousiaste persoonlijkheid met Luxemburgse roots, is iemand die je bijblijft. Hij is sinds maart 2012 ‘Senior Manager Product Innovation’ bij Oettinger-Davidoff AG, en in die functie verantwoordelijk voor nieuwe projecten, innovaties en commerciële initiatieven op het vlak van sigaren en accessoires. Sam maakt deel uit van de equipe die onder leiding van CEO Hans-Kristian Hoejsgaard het duffe imago van Davidoff definitief afschudde en resoluut koos voor slimme productontwikkeling, gecombineerd met doordachte marketing. Een succesverhaal. Geheel onverwacht loop ik Sam tegen het lijf in Estelí (Nicaragua) op een lunch in de tabaksvelden van ‘My Father Cigars’ tijdens het Puro Sabor-festival. Ik laat me met plezier meevoeren in het verhaal van Sam, hij doet me bij wijlen denken aan de charismatische chief designer van Apple, Jonathan Ive, die met de iPhone onze wereld veranderde. Op dezelfde manier heeft Davidoff een bijzonder grote impact op de wereld van de sigarenliefhebber. De fundamenten van Davidoff werden al in 1968 gelegd met de eerste productie van Davidoff waaronder de No. 1 en 2, de Château Series en de Ambassadrice. Maar in 2013 werden de lijnen uitgezet van het vernieuwde Davidoff. De ‘core-pilar’ bestaat uit een handvol lijnen mildtot-mediumsigaren, omhuld door het typische ‘edele’ witte Davidoffbandje met gouden opschrift. Zoals bijvoorbeeld de ‘Millennium’-reeks, een complexe en geraffineerde sigaar met een full-flavoured smaakprofiel. Daarnaast is er de elegante, tijdloze, romige ‘Signature’-reeks,

40

een milde sigaar. Wat sterker en karaktervoller is de ‘Grand Cru’-lijn. Onconventioneel harmonieus, een ode aan het leven is de ‘Aniversario’-reeks, een sigaar voor bijzondere momenten. Deze werd zonet aangevuld met de ‘702’-lijn… Davidoff staat zelden stil. Tijd voor een woordenwisseling: AG: Sam, als je wit denkt, denk je ook aan zwart. Mag ik dan veronderstellen dat de ‘core’-pilar’ een nieuwe zuil naast zich kreeg met de in 2013 gelanceerde Davidoff Nicaragua-lijn? Exact, de ‘Discovery-pilar’ was geboren. Zwarte sigarenbandjes, het tegenovergestelde van wit, sterk en sexy: jonger en trendy! Het begin van een ontdekkingsreis, een nieuwe smaakbelevenis. Een weg om nieuwe consumenten aan te trekken naar Davidoff. Davidoff is géén oorsprong, het is een merk! Zino Davidoff (nvdr. de oprichter van Davidoff) heeft de wereld afgereisd op zoek naar tabakssoorten uit Brazilië, Nicaragua, Cuba, Mexico, enz. Als merk moeten we ook ge-

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 40

16/05/17 21:38


bruik maken van zijn inspiratie en dit ‘discovery-programma’, daarom kwamen we in 2013 met onze eerste 100% Nicaraguaanse puro. We kozen bewust voor een volledig Nicaraguaans verhaal i.p.v. een blend van verschillende landen. Zodoende zullen onze klanten niet zeggen “ze probeerden met Nicaraguaanse tabak te werken”, daarom was het belangrijk om ‘all the way’ te gaan. AG: Welke lijnen maken nog deel uit van deze ‘Discovery-pilar’? We lieten ons verder inspireren op de pioniersspirit van Zino Davidoff en zetten onze missie verder om de moderne aficionado een innovatieve en unieke blend te laten proeven met onvergetelijke sigaren. Zo kwamen we uit bij een Braziliaanse sigaar die ons een intens kruidig en zoet palet schenkt met een milde smaak. Onze inspiratie vonden we in Rio, wat in ons geval staat voor ‘Rhythm, Intrigue, Originality’. Deze lijn luistert naar de naam ‘Escurio’. Mijn persoonlijke favoriete vitola van deze lijn is de ‘Davidoff Escurio Gran Toro’, in het bijzonder bij het vallen van de nacht. Met dit formaat, dat een genotsduur heeft van ongeveer 70 minuten, kan men perfect achterover zitten, genieten en de overgang bewonderen van dag naar nacht. En uiteraard gaat deze sigaar perfect samen met een caipirinha – heerlijk! AG: Recentelijk kwamen jullie met een nieuwe lijn – de Yamasá – is dit het vervolgverhaal op de Puro d’Oro? De ‘Yamasá’ is de derde speler in de discovery-line-up van Davidoff, een sigaar met Dominicaanse roots. De Yamasá is eigenlijk een compleet ander verhaal dan de Puro d’Oro uitgezonderd de regio. Ook de Puro d’Oro maakt gebruik van Yamasá-tabak maar het smaakprofiel is volledig anders. Voor de wrapper gebruiken we een nieuw hybride dekblad, op dezelfde grond verbouwd. Het oude Puro d’Oro dekblad kreeg de fabriekscodenaam 133, een erg kruidig dekblad. De nieuwe noemen we ‘hybrid-Yamasá’. De ontwikkeling hiervan is een 20-jarig verhaal. Het begon allemaal met een onmogelijke droom van onze Master Blender Henke Kelner, om de meedogenloze moerassen van de regio Yamasá te cultiveren voor een succesvolle tabaksteelt. Iedereen zei dat dit onmogelijk was, maar Henke hield vol. Hij had een onwrikbaar

geloof in de mogelijkheden van het land. En hij kreeg gelijk. In hun eindeloze streven om sigarenliefhebbers nieuwe smaken, ervaringen en genoegens te brengen, lukte het Henke Kelner en zijn team om de Yamasá-bodem te cultiveren, ondanks de natuurlijke tegenwerking van de grond. Ze ontdekten dat de grond teveel zand en leem bevatte. Met de hand voegden ze nitraat en calcium toe aan elke tabaksplant. Het team ging door, totdat ze het goed hadden. Dankzij hun vastberadenheid is de nieuwe Davidoff Yamasá iets unieks, als ware het een reis naar een onontdekte planeet. AG: Het Yamasá-logo karakteriseert een ster bestaande uit drie rode en twee zwarte bergtoppen, ik herken hierin de drie bergtoppen van de Nicaragua-lijn? Juist, die drie toppen symboliseren ‘dream’, ‘dare’ en ‘discover’. Om dromen waar te maken, moet je durven ontdekken. AG: We zagen de laatste tijd véél beweging in de Discovery en Iconic-zuil. Wordt er ook geschud aan de Core-pilaar? 60 à 70% van onze verkoop situeert zich in het ‘core-segment’, onze best verkochte sigaar is nog steeds de Davidoff 2000 – corona, de tweede plaats gaat naar Davidoff no. 2, zo zie je dat de Signature-lijn het nog steeds goed doen naast de Millenium en Grand-Cru reeks. We hebben dus nog héél wat loyale consumenten van over de hele wereld. AG: Onder welke pilaar valt de Winston Churchill-reeks? Deze valt onder de ‘Iconic-pilar’ omdat er een persoon achter zit. Op dit moment is dit enkel de Winston Churchill-reeks, maar… misschien kunnen we nog iets met jouw naam doen (knipoogt). AG: De Puro d’Oro, één van mijn favorieten, wordt gediscontinueerd. Waarom is dat? Het probleem met de Puro d’Oro is dat het een zware sigaar is. Je moet al een heuse kenner zijn om de smaken en aroma’s uit deze full-bodied sigaar te filteren. Je zou het zo niet zeggen, maar 70% van de sigarenrokers verkiest milde tot medium-sigaren. De Winston Churchill-lijn

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 41

41

16/05/17 21:38


is ietwat milder en bezit ook héél wat complexe smaak en aroma’s. Deze kan de leegte invullen die de Puro d’Oro zal achterlaten. Mijn persoonlijke favoriet binnen deze lijn is de Churchill, een sigaar die je qua evolutie mooi kan opdelen in drie delen.

NICARAGUA ESCURIO YAMASÁ

MILLENNIUM SIGNATURE GRAND CRU ANIVERSARIO SERIES 702

ICONIC

CORE

DISCOVERY

AG: Hoe zit het met de nevenmerken onder de OettingerDavidoff groep? In 2014 focusten we op een heruitgave van Camacho, een volledige andere aanpak dan de Davidoff-aanpak. Camacho is een macho merk, een merk voor bikers, met tatoeages en ruige, lange baarden. Het is een typisch Hondurees merk met veel kruidige Hondurese tabak. Onze merken sluiten mooi aan in het complete sigarenverhaal. In 2015 namen we ‘The Griffins’, een merk dat zichzelf verkoopt, onder handen met een toevoeging van een eigen Nicaragua-reeks. Nicaraguaanse tabak verkoopt zoals je weet erg goed. Voor 2016 namen we het design van ons Avo-merk onder handen met o.a. de lancering van de nieuwe ‘AVO Syncro Fogata Nicaragua’. De originele Syncro Nicaragua was de eerste reguliere boxpressed sigaar van AVO en in de Davidoff-groep. Fogata, wat kampvuur betekent in het Spaans, is een ronde sigaar. Een mooie blend van intense Estelí en Condega-tabak met zachte, romige Dominicaanse tabak. “Wilde complexiteit en ongekende harmonie”. Avo Uvezian, de oprichter van het merk AVO en componist van het

WINSTON CHURCHILL

liedje ‘Strangers in the Night’, vierde trouwens zijn 90ste verjaardag op 27 maart 2016 (hij is inmiddels ook overleden - red). AG: Staat er iets gepland met het merk Zino, één van mijn eerste sigaren die ik rookte toen ik startte met longfillers? Ik weet het, véél mensen starten met een Zino-sigaar, een merk dat het nog steeds goed doet. Momenteel laten we deze ongemoeid, er staat dus niks gepland. We focussen ons eerder op de strategische merken Davidoff, Camacho en AVO. AG: Hoe belangrijk is de Europese markt voor Davidoff? Europa is een zeer belangrijke markt voor ons, met als meest toonaangevende landen Duitsland en Zwitserland. De Davidoff sigaren zelf zijn goed voor het grootste deel van onze omzet in Europa. Onze Davidoff Flagship Stores (Europa en wereldwijd) zijn de grootste speciaalzaken voor Cubaanse sigaren. De positieve kant voor ons is dat we onze verkoop en het marktaandeel nog kunnen verhogen, door Cubaanse rokers te overtuigen van de onberispelijke smaak en kwaliteit van Davidoff-sigaren. Onze nieuwe Yamasá-lijn bijvoorbeeld is een perfect alternatief voor de Cohiba-roker. We hadden met name in London een tasting met wat rokers van Cubaanse sigaren die de Yamasá typeerden als een ge-agede Cubaanse sigaar. De tabakschaarste in Cuba is dan ook een mooie opportuniteit om de Davidoff Yamasá te ontdekken. AG: Totaal onverwachts kom ik je hier tegen in Nicaragua, tijdens Puro Sabor. Nieuwe Nicaraguaanse projecten op til? Wel, voor ik naar Estelí kwam was ik in Danli (Honduras) om onze nieuwe Camacho-fabriek te bezoeken, die recentelijk is geopend. Ik werkte daar aan meerdere projecten met onze mensen ter plaatse. We hebben ook drie fincas in Condega (Nicaragua) waar we tabak verbouwen en het was mijn idee om niet enkel de velden te bezoeken maar ook door te rijden om een deel van het Puro Sabor-festival mee te pakken. Maar voor het moment hebben we géén nieuwe projecten lopen in Nicaragua. AG: Zonet werd er een nieuwe Davidoff-lijn binnen het Core-segment gelanceerd, de 702-serie, vertel me eens iets meer hierover? Voor de 702-Series hebben we de uitdaging aangegaan om onze meest iconische sigaren te herontwerpen of zelfs heruit te vinden, zoals onder andere de No. 2, 2000, Special R, Aniversario No. 3. We geven hen een uitdagende twist voor diegenen die op zoek zijn naar een intensere, rondere smaakbelevenis. Deze sigaren worden bekleed met het nieuwe ‘702’-dekblad dat afkomstig is uit Ecuador, om het geheel wat brutaler te maken. Het binnengoed en omblad blijven ongewijzigd. Voorafgaandelijk aan dit project heb ik véél dekbladen geproefd waarbij ik vertrok vanuit een Davidoff 2000 en het dekblad wisselde met een Mexicaans, Dominicaans en 702 Ecuador. Deze laatste was duidelijk de winnaar, en zo is de 702-Series ontstaan. We zijn er zeker van dat onze aficionados het onverwachtse zullen beleven met deze nieuwe reeks! Tekst en foto’s: Koenraad CAPPON

42

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 42

16/05/17 21:38


LONGFILLER-TASTING

Het AromaG-tastingpanel proefde 40 newbies…

Dit hebben we nu eens met véél plezier gedaan voor onze lezers. Het is hard labeur maar een zo spannende opdracht met vaak verrassende uitkomsten. Men opent de ‘blindtasting-box’ en daar ligt de nobele onbekende: donker of bleek, dik of dun, lang of kort. Men neemt de tastingsigaar in de hand, bekijkt kleur, structuur en constructie, ruikt aan het voeteinde en creëert verlangens. Men knipt de cap en zet de lekkernij aan de mond. Droog (a crudo) geeft de sigaar zijn eerste geheimen prijs. Dan komt het grootse moment, de climax: het ontvlammen, de start van een zoektocht naar genot, hopelijk een optimale trek, heerlijke aroma’s en een verkenning van het pallet. Start, deel 2, deel 3, haalt deze sigaar werkelijk de finish; de scores worden toebedeeld. Hier houdt het niet op, de grootste verrassing komt nadat het doek is gevallen: men krijgt te zien wat werd gerookt en dat is vaak verbazingwekkend. Oorsprong, merk, blend en prijs zijn de parameters die de aficionado moeten overtuigen bij de aankoop en uiteraard moet een sigaar er goed uitzien en

het juiste jasje dragen. Maar blind proeven is en blijft de essentie omvatten: het rookmoment zelf, de smaak, de beleving. Al het hiernavolgende lekkers wordt gefabriceerd in de vier grootste sigarenlanden: Cuba, Dominicaanse Republiek, Honduras en Nicaragua. Het wordt onmiddellijk duidelijk dat deze naties de beste kwaliteit in huis hebben. Op het podium zien we naast de Cubaanse puro’s puike scores voor sigaren met blends uit meerdere landen zoals de topper PDR Small Batch Reserve met Dominicaans/Nicaraguaans binnengoed, een Dominicaans omblad en een Braziliaans dekblad. Een goede sigaar hoeft ook niet duur te zijn, men vindt al een kleine topper rond de €6. Koenraad CAPPON

HET PODIUM

DI

G

“Life is too short to smoke a bad cigar” OLD

AM

20 16

OND

20 16

DIAMOND

AROMAG-SCORE ES

G

B

- PDR Small Batch Petit Robusto Cubra (Rosado & Maduro) - BEST BUY - Ramon Allones XXL - Davidoff Nicaragua Box Pressed Robusto - Davidoff Grand Cru Robusto - CAO Flathead Steel Horse Apehanger - BEST BUY LD T BUY

20 16

O

B

DI

- Kentucky Fire Cured Chunky - BEST BUY - Paradiso Quintessence Epicure - AJ Fernandez Enclaves Robusto - La Aurora ADN Dominicana Toro ES

ZEER GOED Het tastingpanel: Christophe Bonne, Koenraad Cappon, Daan Curvers, Christof De Volder, Johan D’hondt, Cliff Hostyn, Peter Klarenbeek, David Larou, Dirk Ossieur en Alain Plouvier

20 16

GOLD AM

UITMUNTEND

OND

20 16

T BUY

20 16

Gastproevers: Geert Claerhout, Iwein De Geyter, Simon Dove, Philippe Draulans, Philippe Juliam, Zowie Kockx, Steven Geerinck, Pieter Raes, Jorg Schelfhout, Vincent Vandereycken, Pablo Varela Gonzalez, e.a.

GOED VOLDOENDE ONVOLDOENDE

Bijzonder dank aan de gastlocaties van het AromaGtastingpanel, met name: The Gentlemen - Aalst, De Kelle Cigars - Overijse, Tabakspeciaalzaak Missault - Brugge, Casa Cardenas - Wiekevorst en Maison D’hondt - Doornik.

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 43

43

16/05/17 21:38


cm

1

2

3

COHIBA MEDIO SIGLO SCORE

4

5

6

7

90

pts

0

20 17

Land van herkomst: Cuba Vitola: Medio Siglo Formaat: 20,64 x 102 mm I Cepo 52 Binnengoed, omblad en dekblad: Cuba Prijs: 17,70 euro [BE]

HOYO DE MONTERREY ELEGANTES [LCDH]

SCORE Land van herkomst: Cuba Vitola: Perfecto Formaat: 18,65 x 159 mm I Cepo 47 Binnengoed, omblad en dekblad: Cuba Prijs: 10,50 euro [BE]

PUNCH 48 [LCDH + HS]

SCORE

9

10

11

12

13

14

15

16

17

18

Deze exclusief voor de ‘La Casa Del Habano’ voorbehouden Hoyo Elegantes is een mooie uitziende perfecto. De cap van deze puro is wat minder goed afgewerkt, maar in zijn geheel toch een zeer aantrekkelijke sigaar. A crudo geeft hij wat tonen van leder en cederhout vrij. Helaas trekken twee van de vier geteste sigaren helemaal niet, dat kost punten. Tijdens het roken begint deze Elegantes met wat witte peper en houttonen en evolueert rustig richting zacht leder en hout, met wat geroosterde smaken op de achtergrond. Dit blijft het kenmerkende smaakpatroon gedurende de ganse reis. Jammer. Visueel is deze sigaar beloftevol, maar de verwachtingen worden niet geheel ingelost. [DL]

Dit is een speciale release voorbehouden voor zowel La Casa del Habano-winkels als Habanos Specialisten, en voor de eerste keer werd een tweede bandje toegevoegd. Het eerste wat ons opvalt is de mooi afgewerkte triple cap met een licht generfd colorado claro-dekblad dat geen tot weinig olie bevat. We ruiken aan de sigaren en er komt een subtiele geur van groen gras vrij. Na het knippen nemen we a crudo dezelfde zacht-zoete, florale toetsen waar. In de vlam blijven deze smaken sterk aanwezig, aangevuld met een fruitige toets. Naarmate we vorderen ondervinden we een mooie verbranding die gepaard gaat met een stevige askegel, wat wijst op een goed gevulde sigaar. De zoete, fruitige toets verdwijnt naar de achtergrond en maakt plaats voor sterkere smaken van eikenhout, kruiden en hinten van leder. Er is sprake van een mooie rookontwikkeling maar veel smaakontwikkeling ontbreekt. De eikenhout smaak blijft op de voorgrond hangen aangevuld met geroosterd brood. Een gemiddeld tot goed rapport. [CB] OLD

DI

RAMON ALLONES ROBUSTO XXL

2017

93

pts

SCORE

20 17

Land van herkomst: Cuba Vitola: Geniales Formaat: 21,43 x 150 mm I Cepo 54 Binnengoed, omblad en dekblad: Cuba Prijs: 17,70 euro [BE]

44

AM

OND

2017

T BUY Een glanzend colorado de vida-dekblad bekleedt deze prachtige sigaar met weinig nerven en E S een fijn afge017 werkte triple cap. Deze rakker heeft een indrukwekkend formaat, is goedgevuld en geeft droog een 2zeer subtiele geur van melkchocolade en brioche in de neus. Eens aangestoken hebben sommige panelleden een ietwat hardere trek, maar niets wat het genot doet bederven. We krijgen een aangename aromatische smaak die loskomt, met wat thee en ledertoetsen. Op de verbranding is niets aan te merken; de assen hebben een donzige structuur, maar vallen niet uit elkaar. Naarmate we evolueren wordt de sigaar romig, aangevuld met een zachte kruidigheid die langzaam opbouwt. De smaak blijft zeer verfijnd aanhouden met een lichte krachtopbouw richting een elegant einde. Dit is een bijzonder mooie sigaar, dus ook mooie punten. [CB]

B

[ER BELUX 2015)]

19

Het eerste wat opvalt aan deze sigaar is het korte en relatief dikke formaat, wat dezer dagen helemaal ‘in’ is. Deze Cohiba heeft een zacht, mat dekblad met lichte nerven, afgewerkt met een mooie triple cap. De sigaar voelt stevig en goed gevuld aan. Wanneer we ze in de vlam zetten komt er een pepertje in de neus, lichtjes agressief zelfs. Naarmate we verder gaan verdwijnt deze agressiviteit en bloeien de smaken meer open. We krijgen hinten van hooi en geroosterd rozijnenbrood, met lichte peper op de lippen. Evolutief komt de sigaar meer in balans, wordt verfijnder in smaak, wat milder. Er is een mooie, geleidelijke ontwikkeling van smaak. De lichte peper maakt plaats voor een meer romige, wat zoetere toets op het einde, dit allemaal in combinatie met een mooie rechte verbranding en een goede trek. Dit is duidelijk nog een jong sigaartje, met nog heel wat potentieel naar de toekomst toe. [CB]

G

Land van herkomst: Cuba Vitola: Grand Corona Formaat: 19,05 x 140 mm I Cepo 48 Binnengoed, omblad en dekblad: Cuba Prijs: 11,90 euro [BE]

8

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 44

16/05/17 21:38


cm

0

1

2

3

4

5

6

7

MONTECRISTO DANTÉS [EL 2016]

SCORE Land van herkomst: Cuba Vitola: Dantés Formaat: 19,05 x 167 mm I Cepo 48 Binnengoed, omblad en dekblad: Cuba Prijs: 19,70 euro [BE]

SCORE

90

pts

MONTECRISTO 80 ANIVERSARIO

20 17

Land van herkomst: Cuba Vitola: Double Robusto Formaat: 21,83 x 165 mm I Cepo 55 Binnengoed, omblad en dekblad: Cuba Prijs: 24,50 euro [BE]

ROMEO Y JULIETA CAPULETOS [EL 2016]

SCORE Land van herkomst: Cuba Vitola: Sobresalientes Formaat: 21,03 x 153 mm I Cepo 53 Binnengoed, omblad en dekblad: Cuba Prijs: 19,20 euro [BE]

TRINIDAD TOPES [EL 2016]

90

pts

SCORE

20 17

Land van herkomst: Cuba Vitola: Robusto Gordo Formaat: 22,23 x 125 mm I Cepo 56 Binnengoed, omblad en dekblad: Cuba Prijs: 19,20 euro [BE]

8

9

10

11

12

13

14

15

16

17

18

19

Eén van de drie limitadas 2016, met zijn 167mm de langste van de drie. De sigaar is mooi gerold maar het dekblad zelf maakt een slordige indruk, deze is grof generfd. Opvallend positief aan de andere kant is, als we het voeteinde van de sigaar bekijken, dat de fillers perfect gerold zijn. In de neus hebben we een aangename stalgeur met een peperkoekfruitige neus en een stevige, optimale trek. Bij de eerste trekken een zoete smaak in de mond, wat kruidige hars (dennenhout) en een vleugje ceder. De trek blijft uitgebalanceerd, de sigaar brandt zuinig en doet denken aan een BBQ in volle gang. Bij de overgang naar deel twee is het afgelopen met de pret: er is géén evolutie meer, het wordt saai en we blijven achter met wat gerookte peper en een zilte tabakssmaak. De sigaar is voor alle tasters 1/3 te lang, en belandt vroegtijdig in de asbak. [KC]

Op het Habanos Festival 2015 aangekondigd ter ere van de 80-jarige verjaardag van het memorabele Montecristo-merk en pas twee jaar later in een beperkte oplage van 30.000 boxen van 20 stuks wereldwijd verspreid, is de 80 Aniversario een echt hebbeding. Dit is een stevig gerolde mooie double-robusto omhuld in een licht geolied en weinig generfd colorado-jasje. A crudo hebben we een zoete stalgeur, nat gras en een stevige trek, balancerend tussen goed en té strak. Bij de eerste trek krijgen we een erg geaged pallet: aarde en leder en een zoetje van witte chocolade. In het tweede en derde deel komt daar witte peper en een zoutige toets bij die het smaakprofiel helaas wat onderdrukken. Zeker geen slechte sigaar, maar er zijn verbeterpunten. [KC]

