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Leyendo con perros

gios, hospitales infantiles, centros de acogida o consultas de logopedas. Leer es una actividad tranquila y las sesiones de lectura se hacen siempre con un solo niño. Los perros no tienen que hacer nada especial, simplemente echarse tranquilamente y dejarse acariciar. Yo tengo una perrita de casi dos años y me la podía imaginar perfectamente tumbada junto a un niño y “escuchándole” encantada leer un libro. Por supuesto en mi imaginación, tanto el niño como mi perra estaban tranquilos, relajados y disfrutando el uno de compañía del otro. Pero ¿realmente es tan sencillo?, ¿de verdad es tan fácil que un perro se eche al lado de un niño que quizás apenas conoce, permanezca quieto mientras el niño lee y le acaricia y además esté a gusto? Hasta hace un tiempo yo hubiera contestado que sí. Que un perro especialmente adiestrado lo haría sin ningún problema. Ni siquiera se me habría ocurrido plantearme si el perro estaría a gusto o no. Además, ¿Por qué no iba a estarlo? ¡Si sólo tiene que estar cerca del niño y dejarse tocar! Sin embargo, no todos los perros disfrutan del contacto humano de la misma manera. Algunos disfrutan estando cerca de nosotros pero no les gusta que les estemos acariciando constantemente. Para un animal demasiado joven o muy activo, puede ser difícil permanecer echado y tranquilo mientras el niño lee y probablemente se aburrirá y buscará algo más excitante que hacer. Así que antes de nada, debería plantearme si la actividad que quiero hacer se adapta al temperamento de mi perro o si por el contrario, le va a resultar difícil tolerarla. Mi perra se comporta de manera muy diferente según las circunstancias de su entorno. Si está en un espacio con niños corriendo, jugando a la pelota y gritando, seguramente también ella querrá ponerse a jugar, saltar y unirse a la diversión. Sin embargo, si está en un ambiente tranquilo y relajado, dará unas vueltas, olisqueará un poco el lugar y en poco tiempo acabará tumbándose a los pies de alguien. Si es asaltada por un montón de niños

que no conoce y que intentan tocarla todos a la vez, es muy probable que se asuste y quiera huir lo antes posible de la “invasión” pero saludará encantada a un niño que se acerca a ella tranquilamente. Es cierto que un perro con el adiestramiento adecuado permanecerá echado dónde le digamos y no se moverá pero esto no quiere decir necesariamente que esté a gusto. A veces, la preocupación por la seguridad y el bienestar de los niños puede llevarnos a ejercer un control excesivo de los movimientos y las reacciones del perro para evitar accidentes o sustos y podemos acabar provocando situaciones de estrés o ansiedad para el animal. Sin embargo, cada vez estoy más convencida de que el verdadero valor y el éxito de las intervenciones con animales radica en la capacidad de los perros de comunicarse con las personas y de trasmitir emociones de una forma espontánea y natural y para que esto se produzca es necesario que los animales estén a gusto. Un perro que se sienta seguro, tranquilo y cómodo realizando una actividad con niños, difícilmente supondrá un peligro y disfrutará de la interacción tanto o más que ellos. Entonces, ¿qué más podía hacer? ¿Cómo podía hacer que la imagen que me había formado de mi perrita “escuchando encantada” llegara a ser real? Enseñar a los niños a relacionarse correctamente con los perros y favorecer que interaccionen en un ambiente relajado y sin presiones, será la mejor manera de prevenir situaciones indeseadas y de conseguir que los animales se sientan a gusto. Dedicar tiempo a que los niños aprendan por qué los perros se comportan como lo hacen, como se comunican entre ellos y con nosotros y cómo presentarse educadamente (en sentido canino) a un perro, puede ser algo muy divertido para los niños y de gran ayuda para los perros. Si previamente hemos explicado a los educadores y las familias lo que queremos trasmitir, ellos nos podrán ayudar a encontrar la mejor manera de hacerlo en función de la edad y necesidades de los niños.

Revista de Adiestramiento en Positivo Nº 17 - Mayo 2015

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Rap17  

Revista de adiestramiento en positivo. RAP17 de mayo de 2015. Michele Pouliot 15 aniversario de Kns ediciones Leyendo con perros C...

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