__MAIN_TEXT__

Page 10

10 BUITENLAND

VRIJDAG 23 OKTOBER 2020 NUMMER 43

essay

Donald Trump klinkt als een vechtjas maar handelt als een vredesduif DOOR ERIK HENDRIX

Nee, hij kreeg ’m niet – de Nobelprijs voor de Vrede ging dit jaar naar het voedselprogramma van de VN en niet naar Donald Trump. Toch verdient de Amerikaanse president meer steun voor zijn bijdrage aan de vrede in de wereld.

President Trump – hier te zien tijdens een recente verkiezingsbijeenkomst in Wisconsin – is de eerste president in 39 jaar die geen oorlog begon of erbij betrokken raakte. | Foto: CNS Photo – Carlos Barria, Reuters

Op 15 februari 2003 demonstreerde ik met bijna 70.000 mensen in Amsterdam tegen een mogelijke oorlog in Irak. Het was één van de grootste internationale vredesdemonstraties ooit: in zeshonderd steden wereldwijd waren er bijeenkomsten, de grootste in Rome, waar drie miljoen mensen op de been waren. Voor ons was het glashelder: er waren geen massavernietigingswapens in Irak en de ‘preventieve oorlog’ (zoals dat toen heette) was niets anders dan een gewelddadige poging van Amerika om controle te krijgen over de Iraakse olievoorraden. Een maand later zette president George W. Bush die invasie in gang. In 2006 had die oorlog volgens medisch tijdschrift The Lancet al meer dan 600.000 slachtoffers gemaakt. Wie mij toen had gezegd dat ik ooit de nominatie van een Republikeinse president voor de Nobelprijs voor de Vrede zou bejubelen, had ik in het gezicht uitgelachen. Maar tijden veranderen, de wereld verandert en ik ben veranderd. Met argusogen volgde ik na de Irak-oorlog de Amerikaanse politiek. Toen in 2008 het Bush-tijdperk werd beëindigd met de verkiezing van Barack Obama (en Joe Biden als zijn vice-

president) riep iedereen Change!. Eindelijk was er verandering, iedereen was het erover eens. Ook ik was voorzichtig optimistisch.

72 BOMMEN PER DAG

Al in 2009, na slechts 263 dagen in het oval office, won Obama de Nobelprijs voor de Vrede. Maar waarom eigenlijk? De Verenigde Staten waren in de jaren daarvoor in verlegenheid gebracht door de martelingen in het gevangenkamp van Guantanamo Bay. Hoewel Obama in het eerste jaar van zijn presidentschap al opdracht gaf om dat kamp te sluiten, bestaat het nog steeds. Onder vredesactivisten kreeg Obama vooral een reputatie van grote beloften en zalvende taal, maar geen actie. De luid aangekondigde change bleek een grote teleurstelling. Het aantal Amerikaanse bombardementen in conflictgebieden steeg alleen maar verder. In 2016, Obama’s laatste jaar als president, gooiden de VS volgens de Council of Foreign Relations maar liefst 26.171 bommen. Dat zijn er bijna 72 per dag, of drie per uur, het hele jaar door. De meeste daarvan vielen in Irak,

Profile for KNdigitaal

Katholiek Nieuwsblad | 43 - 2020