Deze RyJ Capuletos, een ode aan Julieta Capuleto, is één van de drie ‘Ediciónes Limitadas’ van 2016. We krijgen een stevig gevulde sigaar in de handen, gehuld in een mooi glanzend colorado-maduro jasje. A crudo is de sigaar gesloten, met hoogstens wat lichte peper. Deze zachte peper blijft aanwezig bij het vuren, bij het ene panellid sterker aanwezig dan bij het andere. We krijgen een licht-romige smaak met een toets leder en wat sandelhout, de askegel is vrij wit. In het tweede deel krijgen we een wat stevigere smaak van walnoot op de tong met jammer genoeg ook een licht metalige smaak, die we minder appreciëren. Naar het einde toe géén hoogtepunt maar eerder bitterheid. Het geheel mist karakter en is te wispelturig om echt hoog te scoren. [KC]

Traditioneel lanceert Habanos S.A. jaarlijks drie limitadas. Voor 2016 waren Montecristo, Romeo y Julieta en Trinidad aan de beurt. Het is de derde maal dat Trinidad geselecteerd wordt voor een gelimiteerde uitgave, na de in 2007 gelanceerde lonsdale ‘Ingenios’ en de ‘Short Robusto T’ van 2010. Met deze Topes hebben we de dikste Trinidad in de hand m.n. een cepo 56, nog struiser dan de eerder gelanceerde Vigía (nvdr. een heuse topper) die cepo 54 meet. Het Topes-dekblad is vrij donker, licht generfd, wat zanderig en mooi afgewerkt met een pigtail/flagtail mondstuk. A crudo krijgen we een zeer goede trek met zoethout en veestal; een belovende start dus. Deze Cubaan presenteert onmiddellijk wat hij in huis heeft: ceder, leder, koffie en een kruidenmix. Spijtig genoeg trekt hij net iets te licht met véél rookvorming tot gevolg. Naarmate de verbranding vordert rolt er wat zwarte peper over de tong aangevuld met nootjes. In de finale krijgen we wat meer body en wat citrus doch deze verfijnde smaken worden overheerst door de peper waardoor de smaakevolutie onderdrukt wordt. Dit is een zeer degelijke sigaar met veel potentieel die nog niet helemaal in (smaak)balans is, en dus nog wat verder Editie 2017mag rijpen in de humidor. Deze sigaar zal het uitstekend doen bij een wat scherpere rum, genre Plantation. [KC]

45

AROMAG - stramien 2017.indd 45

16/05/17 21:38


cm

0

1

2

3

4

5

6

7

AVO SYNCRO NICARAGUA TORO SCORE Dominicaanse Republiek Toro (boxpressed) 21,43 x 152 mm | Cepo 54 Dominicaans, Nicaragua en Peru Dominicaanse Republiek Ecuador Connecticut 12,50 euro [BE]

BALMORAL AÑEJO XO GORDITO SCORE

90

pts

Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

20 17

Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola: Gordito Formaat: 23,02 x 102 mm | Cepo 58 Binnengoed: Brazilië, Dominicaanse Rep. & Nicaragua Omblad: Dominicaanse Republiek [Olor] Dekblad: Brazilië [Arapiraca sungrown] Prijs: 7,90 euro [BE]

91

pts

BALMORAL AÑEJO XO LANCERO FT SCORE

20 17

Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola: Lancero Formaat: 15,88 x 178 mm | Cepo 40 Binnengoed: Brazilië, Dominicaanse Rep. & Nicaragua Omblad: Dominicaanse Republiek [Olor] Dekblad: Brazilië [Arapiraca sungrown] Prijs: 11,10 euro [BE]

pts

A. FUENTE CHATEAU SERIES KING B GRAN RESERVA 91 SCORE Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs: - Editie

46

AROMAG - stramien 2017.indd 46

2017

20 17

Dominicaanse Republiek Belicoso 21,83 x 152 mm | Cepo 55 Dominicaanse Republiek Dominicaanse Republiek Ecuador (Rosado) 13,90 euro [BE]

8

9

10

11

12

13

14

15

16

17

18

19

Een sigaar die zacht aanvoelt in constructie, maar toch boxpressed. We hebben een matige cap die de sigaar samenhoudt en een dun geolied colorado dekblad. Na het knippen proeven we een zachte florale smaak. Inzake de verbranding is er weinig aan te merken, maar de constructie van de sigaar wordt steeds zachter. Ook aan het dekblad ondervinden we dit, wanneer dit meer fragiel en breekbaar wordt. Naarmate we verder roken blijven de gras- en florale smaken aanwezig met een kleine opbouw in kracht maar zonder nieuwe smaakevoluties. De sigaar mist wat smaaknuances, body en een stevigere structuur, ze is als het ware wat te ‘luchtig’. Gemiddeld. [CB]

Een mooie, rijk geurende sigaar komt ten tonele. Het dekblad is netjes donker gekleurd en voelt licht generfd en wat ruw aan. We kunnen bijna spreken van een maduro dekblad. A crudo ontwaren we een zoetkruidige smaak van brioche, peperkoek en zwarte rozijnen. Wanneer de sigaar vlam vat blijft de kruidigheid aangenaam zacht op zijn plaats met een mooie portie ledersmaken, aangevuld door een toets veestal. We hebben een rechte verbranding bij deze kortere en dikkere ‘trendy’ sigaar. Naarmate we vorderen komt er nog wat geroosterd brood bij in het smakenpallet en vermindert de kruidigheid, die steeds meer plaats ruimt voor het leder. Naar het einde toe is de sigaar sterk opgebouwd in kracht, maar nooit storend of overweldigend. De zoete kruidigheid is nu bijna volledig naar de achtergrond verdwenen, en ledersmaken is wat ons rest. Deze gordito is een sigaar die je bezighoudt qua smaak, ze is alles behalve vervelend. Een mooi samenspel van verschillende complexe smaken die zoals het hoort in verhouding en balans zijn. [CB]

Slechts 1.250 kisten met 10 sigaren werden er gemaakt van deze dus bijzonder gelimiteerde Balmoral Añejo XO Lancero FlagTail, het paradepaardje uit de Agio-stal. Lancero is een gewaagd formaat waarbij de kunde van de roller en masterblender op proef worden gesteld, het is immers géén sinecure om in een smalle lange vitola evenveel smaak te krijgen dan bij tolerantere grotere ringgauge sigaren. Het colorado rosado-dekblad, licht geolied, ligt zeer netjes omheen de bunch. De cap, een flagtail, is een streling voor het oog. A crudo hebben we een peperkoekzoete trek en véél kwaliteit in de mond. Het begin is romig en trakteert ons op leder, aarde en witte peper, en de trek is optimaal. De sigaar blijft consistent naar het einde toe en de askegel is vrij stevig. Missie volbracht. [KC]

Deze piramidevormige longfiller is licht geolied en matig generfd, en gehuld in een colorado-maduro dekblad. De constructie van de sigaar is soepel en de cap ziet er piekfijn uit. A crudo krijgen we een gemakkelijke trek en nemen we licht fruit en cederhout waar. De geur van de sigaar is neutraal. Bij het ontvlammen proeven we meteen de zachtheid en romigheid van deze sigaar, dit is erg aangenaam. We smaken subtiel fruit en wat boter, dit blijft ook zo tot het einde. De trek en brand zijn uitstekend. Dit is een mooie zachte sigaar van begin tot einde. [PK]

16/05/17 21:38


cm

1

2

3

4

5

CAMACHO ABA GORDO

6

7

pts

90

SCORE

20 17

Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola: Gordo Formaat: 23,81 x 152 mm | Cepo 60 Binnengoed: V.S. (Broadleaf + maduro) & Honduras (Corojo) Omblad: V.S. Broadleaf Dekblad: V.S. Broadleaf Prijs: 14,00 euro [BE]

CAO PILON ROBUSTO SCORE Dominicaanse Republiek Robusto 19,84 x 127 mm | Cepo 52 Nicaragua Ecuador (Habano seed) 6,80 euro [BE]

DAVIDOFF ESCURIO PRIMEROS SCORE

91

pts

Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed en omblad: Dekblad: Prijs:

20 17

9

10

11

12

13

14

15

16

17

18

SCORE Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed en omblad: Dekblad: Prijs:

Deze nieuweling ontleent zijn naam aan een bijzondere fermentatietechniek die gebruikt wordt om tabak te rijpen. De tabaksbundels worden op een kleine, ronde stapel, een zgn. ‘pilón’ opgehoopt. Dit is een oude Cubaanse fermentatietechniek die reeds stamt uit de 19de eeuw. Hierdoor krijgt men een maximalisatie van smaak en aroma en een diepe rijke kleur. Waar de gemiddelde rijping op bulk 3-10 maanden duurt wordt de tabak op een pilón 10-18 maanden gerijpt. Een omslachtig, tijdrovend procedé aldus CAO-masterblender Ricky Rodriguez, maar het resultaat is dat waard. De blend, op elk bandje vermeld, is een dekblad ‘Habano Ecuador’ en filler en omblad uit Nicaragua. Het mooi geolied dekblad springt in het oog evenals zoals duidelijk in de voet te zien de aanwezigheid van een pak ligero. A crudo hebben we een prima trek met hinten van gedroogd fruit (rozijnen). Bij de eerste trekjes in de vlam krijgen we een bitterzoete (chicorei), zelfs wat gerookte smaak, neigend naar drop. Wat later komen daar nootjes en koffie bij, en naarmate de sigaar vordert hinten van leder, cederhout en terug een lichte bitterheid. Dit is een evenwichtige sigaar met een apart karakter, het tastingpanel is stil en geniet van de gerijpte smaak. Met zijn vrij lage prijs een aangename prijsbreker. [KC]

Davidoff lanceerde in 2015 deze prachtige lijn met een unieke blend, gedragen door Braziliaanse tabak. De naam ‘Escurio’ is een samentrekking van twee woorden met name ‘Escuro’ (wat donker betekent in het Portugees) en ‘Rio de Janeiro’. Onze hoofdredacteur Stefan was in de vorige editie van AromaG nog lyrisch over de Escurio-robusto: “God, wat rookt deze sigaar makkelijk weg, dit is boenk erop.” Davidoff volgt vandaag hetzelfde pad met Escurio als wat men deed met de Nicaragua-lijn, nl. de toevoeging van twee kleine snaken (Primeros & Cigarillo) aan deze unieke lijn. Deze petit panatela is zeer pittig door de neus, het leer is sterk aanwezig. Gepeperd met een vleugje zoetigheid, wordt het register volledig opengetrokken. Naarmate we verder genieten blijft deze gemakkelijk rokende sigaar consistent en spicy. Een echte aanrader voor een korte rookpauze, gepresenteerd in een blikje van zes stuks. [KC]

AM

2017

OND

2017

T BUY De Davidoff Grand Cru is een populaire lijn, die voorheen helaas enkel in smalle ringgauges verkrijgbaar was ES 2017 nl. RG41 en RG43, in drie klassieke vitola’s. Tot jolijt van velen komt Davidoff nu met twee nieuwe ‘Grand Cru’vitola’s met een grotere omtrek: de robusto (RG52) en de toro (RG54). Het bleke, licht generfde, claro-dekblad zit zeer strak rond deze perfect gerolde robusto. Op het voeteinde een heerlijke paardenstalgeur en nat gras. Ook bij het droogtrekken krijgen we dat kuilgras aangevuld met fruitthee, krentenbrood en een heerlijke optimale trek. Dit is bijzonder véélbelovend. Bij het vlammen maken we kennis met een uiterst comfortabele sigaar : zacht romig, een mooie dosis rook en vooral smaakvol. Dit is een superstarter die ons als ontbijt getoast brood in de mond legt, heerlijk en mild. Vanaf de start krijgen we reeds enige evolutie, bij deel twee komt het aardse karakter naar boven aangevuld met wat bospaddenstoelen. De geroosterde smaak blijft aangenaam aanwezig, fantastisch is dat. De askegel is vrij stevig. Naar het einde toe verdwijnt de evolutie, maar een uitstekende score is dan al lang binnen. Het is ‘coup de coeur’ voor deze klassieke Davidoff new style. [KC]

20 17

Dominicaanse Republiek Robusto 20,64 x 133 mm | Cepo 52 Dominicaanse Republiek Ecuador (Connecticut) 16,90 euro [BE]

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 47

OLD

B

93

pts

DAVIDOFF GRAND CRU ROBUSTO

19

ABA staat voor American Barrel Aged, een proces waarbij fillertabak op bourbonvaten wordt gerijpt. Dit is een bijzonder product, het is nl. de eerste Camacho die niet in Honduras wordt gefabriceerd (waar de Camacho-fabriek staat), maar wel in de Dominicaanse Republiek, bij O.K. Cigars, waar de kleinere merken van de Davidoff-groep worden gefabriceerd. Deze gordo is zoals de naam doet vermoeden een vrij grote sigaar met een wat ruwer zandblad met nogal opvallende nerven. Ze bevat ook totaal geen olie en heeft toch een volhardende “maduro” kleur. A crudo is er een zachte kruidigheid aanwezig en een heel makkelijke trek. Een milde sigaar van bij het begin waarbij niets van agressiviteit valt op te merken – zelfs geen peper, wat veel jongere sigaren wél hebben. Een kruidige smaak primeert op het licht aanwezige zoethout. De sigaar geeft een schuine verbranding die wat aandacht vraagt, maar het genot niet bederft. Verder blijft deze sigaar mild aanhouden met een kruidige hooismaak en een sterk einde van leder. De smaken zijn zeker niet ‘plakkerig’ te noemen, maar erg in harmonie en mooi in balans. [CB]

DI

Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola: Petit Panetela Formaat: 13,49 x 105 mm | Cepo 34 Binnengoed: Dominicaanse Rep. & Brazilië (Cubra+Mata Fina) Omblad: Brazilië (Cubra) Dekblad: Ecuador (Habano) Prijs: 4,50 euro [BE]

8

G

0

47

16/05/17 21:38


G

cm

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12

13

14

15

16

17

SCORE

20 17

Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola: Robusto (boxpressed) Formaat: 19,05 x 127 mm | Cepo 48 Binnengoed, omblad en dekblad: Dominicaanse Republiek Prijs: 16,50 euro [BE]

SCORE

90

pts

DAVIDOFF YAMASA ROBUSTO

20 17

Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola: Robusto Formaat: 19,84 x 127 mm | Cepo 50 Binnengoed: Nicaragua (Condega & Esteli) en Dom. Rep. Omblad: Dominicaanse Republiek Dekblad: Dominicaanse Republiek (Yamasa) Prijs: 19,90 euro [BE]

SCORE

20 17

Dominicaanse Republiek Robusto 21,43 x 127 mm I Cepo 54 Dom. Rep. en Nicaragua Nicaragua Ecuador (Connecticut) 7,20 euro [BE]

ES

20 17

Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola: Toro Formaat: 21,43 x 143 mm | Cepo 54 Binnengoed: Dom. Rep. (Andullo), Pennsylvania, Nicaragua Omblad: Kameroen Dekblad: Dom. Rep. (Cibao Valley) Prijs: Nog niet bekend [BE]

48

T BUY

Deze sigaar is niet nieuw: in 2013 werd deze ter gelegenheid van het 15-jarig bestaan van het sigarenmerk ‘El Credito’, opgericht in 1999 door masterblender Ernesto Perez-Carrillo jr, uitgebracht als ‘limited edition’. Echter, door de goede ontvangst op de markt werd deze geherlanceerd in het ‘vaste’ assortiment. Een glanzend maduro dekblad, duidelijk generfd en een wat slordige cap typeren deze El Crédito aan de buitenzijde. A crudo kan deze sigaar op goedkeurend gemompel rekenen in het panel, met wat peperkoek en hooi, veelbelovend. Er staat al water in onze mond maar de sigaar brandende krijgen verloopt moeizaam. Eenmaal aangestoken krijgen we véél rookontwikkeling. We proeven peper, sterke koffie en zoetjes, maar dat is het. De trek is licht, de verbranding onregelmatig (door de dikke nerven), de as is wit. Naar het tweede deel ebben de zoetigheden weg en wordt een zwaarder register opengetrokken: aardse smaken en leder. Naar het einde toe krijgen we nog wat geroosterde smaken. Deze sigaar is goed te noemen, en zal nog complexer worden mits wat rijping. Gaat mooi samen met een donkere trappist. [KC]

DI

92

2017

OLD

AM

2017

OND

2017

Deze La Aurora komt in een stevig colorado tot maduro dekblad met aardig wat olie die toch redelijk generfd is. Een ietwat slordige cap houdt deze sigaar samen, na deze te verwijderen ondervinden we een zachte trek met a crudo smaken van hooi en brood. Bij het aanmaken komt een eerder licht maar genietbaar pepertje BUY naar voren met in de verte wat brioche. We kunnen spreken van een perfecte verbranding in Ecombinatie met ST 017 een aangename rookontwikkeling. Wat verder krijgen we muskaatnoot in deze medium tot toch wel2full body sigaar. Aan de finish nog steeds muskaatnoot met een ledertoets voor een leuk einde. Mooie, aangename sigaar in een leuk formaat, aangekleed met een sierlijk, innovatief bandje. De benaming ‘ADN’ komt van de Spaanse vertaling ‘DNA’. [CB] B

SCORE

pts

LA AURORA ADN DOMINICANA TORO

OND

In 2010 lanceerde Davidoff de Puro d’Oro. Voor deze 100% Dominicaanse sigaar gebruikte Henkie Kelner voor het eerst ‘Yamasa’-tabak, gekweekt op een plantage die nog nooit voor tabak werd gebruikt. Na zes jaar wordt de Puro d’Oro tot onze spijt gediscontinueerd, maar we krijgen wel een nieuwe “Yamasa” sigaar: hetzelfde jasje maar aangevuld met Nicaraguaanse fillers. Een klassevolle sigaar met een licht geolied dekblad en stevig gerold. Droog hebben we een goede trek met hooi en ceder-hinten. De ontbranding verloopt vlot; vanaf de eerste trek krijgen we een romige, aangename sigaar met houtaroma’s (ceder) en latte macchiato; alles 100% in balans. Onderweg verdampt de latte - helaas - en blijft het ceder aanwezig. Goede, stevig gecorseerde sigaar, die spijtig genoeg wat smaakevolutie mist. [KC]

G

Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

90

pts

EL CRÉDITO SERIE R ANIVERSARIO

AM

19

17 Dit is op het zicht een juweeltje; een puik afgewerkte robusto, boxpressed, met een egaal dekblad.2 0 A crudo hebben we een optimale trek, met toetsen van hooi en zoethout. Aangestoken krijgen we een aromatische start, de rook vult de mond met een boost van smaken zoals cacao, zoethout, cederhout en lichte koffie: een mooi rond pallet met een licht pepertje achterin. Naar de tweede helft toe worden we getrakteerd op een wat sterkere doch frissere smaak, aangevuld met wat nootmuskaat. Deze sigaar blijft evenwichtig en zacht : ‘medium bodied’ en toch ‘full flavoured’. Heel mooie inspanning van Davidoff, die het uitstekend zal doen bij een kopje espresso. De volle vier sterren. [KC] B

93

pts

DAVIDOFF NICARAGUA BOX PRESSED

2017

18

DI

0

OLD

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 48

16/05/17 21:38


cm

6

7

MACANUDO INSPIRADO BLACK GIGANTE SCORE Dominicaanse Republiek Gordo 23,81 x 152 mm | Cepo 60 Dom. Rep., Honduras en Nicaragua Honduras USA Connecticut (Habano) 10,00 euro [BE]

MACANUDO MADURO GIGANTE SCORE

90

pts

Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

20 17

9

10

11

12

13

14

15

B

pts

PDR SMALL BATCH RESERVE MADURO PETIT ROBUSTO 93 SCORE Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

AROMAG - stramien 2017.indd 49

20 17

Dominicaanse Republiek Petit Robusto 20,64 x 89 mm | Cepo 52 Dom. Rep. en Nicaragua Dom. Rep. (Criollo 98) Brazilië (Cubra Habano Maduro) 6,20 euro [BE]

19

OLD

AM

ES

2017

OND

2017

AM

ES

OND

2017

T BUY

2017

T BUY

7

G

B

Dominicaanse Republiek Petit Robusto 20,64 x 89 mm | Cepo 52 Dom. Rep. en Nicaragua Dom. Rep. (Criollo 98) Brazilië (Cubra Habano Rosado) 6,20 euro [BE]

18

201 Deze kleine maar dappere knaap is generfd en heeft een licht geolied rosada dekblad. De constructie is goed. Niet aangestoken hebben we een gemakkelijke trek, we proeven lichte peper, licht hout en wat stoffigheid. Bij het aansteken krijgen we in het begin vooral veel peper en wat cederhout. Deze petit robusto blijkt krachtig en de peper wordt behoorlijk sterk. De sigaar is echter heel aangenaam, stevig van smaak, en kan op de LD goedkeuring van het gehele tastingpanel rekenen. In het tweede deel proeven we nog steeds Ode witte peper 2017 die sterk aanwezig blijft gecombineerd met wat gebrande noten. De as is zeer stevig en mooi grijs van kleur. We merken in het derde en laatste deel geen evolutie meer; alles blijft zoals het is maar we zijn wel zeer enthousiast over deze sigaar die uitmunt in smaak, trek én verbranding. [PC]

DI

Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

20 17

17

Opnieuw presenteert Macanudo ons een gigant, maar deze is andere koek. Donker maduro, stevig en egaal, en goed gevuld; constructief is deze sigaar dik in orde. A crudo krijgen we een optimaal, licht zoete trek. Bij het aanlichten enige punch van witte peper. Na enkele centimeters komt de smaak erdoor: geroosterd met onderliggende humus. Wat later ebt de peper volledig weg en laat deze reus in zijn ziel kijken: hij wordt romiger en trakteert ons op vanille en nootjes. Dit is er ééntje om langzaam, maar volledig op OteL Droken7 – wat 201 makkelijk anderhalf uur in beslag neemt. Een milde, romige maduro, op geen enkel moment onaangenaam. Mooie sigaar, dus goeie punten. [KC]

G

pts

PDR SMALL BATCH RESERVE ROSADO PETIT ROBUSTO 94 SCORE

16

Dit is inderdaad een uit de kluiten gewassen sigaar die er langs de buitenkant bijzonder aantrekkelijk uitziet in een pikzwart, glanzend dekblad vol olie, samengehouden door een matige cap. Er is sprake van wat dikkere nerven in de sigaar die goed opvallen. A crudo nemen we boschampignons en kruidige peperhinten waar. Eens in de vlam ondervinden we een te gemakkelijke trek en een grote rookontwikkeling. De assen van deze sigaar zijn ook opvallend luchtig en zacht, ze vallen onmiddellijk uit elkaar. Spijtig genoeg kunnen we ook niet spreken van een rechtlijnige verbranding naarmate we blijven verder roken. Qua smaak blijft deze gigant heel monotoon met een rijke pepersmaak die primeert van begin tot einde. We kunnen enkel spreken van wat opbouw in kracht naar het einde toe. Er is een fundamenteel gebrek aan diversiteit in smaak; dit is véél tabak maar weinig inhoud. Much ado about nothing. [CB]

DI

Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola: Toro Formaat: 23,81 x 152 mm | Cepo 60 Binnengoed: Mexico en Dom. Rep. (piloto Cubano) Omblad: Mexico - San Andrés (shade) Dekblad: USA Connecticut (Broadleaf) Prijs: 9,00 euro [BE]

8

G

5

DI

4

B

3

OLD

AM

ES

2017

DI

2

OND

2017

B

1

G

0

AM

ES

OND

2017

T BUY

2017

T BUY

2017

Een mooie kleine robusto die er toch pittig uitziet dankzij het oscuro dekblad met aardig wat olie en grof generfd. Deze sigaar is strak en stevig gerold met een bijna perfecte triple cap. Na het knippen nemen we tot onze verrassing geen peper waar maar eerder een zachte groene thee. Na het aanmaken verandert dit wel volledig: de sigaar wordt vlug krachtig met rijke smaken van rode ceder en toch wat witte peper. Ondanks de zeer stevige constructie hebben we toch een goede trek met veel rookontwikkeling. Naarmate we vorderen neemt de sigaar meer en meer toe in kracht met een stevige punch toch wel! Naar het einde toe van dit kleine pareltje komt er nog een diepe, ruwe aardesmaak naar boven. De smaken blijven al met al monotoon, in dezelfde lijn van hout en aarde samen met lichte peper, maar kunnen voldoende boeien voor een goed eindrapport. [CB]

Editie 2017-

49

16/05/17 21:38


cm

1

2

3

4

5

ALEC BRADLEY TEMPUS NICARAGUA MEDIUS 6 SCORE

6

7

91

pts

0

20 17

Land van herkomst: Honduras Vitola: Toro Formaat: 23,81 x 152 mm I Cepo 60 Binnengoed, omblad en dekblad: Nicaragua Prijs: 8,50 euro [BE]

91

pts

ALEC BRADLEY POST EMBARGO TORO SCORE

20 17

Land van herkomst: Honduras Vitola: Gran Toro (boxpressed) Formaat: 21,43 x 159 mm I Cepo 54 Binnengoed: Honduras en Nicaragua Omblad: Honduras en Nicaragua (double binder) Dekblad: Honduras (Corojo) Prijs: 9,50 euro [BE]

ALEC BRADLEY PRENSADO GRAN TORO SCORE Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

Honduras Gran Toro (boxpressed) 21,43 x 152 mm I Cepo 54 Honduras en Nicaragua Nicaragua Honduras (Corojo) 9,50 euro [BE]

ROCKY PATEL EDGE B52 MADURO SCORE Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

50

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 50

Honduras Gordo 23,81 x 114 mm I Cepo 60 Honduras en Nicaragua Nicaragua Costa Rica (Maduro) 7,50 euro [BE]

8

9

10

11

12

13

14

15

16

17

18

19

Het satijnen maduro dekblad is licht generfd, de constructie zit zeker goed. Het voeteinde heeft een mooie stalgeur van lichte ammoniak. A crudo een mooie gemakkelijke trek, we proeven een zeer aangename fruittheesmaak met wat rozijnen. Bij het aansteken worden we getrakteerd op heerlijke noten, getoast brood met een vleugje walnoot. Deze Alec Bradley smaakt echt lekker en is zeer mild en subtiel van smaak in het eerste deel van de sigaar. Hij bouwt zich erg mooi op: in de tweede helft van de sigaar proeven we chocolade en wat leer met een licht bittertje, best aangenaam, zoals bittere chocolade. In het derde en laatste deel van de sigaar komt de walnoot sterk terug en ook de smaak van bittere chocolade. Eindconclusie: een zeer mooie, milde sigaar met een mooie opbouw van smaken die tot het laatste deel lekker zacht blijft, een sigaar waar we met plezier onze vingers aan verbranden. [PK]

Deze mooi gevulde boxpressed-sigaar heeft een zacht, licht generfd colorado claro-dekblad met een nauwkeurig afgewerkte cap. De sigaar voelt stevig aan met een mooie verdeling van de tabak. Droog nemen we gras- en hooi-impressies waar. In het vuur blijven deze smaken aanwezig maar komt er een lichtere, zoetere toets naar boven. Naarmate we verder roken heeft de sigaar een mooie rechtlijnige verbranding en ontwikkelt de zoetere smaak zich verder tot een rijke peperkoeksmaak met een hint van geroosterd brood. Ook op de trek is niets aan te merken. Naar het einde toe heeft de sigaar wat in kracht ingeboet maar krijgen we nog een rijke walnotensmaak wat een mooie afsluiter is. Geslaagde Alec Bradley. [CB]

Deze AB komt in een zeer mooi afgewerkte boxpressed vitola met een maduro jasje. A crudo een wat losse trek die zoethout afgeeft in de mond. Bij de ouverture krijgen we ceder gespijsd met witte peper, met later wat leder en grondsmaak (humus) erbij. Er zit ook wat sluimerend zoets in deze sigaar, afgekruid met peper. Dit is een niet-onaangename sigaar die echter generiek eentonig blijft, en wat complexiteit mist. Een gemiddeld tot goed rapport. [KC]

De Rocky Patel Edge-reeks is één van de meest verkochte serie sigaren in de States dankzij zijn volle smaak, complexiteit en een prima prijs-kwaliteitsverhouding. We treffen een vrij hard gerolde sigaar aan, glad, licht geolied maar toch met enkele brute nerven en vooral oscuro, haast zwart. We schrikken eventjes want het panel heeft voorlopig nog géén goede ervaring gehad met erg donkere sigaren. Droogjes verraadt de sigaar een lichte trek met lichte zoetelementen. Eens aangestoken krijgen we geroosterde smaken en helaas wat vulkanische metaligheden. In de tweede helft komen wat lederhinten aan de oppervlakte aangevuld met wat vegetale nootjes en donker fruit. Naar het einde toe wordt de smaak zachter. Helaas heeft het geheel wat weinig balans wat de score (en het plezier) enigszins drukt. [KC]

16/05/17 21:38


cm

0

1

2

3

4

5

6

7

ROCKY PATEL EDGE TORO MADURO SCORE Honduras Toro 20,64 x 152 mm I Cepo 52 Honduras en Nicaragua Nicaragua Costa Rica (Maduro) 7,50 euro [BE]

ROCKY PATEL DECADE (10TH ANNIV.) ROBUSTO SCORE Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

91

pts

Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

20 17

Honduras Robusto (boxpressed) 19,84 x 127 mm I Cepo 50 Nicaragua Honduras Ecuador (Connecticut) 9,50 euro [BE]

AJ FERNANDEZ BELLAS ARTES TORO SCORE Nicaragua Toro (boxpressed) 21,43 x 152 mm I Cepo 54 Nicaragua, Honduras en Brazilië Nicaragua (Quilalí & Hybrid Rojita) 11,90 euro [BE]

9

10

11

12

13

14

15

16

17

18

De heerlijke geur van kruidnagel en fondant chocolade komen ons tegemoet bij het ruiken aan het sierlijke colorado-maduro dekblad dat deze sigaar omvat. Dit is een boxpressed die robuust aanvoelt in de hand. De smaken die vrijkomen bij het aansteken zijn onmiddellijk herkenbaar: zachtkruidige peperkoek, de fondant chocolade die blijft aanhouden, en een warme toets van vanille en hooi. De sigaar houdt zijn rijke smaken aan, met wat zwarte peper en leder die ten tonele verschijnen. Naar het einde toe vermindert de zwarte peper in scherpheid maar de kruidigheid blijft er bovenuit steken. Alle smaken zijn echter mooi in balans, ook in het laatste deel. De kruidigheid primeert in smaak maar wordt nooit agressief. Het enige minpunt was de verbranding die niet altijd recht bleef, en we soms wat moesten bijwerken. Toch weer een mooie Rocky Patel. [CB]

Dit is een prachtig gerolde boxpressed toro, afgedekt met een mooi geolied en glad claro-dekblad. Aan het voeteinde krijgen we een pure stalgeur in de neus, gewoonweg heerlijk. A crudo wat hooi en een lichte zoetigheid, deze mooie kunstenaar geeft niet véél prijs, maar heeft wel een goede trek. Bij het ontvlammen krijgen we een lichte zoetigheid, subtiele geroosterde noten, ceder en vooral een boterige cracker. Hoewel we doorheen het verloop van de sigaar géén bijzondere evolutie krijgen, is deze blend consistent en blijft smakelijk. [KC]

Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

DI

92

20 17

Nicaragua Robusto 20,64 x 127 mm I Cepo 52 Nicaragua Kameroen Nicaragua (Habano seed) 9,20 euro [BE]

AM

2017

OND

2017

Deze stevige melkchocoladekleurige robusto ziet er alvast goed uit! Hij is mooi afgewerkt, met een zeer licht generfd dekblad dat aan de voet samengepakt is voor een originele afwerking. Zonder de vlam trekt deze sigaar zeer goed en hebben we vrij intense, geroosterde smaken, met witte peper op de lippen. Na het aansteken is het duidelijk dat deze full-bodied sigaar rustig gerookt dient te worden. Onze rooktrip is dan ook T BUY ES des te aangenamer, met rijke, romige houttonen, zonder dat de geroosterde smaken verloren gaan. We 2 0 1 7 nemen uiteindelijk afscheid in het derde deel met lichte chocoladesmaken. De Enclave robusto van AJ Fernandez is niet voor pussies: dit is een aanrader voor iemand die een stevige full-body sigaar weet te waarderen. [DL]

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 51

OLD

B

SCORE

pts

AJ FERNANDEZ ENCLAVES ROBUSTO

19

Deze licht generfde, met een mooi geolied maduro dekblad beklede toro heeft een mooie constructie. Predraw krijgen we een lichte stalgeur, met een mooie, gemakkelijke trek en proeven we veel thee en een zoete, bijna suikerachtige smaak. Bij het aansteken in het begin vooral veel hout, wat champignons en walnoot. De sigaar is licht van smaak en zeer aangenaam, daar zijn we het unaniem over eens. In het tweede deel van deze Rocky proeven we hazelnoot en heel licht witte peper, nootmuskaat haast. De as is zeer stevig en mooi wit van kleur. Alle sigaren hebben last van lichte scheefbrand. We merken in het derde en laatste deel weinig verandering. Het eindrapport: een goeie sigaar met zeer aangename, zachte smaak die tot op het einde kan boeien. [PK]

G

Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad en dekblad: Prijs:

8

51

16/05/17 21:38


cm

4

5

6

7

CAO BRAZILIA CORCOVADO SCORE Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed en omblad: Dekblad: Prijs:

9

10

11

12

13

14

15

16

B

93

pts

CAO FLATHEAD STEEL HORSE APEHANGER SCORE

20 17

Land van herkomst: Nicaragua Vitola: Robusto Formaat: 23,02 x 140 mm I Cepo 58 Binnengoed: Dom. Republiek, Honduras en Nicaragua Omblad: Brazilië (Arapiraca) Dekblad: USA Connecticut (Habano Grueso) Prijs: 9,50 euro [BE]

91

pts

CAO FLATHEAD V660 CARB SCORE

20 17

Land van herkomst: Nicaragua Vitola: Gordo (boxpressed) Formaat: 23,81 x 152 mm I Cepo 60 Binnengoed: Dom. Republiek en Nicaragua Omblad en dekblad: USA Connecticut (Habano & Broadleaf) Prijs: 7,80 euro [BE]

SCORE Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

52

90

pts

DON TOMÁS NICARAGUA ROTHSCHILD

20 17

Nicaragua Corona 19,84 x 114 mm I Cepo 50 Dom. Republiek en Nicaragua Brazilië Nicaragua 4,70 euro [BE]

17

18

19

Dit is een licht generfde, mooi geoliede, stevige sigaar, die in een maduro dekblad komt, netjes gerold op deze korte en dikke vitola. A crudo hebben we een prima trek met wat ledertoetsen. Bij het aanlichten krijgen we een typische houtvuurgeur, wat vet op de lippen en leder. Deze gorda produceert echter weinig rook en is vrij lineair van smaak. De askegel is stevig. We krijgen later helaas géén echte ontwikkeling, waardoorL Dwe toch O wat op onze honger blijven zitten. Matig. [KC] 2017

DI

Nicaragua Gorda 23,81 x 108 mm I Cepo 60 Nicaragua Brazilië 7,60 euro [BE]

8

G

3

OLD

AM

ES

2017

DI

2

OND

2017

B

1

G

0

AM

ES

OND

2017

T BUY

2017

T BUY

2017

Een sigaar die duidelijk opvalt! Pikzwart dekblad met een nogal ongewoon mondstuk; de naam alleen zegt het al: flathead! Omwille van het ongewone mondstuk verkozen wij de sigaar te boren in plaats van klassiek te knippen. ‘Rauw’ komt er een zeer exotische fruitsmaak naar boven met thee en lycheehinten. Eens in de vlam blijft het fruitige sterk aanwezig op de tong, maar met een licht pepertje op de lippen. De assen zijn opvallend wit van kleur, wat het contrast met het oscuro-dekblad alleen maar groter maakt. De sigaar ziet er overweldigender en agressiever uit dan ze in werkelijkheid is; ’t is een lamme goedzak met eerder zachtzoete, aangename trekjes en een pak rookontwikkeling. Voor sommige is het mondstuk van deze kanjer wel even wennen. De zoetfruitige toets blijft de boventoon spelen maar naarmate we afronden komt er wat geroosterd brood en leder vrij, samen met wat opbouw in kracht. Goed, goed! [CB]

Deze flathead is voorzien van een geolied en generfd maduro dekblad. De constructie van de sigaar is zeer stevig. A crudo krijgen we een makkelijke trek; we proeven groene thee en een lichte hint peper. De sigaar geurt naar een schapenstal. Na het aansteken van de sigaar proeven we in het begin een metaalachtige smaak, daar zijn we geen fan van. Doch deze houdt gelukkig niet lang, en de smaken die we in de eerste twee delen ontwaren zijn leer en rook. In het laatste deel gaat dit over in natte bosgrond (humus), en getoast brood. De sigaar is niet zwaar maar medium van smaak. Het panel vindt het alvast een fraai concept, en de trek en verbranding zijn uitstekend. Onze eindconclusie: een hele mooie mediumsigaar die absoluut niet verveeld en aangenaam blijft tot op het eind. [PK]

Deze Don Tomás komt licht generfd met een glanzend dekblad. De constructie zit alvast snor en de sigaar heeft een mooie stalgeur met lichte ammoniak. A crudo krijgen we een gemakkelijke trek met aangenaamfruitige smaken van krenten en rozijnen. Bij het aansteken proeven we een subtiele smaak van cederhout en het bittertje van de schil van walnoot. De sigaar heeft in het begin zeker iets Cubaans, misschien verklaart dit de subtiele terroirsmaken en diepgang in het eerste deel van de sigaar. In het tweede deel krijgen we een mooie opbouw, met peper en houttonen, champignon en eikenmos, zeer aangenaam. Helaas blijft de echte evolutie van de sigaar in het derde en laatste deel uit; de smaak blijft mild, alleen op het allerlaatst wordt ze wat bitter en laten we het erbij. Eindconclusie: een mooie sigaar voor zijn geld met tot op het laatste deel een aangename smaakbeleving. Misschien jammer dat de sigaar in het laatste deel geen evolutie meer heeft maar consistentie kan ook scoren. [PK]

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 52

16/05/17 21:38


DI

AM

OND

2017

cm

2

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12

13

14

15

20 17

Land van herkomst: Nicaragua Vitola: Corona Formaat: 18,26 x 102 mm I Cepo 46 Binnengoed: Kentucky & Virginia Fire-Cured, Nicaragua Omblad: Nicaragua Dekblad: Kentucky Fire-Cured, Mexico San Andrés Prijs: 6,50 euro [BE]

MY FATHER CONNECTICUT ROBUSTO SCORE Nicaragua Robusto 20,06 x 133 mm I Cepo 52 Nicaragua (Habano-Criollo) Nicaragua (Corojo 99) Ecuador (Connecticut) 11,40 euro [BE]

ES

Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

20 17

Nicaragua Toro 20,6 x 152 mm I Cepo 52 Nicaragua Nicaragua Ecuador 9,90 euro [BE]

PLASENCIA ALMA FUERTE NESTOR IV SCORE Land van herkomst: Nicaragua Vitola: Toro (boxpressed) Formaat: 21,5 x 159 mm I Cepo 54 Binnengoed, omblad en dekblad: Nicaragua (Estelí, Condega, Jalapa en Ometepe) Prijs: 21,00 euro [BE]

OLD

AM

2017

OND

2017

Deze Paradiso Serie van Ashon wordt in Nicaragua vervaardigd door MyFather Cigars (Don Pepín Garcia), in de US wordt dit merk onder de naam San Cristobal gelabeld. Deze soft-boxpressed sigaar is onberispelijk gerold. Het licht maduro-colorado dekblad glanst prachtig. Bij het ontvlammen krijgen we een ouverture van aangename peper en kruidigheid, zoals tijm. Na twee cm is er een mooie overslag met hintenS Tvan B U Y koffie. De E 7 2 0 1De peper verdwijnt en maakt plaats voor een zachtere, licht bittere sigaar met een optimale verbranding. trek blijft perfect, we krijgen wat toetsen van leder en ronden af met een lichte peper. Dit is een leuke, spannende sigaar die erg persistent is en drie verschillende smaakbelevenissen schenkt tijdens het savoureren. Voor ieder wat wils dus. Wij zijn fan. [KC]

Uitgebracht als het nieuwe paradepaardje van de Plasencia-familie, ziet deze Alma Fuerte Nestor IV er in ieder geval goed uit. De box-pressed maduro sigaar is zeer licht generfd, licht geolied en heeft een mooie cap. Na het knippen merken we lichte houttonen, maar veel wordt er nog niet weggegeven. Na het aanvuren krijgen we dadelijk een erg romige sigaar met ondertonen van peper, koffie en hout. Het is, ondanks het uiterlijk, een medium-body sigaar die eigenlijk vrij weinig evolutie kent. Zeker geen onaangename sigaar, doch we blijven op onze honger zitten en zijn licht ontgoocheld in deze Plasencia. [DL]

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 53

2017

Deze robusto is licht generfd met een licht geolied connecticut dekblad en de constructie is stevig en mooi afgewerkt met een elegante cap. Knippen gaat gemakkelijk. Rauw heeft deze rakker een gemakkelijke trek, we proeven veel fruitthee en lichte ammoniak. In de vlam krijgen we in het begin impressies van veel peper en kruidigheid, met een melange van noten en gedroogd fruit. De peper verdwijnt wat in het tweede deel en er komt een bittertje voor in de plaats. De as van de sigaar is mooi en lichtgrijs van kleur. We zijn heel benieuwd naar het derde en laatste deel van de sigaar, maar komen al snel tot de conclusie dat er geen evolutie meer in de sigaar zit. Trek en brandeigenschappen zijn wel goed. [PK]

DI

92

T BUY

B

SCORE

pts

PARADISO QUINTESSENCE EPICURE

19

OND

G

Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed: Omblad: Dekblad: Prijs:

AM

2017

18

2 0 1 7 met lichte nerven afgewerkt met Het eerste wat opvalt aan deze sigaar is het donkere, ruwe maduro dekblad een deftige cap. De sigaar geeft een rijke, sterk gerookte geur af, wat ons wel nieuwsgierig maakt. Na het knippen en aanmaken van de sigaar ondervinden we een optimale trek met een rijke rookontwikkeling, en een sterke maar goed uitgebalanceerde smaak. We typeren zoete noten en brioche. De gerookte smaak is nog T BUY ES het meest aanwezig, deze doet ons denken aan gerookte zwarte-woudham. In de evolutie blijven de smaken 2017 krachtig maar zijn ze nooit overweldigend. Naar het einde toe komt er nog een sterke, donkere chocoladesmaak naar boven, aangevuld met wat peperkoek; een prima finishing touch. [CB] DI

92

OLD

17

B

SCORE

pts

KENTUCKY FIRE CURED CHUNKY

16

B

1

G

0

53

16/05/17 21:38


in memoriam

AVO UVEZIAN (1926 – 2017)

een levensverhaal met symfonie, muziek en sigaren Er zijn drie dingen die ik nooit zal vergeten in mijn leven: mijn eerste sigaar, mijn tweede sigaar en mijn derde sigaar. Mijn derde zat in een oranje kartonnen doosje, met het opschrift Avo Uvezian XO Preludio. Ik herinner me zelfs een strookje papier met noten op; de muzikant Avo Uvezian bracht muziek in de sigarenwereld en sigaren in de muziekwereld. Twee dagen na zijn 91ste-verjaardag is dit sigarenicoon thuis overleden in Orlando, Florida. Ik had het genoegen om deze jazzgrootmeester vorig jaar nog – enkele dagen voor zijn 90ste verjaardag – tegen het lijf te lopen in Santiago (DR). Hij zag eruit net als op de plaatjes: een wit Brioni-maatpak, een goudkleurige das en de obligate panamahoed. Ondanks zijn hoge leeftijd bruiste hij nog, en in zijn hand ‘zijn’ AVO Syncro Nicaragua Special Toro, hoe kan het ook anders.

HET BEGIN: MUZIEK EN TAAL BREKEN HET IJS Avo’s leven werd beheerst door drie pilaren die zich muzikaal als een symfonie vermengen: muziek, talenkennis en zijn passie voor sigaren. Hij werd geboren op 22 maart 1926 als zoon van Armeense vluchtelingen in Beiroet (Libanon). Zijn ouders spraken Armeens, zijn familie Turks, de officiële taal was Arabisch en op school sprak hij Frans. Engels leerde hij van Amerikaanse, Britse en Australische soldaten met wie hij als jongere muziek speelde. Doorheen al zijn reizen en vriendschappen leerde hij vloeiend Spaans, Duits, Italiaans en Farsi. Hij zegt hier zelf over: “De beste taal om te vloeken is Turks, wanneer ik droom over een mooie vrouw, dan is dit in het Frans”.

54

Avo’s vader was een violist en een dirigent die gestudeerd had in Leipzig, hij werd Avo’s muzikale mentor. Avo hield het echter niet bij klassieke muziek en liet zich verleiden door de levenslustige tonen van de jazz. Hij richtte de band ‘Lebanon Boys’ op, waarmee hij optrad in vakantieoorden in Libanon en later in een hotel in Bagdad (Irak) waar de band een jaar bleef. Nog later kregen ze een contract aangeboden in een hotel te Teheran (Iran), waar hij speelde voor Shah Mohammed Reza Pahlavi. Door zijn goede kennis van het Farsi kon Avo het ijs breken met de Shah en werd hij zijn vaste pianist. Een jaar later, in 1947, hielp zijn vriendschap met de Shah hem aan een visum voor de United States. Avo, intussen een jonge twintiger, schreef zich in op de Julliard School of Music in New York. Avo: “Ik speelde ook in clubs, waar ik mijn 1ste vrouw leerde kennen.” De volgende jaren, als soldaat bij de US Army, kon hij zich door zijn muziekkennis en talenkennis onttrekken uit de gevechten. Hij werkte als vertaler en speelde in de officiersclub in de ‘First Army Band’. In het jaar 1971 trok Avo naar de Caribbean. Zijn eerste vrouw was overleden en zijn schoonvader liet hem een kleine juwelenfabriek over in Puerto Rico. Voor Avo werd dit een springplank naar een nieuw leven en een tweede huwelijk: hij werd er pianist in het Palmas Del Mar-resort, deed er goede zaken in de immobiliën en startte met het roken van sigaren.

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 54

16/05/17 21:38


AVO EN DAVIDOFF In 1983 werd zijn dochter Karyn geboren. Avo reisde naar Zwitserland voor haar christelijke doop. Na een copieuze maaltijd rookte hij een Cubaanse sigaar die hij becommentarieerde als zijnde “te duur voor wat het was”. Een vriend van hem raadde hem daarop aan ze beter zélf te maken. Avo trok daarop naar de Dominicaanse Republiek en na lang zoeken ontmoette hij in Santiago de los Caballeros Hendrik ‘Henkie’ Kelner, die er samen met wat vrienden een kleine sigarenfabriek had. Na enkele samples was Avo verkocht. Uvezian zegt hierover: “ik bood hem 25% meer dan de vraagprijs, om zeker te zijn van de beste tabak voor mijn AVO-sigaren”.

Avo’s AVO’s waren snel populair; hij verkocht zijn sigaren op zijn eigen avondvoorstellingen, en koos daarbij slim voor een attractieve, stijlvolle verpakking. Het echte succes voor het AVO-merk begon echter pas toen Davidoff een shop opende in New York in 1987, waarbij de AVO-sigaren mee in het segment zaten. Het eerste jaar verkochten ze 125.000 AVOsigaren. Uvezian: “Mijn sigaren verkochten zó goed dat Davidoff de verkoop van mij overnam.” Korte tijd later boomde de verkoop zelfs naar enkele honderdduizenden sigaren. Het duurde dan ook niet lang voor Dr. Ernst Schneider van het Zwitserse Oettinger AG (eigenaar van Davidoff) op Avo’s deur klopte om hem een gelijkaardig voorstel te doen als datgene wat hij Zino Davidoff jaren voorheen maakte. Avo’s naam en zijn ideeën stonden voortaan voor het merk, de rechten gingen naar de Zwitserse familiezaak. En ja, nu nog is AVO, naast Davidoff en Camacho, het derde merk binnen het portfolio van Oettinger-Davidoff. Alle AVO-sigaren worden vervaardigd in de OK-fabriek van Davidoff in de Dominicaanse Republiek, die ook The Griffin’s, Zino en Private Stock produceert.

“I enjoy life, music and cigars… what a fantastic creation! A universal passport. And my best friend.”

Portfolio AVO AVO CLASSIC

AVO XO

De originele blend, gemaakt door Avo Uvezian en Hendrik Kelner, lang voor de eerste Dominicaanse Davidoff-sigaar. Deze uitnodigende blend is samengesteld uit unieke tabakken die 25 jaar gerijpt zijn. De sigaar is romig met hinten van peper, in balans en toegankelijk. Dekblad: Ecuador Connecticut Sun Grown Omblad en binnengoed: Dominicaanse Republiek

Een tribuut aan muziek daar de diverse vitolas vernoemd zijn naar muzikale termen: Intermezzo, Legato, Maestoso, Notturno, Preludio, enz. geïnspireerd op Zino Davidoff die zijn sigaren noemde naar beroemde Bordeaux-wijnen. Het binnengoed werd minstens 6 maanden gerijpt. Een sigaar die complex medium-bodied is, met hinten van hout, kruiden en droog fruit. Dekblad: Ecuador Connecticut Sun Grown Omblad en binnengoed: Dominicaanse Republiek

AVO DOMAINE Avo’s meest persoonlijke blend, speciaal voor hem ontwikkeld ter gelegenheid van het 10-jarig bestaan van het merk AVO in 1998. Het binnengoed is afkomstig van zijn eigen plantage in de Dominicaanse Republiek, vandaar de naam ‘Domaine’. Het Ecuadoraanse dekblad is een tweede keer gefermenteerd in de DR, wat leidt tot een full-flavoured sigaar met finesse. Dekblad: Ecuador Connecticut Sun Grown (double aged) Omblad en binnengoed: Dominicaanse Republiek

AVO HERITAGE Gelanceerd in 2010 als hommage aan de mensen die AVO grootmaakten. Vol van smaak, houtaroma’s, geroosterde koffie en een snuifje peper. 7 soorten tabak zijn gebruikt om deze sigaar vorm te geven. Dekblad: Ecuador Connecticut Sun Grown Omblad en binnengoed: Dominicaanse Republiek

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 55

55

16/05/17 21:38


AVO SYNCRO NICARAGUA De eerste van de reguliere reeksen die breekt met het 100% Dominicaans binnengoed van de AVO-lijnen. Gelanceerd wereldwijd in 2016 in vier boxpressed-vitolas, de eerste boxpressed AVO’s. Het traditionele Dominicaans binnengoed werd aangevuld met tabak uit Ometepe (het vulkaaneiland uit Nicaragua), en uit Peru, wat resulteert in een unieke blend met zachte romigheid en rijke kruidigheid, een onverwachte complexiteit. Dekblad: Ecuador Connecticut Sun Grown Omblad: Dominicaanse Republiek Binnengoed: Nicaragua, Dominicaanse Republiek en Peru

AVO SYNCRO NICARAGUA FOGATA De nieuwste lijn van AVO, gelanceerd in 2017. De naam ‘Fogata’ staat voor ‘kampvuur’ in het Spaans. Er werd geopteerd voor een binnengoed met meer intense Nicaraguaanse tabak uit Estelí en Condega, aangevuld met zachtere Dominicaanse tabak. Deze lijn komt enkel in regulier ronde sigaren, dus géén boxpressed . Dekblad: Ecuador Habano 2000 Omblad: Mexico San Andrés Binnengoed: Nicaragua en Dominicaanse Republiek

AVO LIMITED EDITIONS Sedert 2001, de 75ste verjaardag van Avo Uvezian, lanceert moederhuis Davidoff jaarlijks een gelimiteerde verjaardagseditie. Sinds 2015 bestaat de ‘Classic Cover’-reeks, heden zit men ter gelegenheid van de 90ste verjaardag van Avo Uvezian aan volume 4; een bijzondere torpedogevormde sigaar in een kist in de vorm van een platenspeler die 18 sigaren bevat. De blend van de ‘Volume 4’ bestaat uit een Ecuadoriaans Habano 2000-dekblad, een Ecuadoraans Sumatra-omblad en 4 verschillende binnenbladen uit de Dominicaanse Republiek.

Column Mark DERMUL

AromaG 2017

PREMIUMIZATION - WANT U BENT HET WAARD!

Kent u premiumization? Dit is het fenomeen waarbij de consument in staat wordt gesteld iets luxueus te kopen, door goede dingen als nog beter te doen lijken en luxe meer toegankelijk te maken. Dat is alvast de theorie. Het is een trend die in de spiritsindustrie al langer aan de gang is dan velen van ons vermoeden. Scotch whisky is daar een mooi voorbeeld van. Er zijn verschillende vormen van premiumisatie (ik ben overigens niet zeker of het woord in het Nederlands al bestaat…). Het bekendste voorbeeld is ongetwijfeld het herlanceren van een merk in een nieuwe verpakking, zoals Mortlach in 2015 deed. De producent verpakte hetzelfde product in een mooiere doos, exclusievere fles, verzon er een prachtig verhaal bij en… verhoogde de prijs. De consument werd overtuigd dat dit product nog luxueuzer is dan het vorige en laat zich graag (nou, ja?) overhalen om de extra euros op tafel te leggen. De Mortlach 16 Year Old kostte enkele jaren geleden nog 70 euro. Vandaag betaal je voor een fles van amper 50cl Mortlach 18 Year Old maar liefst 250 euro. Want euhh… u bent het waard! Mortlach is overigens niet het enige voorbeeld. Denken we maar aan Dalmore met zijn Constellation Collection van enkele jaren terug; een reeks van 21 single cask bottelingen die samen zoveel kosten als een woning. De volledige set kost u 175.000 euro (dankzij de lage pond dan nog…). Het gaat om exclusiviteit, privilege en luxe. Want u bent het waard! In januari 2017 lanceert Longmorn zijn nieuwe range. Lange tijd was de Longmorn 16 Year Old het vlaggenschip van deze distilleerderij. Kostprijs: 75 euro. Er komt een nieuwe ‘interpretatie’ van de 16 Year Old, waarin de samenstelling iets zal wijzigen. De prijs volgt: 170 euro. En een nieuwe Longmorn 23 Year Old gaat meer dan 1.000 euro kosten. Want u bent het waard! Let op : dit zijn slechts enkele voorbeelden, maar wees gerust: alle grote huizen willen hun graantje meepikken. Het potentieel is te groot om niet aan te boren, want de verkoop van whisky zit nog steeds erg in de lift. En als zelfs (ex-)superster van de grasmat, echtgenoot van Posh Spice en onderbroekenmodel David Beckham tuk is op de Haig Club (een betrekkelijk smakeloze single grain van de Cameronbridge distilleerderij), dan gaat u toch ook wel 70 euro ophoesten voor die mooie fles? Immers… u bent het waard! Maar we hebben weinig keuze. Als we deze whisky’s willen proeven, kunnen we niet anders dan volgen. Hoewel… de onafhankelijke bottelaars kunnen een mooi alternatief bieden. Hun prijzen stijgen ook, maar ervaring leert dat dit een pak minder snel gebeurt, terwijl hun bottelingen minstens even interessant (kunnen) zijn. May the Malt be with you! Mark DERMUL Spirits Expert AromaG - mark@aromag.eu

Tekst en foto’s: Kurt EECKLOO

56

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 56

16/05/17 21:39


Nieuw kantoor en magazijn voor

PREMIUM SPIRITS

Premium Spirits, één van de meest toonaangevende invoerders van spirits, verhuisde recentelijk naar een nieuw, op maat gemaakt bedrijfspand; een kantoorgebouw incluis ruim en modern magazijn, in lijn met het bedrijfsimago: stijlvol, smaakvol, kwaliteitsvol en zeer praktisch. Gelegen op een nieuwe KMOzone in het Henegouwse Dottignies (Moeskroen), op een steenworp van de oprit van de autosnelweg E403, ideaal om vlot de klanten te bedienen. Zoals elke zichzelf respecterend distributeur van smaakvolle spirits is er uiteraard een chique tastingroom met bar. EEN VROUW IN EEN MANNENBASTION Premium Spirits werd in 2002 opgericht door Claudia Hamm, een vrouw die snel haar stempel drukte in een bastion van heren. Heden telt deze Belux-invoerder van exclusieve spirits 10 personeelsleden, heeft meer dan 600 unieke referenties en 70 leveranciers van over héél de wereld, van India tot Columbia. Premium Spirits is een ‘brand builder’ die zijn merken exclusief opbouwt op de Belux markt, stuk voor stuk unieke kwalitatieve producten waar ze 100% achterstaan en die ze persoonlijk uitpikken na zelf te hebben getast en een persoonlijk bezoek aan de fabriek en plantages van de grondstoffen teneinde de beloofde kwaliteit te waarborgen. Door deze ‘brand-awareness’ kan Premium Spirits op talrijke beurzen en proeverijen de consument en speciaalhandel overtuigen met een prachtig product en een mooi verhaal.

BOODSCHAP IN EEN FLES Ook de start van deze toonaangevende sterke dranken-invoerder is een interessant gegeven en nauw verweven met onze favoriete tabakswereld. Claudia Hamm, die 11-jaar als exportmanager werkte voor de Zwitserse sigarenfabrikant ‘Villiger’, stond regelmatig op beurzen. Tijdens de jaarlijkse beurs in Cannes stond ze naar jaarlijkse gewoonte terug naast dezelfde standhouders ‘Douglas Laing & Co’ waar ze van hen een fles ‘Old Malt Cask’ kreeg om de vriendschap te bezegelen. Een fles die thuis enkele jaren in de barkast verdween.

Naast allerlei whisky, rum, gin, wodka, porto, pisco, cognac, armagnac, calvados, brandy en likeur, verkoopt Premium Spirits ook de populaire Filipijnse rum ‘Don Papa’.

MEZCAL - TEQUILA Als ik Claudia vraag waar in de spirits-markt vandaag het meeste beweging zit, zet ze een fles ‘Espadin-Mezcal’ op tafel. “De gin-boom is wat gaan liggen, rum is dynamisch en tequila en mezcal zijn momenteel hot.” Mezcal is een spirit, gemaakt van de Agave americana (soort vetplant). De drank wordt in geheel Mexico geproduceerd, maar het meeste komt uit de staat Oaxaca. Ambachtelijke mezcal wordt gedistilleerde nadat de plant in een traditionele grondoven wordt gebakken op stenen verhit, afgedekt met palmbladeren en aarde. Mezcal kan puur worden geconsumeerd of worden gecombineerd met andere ingrediënten in cocktails zoals Margarita, Tequila Sunrise of Sangrita. Tequila is een AOC (Appellation d’Origine Contrôlée), komt uit de provincie Jalisco in het noordwesten van Mexico en mag alleen worden gedistilleerd uit ‘Blue Agave Weber’, dan pas mag men spreken van 100% Agave.

COCKTAILTIP: SHE’S TOO HOT TO HANDLE 4,5 cl Tequila ‘Villa Lobos’ - 1 cl ‘Dolin Dry’ Vermouth - 4,5 cl verse ananassap - 1,5 cl Agave-siroop - 3,5 cl Tamarinde-siroop - 3 à 4

Na de geboorte van hun eerste kind waren Claudia en haar man Jacques Carlens (toenmalig commercieel directeur J.Cortès) aan het brainstormen over wat de toekomst voor Claudia kon bieden. Daarbij kwam de bewuste fles terug uit de kast en vormde onmiddellijk inspiratie. Na het bestellen van een 24-tal stalen van ‘Douglas Laing & Co’ tekende de sigarenspeciaalzaak ‘La Maison Du Cigare – Carlo Troussart’ uit Luik de eerste en riante bestelbon af. De garage thuis werd snel te klein en Premium Spirits groeide snel verder dankzij zijn kwalitatief aanbod. Haar echtgenoot Jacques vervoegde enkele jaren later deze dynamische onderneming.

druppels ‘Hell Fire’ tincture/bitter - 2 cl IPAstyle (India Pale Ale) bier - munt, ananas, gedroogde limoen en/of chilipeper (garnituur) methode: shaker

glas: rocks

Giet alle ingrediënten in een shaker, samen met enkele ijsblokjes. Schud tot wanneer de wand van de shaker zeer fris is. Filter boven het glas, gevuld met ¾ ijs. Tekst en foto’s: Kurt EECKLOO Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 57

57

16/05/17 21:39


Wonderboy

ABDEL ‘A.J.’ FERNANDEZ Ik sta in de vooravond van de afsluitende ‘noche de gala’ op het Procigar-festival in gezelschap van uw hoofdredacteur Stefan in de hotellobby te wachten. We hebben afgesproken met o.a. Abdel Josef Fernandez, kortweg A.J., om enkele glazen te drinken op een Dominicaans dakterras vooraleer we in de vorm van de gala-avond het nachtleven induiken. A.J. komt op ons afgestapt; “my friends” roept hij ons toe in zijn Cubaans accent, stropdas in de hand. Hij kijkt ons lachend aan. “Soy guajiro”, een ‘plattelandsjongen’, die de beste sigaren kan rollen maar een ‘dubbele windsor’-knoop niet in de vingers heeft. Samen met A.J. stappen we in een jeep en ik blik met hem terug op ons bezoek aan zijn fabriek en velden een maand eerder, in Nicaragua. A.J., de man met de ‘grote fabriek’ groeide in 10 jaar tijd uit van niks tot een ware sigarenster. Hij heeft naam, gemaakt als blender voor diverse bedrijven waaronder Gurkha en Rocky Patel, maar timmert al enige jaren aan de weg met zijn eigen tabacalera. Hij brak door in Amerika bij het grote publiek met de Diesel Unholy Cocktail, een pittig budgetsigaartje dat haast alleen bij de grote webwinkels te koop is. Maar hij is daarna niet stil blijven zitten. Zijn laatste creatie, de A.J. Fernandez Bellas Artes werd door het magazine Cigar Snob verkozen tot nummer vijf sigaar van het jaar. Cigardojo nomineerde hem zelf als sigarenfabrikant van het jaar (2016).

A.J. DE TABAKSKWEKER In zijn prachtige fabriek in Estelí fabriceert A.J. jaarlijks maar liefst 14 miljoen handgerolde premiumsigaren, een stuk meer dan vele bekende

58

boutique-brand sigaren. Met die gigantische aantallen maakt hij inmiddels deel uit van de schaarse club ‘grote sigarenfabrikanten’. Alsof dat niet genoeg is, is deze jonge, reeds grijzende man, amper 37 lentes – mijn leeftijd – één van de meest begenadigde tabakskwekers van Nicaragua. Fernandez verbouwt meer dan 240ha tabak waaronder 145ha in Estelí, en hij probeert nog steeds te groeien. Dit is een man die zelfs letterlijk een berg zou verhuizen om de beste tabak te verbouwen. “I prefer mountainside land,” zegt A.J., “de nutriënten vloeien immers bergafwaarts”. A.J. Fernandez is geboren in Cuba, zijn Engels is beperkt maar kristalhelder als hij het heeft over tabak en sigaren. Fernandez is eigenaar van het meeste land dat hij verbouwt met excellente tabakken. Dat verbouwen neemt hij ook letterlijk: menigeen verhalen gaan de ronde dat hij tot ’s avond laat bezig is op zijn velden. Naast de tabaksvelden in Estelí cultiveert hij tabak in andere regio’s in

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 58

16/05/17 21:39


Nicaragua zoals Condega, Jalapa, Pueblo Nuevo, Quilalí en het vulkaaneiland Ometepe. “Volgens mijn mening stemt het klimaat te Ometepe het best overeen met dat van Cuba”, aldus A.J. “Door het omliggende water is het er vrij vochtig” (het klimaat in de DR is over het algemeen een heel stuk droger dan in Cuba – red.). Vele van A.J.’s uitspraken worden gevolgd door de gevleugelde woorden “mi opinión”. Niet dat hij niet zeker is maar hij wil niet arrogant overkomen. Het siert de man. Een maand voordien was ik in Estelí op één van zijn favoriete velden ‘San Lotano’, waar we lunchten tussen de opgehangen drogende tabak wat voor mij de mooiste en grootste droogschuur is die ik ooit aanschouwde (zie het Puro Sabor-verslag elders in deze editie). Hier spendeert hij duidelijk véél tijd. Enkele reeksen van zijn sigarenlijnen bevatten ook tabak van dit lot, zoals San Lotano, San Lotano Oval en San Lotano The Bull. Menigeen scoorde dan ook dik in de 90 in diverse sigarenbladen zoals Cigar Insider en Cigar Aficionado. Fernandez verbouwt meerdere soorten tabak op zijn velden maar focust zich vooral op de Cubaanse variëteiten Criollo 98 en Corojo 99. Experimenteren doet hij ook, met o.a. de Broadleaf hybride, die hij 020379 noemt. Op vraag van speciale klanten verbouwt hij ook een beetje ‘Pele de Oro’, de oude Cubaanse zaadsoort die helaas gevoelig is aan ziektes en schimmels. Eén van zijn klanten is een Duitser die luxe-valiezen en tafelhumidors maakt en graag uitpakt met deze zeer exclusieve sigaren bij zijn even exclusieve reistassen.

A.J. GEPASSIONEERD DOOR TABAK EN FERMENTATIE Wanneer we aankomen in zijn majestueuze fabriek ‘Tabacalera A.J. Fernandez’ valt het op dat deze baadt in het zonlicht. De hoge plafonds en grote ramen geven de ganse fabriek een luchtig gevoel en véél natuurlijk licht. De fabriek dateert van 2013, het duurde enkele jaren voor elke roltafel bezet was en de fabriek op maximumcapaciteit draaide. 60% van zijn sigaren worden verkocht op de Amerikaanse website ‘Cigars International’ een gigantisch cataloogbedrijf dat eigendom is van Scandinavian Tobacco Group. 10% van zijn productie gaat naar private labels. Velen van zijn klanten kennen zijn naam niet maar wel zijn producten zoals ‘Man O’ War’ en ‘Diesel’, twee producten die populair zijn bij rokers die graag full-bodied sigaren roken tegen een scherpe prijs. Ondanks dat ‘Cigars International’ zijn grootste omzet behelst hebben ze géén financiële belangen in zijn bedrijf, dit is 100% A.J.’s fabriek. Door zijn continue productie krijgt hij ook de kans om hoog in te zetten in eigen merken zoals zijn eigen San Lotano. Omwille van zijn enorme productiecapaciteit is hij verplicht véél tabak aan te kopen van derden doch voor eigen label-sigaren gebruikt hij het liefst zijn eigen gekweekte tabak. A.J. neemt ons mee naar de fermentatie-afdeling waar hij met trots vertelt over zijn twee ton wegende pilónes waarin hij de tabak fermenteert. Géén geheimen hier, pure passie, de tabak – met stengels – fermenteert hier gedurende 1 jaar. Daarna wordt de tabak – nog steeds met stengels – 2 jaar in balen geperst. Vervolgens volgt de uitsortering, ontnerving, rotatie en lichte fermentatie (1-3 maanden), waarna de bewerkte tabak

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 59

59

16/05/17 21:39


weer een 9-tal maanden op balen wordt gezet. Afhankelijk van de soort tabak wordt er verder ‘gespeeld’ met de fermentatie. Kwaliteit is duidelijk een obsessie van A.J., dit zie je aan zijn tabakken, sigaren, fabriek en zelfs op zijn velden. “Omwille van de wijze waarop wij onze tabak fermenteren en agen is er géén ammoniaksmaak in onze tabakken.” zegt A.J., zijn tong uitstekend. We staan in een grote zaal waar een 120-tal mensen de tabak ontnerven en een 50-tal mensen de tabak sorteren en voorbereiden. Enige stappen later wil hij me de tabakken effectief doen proeven: hij roept één van zijn voormannen die hem een baal tabak aanreikt. A.J. opent de baal en rolt voor onze neus kundig wat puro’s zodat ik zelf kan proeven wat hij me vertelt. Hier zien en horen we een meester-tobacconist aan het werk.

A.J. FROM ZERO TO (TOBACCO)HERO Terwijl hij obsessief verder vertelt over zijn stiel komen we in zijn agingroom, waar hij trots is dat het er op geen enkele manier naar ammoniak geurt. De gerolde sigaren worden hier bewaard zodat ze op vochtigheid blijven en de diverse tabakscomponenten stabiliseren, blenden en met zichzelf ‘harmoniseren’. Deze exceptionele fabriek en de uitgestrekte tabaksvelden kwamen er niet van dag op dag. A.J. Fernandez is geboren in de Cubaanse tabakstreek, in San Luís, een streek in Pinar del Rio. Zijn vader Ismael en nonkel werkten voor de agriculturele overheid gespecialiseerd in tabak. A.J. leerde van zijn vader alsook van een zekere Riccardo Ledezma. Op 13-jarige leeftijd trok A.J. na school steevast naar de tabaksfarm ‘Finca La China’. Op dit veld testte Ledezma de eerste groei van ‘Havana 92’ vooraleer ze goedgekeurd werd als gewas. Riccardo leerde A.J. alles over het planten van tabak, oogsten en drogen. Nadat het groeiseizoen was afgelopen leerde hij tabak sorteren. “Ik was in niks geïnteresseerd dat géén tabak was.” herinnert hij zich. Hier leerde hij ook om de tabak te fermenteren met de stengels, inpakken, ontnerven en dan weer inpakken. Zijn vader had een lokaal merkje sigaren dat hij verkocht aan de mensen uit de streek ‘San Lutano’ (geschreven met een U en niet met O), de naam die aan mensen wordt gegeven die uit San Luís komen. A.J.’s vader verliet Cuba in 1995 om te gaan werken voor zijn neef Nestor Plasencia sr., één van de grootste tabakskwekers van Nicaragua. A.J. volgde zijn vader in 2003. Hij verliet Cuba onder de noemer van een familiebezoek en kwam niet meer terug.

kant van zijn huis waar hij 15 extra roltafels installeerde. Dan kwam zijn eerste grote klant: Rocky Patel. Rocky contracteerde hem voor het produceren van zijn Fusion-line, Signature Series en zijn seizoenslijn ‘Rocky Patel Winter Collection’ en ‘Summer Collection’. “Ik maakte 20.000 tot 60.000 sigaren per maand voor Rocky,” aldus A.J., “een jaar en een half later opende ik mijn eerste echte fabriek genaamd Tabacalera Fernandez”. Dit leidde tot een nog véél grotere klant ‘Cigars International’ die hem contracteerde voor meerdere merken. Hier ontstond het succes van de merken Diesel en Man O’War. In 2006 fabriceerde A.J. al 4 miljoen sigaren per jaar en kocht hij 11ha grond in Estelí die hij ‘San Lotano’ doopte. “Dit was maagdelijke grond op een hellend vlak in een dal, het duurde enige tijd om alles te nivelleren, maar het kwam geweldig uit”. Sedertdien koopt hij jaarlijks grond en investeert zo continu in grond en in zijn operaties. En waarom zijn grootvaders merk San Lutano uiteindelijk ‘San Lotano’ heette legt hij zelf uit: “men vergistte zich bij de registratie, maar ik besliste er dan maar zo voor te gaan”. A.J.’s neef Nestor Andrés Plasencia jr. zegt dat hij nooit had verwacht dat A.J. zo succesvol zou zijn, net op het moment dat velen een fabriek startten en faalden. Vandaag is A.J. Fernandez goed voor 14 miljoen handgerolde premiumsigaren en fabriceert hij maar liefst 30 verschillende lijnen sigaren, waaronder de in onze streek gegeerde San Lotano, A.J. Fernandez Bellas Artes en A.J. Fernandez Enclave. Hij werkt ook nauw samen met Didier Houvenaghel voor de productie van de merken La Ley en Nicarao, een vriendschapsband die uitgroeide tot een partnership waarbij Didier de belangen van A.J. behartigt op de internationale markt buiten Amerika. Wat maakt A.J. Fernandez zo succesvol? “Niet ik”, zegt hij bescheiden, “maar mijn team, de discipline, het onderwijzen van mensen, de passie. Als je iets doet, doe het dan goed. Ga voor die extra mile”. De sigaren van AJ Fernandez, Nicarao en La Ley maken deel uit van het ruime assortiment van importeur ‘Central American Trading – Marc d’Argembeau’. Tekst en foto’s: Koenraad CAPPON

Tijdens het eerste jaar nadat hij Cuba verliet, werkte hij voor een kweker die tabak verkocht aan de familie Plasencia. Hierna opende hij thuis een bescheiden tabaksbedrijfje waar hij op drie tafels 20.000 sigaren maakte per maand voor Nestor, die hem tabak aanleverde en zijn sigaren aankocht. Een mooie familiegeste, A.J. leerde hier zijn roltechniek verfijnen. Wat later startte hij thuis met wat tabak te fermenteren bij wijze van experiment. Zijn eerste expansie gebeurde door het bijbouwen van een luifel aan de zij-

60

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 60

16/05/17 21:39


Editie 2017-

info@v-k.be - info@labertbodar.nl AROMAG - stramien 2017.indd 61

61

16/05/17 21:39


Managing director Cubacigar Benelux

TONY HOEVENAARS Ik kan werkelijk genieten van het rondneuzen in de humidor van de talrijke tabaksspeciaalzaken die ik frequenteer. De geur van gerijpte tabak, verschillende heerlijke longfillers die naar me lonken, in verschillende kleuren en formaten, heerlijk is dat. Deze genotsstokken worden vervaardigd in tropische landen en idyllische fabrieken, ver weg van ons landje. Maar hoe komen ze dan in onze humidors terecht? Op zoek naar antwoorden komen we terecht bij ‘Cubacigar Benelux’, de exclusieve invoerder en -verdeler van Cubaanse sigaren voor België, Nederland en Luxemburg. Aan het roer staat de Nederlander Tony Hoevenaars, managing director bij Cubacigar. AG: HOE IS CUBACIGAR ONTSTAAN? TH: Historisch waren er een vijftal onafhankelijke invoerders van Cubaanse sigaren in de Benelux. Elk had een deel van de 27 verschillende merken van Cubaanse sigaren in portefeuille. Ook de firma ‘Robert Suter’, geleid door Luc Vercammen, was één van die importeurs die sedert de jaren ’50 onder andere invoerder was van Partagas. Habanos kocht in 1992 Robert Suter op en ontbond alle contracten met andere importeurs, om exclusief invoerder te worden van Cubaanse sigaren in de Benelux. In 2005 werd de naam gewijzigd in ‘Cubacigar Benelux’. AG: HOE BEN JIJ, EEN NEDERLANDER, HIER IN OVERIJSE TERECHTGEKOMEN? Ik ben sedert 1990 actief in de tabaksbranche, eerst voor de Nederlandse tabaksfabrikant ‘Koninklijke Theodorus Niemeyer’, fabrikant van onder andere het tabaksmerk Samson, en later voor het Duitse ‘Reemtsma’ waar ik actief was als marketing director voor Slowakije (’96-‘99), marketing director export & duty free (’99-’01) en als managing director voor het Midden-Oosten (’01-’04), nadat Reemtsma werd overgenomen door Imperial Tobacco. In 2004 besloot ik om een sabbatical te nemen, maar

62

daar kwam helaas niet veel van terecht. Ik werd benaderd voor de functie bij Robert Suter nv door een headhunter. De eerste en tweede keer wees ik het nog af, de derde keer was ik toevallig in de buurt voor vakantie en stemde ik toe in een gesprek. Dat verliep verrassend goed, ik werd enthousiast en nu zit ik hier 13 jaar later nog. En nog steeds met hetzelfde enthousiasme! Een leuke anekdote is dat ik, in de tijd dat ik in Dubai zat voor Imperial Tobacco, een reisgids kocht voor Cuba, en zelfs ook wat Cubaanse sigaren. Ik meen zoiets als de Romeo y Julieta Mille Fleurs. Mijn eerste longfiller was overigens een Davidoff, waarvan ik een kist had gekregen omdat Imperial Tobacco producent is van de sigaretten van Davidoff en wij in het Midden Oosten regelmatig dingen samen deden met de importeurs van de Davidoff-sigaren. AG: HAD JE EEN BIJZONDERE MISSIE, EEN TARGET…? Het is niet geheel toevallig dat men een Nederlander aan het roer wou van Cubacigar. Er was nood aan een focus op de Nederlandse markt. Cubaanse sigaren deden het goed in België en Luxemburg, maar Nederland

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 62

16/05/17 21:39


bleef toen ver achter. Mijn missie was dus duidelijk: de positie van Habanos in Nederland versterken, met uiteraard behoud van de marktpositie in België en Luxembourg. AG: EN DE NEDERLANDSE INVASIE WAS SUCCESVOL? De cijfers spreken voor zich, onze omzet in Nederland blijft stijgen, véél meer dan in Belux waar deze al sterk was. Tussen 2011 en 2016 bewerkstelligden we zelfs een omzetstijging in Nederland van +44,2%. Maar er is nog werk aan de winkel, want de Belgische markt voor Habanos is nog steeds bijna 2x zo groot als deze in Nederland. AG: HOE HEB JE JE UITDAGING AANGEPAKT? De onderneming had toen een vrij platte structuur waarin weinig verantwoordelijkheden werden gedelegeerd. Ik ben daarom begonnen met een klein managementteam op te zetten, met duidelijke verantwoordelijkheden. Op deze wijze werden er meer mensen betrokken bij het management, werd er meer informatie gedeeld en werden de medewerkers ook beter gemotiveerd. Ik ben uiteraard ook zelf behoorlijk wat aandacht aan de Nederlandse markt gaan geven. Ik heb ook bezoeken gebracht aan collega-Habanos-importeurs zoals ‘Hunters & Frankau’ [VK], 5th Avenue [Duitsland] en Coprova [Frankrijk). Daar heb ik behoorlijk wat inspiratie opgedaan die goed gebruikt kon worden voor onze markten. Een eerste aandachtspunt werd de verbetering van de relatie met de winkeliers en wij zochten ook naar een manier om met de echte specialisten verder te investeren in de kwaliteit van de service voor de consument. Al doende voerden we zo in 2006 het ‘Habanos Specialist’concept in met in 2007 een eerste studiereis voor kandidaten naar Cuba. Het Habanos Specialist-label is een kwaliteitskeurmerk voor de betere sigarenspeciaalzaak met een inloopkamer voor longfillers, een ruim assortiment (met altijd de toppers en alle nieuwigheden!) en een mooie presentatie. En last but not least, een goede kennis van Habanos-sigaren opgedaan door het succesvol afsluiten van onze Habanos Acadamy – inclusief afsluitende studiereis naar Cuba dus! Ondertussen zijn er een 80-tal erkende Havanna-specialist zaken in de Benelux,

maar heel veel zie ik het niet meer groeien, er moet toch ook een zekere mate van exclusiviteit blijven. Vanuit de studiereizen ontstond ook interesse van speciaalzaken in het ‘La Casa del Habano’-concept; tijdens elke studiereis bezoeken wij immers ook een aantal van de Casa’s del Habano in Havana! De Casa’s del Habano in de Benelux zijn eigenlijk de ‘flagship stores’ voor ons assortiment, met enkel Cubaanse sigaren waaronder veel exclusieve Habanos die nergens anders verkocht mogen worden en ook altijd een sigarenlounge om rustig van een Habano te kunnen genieten. In 2007 werd de eerste LCDH van de Benelux geopend in Luxemburg, in 2009 volgde Antwerpen, in 2011 Knokke en Den Haag, enz… Heden zijn er 9 LCDH’s in de Benelux, een zeer mooi aantal op een bescheiden oppervlakte. AG: OOK HET ‘AGED’-CONCEPT IS DOOR JOU ONTWIKKELD? In het Verenigd Koninkrijk deden ze soms iets met Vintage-sigaren, voornamelijk om de stock op te ruimen. Dit concept hebben wij verder ontwikkeld tot ‘aged’-sigaren. We begonnen al in 2006 met het sparen van sigaren. We kozen voor een selectie goed lopende top-vitola’s, geen ‘winkeldochters’ dus. In ons concept mag géén enkele aged-sigaar jonger zijn dan 3 jaar en als ze ouder worden dan 7 jaar krijgen ze het label ‘Vintage’. Als vuistregel voor aging gebruiken we 3-5 jaar voor een mildere melange (vb. Hoyo de Monterrey), 4-6 jaar voor een middelzware melange (vb. Montecristo) en 6-8 jaar voor zware melanges (vb. Partagas en Bolivar). Het concept slaat aan, in de beginjaren reserveerden we 30.000 sigaren voor dit concept, nu is dit reeds 50.000 stuks en we gaan naar 75.000 stuks, het blijft dus exclusief. Ons concept is nu wereldwijd nog uniek waardoor er véél interesse is vanwege de consument. We hebben zelfs limitada’s zoals de Cohiba 1966 in het programma zitten. Het gaat dan wel om hele beperkte aantallen als ze na enkele jaren rijpen weer op de markt komen, superexclusief dus. AG: KREGEN JULLIE KLAPPEN IN 2016 DOOR DE ALGEMENE BEPERKTE BESCHIKBAARHEID VAN CUBAANSE SIGAREN? Ja en neen, in 2016 hebben we ondanks de moeilijke leverbaarheid van diverse Cubaanse sigaren waaronder Cohiba een normale omzetstijging

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 63

63

16/05/17 21:39


gerealiseerd van 5% ten opzichte van de behaalde resultaten in 2015 (19,3 miljoen euro). Ook wereldwijd zet de groei van Cubaanse sigaren door. Feitelijk werd dankzij de speciale Cohiba-humidors de omzet nog een stuk hoger; 16,1% meer dan in 2015 en sloten we af met €22,5 miljoen euro omzet. We zijn enorm trots op deze grote groei in een verder sterk dalende sigarenmarkt. We zien daarom ook 2017 weer met optimisme tegemoet! AG: WERDEN ALLE 50 COBIHA-HUMIDORS IN BELGIË GEASSEMBLEERD? Inderdaad, de assemblage van de 50 Cohiba is 50 Aniversario”-humidors vond plaats hier bij Cubacigar te Overijse, in samenwerking met Habanos (speciale vitola ‘Grandiosos’) en het Franse Elie Bleu (hoogwaardige humidors). Daarvan werden er 4 stuks, waaronder de felbegeerde nr. 1 die tijdens het Festival del Habano in 2016 werd geveild, in de Benelux verkocht. Naast de eer en het genoegen voor Cubacigar Benelux is dit ook een erkenning van – en vertrouwen in onze reputatie. Overigens ook positief voor de Belgische economie daar de belasting op de marge in de staatskas vloeit. AG: ZIE JIJ EVOLUTIE IN HET KOOPGEDRAG VAN DE CONSUMENTEN IN JE 13-JARIGE CARRIÈRE BIJ CUBACIGAR? Ja, algemeen is het consumentprofiel gewijzigd: de sigarenrokers worden wat jonger en democratischer, tevens wordt de instroom van vrouwen groter. Vroeger was de gemiddelde roker toch vaak ruim boven de 40 en tegenwoordig zie je steeds meer late twintigers en jonge dertigers. De rookmomenten nemen af doch er wordt beter gerookt. De aficionado is minder merk- en vitola-trouw geworden. Vroeger werden er meer kisten gekocht, vandaag koopt de gemiddelde consument een 5 tot 7-tal verschillende sigaren om de week te vullen. Waar wij door de rookbeperkende maatregelen in het vorige decennium aanvankelijk toch veel volume hebben moeten inleveren zien we nu dat we door de aanwas van nieuwe, genietende rokers van longfillersigaren van een aanvankelijke stabilisatie van het volume nu ook in België en Luxemburg weer naar een stijging toe gaan. Toekomstgericht zie ik, mede dankzij de La Casa del Habano-shops en de Habanos Specialisten, de markt nog verder groeien

OVER HABANOS S.A. Habanos S.A. is de wereldwijde marktleider van premiumsigaren en verkoopt de Habanos op Cuba en in de rest van de wereld. Hiervoor maakt Habanos S.A. gebruik van een exclusief distributienetwerk en het bedrijf is in 150 landen wereldwijd vertegenwoordigd. Habanos S.A. distribueert een breed scala aan producten onder 27 verschillende merknamen, waaronder Cohiba, Montecristo, Romeo y Julieta, Partagás, Hoyo de Monterrey, H. Upmann, Punch, San Cristóbal de la Habana, Trinidad en Bolívar. Kijk voor meer informatie op www.habanos.com.

64

met meer rokers, die gemiddeld wel minder zullen roken dan vroeger. AG: IS ER EEN VERSCHIL TUSSEN DE BELGISCHE EN NEDERLANDSE CONSUMENT? Inderdaad, de Nederlandse consument is iets meer prijsbewust en ze zoeken vaker naar ‘heavy ringgauge’-sigaren onder de €10, net waar de niet-Cubaanse sigaren sterk in zijn. Dit is dus een punt waar we moeten aan werken. Dit is overigens in België ook wel een opkomend fenomeen. AG: DE BENELUX-MARKT IS ÉÉN VAN DE STERKSTE MARKTEN VOOR HABANOS WERELDWIJD. VANWAAR DIT SUCCES? Naast de exquise Cubaanse sigaren en de gedreven speciaalzaken ligt het succes aan een gemotiveerd en hardwerkend Cubacigar-team, en het feit dat de afstand tussen ons als leverancier naar de handel en daarna de consumenten zeer klein is. De relatie onderling is in deze vrij grote gemeenschap van echte, gepassioneerde, liefhebbers feitelijk optimaal. AG: HEB JE BIJZONDERE VERWACHTINGEN VOOR HET JAAR 2017? Naast de vele ‘normale’ nieuwe producten, inclusief gelimiteerde en regionale edities die zijn aangekondigd, komen er ook nog wat speciale humidors zoals de Cohiba 1966-humidor (tevens nog t.g.v. het 50 jarig bestaan en geproduceerd in 1966 stuks, het aantal van het geboortejaar van het merk) en de Cubacigar 50-jaar humidor met per humidor 50 stuks van de geheel uitverkochte 2015 Benelux Exclusivo, de ‘Don Juan’ van Juan Lopez. Tot slot komen wij nog met wat mooie nieuwigheden voor de niet-Cubaanse merken VegaFina (Dominicaans en Nicaraguaans) en Flor de Copan (Honduras). Nu al, ondanks de beperkingen in onze voorraad, groeien we weer hard door t.o.v. de eerste maanden van 2016 dus het belooft weer een mooi jaar te worden. Vanuit Pinar del Río is er ook goed nieuws: er is een goede oogst. Eind januari was bijna alle tabak reeds weg vanop het land. Door het gunstige weer kon uitzonderlijk vroeg geoogst worden en zijn er terug grote en mooie dekbladen. Eind dit jaar mogen we dus een aanvoer van uitzonderlijke sigaren verwachten. Tekst en foto’s: Koenraad CAPPON

OVER CUBACIGAR BENELUX N.V. Cubacigar Benelux nv, gevestigd in het Vlaamse Overijse, is exclusief importeur en distributeur van alle Cubaanse sigarenmerken in de Benelux. Het gehele assortiment omvat meer dan 150 verschillende referenties. De distributie vindt plaats via de tabaksspeciaalzaken. Naast de ‘reguliere’ markt, levert Cubacigar Benelux S.A. ook aan verkoopkanalen voor internationale reizigers. Kijk voor meer informatie op www.cubacigar-benelux.com.

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 64

16/05/17 21:39


CIGAARGREEP LEZEN, ONTHULLENDE HOUDINGEN

PRAKTISCH, WRAAKZUCHTIG

EEN FIJNE REDENAAR

VERSTANDIG, EERLIJK INGESTELD

WANTROUWEND

TEMPERAMENTVOL

RUSTIG

EEN EENLING (EENZAAT)

HARD, EGOÏSTISCH

VROLIJK

GENEREUS

ELEGANT

ZUINIG

BROUWEN & DISTILLEREN 2 familietradities verenigd !

Gouden Carolus Cuvée van de Keizer Blauw werd verrijkt met een infusie van Gouden Carolus Single Malt whisky. Dit resulteert in een uniek bier: krachtig en volmondig met subtiele toetsen van vanille, eikenhout en chocolade. Een keizerlijk brouwsel om te koesteren.

Gouden Carolus Single Malt is een verfijnde whisky gedistilleerd uit het moutbeslag van het bier Gouden Carolus Tripel. De opeenvolgende rijping in “first-fill” Bourbon vaten gevolgd door een verdere rijping in Het Anker vaten resulteert in een volle en evenwichtige smaak.

HetAnker196x47_adv Aromag.indd 1

4/05/17 14:13 Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 65

65

16/05/17 21:39


Interview

EDUARD BOUTEN Eduard Bouten is een man met een plan. Na een aantal succesvolle jaren als exportmanager bij J. Cortès, trok hij naar de Dominicaanse Republiek om daar een nieuwe site voor hen uit te bouwen. Het werd het begin van een groot avontuur voor de jonge Vlaming. Vanuit de Dominicaanse Republiek wil J. Cortès huidige maar ook toekomstige Amerikaanse klanten bedienen. Momenteel is de greenfield fabriek op de Dominicaanse Republiek in volle uitbouw en telt een 100-tal medewerkers. AromaG: Je werkte jarenlang als exportmanager bij J. Cortès, wat zorgde voor de switch naar algemeen management? EB: Ik werkte al 7 jaar als exportmanager en had het gevoel alles gezien te hebben. Ik had enorm veel gereisd en kende de sigarenmarkt wereldwijd intussen zo goed dat ik uitdaging miste. Ik wilde echt een nieuw project waar ik mijn schouders onder kon zetten. Gelukkig kon ik bij Fred en Guido Vandemarliere terecht met mijn vraag. Enkele maanden na ons gesprek deden ze me een voorstel om voor hen prospectie te gaan doen in de Dominicaanse Republiek. Ze hadden namelijk de vraag gekregen van een klant om de bobineproductie wat meer geografisch te spreiden. In april vorig jaar bracht ik mijn eerste bezoek aan Santiago, wat het kloppende sigarenhart is van de Dominicaanse Republiek.

66

AG: Een fabriek uit de grond stampen en een gans team mobiliseren, hoe begin je aan zoiets? EB: Ik ben een paar keer ter plaatse geweest om de mogelijkheden te onderzoeken, mensen aan te spreken en een site te zoeken. Het was zeker niet evident, want ik ben gestart met vier muren en een lekkend dak, en moest dus ook alle werkzaamheden coördineren en tegelijk de voorbereidingen treffen voor de opstart (machines bestellen, personeel aanwerven…). Maar in enkele maanden tijd is het toch gelukt. Ik moet daarbij vermelden dat ik dit nooit had kunnen verwezenlijken zonder het grote lokale netwerk waarop ik een beroep kon doen. De Dominicanen zijn geweldig sociaal en behulpzaam, dat heeft me enorm verrast. Ook al zijn we in principe allemaal concurrenten van elkaar, er heerst hier een sterk groepsgevoel en iedereen helpt iedereen.

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 66

16/05/17 21:39


AG: Wat waren de moeilijkheden? EB: Met stip op één: de gigantische papierwinkel en overregularisatie. Als je denkt dat de bureaucratie in België een probleem is, dan moet je echt eens tot hier komen. Voor elke aanvraag heb je een ander document nodig, dat dan nog op een bepaald soort papier met blindmerk moet geprint zijn, echt waanzin. Daarnaast kon ik me mateloos ergeren aan de laksheid van de Dominicanen. Mañana betekent hier niet morgen maar ‘we zullen dat wel eens doen’. Afspraken maken of met bepaalde deadlines werken: onmogelijk. Ook hierbij was het kennen van de juiste mensen van onschatbare waarde. Komt daarbij dat de naam Vandermarliere heel wat deuren opent. De Vandermarlieres zijn een begrip in de sigarenwereld, en iedereen wil hen wel op één of andere manier helpen. AG: Hoe is het leven in Santiago als Vlaming? EB: Ik val natuurlijk wat op met mijn bleke huid en blonde haren, men noemt mij hier ‘Gringo’ (wat Amerikaan betekent). Zaken die in België evident zijn, zoals fietsen en over straat wandelen, liggen hier veel moeilijker, omwille van het gebrek aan fiets- en voetpaden. Iedereen rijdt hier ook steevast door het rood dus een zekere aanpassing was wel nodig. Veel expats zijn hier niet, maar er is elke week buitenlands bezoek, waardoor ik me hier echt niet eenzaam voel. Ik heb intussen Spaans geleerd, want als je die taal hier niet machtig bent, is dat een serieuze handicap. Wat mij het meest bevalt aan de Dominicanen is het feit dat ze zo vriendelijk zijn, in het begin was ik eerder argwanend omdat wij Belgen toch veel gereserveerder zijn. Maar intussen ben ik het gewoon om met iedereen een babbeltje te slaan. Wat ik het meest mis uit België? Speculoos, Nutella (die kost hier makkelijk zo’n 16 euro) en… een broodje americain! AG: Santiago staat bekend als een echte sigarenstad. Hoe uit zich dat? EB: Bijna iedereen die hier woont, is op één of andere manier verbonden met de sigarenindustrie. Dat zorgt voor een sterk familiegevoel. Het roken van sigaren is hier vreemd genoeg niet echt gebruikelijk, op restaurant geldt dezelfde wetgeving als in België en ook in het straatbeeld zie je niet veel locals genieten van een sigaar. Elk jaar is hier ook een mega-sigarenfestival: het Procigar Festival. Van over heel de wereld komen professionals dan naar Santiago om de fabrieken te bezoeken, ’s avonds zijn er grote diners, heel vermakelijk is dat. AG: Heb je nog bijzondere plannen voor de toekomst, wanneer is jouw missie geslaagd? EB: Ik heb het gevoel dat we nog maar goed en wel vertrokken zijn, dus mijn werk is hier zeker nog niet af. Mijn absolute doel is deze fabriek rendabel maken. Rekening houdend met de grote investeringen die zijn gebeurd is dat nog niet voor meteen. We werken hier als enige met elektronische machines (i.p.v. mechanische), wat zowel de efficiëntie van de productie als de kwaliteit van de bobines ten goede komt. Ik heb er dus alle vertrouwen in dat ik mijn target zal halen. AG: We wensen je veel succes! Tekst en foto’s: Kurt EECKLOO

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 67

67

16/05/17 21:39


La Excelencia del Fumar La Casa del Habano Luxembourg 22B, Avenue De La Porte-Neuve 2227 Luxembourg www.lacasadelhabano.lu La Casa del Habano Antwerp Mike’s Havana Ambassadors Ernest Van Dijckkaai 11 2000 Antwerp www.casadelhabano-antwerp.be La Casa del Habano Brussels Rue Faider 1C 1060 Brussels www.lacasadelhabano-brussels.be La Casa del Habano Ghent Limburgstraat 60 9000 Ghent www.lacasadelhabano-gent.be La Casa del Habano Knokke Dumortierlaan 107B 8300 Knokke www.lacasadelhabano-knokke.be La Casa del Habano Almere Brouwerstraat 2 1315 BP Almere www.ultimatecigars.nl La Casa del Habano Amsterdam Conservatorium Hotel Van Baerlestraat 27 1071 AN Amsterdam www.lcdh-amsterdam.com La Casa del Habano Maastricht Stationsstraat 33 6221 BN Maastricht www.casadelhabano-maastricht.nl La Casa del Habano The Hague Kneuterdijk 5 2514 EM Den Haag www.lacasadelhabano-thehague.com www.cubancigarbox.nl

68

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 68

16/05/17 21:41


Merk in de kijker

MONTECRISTO LÍNEA 1935, DE KROON OP HET WERK Eén van de belangrijkste lanceringen op het XIX Habanos-festival is ontegensprekelijk de lancering van de ‘Línea 1935’ van het merk Montecristo. De drie nieuwe vitolas onder deze nieuwe reguliere lijn worden de meest premium-sigaren uit het Montecristo-oeuvre. Twee van de drie vitolas zijn overigens volledig nieuwe formaten in het portofolio van Habanos: Maltés (G53 x 153 mm) en Dumas (G49 x 130 mm), terwijl de Leyenda (G55 x 165 mm) het formaat heeft van de speciale limitada Montecristo 80 Aniversario, gelanceerd in 2015. Deze lijn zijn de eerste Montecristo’s met een full-bodied melange: de bestaande Línea Clásica en Línea Edmundo zijn medium tot full-bodied en de Línea Open blend is medium-bodied. Het karamelkleurig dekblad geeft deze Línea alvast een knappe look. Ook de kisten zijn elegant karamel gelakt.

MONTECRISTO, HET SUCCESVERHAAL Montecristo, één van de bekendste Habanosmerken, is een creatie van de zakenman Alonso Menéndez uit New York en Florida. Hij creëerde dit merk, één van de jongste van de ‘global brands’ van Habanos S.A., in 1935 in de Particulares fabriek in Virtudes 609 in het centrum van oud-Havana. Het merk wisselde meermaals van productielocatie, het werd ook nog ontwikkeld in de H. Upmann fabriek, opgericht in 1944. Dit nieuwbakken merk kreeg de naam ‘Montecristo’, geïnspireerd op het fictief hoofdpersonage uit de avontuurlijke novel ‘The Count of Monte Cristo’ van de Franse schrijver Alexandre Dumas, geschreven in 1844. De oorspronkelijke Clásica-lijn bestond uit vijf vitolas, sequentieel genummerd van groot tot klein, van No. 1 tot No. 5. Alfred Dunhill voegde zijn naam toe aan deze lijn voor zijn eigen Dunhill-lijn; met de Dunhill Supremas-lijn voegde hij zijn logo toe op de box met behoud van deze 5 Montecristo-formaten. Daarna vervoegden de Dunhill Especial No. 1 en Dunhill

Selección Suprema Tubos Coronas Grandes het portfolio. Een collectie die hielp om de naam ‘Montecristo’ te doen groeien in zowel Europa, de US en de rest van de wereld. Na de Cubaanse revolutie (1959) werd de merknaam ‘Montecristo’ overhandigd aan de Cubaanse staat die verder als staatsbedrijf de Cubaanse sigarenindustrie aanstuurde, wat tot op heden het geval is. Na de jaren ’70 werden enkele vitolas toegevoegd en sommige gediscontinueerd, zoals de Montecristo A & B, die nog steeds bestaan en de No. 6 (G36 x 125 mm) en No. 7 (G28 x 175 mm) geïntroduceerd in 1980 en gediscontinueerd in 1998. Montecristo lanceerde ook enkele gelimiteerde edities van de Millennium Robusto in 1999 alsook enkele Edición Limitada en een Gran Reserva release in 2007 en 2011. In 2009 debuteerde Montecristo met een ‘Open’ lijn, speciaal ontwikkeld om outdoor te genieten van een mildere blend. Met deze reeks speelt men duidelijk in op de golfwereld en de wereld van de sportieve glamour, en wil men een nieuwe generatie rokers aantrekken, die occasioneel een sigaar degusteren. Deze bijzonder toegankelijke lijn bestaat uit vier vitolas, wiens naam uit de golfwereld is ontleend: Eagle, Master, Regata en Junior. In 2013 werden er twee formaten toegevoegd aan de klassieke lijn onder de naam Double Edmundo en Petit No. 2. Deze laatste is een kortere versie van de memorabele figurado Montecristo No. 2. In 2015 lanceerden ze ter gelegenheid van de 80ste verjaardag van het merk de 80 Aniversario en Churchills Añejados. Vorig jaar volgde er terug een gelimiteerde editie met de nieuwe vitola Montecristo Dantés EL2016. Leuk weetje: vandaag is het merk Montecristo goed voor 15 procent van de totale longfillerverkoop van Habanos en 18 procent van de omzet, terwijl de Montecristo No.4 (G42 x 129 mm) de best verkochte vitola van dit merk is.

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 69

69

16/05/17 21:41


Merk in de kijker

QUAI D’ORSAY Sinds de jongste editie van het Habanos-festival gaat het merk Quai d’Orsay een nieuw era in. Het design werd vernieuwd en er komen twee gloednieuwe vitolas. Met deze vernieuwingsoperatie – of beter de herlancering – van dit jonge inspirerende merk hoort uiteraard een internationale distributie naar de belangrijkste Habanos-markten, waaronder de Benelux. Beide nieuwe vitolas werden in première gelanceerd op het XIX Habanos-festival eind februari 2017. De Quai d’Orsay No. 50 (G50 x 110 mm) en Quai d’Orsay No. 54 (G54 x 135 mm) zijn beide verkrijgbaar in boxen van 10 en 25. Deze nieuwelingen vormen samen met de Coronas Claro (G42 x 142 mm) het volledige reguliere portfolio. De Quai d’Orsay No. 54, een ‘Edmundo Grueso’, is overigens een gloednieuw formaat in het Habanos-gamma.

NIEUWE FRISSE LOOK Deze herlancering komt met een nieuwe frisse look die de sigarenbandjes en de kist aantrekkelijker maken. De bandjes zijn geïnspireerd op de originele geometrische lijnen, maar ze werden groter en rijker in design door diverse druktechnieken: reliëfdruk, gouddruk en de individuele vitolabenaming. De origine wordt wat duidelijker gepresenteerd op het bandje met de benamingen ‘Havana’ en ‘Cuba’. De reeds vereenvoudigde versie van deze nieuwe look werd gepresenteerd in 2016 met de ‘Edición Regionales’ voor de Franse markt, dit met de Quai d’Orsay Secreto Cubano (G40 x 110 mm). De smaak blijft aangenaam en elegant met de typische Cubaanse tabakssmaak, zoals sinds het ontstaan van Quai d’Orsay in 1973.

70

QUAI D’ORSAY, ONTWIKKELD VOOR DE FRANSE AFICIONADO De merknaam Quai d’Orsay werd in 1973 gecreëerd door het Cubaanse staatsbedrijf Cubatabaco op vraag van het Franse staatsmonopolie tabaksbedrijf SEITA. De melange werd afgestemd op het gewenste smaakpatroon van de Franse consument: mild. Er zijn meerdere verhalen over de oorsprong van de naam maar het meest voor de hand ligt de naam van de Parijse straat ‘Quai d’Orsay’ waar het ministerie van buitenlandse zaken ligt, alsook het hoofdkwartier van SEITA. Bijzonder is het feit dat dit merk jaren buiten het portfolio van HABANOS SA viel omdat het dus een rechtstreekse overeenkomst was tussen het Staatsbedrijf Cubatabaco en SEITA. Inmiddels valt het echter, net als alle andere Cubaanse sigaren, onder HABANOS SA. Aardig weetje is dat deze laatste een joint-venture is tussen Altadis en Cubatabaco, terwijl Altadis het fusiebedrijf is tussen het Spaanse ‘Tabacelera’ en het Franse ‘SEITA’. Altadis zélf werd overigens in 2007 opgekocht door Imperial Tobacco. Een ander bijzonder weetje is dat de corona-lijn van Quai d’Orsay tot in de jaren ’80 in twee verschillende dekbladtinten verkrijgbaar was: claro en claro claro. Omdat de populariteit van lichtere sigaren wat is afgenomen (vermoedelijk ook omdat de claro claro ietswat duurder was) is de productie van de Coronas claro claro gediscontinueerd. Maar ondanks het feit dat de kist spreekt over Coronas, is de officiële naam nog steeds ‘Coronas Claro’. Koenraad CAPPON

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 70

16/05/17 21:41


Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 71

71

16/05/17 21:41


Portret

MANUEL QUESADA 70 JAAR Manuel ‘Manolo’ Quesada jr. is een bescheiden man. Het is drummen als ik tijdens het Procigar-festival op een ochtend in februari de Quesada-fabriek in Santiago de los Caballeros bezoek, maar Manuel blijft er rustig onder. Hij vergezelt ons de hele tijd, maakt de ene kwinkslag na de andere, maar laat met de glimlach driekwart van wat er moet gezegd worden over aan zijn neef Hostos. Later op de dag ben ik bevoorrechte getuige hoe zijn familie ode brengt aan hun beroemde voorvader, die in 2017 zeventig jaar oud wordt. Hij is zichtbaar ontroerd, en ik ben dat met hem. Het levensverhaal van deze man leest als een roman. Gehuld in rook. De familie Quesada, Spaanse immigranten in Cuba, zijn immers al sinds eind de 19de eeuw in de tabaksindustrie actief.

MATASA Manuel Quesada sr. wordt tijdens de Cubaanse revolutie in 1960 zoals zovelen met zijn familie (waaronder de 13-jarige Manuel jr.) gedwongen zijn land te verlaten. Hij vindt onderdak in Santiago, in de Dominicaanse Republiek. Op dat moment zijn de Quesadas al gepokt en gemazeld in de tabaksbusiness als brokers, handelaars dus. De jonge Manuel ‘Manolo’ volgt high school in Miami en is na zijn studies actief in de bedrijf van zijn familie, waar hij al rokende goede van minder goede kwaliteit van tabak leert onderscheiden. In 1974 wordt op vraag van een vriend van de familie, Juan Sosa, een eerste kleine productie opgestart. Het bedrijfje heet MATASA en begint, zoals Manolo het zich herinnert, “met drie rollers”. In het eerste jaar worden welgeteld 20.000 sigaren geproduceerd. Er komen echter meer orders binnen en een aantal jaren later produceert MATASA al zo’n miljoen sigaren per jaar. In 1978 wordt een eigen box-factory geopend. Ook in de jaren ’80 lopen de zaken zeer goed, MATASA

72

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 72

16/05/17 21:41


krijgt onder andere de productie van de niet-Cubaanse versie van Romeo y Julieta toegewezen. Vanaf 1992 barst in de VS de cigarboom los. De vraag is nauwelijks bij te houden en veel bedrijfjes springen ‘overnight’ op de kar: het aantal sigarenfabrieken in Santiago stijgt van 12 naar 120. MATASA blijft echter haar behouden koers varen, ziet hoe evenveel bedrijven in enkele jaren ook weer overkop aan, en groeit gestaag verder. Eind jaren ’90 slaat het noodlot echter toe. MATASA verliest het RyJ contract. In 1998 overlijdt Manuel sr., Manolo’s vader. Gehinderd door de opkomende concurrentie en de hoge exporttaksen worden de broker-activiteiten van de familie afgebouwd. Manolo Quesada besluit zich te richten op de productie van sigaren, en verzamelt na de dood van zijn vader een nieuw managementteam rondom zich: general manager Julio Fajardo, Manolo’s broer Alvaro, die vice-president verantwoordelijk voor de farms wordt, en Alvarito, een neef van de familie. In april 2002 slaat het noodlot opnieuw zwaar toe want een vliegtuig met deze drie als inzittenden crasht. Manolo komt alleen aan het hoofd van zijn bedrijf te staan. Vandaag leidt Manolo het bedrijf met zijn twee dochters, Patricia en Raquel, zijn nichtje Esther, en neven Hostos en Terence (Reilly) – die de distributiepoot in Miami, SAG-imports, leidt. De firma is sinds dit jaar bekend als “Quesada cigars” en produceert zo’n 15 miljoen sigaren per jaar onder de merken Quesada, Casa Magna en de niet-Cubaanse Fonseca, en enkele historische kleinere merken zoals Cubita en Regius.

Manuel Quesada, die tussen de bedrijven door ook nog eens kanker overleefde, kijkt ondanks alle tegenslagen nog steeds vooruit, hoewel hij zich in zijn bedrijf met plezier laat adviseren door de jongere generatie. Zo staat Quesada in voor de productie van de sigaren van Nat Sherman, stuk voor stuk moderne blends. Quesada maakt naast de ook in onze contreien populaire ‘Edición España’ ook de Quesada Oktoberfest, die sinds 2011 geproduceerd wordt om samen te gaan met het typische blonde Oktoberfestbier. Ter gelegenheid van de 70ste verjaardag komt dit jaar een speciale ‘Manuel Quesada 70’ op de markt, en AromaG kreeg deze in avant-première te proeven. Manolo Quesada, levensgenieter, zegt hier over: “Ik ben nu 70 jaar geworden, vanaf nu maak ik nog enkel sigaren voor mezélf.” De sigaar komt uit in Quesada’s twee favoriete vitola’s: een belicoso en een toro.

MANUEL QUESADA 70 TORO Land van herkomst: Vitola: Formaat: Binnengoed, omblad en dekblad: Prijs:

Dominicaanse Republiek Toro 21,43 x 102 mm | Cepo 50 onbekend nog niet bekend [BE]

Deze mooie sigaar werd gerold ter gelegenheid van de 70ste verjaardag van Manuel ‘Manolo’ Quesada jr., de patriarch van Quesada Cigars, en is een blend naar eigen smaak. Verkrijgbaar in twee formaten (toro en belicoso) in een totaal van 1.000 boxen (met 10 sigaren). Het mooi geolied colorado-rosado dekblad van de toro is medium generfd en afgewerkt met een erg nette cap. A crudo een zoete smaak in de mond, wat peperkoek, duidelijk veelbelovend en kwalitatief. De eerste rook is romig, een toets witte peper gecombineerd met leder en natte aarde. Het smaakprofiel wijst duidelijk in de richting van geagde tabak en een authentieke blend, een duidelijke ode aan de tijd van toen. De as is stevig en de sigaar is erg consistent tot op het einde. Score:

Tekst: Stefan BASTIAENSSENS Foto’s: Stefan BASTIAENSSENS en Koenraad CAPPON

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 73

73

16/05/17 21:41


Een rijzende ster,

VEGAFINA VegaFina sigaren zijn al lang geen nieuwigheid meer; deze handgemaakte sigaren uit de Dominicaanse Republiek zijn de laatste jaren een internationaal sterk merk geworden. VegaFina’s zijn mild in smaak maar bieden héél wat gevarieerde aroma’s aan, erg toegankelijk. POPULAIRSTE DOMINICAANSE SIGAAR IN SPANJE VegaFina werd in het jaar 1998 gelanceerd op de Spaanse markt en groeide door de jaren heen gestaag uit naar meer dan 30 afzetlanden. De naam ‘VegaFina’ is afkomstig van de woorden ‘Vegas Finas’ wat betekend ‘fijne vlaktes’, de unieke gronden waar het zonlicht, vocht en grond de ideale samenstelling en balans hebben om de beste en meest exclusieve tabak te verbouwen, wat resulteert in excellente sigaren. Nog steeds is VegaFina in Spanje de populairste Dominicaanse sigaar wat leidde tot de beslissing om dit merk ook wereldwijd te gaan verdelen. De distributie van VegaFina-sigaren in de US is ook een belangrijke strategische beslissing. Altadis is namelijk ook fabrikant van de ‘niet-Cubaanse’ Montecristo, H. Upmann, Romeo y Julieta, Por Larranage, Trinidad, enz… Bij een opheffing van het Cubaans-Amerikaanse handelsembargo kunnen deze niet-Cubaanse versies van historische Cubaanse merknamen in gevaar komen. Hierdoor is het belangrijk dat Altadis met zijn andere belangrijke, meer Europese, merknamen als VegaFina en Don Diego in de Amerikaanse markt voet aan wal krijgt. Saillant detail is dat Altadis, onderdeel van de Imperial Tobacco groep, ook 50% eigenaar is van het Cubaanse tabak staatsmonopolybedrijf ‘Habanos S.A.’ en dus eigenlijk ook de Cubaanse sigarenproductie in portefeuille heeft.

TABACALERA DE GARCIA, THE BIGGEST ONE VegaFina-sigaren worden gerold in de grootste sigarenfabriek ter wereld, met name Tabacalera de Garcia (TdG). Dit is een echte ‘factory’, ISOgecertificeerd en erg efficiënt. Van de 4.800 personen hier werkzaam zijn er ongeveer 1.000 actief in de handmade-afdeling als rollers en bunchers. Fabrieksdirecteur Javier Elmudesi en zijn ‘Grupo de Maestros’ zorgen voor een feilloos productieproces en de hoogste kwaliteit. Zonder uitzon-

dering wordt elke sigaar gecontroleerd op trek en constructie. Inzake tabakselectie zijn ze bij TdG heus gespecialiseerd, in hun beginjaren (1968) was dit hun corebusiness. Dit is echt indrukwekkend. Voor de levensgenieter; deze fabriek is gelegen in La Romana naast het luxe vakantieparadijs ‘Casa de Campo’. ’t Is maar een tip!

MAESTRO PEDRO VENTURA Eind mei hadden we in de Benelux het genoegen om één van de ‘Maestros’ te gast te hebben van Tabacalera de Garcia, één van de 8 meesterblenders die ervoor zorgen dat de kwaliteit en smaak van de premiumsigaren uit de grootste sigarenfabriek ter wereld gewaarborgd blijft en tevens verantwoordelijk zijn voor nieuwe en innovatieve blends. Zelf had ik het genoegen om een rolseminarie actief mee te maken van maestro Pedro Ventura. Met zijn meer dan 18 jaar ervaring is deze Product Development Manager mee betrokken bij de ontwikkeling van verscheidene populaire Dominicaanse sigaren zoals VegaFina Fortaleza 2 en VegaFina Nicaragua. Pedro’s liefde voor sigaren was er eentje van bij de eerste rook, hij begon in 1997 bij Tabacalera de García als systeemanalist, zijn eerste job na de universiteit. Pedro werd meegezogen in de rangen van dit unieke bedrijf door de opportuniteit om zijn kennis over fijne rookwaren uit te diepen. De reis naar zijn huidige positie was lang maar hij kan zich niet voorstellen om te moeten werken zonder het fabrieksteam die hij als familie beschouwd. Dankzij zijn wel-ontwikkeld smaakpallet, prefereert hij medium-full bodied sigaren. Voor een man met acces tot een immense hoeveelheid sigaren is een favoriet uit te kiezen een haast onmogelijke opdracht. Door zijn grote liefde voor kwalitatieve tabak is hij gepassioneerd om verder uitmuntende sigaren te maken, hij blijft trots toegewijd aan de enige industrie die hij tot dusver kent.

PEDRO VENTURA 74

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 74

16/05/17 21:41


VEGAFINA Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola’s: Churchill, Corona, Robusto, Piramides, Short-Robusto, Toro,…. Binnengoed: Columbia, Dom. Rep. en Honduras Omblad: Indonesië Dekblad: Ecuador Connecticut Sterkte: mild-medium De eeuwige klassieker, een ideale opstapper met zijdezacht Connecticut shade-dekblad en een unieke blend van drie wereldse tabakken uit Columbia, Dominicaanse Republiek en Honduras, die mooi worden samengehouden door een Indonesisch omblad. Een zachte, florale smaak met een boeket nootjes, leder, ceder en een lichtzoete finish. Zelfs een kersje kan op de top van de aroma’s geplaatst worden.

VEGAFINA NICARAGUA Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola’s: Corona, Gran Toro en Robusto Binnengoed, omblad en dekblad: Nicaragua Sterkte: medium-full Dit is een 100% onderdompeling in de Nicaraguaanse tabakscultuur, een showcase in mixologie van diverse Nicaraguaanse tabaksstreken. Een melange van visos, secos en ligeros uit de regio Jalapa en Estelí verpakt in een hybride Habano 2000-dekblad. Dat alles resulteert in een medium-full bodied sigaar met cedernoten, een lichte pikantheid en koffie.

VEGAFINA FORTALEZA 2 Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola’s: Churchill en Robusto Binnengoed: Nicaragua Omblad: Dominicaanse Republiek Dekblad: Mexico San Andrés Sterkte: medium De medium-bodied grote broer van de klassieke VegaFina. Het gouden bruin dekblad uit Mexico verpakt een Nicaraguaanse kern samengebonden door een omblad uit de DR. Dit resulteert in een rijke maar zacht geraffineerde longfiller, floraal met hinten van eikenhout, toast en nuances van koffie, kruiden en peper.

VEGAFINA SUMUM EDICIÓN Land van herkomst: Dominicaanse Republiek Vitola’s: Magnum, Toro en Robusto Binnengoed: Nicaragua, Dom. Rep. en Peru Omblad: Dom. Rep. (Connecticut Broadleaf) Dekblad: Ecuador (Habano) Sterkte: medium Deze Sumum werd in 2010 als Edición Especial gelanceerd om de toetreding van het merk VegaFina op de Amerikaanse markt te vieren. Deze succesvolle lijn maakte in 2014 zijn comeback. De triple-cap glanzende, geoliede sigaar werd opgebouwd met ge-agede tabak zoals een 2 jaar oud Ecuador-dekblad, een 3-jarig Broadleaf-omblad en fillers die 3 jaar gerijpt zijn. Men belooft een zijdezachte rook met geraffineerde hinten van koffie, geroosterde nootjes, citrus en room. Tekst en foto’s: Kurt EECKLOO

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 75

75

16/05/17 21:41


PRESENTATIE SANTIAGO DE CUBA 500

500 JAAR CUBAANSE GESCHIEDENIS IN HET GLAS Eind vorig jaar werd de AromaG-redactie uitgenodigd om één van de meest exclusieve rums ter wereld te komen proeven: de ron Santiago de Cuba 500. En welke plek is hiervoor beter geschikt dan de Cohiba Atmosphere in Antwerpen?

De Cohiba Atmosphere hoef ik u niet langer voor te stellen. Deze Antwerpse private club, by Reza Valibalouch, is een pareltje in de Antwerpse binnenstad. De vroegere club Lange Wapper is de enige locatie in WestEuropa die het exclusieve Cohiba Atmosphere-concept mag vertegenwoordigen. En dat doet Reza met verve. Voor zij die het pand aan de Suikerrui nog niet aan de binnenkant mochten aanschouwen; de club, volledig Cohiba-branded, is werkelijk tot in elk detail een streling voor de zinnen. De Cohiba Atmosphere is een gesloten club, eigen aan het concept, waar de aficionado voor €2.000 per jaar in alle luxe zijn of haar havanna met bijpassende spirit kan nuttigen. Voor wie dit veel geld lijkt; een méér sfeervolle en exclusieve lounge om in dit land een sigaar te roken zal men niet snel vinden. Bovendien is de club heerlijk exclusief, genieten leden van dranken aan verminderde prijs, hebben ze de mogelijkheid om in de club feestjes te organiseren, enz. We zijn dit keer te gast in de Atmosphere, en in het charmante gezelschap van de Cubaanse ambassadrice in België, ter gelegenheid van de viering van het 500-jarige bestaan van Santiago de Cuba, Cuba’s tweede stad (na Havana). N.a.v. deze feestelijke gebeurtenis werd een superpremium rum op de markt gebracht, toepasselijk Santiago de Cuba 500 genoemd.

EEN STUKJE GESCHIEDENIS Santiago de Cuba 500 brengt ons terug naar Cuba in het jaar 1515, toen op 25 juli van dat jaar de koloniale parochie werd opgericht die nu nog steeds de naam draagt van zijn oprichter, de Spanjaard Santiago Apóstol. De haven van Santiago was voor de conquistadores met hun blinde ambitie prima gelegen om het reeds veroverde land te verdedigen, en bijkomend land te verwerven.

76

Al vrij snel importeerden de Spanjaarden in Cuba de zocas, suikerrietwortels, die dankzij de rijke grond en het warme, vochtige klimaat in het land ontsproten tot prachtige planten. Omdat de veroveraars te weinig inheemse werkkrachten vonden – vrijwel de hele oorspronkelijke bevolking werd uitgemoord – werden slaven vanuit Afrika geïmporteerd en vervolgens ingezet om het suikerriet te persen en het sap te verwerken. Engelstalige piraten die voor de kust van het rijke Santiago actief waren, dronken zichzelf de moed in om de stad aan te vallen met een goedje dat vanaf 1650 effectief vanuit suikerriet werd gedistilleerd, door hen killdevil of ook wel rumbullion genoemd. Ditzelfde drankje dronken ook lokale handelaren in Santiago zelf, die op hun beurt en met behulp van de Spaanse kroon omringende eilanden die onder Brits bewind stonden, aanvielen. De aangetroffen rijkdommen en schatten brachten ze mee naar Santiago, waardoor de stad verder floreerde. Suiker heeft dus altijd al een opvallend belangrijke rol gespeeld in de boeiende geschiedenis van Cuba, en die van Santiago in het bijzonder. Alwaar de conquistadores en piraten van toen honderden jaren later naar de geschiedenisboeken werden verwezen, moderniseerde de rumindustrie in de loop der jaren en onder invloed van opgerichte chinchales (suikerraffinaderijen) en de opleiding en benoeming van maestro-roneros (meester-rummakers) verder en verder, en werd de kwaliteit van het geproduceerde drankje almaar beter. Na de Santo Domingo-revolutie in het begin van de 19de eeuw kwamen Franse voormalige slavenhouders met vrije slaven in de stad wonen, en werden echte rumfabrieken zoals Bacardí, Castillo, Alvarez Camps en

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 76

16/05/17 21:41


Álbuerne opgericht. Zij streefden naar het produceren van rums van prima kwaliteit, geïnspireerd door hun kennis van de productie en rijping van brandies en cognac. Uiteindelijk leidde dit tot een type rum van veel verfijndere smaak die typisch werd voor de rums uit Oost-Cuba, de ron ligero cubano. Een ander exploot rond die periode was de creatie van een populaire rumcocktail, de Daiquirí. Nu, in de 21ste eeuw, wordt de rum uit het Oosten van Cuba nog altijd beter. En het mooie is; in de kelders van de rumfabrieken in Santiago liggen nog heel wat goedbewaarde, onaangeroerde vaten uit vroegere tijden. De maestro-roneros koesteren de opgebouwde knowhow door ze door te geven van generatie op generatie enerzijds, terwijl anderzijds technologische innovatie zijn opwachting maakt. Al deze inspanningen leidden recent trouwens tot de creatie van een ‘beschermd’ herkomst- en kwaliteitslabel, het DOP Cuba (Denominación de Origin Protegida).

RON SANTIAGO DE CUBA 500: 500 JAAR HERINNERINGEN Rum Santiago de Cuba 500 doet je, aldus het marketingverhaal achter de fles, met weemoed mijmeren over de rijke geschiedenis van de stad Santiago, en zou de karakteristieken van de Santiagueros in zich hebben: een vrolijk, feestend, bont gezelschap, multi-etnisch ook, en (uiteraard) warmbloedig. Wie van de rum nipt, wordt onbewust meegenomen in een broeiende carnavalsoptocht in smalle straatjes, met opzwepende muziek en in een gouden roes… Het is deze mystieke mix van mensen, geschiedenis en cultuur die de Ron Santiago de Cuba 500 in al zijn kleur, smaak en aroma typeert. Klinkt veelbelovend, niet? Maar hoe is de uitdrukking ook weer: the proof of the pudding…? Welja, dus laat ons niet langer wachten en dit bejubelde goedje met veel plezier aan onze lippen zetten. Wij zijn allen aficionados, en dus als er te nippen valt, roken we er maar al te graag een sigaartje bij. Reza is wel zo gastvrij om ons een fijne Montecristo Double Edmundo te serveren, een klassieke Havana. De Edmundo-lijn werd door Montecristo gelanceerd in 2004 met één sigaar, de Edmundo zelf, dewelke onmiddellijk een succes was. In 2007 kwam daar de Petit Edmundo bij, en op het Habanos-festival van 2013 werd de grote broer, de Double Edmundo, gelanceerd. Een langer formaat, niet dikker, van de oorspronkelijke Edmundo. We ontsteken deze mooie sigaar in zijn koffiebruine jasje met een blueflame, en werken af met één lucifer.

Tasting notes MONTECRISTO DOUBLE EDMUNDO LAND VAN HERKOMST: Cuba VITOLA: Robusto extra FORMAAT: 155 mm I Cepo 50 BINNENGOED, OMBLAD EN DEKBLAD: Cuba PRIJS: 14,30 euro [BE] Deze Montecristo Double Edmundo is een heel mooie sigaar langs de buitenkant, met een mooi, wat vet aanvoelend dekblad. De eerste trekjes zijn meteen typerend Montecristo: dat typisch Cubaanse terroir, licht peperig, met wat humus en melkchocolade. Het smeuïge in deze Cubaan past alvast uitstekend bij de verrukkelijke smaak van de rum. Nadien evolueert de sigaar naar een pallet van leer en zacht hout, waarna we keuvelend verder puffen tot een wat kruidiger, pittiger derde deel met veel hout en witte peper. De hele weg lang pairt de rum uitstekend, zonder te overheersen. Dit is een ‘volwassen’ sigaar met een wat ingehouden trek en heel veel karakter. We zouden deze grote Havanna omschrijven als medium-bodied. Puur genieten in combinatie met de ron Santiago de Cuba 500. Bij de sigaar schenkt Reza ons een ruime portie van de iconische Santiago de Cuba 500 in. Dat dit geen gewoon rummetje is, merken we snel zelf. Deze rum behoort tot de superpremium categorie, en is weggelegd voor zij die graag wat dieper in de buidel tasten. Al van bij het uitschenken springen de rijke, doordringende aroma’s in onze neus.

SANTIAGO DE CUBA 500 LAND VAN HERKOMST: Cuba FORMAAT: 70 cl ALCOHOLPERCENTAGE: 40% PRIJS: richtprijs 3.000 euro [BE] Indrukwekkend. Dat dit goedje van bovenaardse kwaliteit is, is meteen duidelijk. Ik kan deze rum bij wijze van spreken van op een meter afstand in het glas ruiken. Hier alleen al willen we even van genieten. De geur is prikkelend, met een reisje-rond-de wereld in gedroogde vruchten en kruiden. Een eerste slokje ontaardt in een explosie in de mond van rozijnenbrood, toffee, véél gedroogd fruit en opvallend weinig hout, hoewel de rum voor een stukje is samengesteld uit vaten die meer dan een eeuw gelagerd werden. We nemen intuïtief een trekje van onze Montecristo, die in de mond een prettig laagje van rook bovenop de rum legt. Zinnenprikkelend. De rook verdwijnt, maar de rum blijft. Aan de smaken in de mond en de aroma’s in de neus ontdekken we nu ten volle hoe wervelend complex deze rum is. We kunnen het glas nu gemakkelijk vijf minuutjes wegzetten zonder dat de smaak van de rum ook maar een seconde uit onze mond zal vervagen. Van een aftertaste gesproken! Maar dit proeft naar meer natuurlijk. We nemen kleine nipjes van de rum, zodat ie op geen moment zou overheersen. We proeven intens en genieten, waarop we opnieuw van onze Montecristo trekken, wat telkens opnieuw zorgt voor een bijkomende dimensie. Wat een pairing. Ik denk inderdaad onbewust aan heupwiegende Santigueros, of Santigueras, dansend in de ondergaande zon. Een godendrank. Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 77

77

16/05/17 21:41


HUIS VERLOO Frank Evens zwaait af

Op een avond in april heb ik een afspraak in Antwerpen, bij Huis Verloo. Zaakvoerder Frank Evens – 62 inmiddels – begroet me hartelijk, sigaar in de mond. We zetten ons aan tafel en hij biedt me een Davidoff Escurio aan. Geen toeval, want begin 2015 raakte bekend dat Huis Verloo is overgenomen door Oettinger-Davidoff. De tabaks- en drankenspeciaalzaak heeft een geschiedenis die teruggaat tot 1893. In 1989 nemen Frank en zijn vrouw Annemie de zaak over. Frank blijft nog ‘in huis’ tot eind december 2017, daarna runt Davidoff de zaak. We kijken dan ook graag met hem terug op een rijke geschiedenis. Frank Evens: “Vóór ik in de zaak stapte, runde ik een dansschool. Een compleet andere wereld zou je kunnen zeggen, maar da’s niet helemaal waar. Laat ons zeggen dat ik altijd in de business van de levensvreugde heb gezeten.” Begin de jaren ’90 was Huis Verloo overigens zowel groot- als kleinhandel. De groothandel bevoorraadde kleinere zaken en krantenwinkels die ook tabaksproducten verkochten. “Ik ben er altijd heel trots op geweest als eerste alle fabrikanten aan tafel te hebben, destijds partijen zoals Vander Elst, Cinta en Reynolds,” zegt Frank, “dat was geen evidentie, maar we hebben er altijd de vruchten van geplukt”. Later werd Huis Verloo een gespecialiseerde tabakswinkel. Voor Frank Evens heeft zijn Huis altijd gestaan voor een beleving. “Kijk, een sigaar is een feitelijk product. Het heeft een oorsprong, een afmeting en een bepaalde samenstelling. Maar ik heb het altijd al veel interessanter gevonden rond dat product een verhaal te vertellen. Ieder product dat ik hier verkoop moet een goed verhaal in zich hebben.” Dat storytelling een sterk punt van Frank is, getuigt ook zijn veelgelezen nieuwsbrief. Als ik daarover begin, duikt hij in zijn archief en haalt er een stapel oude papieren uit. “Dit zijn onze eerste nieuwsbrieven,” zegt hij, “daterend uit 1994! Toen nog niet via e-mail uiteraard, maar op papier. Destijds was dat behoorlijk onderscheidend.”

Als ik Evens vraag naar hoogtepunten uit zijn carrière, volgt een verrassend antwoord. Legendarische figuren als José Padrón of Alejandro Robaina passeerden immers het Huis, maar de beste herinneringen heeft Frank aan evenementen waarop de klant centraal stond. “Een absoluut hoogtepunt was het 110-jarig bestaan, in 2003. Ik wilde dit vieren door het laatste taboe te doorbreken ‘de sigaar is een mannenaangelegenheid’ met 110 sigaarrokende vrouwen op één foto. Op het 120-jarig bestaan, met meer dan 2.000 aanwezigen, hebben dan weer enkele honderden mensen zich toen laten dopen tot ‘ambassadeur van Verloo’. Het zijn zulke zaken die veel voldoening geven.” Dat Frank overigens wars is van enige vorm van idolatrie blijkt uit de volgende anekdote: “Op een dag betrad een Frans heerschap de winkel die wat kisten wilde kopen. Bij het betalen merkte ik dat er op zijn credit card staat ‘Jacques Dutronc’. Dus ik zeg: “zoals de zanger”. Waarop de man: “Klopt. Ik bén namelijk de zanger.” (lacht) Heeft Evens in de loop de jaren zijn assortiment en klanten zien evolueren? “Jawel.” zegt hij daarover “Toen wij begonnen had je in het topsegment vrijwel enkel Cubaanse sigaren. Wat handgemaakt was, was bijna sowieso Cubaans. Later moesten we aan mensen uitleggen dat je eenzelfde kwaliteit ook in de DR, Honduras of Nicaragua had. Rond die tijd was de meestgestelde vraag zowat: “van waar komt deze sigaar?” Vandaag de dag ben ik van mening dat ook deze vraag er nu minder toe doet, met de vele internationale blends op de markt. Overigens, het cliché van de sigarenroker als de wat oudere man die het gemaakt heeft in het leven, klopte destijds wel. Zij kochten destijds hele kisten, en dan nog vaak dezelfde. Nu is het publiek een heel stuk jonger en avontuurlijker en koopt men veel meer losse sigaren en veel meer gevarieerd.” Uiteindelijk was er in 2015 de toenadering door Davidoff, wat leidde tot een overname van Huis Verloo. En de rest? Dat is geschiedenis. Dank voor de vele mooie jaren, enne… het ga je goed Frank! Tekst: Stefan BASTIAENSSENS

78

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 78

16/05/17 21:41


Uw tijd prachtig en royaal invullen. Da’s het uitgangspunt van de Royal Release van Davidoff. Van zaadje tot sigaar is elk stapje zorgvuldig uitgevoerd met een speciale behandeling. Een reis van 10 jaar. Als eerste de selectie. Dan genegenheid. Dan perfectie. Met complexiteit en balans onderscheidt Royal Release zich van andere sigaren. Een rookbeleving met prikkelingen van alle zintuigen, die hoog boven het gewone stijgt. Een zeer ongewone, aangename ervaring. De acht beste sigarenrollers van Davidoff kregen de taak om hun vaardigheden, ervaring en creativiteit in te zetten om een sigaar te rollen welke niemand ooit heeft gezien, vastgehouden en geproefd. De sigaar is rijkelijk gevuld met San Vicente Ligero, San Vincente Mejorado Visus, Piloto Ligero, Hybrid Olor/Piloto Ligero en Dominicaanse Criollo Ligero. Het royale binnengoed is verpakt in een Ecuadoriaanse Habano waarna deze koninklijke creatie is afgedekt met een Aromatica Dominicana. De Ro-

CUSANO DOMINICAN MADURO EN NICARAGUA ESTELÍ… VERRIJKEN HET PREMIUMGAMMA VAN DAVIDOFF

yal is verkrijgbaar in 2 formaten: de Robusto en Salomones. Niks is sensueler in het sigarenritueel dan het moment wanneer de vlam tevoorschijn komt. Om die reden verdienen de ‘Royal Release’sigaren de beste aanstekers. Davidoff heeft gekozen voor de expertise van het Franse S.T. Dupont om hun ‘Royal Release’ aansteker te produceren. Deze nieuwe blauwe gelakte Dupont, gefabriceerd in een 500-stappen kwaliteitsproces, garandeert een mooi aansteekmoment. De ‘Royal Blue’ asbak is door Murano glasblazers, reeds vijf eeuwen lang virtuozen in de glaskunst, met de mond geblazen. Het temmen van kristalglas is een kunst die enkel de beste ambachtslui onder de knie krijgen. Vier lagen loodvrij kristalglas creëren deze prachtige en elegante asbak, die met plezier de as van je verfijnde sigaar opvangen.

Charles Awad, Senior Vice President Global Marketing & Innovation bij Oettinger Davidoff AG, citeert: “We blijven zoeken naar manieren

om met ons portfolio aan de belangrijke smaakvoorkeuren van de aficionado te voldoen en de essentiële businesspartners, de retailers, wereldwijd te verbreden. De Estelí Nicaragua kruidt het Cusano-aanbod aan door het aanbrengen van een sterkere, vollere smaak, een multi-oorsprong mix gemaakt van tabak uit Nicaragua, Mexico, Ecuador en de Dominicaanse Republiek. Onze Cusano Dominicaanse Maduro, medium-bodied, zal de fans zeker verrassen met zijn extra gefermenteerde tabak, die een diep, rijk en smaakvol profiel heeft.”

DAVIDOFF YEAR OF THE ROOSTER LIMITED EDITION 2017… LAAT DE HAAN MAAR KRAAIEN

Het zijn deze levensgenieters, waarvoor Davidoff voor deze gelegenheid een  exclusieve sigaar creëerde met de naam ‘The Year of the Rooster Limited Edition 2017’ aan 45,00 euro. 

2017 is volgens de Chinese Zodiac opnieuw een jaar van de ‘Haan’.  Ook de mensen geboren in 1921, 1933, 1945, 1957, 1969, 1981, 1993 en 2005 zijn hanen. Kwatongen en malafide astrologen beweren dat “hanen” verspilzuchtig, naïef, pedant, eigenzinnig, bazig en opschepperig zijn. Zij hebben ongelijk. Hanen  zijn direct, begaafd en bekwaam. Uiterlijk zijn het schitterende figuren, die van het vroege ochtendgloren tot zonsondergang graag in de belangstelling staan. Ze hebben hoge ambities en gaan tot het uiterste om deze ook waar te maken. 

Het is een prachtsigaar, die zowel qua innerlijk als uiterlijk werkelijk schittert. Ze worden per 10 stuks gepresenteerd in een zeer mooi, dieprood gelakt kistje in de vorm van een hanenkam. Rood symboliseert vreugde en geluk. Tegelijkertijd werden bijpassende accessoires gepresenteerd, met name een rode leren koker voor twee grote sigaren, en een knipper met twee messen die sigaren tot 58 gauge knipt in rose goud of staal. 

Kortnieuws

Om de sigarenliefhebbers, op zoek naar economisch geprijsde kwaliteitslongfillersigaren, te verwennen, heeft Cusano zijn premium-lijn uitgebreid. Dit met twee sigarenlijnen, de medium-full-bodied Cusano Nicaragua Estelí en de medium-bodied Cusano Dominican Maduro. De sigaren komen in een klassieke, authentieke, houten kastdoos en zijn voorzien van een opvallend ringdesign.

DAVIDOFF ONTHULT ZIJN EERSTE DISCOVERY PIJPTABAK EN PIJP… EEN EXPEDITIE VOOR DE AVONTURIERS De nieuwe ‘Discovery’ pijptabak en pijpen-lijn belichaamt Davidoff’s zoektocht naar liefhebbers die graag verkennen, op avontuur naar nieuwe melanges, smaakpalletstimulatie of pijprituelen. Toch is het ontegensprekelijk Davidoff - geraffineerd en verfijnd in alle aspecten. Geïnspireerd door de pioniersgeest van Zino Davidoff en zijn passie voor het maken van nieuwe ontdekkingen wil Davidoff gevarieerde en boeiende smaakervaringen, met nieuwe origines, naar de hedendaagse, moderne pijpliefhebbers brengen. Naar aanleiding van deze missie hebben de masterblenders van Davidoff de beste Discovery-pijptabakken uit Brazilië, Argentinië en Malawi gese-

lecteerd, deze worden gepresenteerd in moderne en elegante zakjes. De Davidoff Discovery-pijp Voor de Discovery Davidoff-pijpen selecteerde Davidoff het exclusieve Bruyère-hout uit Calabrië, dat wordt gevonden rond de Middellandse Zee. Met de leeftijd word de Bruyère-knol dens en sterk genoeg om zowel de hitte van de brandende tabak en de sappen die tijdens het roken ontstaan te weerstaan. Het Bruyère voor handgemaakte pijpen wordt gedurende 10 jaar gedroogd. De pijpen worden gemaakt in Duitsland en zijn elegant en strak ontworpen met een zwarte matte ring in esdoorn en gekleurd in geel, oranje en rood, die overeenkomen met de iconografie van de pijptabak. Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 79

news

DAVIDOFF ROYAL RELEASE… HET RODE TAPIJT WORDT UITGEROLD VOOR DEZE EDELE SIGAAR EN ACCESSOIRES

79

16/05/17 21:41


NIEUWPOORT HET BOEK IS DE SIGAAR De rokende medemens uit Nieuwpoort en wijde omgeving, feitelijk de Belgische westkust, zal het geweten hebben dat hij of zij voor tabak en sigaren bij ‘Het Boek & Cigarshop’ op het Hendrikaplein in Nieuwpoort-Bad terecht kan. De laatste twee jaar hebben zaakvoerders Erwin De Plancke en Frank Debode hun aanbod tabakswaren sterk uitgebreid. Daarvoor waren enkele herschikkingen in het interieur nodig. “De liefde voor de betere sigaar heeft ons doen beslissen om een dertigtal nieuwe soorten sigaren aan ons assortiment toe te voegen. Hiervoor moesten we onze zaak enigszins herschikken. We hebben ruimte gemaakt voor een nieuwe en grotere humidor en pijpenetagière.”

Begin 2014 openden Frank en Erwin een tweede zaak ‘Het Boek Junior’ in de Populierenlaan te Middelkerke. Medezaakvoerder Jonas Coussement is het gezicht van het Middelkerkse filiaal.

Na de uitbreiding van de humidor van vorig jaar werd er recent terug een uitbreiding gedaan met o.a. een speciale ‘Davidoff’-humidor waarin héél wat pareltjes liggen te wachten op zalige rookmomenten. De humidorkasten beslaan nu een lengte van 4,5m in de winkel en de aficionado kan

‘HET BOEK - CIGARSHOP’ Hendrikaplein 3 I 8620 Nieuwpoort-Bad +32(0)58 23 46 65 I www.hetboeknieuwpoort.be Ook open op zondag

VILVOORDE GENTLEMAN’S FAIR & PHILBO CIGARS

Wie de Gentleman’s Fair in 2016 miste: géén paniek, 10, 11 en 12 november 2017 is de volgende editie. Wie niet zo lang kan wachten kan uiteraard ook terecht bij Philbo in Vilvoorde, die verrast met de 6,5m lange, goed gevulde humidor. Naast Habanos Specialist is Alain Plouvier de eerste Ambassador van het label ‘Puros de Nicaragua’. Bij Philbo ben je dus op het juiste adres voor de betere en exclusieve longfillers.

De eerste editie van de Gentleman’s Fair in de Expo Waregem, midden november 2016, was een schot in de roos. De exposanten brachten een ruim en gevarieerd aanbod van producten en diensten die focussen op de interesses van de man, zonder daarbij de dames uit het oog te verliezen! Iets wat de bezoeker duidelijk wist te smaken, want meer dan 7.500 bezoekers ontdekten een nieuw en actief event waarbij sfeer, beleving en kwaliteit centraal stonden. Mathieu Damiens en Aaike De Jonghe (links op foto), twee rasechte West-Vlamingen, organiseerden deze Gentleman’s Fair, de eerste stijlvolle en kwalitatieve beurs in België met producten en diensten gericht op mannen. Denk aan auto’s & motoren, boys toys, reizen, mode, accessoires, design, sport, gastronomie, kunst & cultuur, horlogerie, gadgets, noem maar op. “Chique maar niet onbetaalbaar, mannelijk maar nooit vulgair,” aldus de initiatiefnemers. Centraal in de expositiehal stond Alain Plouvier (rechts op foto), uitbater van ‘Philbo Cigars’ in Vilvoorde met een mooie sigarenstand. Menigeen gentleman nam de cutter en lighter ter hand en stak een sigaar op in de vintage rokersbus.

Kortnieuws 80

kiezen uit een 350-tal referenties. Het Boek & Cigarshop is sedert februari 2016 ook Habanos Specialist geworden. Dit is werkelijk genieten!

BREE SPECIAALZAAK HUIS AERTS VIERT ZIJN 80-JARIG BESTAAN Huis Aerts in Bree werd in 1937 opgericht door Jef Aerts en bestaat dit jaar 80 jaar. In 1976 heeft Jef zijn zaak overgelaten aan zijn oudste dochter Mariette Aerts, die deze tabaksspeciaalzaak 45 jaar lang met heel veel liefde en passie heeft uitgebaat. Sinds 2010 is Jan Ras de zaakvoerder. Jan heeft bij de overname bewust gekozen om de naam ‘Huis Aerts’ niet te veranderen. Jan was nieuw in de tabaksbranche, maar leerde al snel het klappen van de zweep. Specialisatie en exclusiviteit staan hoog in het vaandel bij Huis Aerts. Door het plaatsen van een nieuwe humidor groeide het aanbod handgemaakte sigaren aanzienlijk. Maar ook het aanbod whisky en spirits is enorm uitgebreid! De match tussen spirits en tabakproducten bleek dan ook meer dan geslaagd. Waar voorheen Huis Aerts een exclusieve winkel was voor enkel de sigarenliefhebbers en pijprokers, wordt nu een veel breder publiek bereikt en komen ook niet-rokers ook over de vloer. De levensgenieter wordt steeds met deskundig advies begeleid. Onder het motto: ‘proeven is weten’ vind je bij Huis Aerts een grote selectie open

‘PHILBO CIGARS’ J.B. Nowélei 52-54 I 1800 Vilvoorde +32(0)2 251 91 86 I www.philbo.be

flessen die gedegusteerd kunnen worden. Klanten zoeken ook steeds meer naar belevenis en genot in hun keuzes, daarom organiseren ze bij Huis Aerts op regelmatige basis degustaties en workshops. “Belevenis, advies en klantvriendelijkheid zijn voor ons de drie belangrijkste zaken die de tabaksspeciaalzaak vandaag aan zijn klanten te bieden heeft. Steeds welkom in onze winkel en op één van onze degustaties. Wenst u onze nieuwsbrieven te ontvangen? Schrijf u in via het contactformulier op onze website”, aldus zaakvoerder Jan Ras. ‘HUIS AERTS’ Opitterpoort 2 I 3960 Bree +32(0)89 46 12 56 I www.huis-aerts.be

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 80

16/05/17 21:41


AMERSFOORT 35 JAAR TABAKSSPECIAALZAAK PAUL DE WILDE Tabaksspeciaalzaak Paul de Wilde is op weg naar 35 jaar ondernemen in Amersfoort. Uitbaters Yvonne en Paul vinden het nog net zo leuk als dag één, al voelt het lichamelijk net iets anders aan. Het verkooppunt in de Arnhemsestraat is al 106 jaar een tabakszaak en zij hopen dat nog lang zo te houden. Het is een prachtig vak als het gaat om het samenstellen van een assortiment, het ontvangen van klanten en adviseren over een product. Yvonne en Paul: “Achteraf horen van een klant dat een advies van ons goed heeft uitgepakt, is fantastisch.” Zij zijn een echte speciaalzaak met een humidor waarin veel longfillersigaren worden aangeboden. “Gelukkig is het aanbod van handgemaakte sigaren door de jaren heen steeds groter geworden. Zo is er voor de liefhebber iedere keer de mogelijkheid om wat an-

ders te proberen.” Dat is ook iets wat hun klanten zeer op prijs stellen. Daar gaan Yvonne en Paul nog graag een aantal jaren mee door. U bent van harte welkom in hun winkel in het centrum van Amersfoort. ‘TABAKSSPECIAALZAAK PAUL DE WILDE’ Arnhemsestraat 23 I 3811 LG Amersfoort +31(0)33 463 48 58

ALMERE 10de LA CASA DEL HABANO OPENT DEUREN Met twee verdiepingen en 360 m2 oppervlakte wil La Casa del Habana Almere het sigarenwalhalla van Nederland worden. Voormalig “Primera The Saloon”-eigenaar Yuri Dijkstra en zijn compagnon Olav Meijer openden op 1 oktober 2016 de tiende La Casa del Habano in de Benelux en de 4de in Nederland (naast Amsterdam, Den Haag en Maastricht).

RUISBROEK PIJP & TOEBAK KLEIN-BRABANT BLAAST 10 KAARSJES UIT Het pijpeniersgenootschap ‘Pijp en Toebak’ viert dit jaar zijn 10de verjaardag waardoor alle activiteiten een feestelijk tintje krijgen. Op 18 juni is er een groot feest om dit jubileum te vieren en in september zal de 10 jaar ook centraal staan op de jaarlijkse fietstocht. Onlangs, op zondag 12 februari, organiseerde Pijp en Toebak onder leiding van voorzitter Ward Luppens opnieuw hun ‘Klein-Brabants Kampioenschap Pijproken’. Op de deelnemerslijst 86 pijpeniers, waaronder acht dames, allen bedachtzaam puffend in de running om zolang mogelijk drie gram tabak smeulende te houden. Naast de Belgische strijders waren er ook clubs uit Nederland, Duitsland, Engeland, Italië en Frankrijk te gast voor dit kampioenschap in traagheid. Ook een delegatie van het CIPC, de wereldfederatie van pipe clubs, werd verwelkomd, met onder hen comitéleden Cornelius Crans, Geert Landlust en Kurt Eggerman. De wedstrijdpijp was een ‘Golden Pipe Poland’ en de versneden tabak ‘Dan Pipe Malthouse’. Niet alleen clubleden maar ook ‘vrije rokers’ attenderen regelmatig dit soort pijplurkwedstrijden. Bij een kampioenschap van deze orde – waar toch een zekere concentratie vereist is – zou je complete stilte van de deelnemers verwachten doch niets is minder waar. Gekeuveld wordt er alom, sommige gezelschappen zingen zelf liederen om de moraal hoog

‘LA CASA DEL HABANO ALMERE’ Brouwerstraat 2 I 1315 BP Almere +31(0)6 54 64 21 91 I www.ultimatecigars.nl

te houden tijdens dit ook voor de toeschouwer uiterst vermakelijke gebeuren. Nadat de chrono 60 minuten heeft afgeteld wordt het al wat stiller en stijgt de spanning. De helft van de competitie is letterlijk en figuurlijk uitgerookt. Weer 20 minuten later is het deelnemersveld verder uitgedund tot een handvol pijpen, de spanning is nu echt te snijden. De Nederlander Hand Beckering uit Sneek weet zijn pijp het langste aan te houden, namelijk 1h49m20s. De pijpen van Luc Vijgen (Delft) en Steven van Puyvelde (Nieuwerkerken-Waas) gaven net iets vroeger de geest. De beker voor ‘beste club’ blijft bij de thuisclub Pijp en Toebak Klein-Brabant. Zij verrasten ook de deelnemers met een lekkere fles gepersonaliseerde champagne, met speciaal etiket en capsule met het feestlogo van de club. Op naar een volgende decennium! ‘PIJP & TOEBAK KLEIN-BRABANT’ secretaris Michel Bombeke +32(0)491 351 841 I blackheart@skynet.be

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 81

Kortnieuws

In deze tweelaagse boutique, de grootste La Casa del Habano van de Benelux, kunnen de aficionados terecht voor alle 27 Cubaanse sigarenmerken waaronder ook de special editions die alleen in de Casa verkrijgbaar zijn. De begane grond bestaat uit de winkel, een espressobar, een lounge voor zestien personen en een klimaatkamer. De kelder, met plek voor 30 personen, heeft de sfeer van een herensociëteit, met Chesterfield-fauteuils, een bar en een pooltafel. Tegen de wand zijn zestig sigarenlockers voor klanten beschikbaar.

“Wij geloven dat er plaats is voor een speciaalzaak als deze. Er zijn veel mensen die de liefde en het vakmanschap kunnen waarderen van een met de hand gerolde Cubaan. Onze Casa is, naast een winkel, ook een plek om tot rust te komen, waar mensen elkaar ontmoeten, de fijnste tabak proeven en een kop koffie drinken in de rooklounge.”

81

16/05/17 21:41


OVERPELT NIEUWE HUMIDOR BIJ ROB’S SHOP Rob’s Shop in Overpelt is al jaren een begrip voor sigarenliefhebbers van Noord-Limburg. Al vele jaren verkoopt uitbater Rob zijn ‘vitamientjes’ zowel op een groot aantal festivals als in zijn winkel in Overpelt-Centrum. Voor de festivals pakt hij uit met een leuke ‘retro’-verkoopstand in Cuba-style. Eind vorig jaar heeft Rob geïnvesteerd in een nieuwe walk-in-humidor van 5 meter lang. Het geheel is volledig op zijn Cubaans ingericht. De voorzijde van de humidor is gemaakt van grote antieke deuren met vele kleine ruitjes zodat de klant echt het gevoel krijgt in een oud Cubaans winkeltje terecht gekomen te zijn. Ook zijn degustatieruimte is een leuke ‘retro’ afdakje aan de achterzijde van zijn winkel. Telkens er een nieuwe sigaar gelanceerd wordt, stelt hij zijn afdakje open om de sigaar te degusteren, klanten worden daarvan verwittigd per mail. Rob zelf is een ongelooflijk enthousiaste sigarenliefhebber waardoor hij zijn klanten meer dan voldoende

TORHOUT DE LOGE IN ’T ROZEVELD, ROOKLOUNGE

Kortnieuws

Goed nieuws voor de liefhebbers van een goede sigaar en een lekker pijpje die in de omtrek van Torhout (West-Vlaanderen) wonen. Valerie Dick en Tom Tesch, de uitbaters en eigenaars van café – feestzaal Rozeveld, openden op 14 november 2016 de deur van hun nieuwe rokerslounge ‘De Loge’, een gezellige rookruimte in vintagestijl met een prima afzuiginstallatie. De toegang is ‘membership’ gebaseerd - €40 per jaar (€35 voor mensen met een WCC lidkaart, of MTC 2-route leden). Uiteraard hoort daar ook een mooie, gepersonaliseerde lidkaart bij. Sigaren kunnen ter plaatse aangekocht worden, alsmede lekkere single malts, rum of gin - alle dranken uit het café zijn uiteraard ook te verkrijgen. Op termijn komen er ook een aantal speciale bieren die enkel voor de “loge”-members beschikbaar zijn. Sigaren en pijpen zijn toegestaan in de ruimte, geen sigaretten (daar is een aparte rookruimte voor). Er staat in de ruimte ook een Marshall bluetooth-luidspreker zodat muziek naar eigen keuze kan worden aangelegd. Ga gerust

82

AALST SIGAREN EN ‘JOIE DE VIVRE’ CENTRAAL IN THE GENTLEMEN Mannen die iets méér willen haasten zich naar The Gentlemen in de Geraardsbergsestraat. Daar hebben Pieter Raes (27) uit Borsbeke en Aalstenaar Iwein De Geyter (32) sinds kort een exclusieve mannenspeciaalzaak geopend. “Wij hebben het kwaliteitslabel van Habanos gekregen, maar naast sigaren verkopen we ook andere exclusieve mannenproducten”, zeggen Pieter en Iwein. Pieter en Iwein leerden elkander enkele jaren geleden kennen in de Aalsterse sigarenclub Dirk Martens. Omwille van hun gedeelde passies raakten ze snel bevriend en smeedden plannen om een mannenspeciaalzaak te openen waar de sigaar en het goede leven centraal staan. Zondag 14 augustus 2014 was het zover; in enkele maanden tijd toverden ze een pand in de Geraardsbergsestraat in Aalst om tot The Gentlemen, een speciaalzaak in sigaren en toebehoren én exclusieve mannenartikelen. De twee vrienden hebben een ruim assortiment aan sigaren. “Daar is heel wat prospectie aan voorafgegaan. We bezochten hiervoor enkele speciaalzaken in België, de grootste sigarenbeurs van Europa in Duitsland en trokken zelfs naar Cuba. Op de eerste verdieping hebben de twee zaakvoerders een lounge ingericht waar leden bij een exclusieve whisky, gin

kan adviseren bij het kiezen van hun “vitamientjes” (zoals hij ze zelf altijd noemt). Vindt u niet de sigaar die u zoekt, dan gaat hij ze gewoon voor u bestellen.

‘ROB’S SHOP’ Dorpstraat 27 3900 Overpelt +32(0)11 463 48 58

eens langs om een kijkje te nemen. De Loge heeft dezelfde openingsuren als café Rozeveld (elke dag open van 10h30 (donderdag om 13h30) tot 22h, behalve op zondag tot 18h, woensdag gesloten). Café Rozeveld beschikt tevens over een feestzaal waar zittend 120 en staand 400 personen kunnen ontvangen worden, deze is ook voorzien van een industrieel uitgeruste keuken. ‘CAFÉ-FEESTZAAL ROZEVELD’ Rozeveldstraat 2 I 8820 Torhout +32(0)471 71 65 01

of rum op het gemak kunnen genieten van hun sigaar. “Speciaal voor onze leden hebben we daar een bevochtigde locker gehangen waar ze hun sigaren bij de juiste temperatuur en luchtvochtigheid kunnen bewaren”. Naast sigaren verkopen de twee mannen enkel mannenartikelen. “Ideaal voor vrouwen die hun man eens willen verrassen. “Zo vind je bij ons manchetknopen, kousen, sjaals, dassen en strikjes. Ook vintage scheersetjes en armbanden evenals enkele exclusieve whisky’s, gins en rums”, geven Pieter en Iwein nog mee. ‘THE GENTLEMEN’ Geraardsbergsestraat 3 I 9300 Aalst +32(0)496 77 03 28 I www.gentlemen-online.be

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 82

16/05/17 21:41


TORHOUT WOODLAND CIGAR CLUB U hebt het misschien reeds opgemerkt op Facebook: sinds kort bestaat er een pagina gericht op de sigarenliefhebbers uit het West-Vlaamse Houtland (en daarbuiten), de ‘Woodland Cigar Club’. Deze pagina is ontsproten na een toevallige ontmoeting in de barbershop ‘Haircrew’ te Torhout. Barbier Kurt Deschacht en twee van zijn klanten Elewout Gelaude (sigarenliefhebber en zaakvoerder van tuinen Gelaude in Lichtervelde) en Tom Tesch (mede-uitbater van café Rozeveld) vonden elkaar in hun liefde voor de betere sigaar en een gemis hun hobby met lokale gelijkgestemden te delen. Het onderwerp kwam te sprake gezien Kurt al enige tijd sigaren en bijhorende accessoires verkoopt in zijn zaak. Samen met Valerie Dick (partner van Tom), Inge Malfait (vrouw van Kurt) en Damon Deschacht (ook “haircrewer”, zoon van Kurt en Inge, de webmaster van het project), besloten ze een Facebookpagina op te zetten teneinde uitwisseling van informatie en vriendschappen tussen lokale sigarenfans te bevorderen. Naast het delen van informatie, tips en opinies over (en foto’s van) sigaren en aanverwante onderwerpen is het ook de bedoeling om via WCC elk seizoen een sigaren-proeverij, met bijhorend hapje en drankje te organiseren. Het ‘Woodland Cigar Club’ online platform richt zich zowel

BENTLEY STAAT NIET ALLEEN VOOR SUPER-DE-LUXE AUTO’S MET DE HOOGSTE KWALITEITSZORG, MAAR OOK VOOR EEN TOTAAL ANDER CONCEPT: ÉÉN VAN ’DEGUSTEREN’, MET NAME - JAWEL - SIGAREN, PIJPTABAK, PIJPEN EN ‘B13’SPIRITS.

BENTLEY CIGARS 13°51‘N, 86°6‘W, welkom in de Jalapa-vallei! Ten noordoosten van Estelí en Condega, dicht bij de grens met Honduras, zorgt de rijke, vruchtbare grond voor uitmuntende condities om tabak te verbouwen. De tabak die in deze regio verbouwd wordt, is verantwoordelijk voor de karakteristieke smaak van Nicaraguaanse sigaren – dat bewijst nadrukkelijk de uitzonderlijke kwaliteit van deze regionale tabaksvariant. Samen met de ervaring van Nicaragua‘s oudste sigarenfabrikant garandeert dit de topkwaliteit voor de productie van

op de beginnende sigarenliefhebber die de wondere wereld van de sigaar wel eens wil leren kennen, als tot de kenner die op zoek is naar nieuwe ervaringen of een ruime(re) sociale kring om ervaringen te delen. De oprichters nodigen dan ook iedereen uit om eens een kijkje te komen nemen online of (waarom niet?) deel te nemen aan de eerstvolgende proeverij die eind oktober is gepland (details volgen op de ‘Woodland Cigar Club’-Facebookpagina).

‘WOODLAND CIGAR CLUB’ 8820 Torhout

Bentley-sigaren. In een notendop: zeldzaam Ecuadoraans rosado-dekblad - vijf klassieke maten voor iedere gelegenheid - drie jaar gerijpte tabak - intens karakter, innemend, van nature middelzwaar van smaak en perfect afgerond.

BENTLEY RUM Binnen het concept van Bentley Tobacco heeft men ook gekozen voor een uitzonderlijk aroma in een bijpassende Rum genoemd ‘B13’. De amberkleurige B13-rum munt uit door zijn delicate zoetheid en lange afdronk. De buitengewoon lange rijpingstijd van dertien jaar op vaten zorgt voor een opvallend rijp accent en een vol aroma. Gedistilleerd volgens de complexe procedure met rechtstreekse verhitting van de ketel, tot wel dertien jaar gelagerd en dubbel gerijpt in houten bourbon- en cognacvaten.

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 83

83

16/05/17 21:41


België Brabant

Le Roi du Cigare Boutique spécialisée en cigares, pipes et articles pour fumeurs 25 Rue Royale, B - 1000 Bruxelles +32 2 218 37 79 www.leroiducigare.be

Casa Cárdenas met e degustati ruimte

David Mens 1998

Antwerpen

WIJNEN EN TABAKSWAREN Wiekevorst-Dorp 10 bus 1 - Wiekevorst +32 14 26 59 31 - www.casacardenas.be

w i n e s s p i r i t s s m o ke s g i f t s

Genieten begint hier WWW. HARDIES. BE

AROMAG - stramien 2017.indd 84

-

RO N D P L E I N

-

MOL

-

16/05/17 21:41


Scotch & Cigars

EDITOR’S SIGARENSELECTIE LONDON Arturo Fuente Gran Reserva Exquisitos Maduro 13 x 113 mm | cepo 33 | small panatela Binnengoed en omblad: Dominicaanse Republiek dekblad: Kameroen Prijs: 3,20 euro (B) Tijdens het verwijderen van de cellofaan van deze kleine longfiller komt een zoete hooizolder-geur ons tegemoet, we noteren ook enkele hinten van ceder. Bij het aansteken van de sigaar krijgen

we een significante pepersmaak die snel de weg ruimt voor een typische florale maduro-smaak, door de neus hebben we wat koffie. De askegel houdt niet lang stand, wat niet verwonderlijk is voor dit kleine formaat. Bij aanvang van het tweede derde wordt de sigaar wat romig en maakt het florale plaats voor het kruidige, in de derde en laatste ronde wordt de koffiesmaak wat subtieler en krijgen we wat walnoot en pittige koekjes. Eentje om van te houden.

———— OUR FLAGSHIP STORES & LOUNGES IN THE BENELUX

Por Larrañaga Sobresalientes (Exclusivo Gran Bretaña – 2014) 21 x 153 mm | cepo 53 | sobresalientes Binnengoed, omblad en dekblad: Cuba Prijs: 25,60 Britse Pond Deze ‘edición regionales’ sigaar voor de UK 2014 luistert naar de prachtige naam Por Larrañaga Sobresalientes wiens fabrieksformaat ‘sobresaliente’ in het Spaans ‘weergaloos/voortreffelijk’ betekent. Een naam die encyclopedische aficionados van puros nog kennen toen in 2007 de Partagas Sobresalientes verscheen in een antieke humidorreplica. Hiervan werden slechts 200 humidors gemaakt, gevuld met 50 sigaren. Een vrij uniek formaat dus die we kunnen situeren tussen een robusto extra en een double robusto.

Waterstraat 27 - 2440 Geel +32 14 59 03 57 www.persshop.be

Van deze ‘regionales’ verschenen slechts 5.000 genummerde boxen van 10 sigaren, exclusief voor Groot-Brittannië. De sigaar nu, daar moeten we het immer mee doen. Een prachtstuk zoals je op de foto kan zien, “very bling-bling”, een licht geolied dekblad omarmd door het gouden merkbandje gevolgd door het zilveren regionalesbandje. Bij het aansteken komt er ons een bittere, vegetale smaak tegemoet, een ontgoocheling. Wat later verdwijnt deze bitterheid echter en krijgen we alsnog een smile op het gezicht. We worden getrakteerd op fijne kruiden, zoethout en witte peper. Een sigaar die ongetwijfeld na enkele jaren rijping een topper wordt.

Dunhill 1907 Toro Box Pressed 21 x 152 mm | cepo 54 | toro Binnengoed: Brazilië (Mata Fina) , Dominicaanse Republiek (olor & seco ligero, piloto Cubano) - omblad: Dominicaanse Republiek Dekblad: Honduras Prijs: 8,50 euro (B) Met de release van Dunhill 1907, een knipoog naar dit uiterst belangrijke moment in de geschiedenis van Dunhill (namelijk de lancering van het merk Dunhill), wordt het verleden geëerd en ziet de toekomst er rokerig doch helder uit. De Toro is een stevige

knaap die we comfortabel aan de lippen kunnen plaatsen door zijn boxpressed shape. Hij ligt prettig in de hand. Deze sigaar kan ons onmiddellijk bekoren met een zachte trek, en is medium-bodied. We worden getrakteerd op aromatische kruidige smaken, over de tong rollen fijne ‘caffè mocha-smaken’ met een hint van nootjes. We roken deze fijne sigaar op tot we onze vingers bijna verbranden, nadat we ‘tegen onze zin’ het stopje in de asbak droppen verdwijnen de smaken subtiel, geen enkele onaangename nasmaak blijft hangen. Een aanrader bij coffee-time.

VAN BAERLESTRAAT 84 AMSTERDAM | THE NETHERLANDS ————

CHAUSSÉE DE CHARLEROI 15 BRUSSELS | BELGIUM ————

PLACE DU GRAND SABLON 1 BRUSSELS | BELGIUM ————

AVENUE LOUISE 71 BRUSSELS | BELGIUM ————

OUR OTHER SHOPS IN THE BENELUX

————

Passage du Nord 1 | Brussels | Belgium Amerikalei 153 | Antwerp | Belgium Rechtstraat 25 | Maastricht | The Netherlands Merestraat 80 | Groningen | The Netherlands

19

Sigaren, rookwaren en pers

Limburg

Vandevenne Bart

Vennestraat 273

GENK

tel. 089 35 25 23

www.sigaren-limburg.be Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 85

85

16/05/17 21:41


SIGAREN EN TABAK SPECIAALZAAK info@huissenden.be

www.huissenden.be

tel.: 089 76 44 29 Dorpstraat 27 3900 Overpelt T 011 64 42 30 email: robsshop@live.be www.robsshop.be Maandag 05:30 - 12:15 Dinsdag 05:30 - 12:15 - 13:00 - 18:00 Woensdag 05:30 - 12:15 - 13:00 - 18:00 Donderdag 05:30 - 12:15 - 13:00 - 18:00 Vrijdag 05:30 - 12:15 - 13:00 - 18:00 Zaterdag 07:00 - 18:00 Zondag 05:30 - 12:15

In deze speciaalzaak kan u terecht voor een uitgebreid gamma aan diverse rookwaren, waterpijpen en zippo’s.

80

Markt 45 • Bilzen tel. & fax: 089 41 20 58 simenonsandrina@hotmail.com

www.tabakspeciaalzaak-indenechtenrooker.be

JAAR Gins - Single Malt Whisky’s - Cognac Fentimans Tonics - Champagne - Porto’s - Sigaren Opitterpoort 2 | 3960 Bree | +32 89 46 12 56 www.huis-aerts.be

T BAKSHOP West-Vlaanderen

DEREERE

Sint-Petrus & Paulusplein 12 B - 8400 Oostende +32 59 80 09 52 www.vierstraete.be

86

Speciaalzaak in sigaren, rookartikelen & siervuurwerk Torhoutsesteenweg 63 [Petit Paris] Oostende

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 86

16/05/17 21:41


Hendrikaplein 3 - Nieuwpoort T 058 23 46 65

De tabak- k speciaalzaa van de Westkust

Belgian Beers & Cigars Braambergstraat 5 (nabij vismarkt) B - 8000 Brugge +32 50 33 33 69 www.missaultbrugge.be

NEW WALK-IN HUMIDOR

Populierenlaan 1 - Middelkerke T 059 30 65 55

Plasman

Zandvoordestraat 36 - 8400 OOSTENDE T 059 80 89 72

Deceuninck

Rookwaren en finesse artikelen Stationsstraat 134 - Waregem +32 56 60 32 07

Ta b a k s p e c i a a l z a a k se de rt 1 9 2 3

Blekerijstraat 85 • ROESELARE T 051 20 29 58

• specialiteit van sigaren en pijpen • • accessoires • spirits •

D E L OGE SIGAAR- EN PIJPCLUB ROZEVELDSTRAAT 2 / 8820 TORHOUT ELKE DAG OPEN TOT 22U30 [GESLOTEN OP WOENSDAG]

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 87

87

16/05/17 21:41


Dagbladhandel An & Wim Oost-Vlaanderen

TABAKSWAREN & SIGAREN KERKSTRAAT 9 TE STEKENE

WWW.DAGBLADHANDELANENWIM.BE

Geraardsbergsestraat 3 - Aalst - www.gentlemen-online.be

Henegouwen

Maandag t.e.m. zaterdag 10.00 tot 18.00 - Zondag 14.00 tot 18.00 - Sluitingsdag dinsdag

88

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 88

16/05/17 21:41


Nederland

authentieke humidor

ER’S M L I W sigarenmagazijn sinds 1919

Wijnhaven 10, 2611 CR Delft, +31 152 124 489 www.wilmers.nl

Kom naar onze winkel voor een groot assortiment sigaren. Kijk op www.vanrenssen.com voor onze gezellige rookavonden.

Cigarros Adelante Den Haag Niet exclusief (voor mannen)

Frederik Hendriklaan 152 - Den Haag facebook.com/cigarrosadelante

Editie 2017-

AROMAG - stramien 2017.indd 89

89

16/05/17 21:41


TABAKSSPECIAALZAAK PAUL DE WILDE Utrecht

EXCLUSIVE CIGARS Arnhemsestraat 23 te Amersfoort +31 334 634 858

Floralaan-west 262 • Eindhoven • +31 402 117 714 Noord-Brabant

www.tabakado.nl

Gratis parkeren - Meer dan 500 longfillers

90

- Editie 2017

AROMAG - stramien 2017.indd 90

16/05/17 21:41

Colib


RALLY Winning requires flawless execution with acute attention to detail under any condition. The Colibri Rally embodies this spirit with state-of-the-art technology and intelligent design. Its powerful jet flame is engaged with a single-action ignition located on the right. On the left, the extra-capacity fuel tank is positioned vertically and tinted blue for quick and easy fuel level readings. At the bottom, the easy-to-use adjuster effortlessly increases power as needed. Elements for a first-place performance.

AROMAG - stramien 2017.indd Colibri RallyAd 2017May 225x29791CYMK.indd 1

16/05/17 21:41 5/1/17 4:32 PM


N E D E R L A N D S

5 GNAGRAAJ 7102 - 1 rN eitidE SDNALREDEN orue 59,5

weivretnI

Interview

ZETRO AKLEINA

ANIELKA ORTEZ

ESNAAUGARACIN YDAL TSRIF

YOBREDNOW

ZEDNANREF JA

NICARAGUAANSE FIRST LADY

AromaG - The Great Taste of Life - Jaargang 5 - Editie Nr 1 - 2017

NERAGIS SLAVITSEF

JAARGANG 5 Editie Nr 1 - 2017 NEDERLANDS 5,95 euro

SIGAREN FESTIVALS

WONDERBOY

AJ FERNANDEZ

Geniet, maar drink met mate - Á consommer avec modération - Taste our know-how wisely.

AROMAG - cover 2017.indd 1

16/05/17 21:32

AromaG magazine 2017 - NL  

AromaG - AromaG is eind 2012 ontstaan uit de schoot van de Brugse sigarenclub Aroma de Cuba, met als missie de epicuristen van de BeNeLux te...

AromaG magazine 2017 - NL  

AromaG - AromaG is eind 2012 ontstaan uit de schoot van de Brugse sigarenclub Aroma de Cuba, met als missie de epicuristen van de BeNeLux te...

Advertisement