Page 1

Kinderpsychiater Lieve Swinnen: hoe druk wegnemen bij kinderen

Je kind heeft stress? Koop een huisdier! BRUSSEL Stress en druk, ook kinderen ontsnappen er niet aan. In haar nieuwste boek Druk, druk, druk zet kinderpsychiater Lieve Swinnen ouders alvast op de goede weg. Voor als uw kind even niet meer weet waar zijn hoofd staat. LOTTE BECKERS Hoe merk ik dat mijn kind gestresseerd is? Onverklaarbare hoofd- of buikpijn. "Stress bij kinderen uit zich niet in één specifiek symptoom", weet Swinnen. Maar dat betekent niet dat er geen aanwijzingen zijn die een belletje kunnen doen rinkelen. En hoe beter je je kind kent, hoe sneller je signalen oppikt. Heel typisch zijn psychosomatische klachten, zoals onverklaarbare buik- of hoofdpijn. Bij amper één op de tien kinderen met chronische buikpijn vinden artsen trouwens een fysieke oorzaak. Regressief gedrag. Gedraagt dochterlief zich als een jonger kind, dan kan dat een teken aan de wand zijn. Denk daarbij aan bedplassen, duimzuigen of niet meer alleen willen slapen." Ook agressief gedrag, heel druk of net heel stil worden kan wijzen op stress. Zijn er moeilijkheden in het gezin, is er sprake van een verhuis of heeft je kind een nieuwe juf? "Dan is het niet abnormaal dat een kind zich wat anders gedraagt. Panikeer niet, en gun een kind de tijd om zich aan te passen." Hoe voorkom ik stress bij mijn kinderen? Praat met je kind, en wees beschikbaar. "Als kinderen van jongs af aan gewoon zijn van te praten over hun gevoelens, zullen ze op moeilijke momenten sneller aankloppen bij hun ouders. Voorlezen is een prima manier om de gevoelstaal te leren", zegt Swinnen. Belangrijk is ook negatieve gevoelens te erkennen en bespreekbaar te maken. Boos of verdrietig zijn mag. Stimuleer sociaal gedrag. Swinnen: "Wie vrienden heeft en graag gezien is, staat sterker in het leven. Net als volwassenen weten kinderen graag dat ze iemand hebben om op terug te vallen als ze het moeilijk gaat." Relativeer. Wimpel problemen niet af, maar leer kinderen ook dat niet alles een drama is. "Loopt alles mis tijdens de chaotische ochtendspits? Lach ermee, zo leren kinderen dat er al eens iets mag fout gaan." Het 'goed genoeg' zelfbeeld, noemt Swinnen dit. "Het moet niet allemaal perfect zijn." Haal een hond in huis. "Huisdieren zijn echt een meerwaarde", vindt Swinnen. "Kinderen kunnen hun verhaal eraan kwijt, en een dier geeft hen het gevoel dat ze nodig zijn." Leef gezond. "De impact van een gezonde levensstijl wordt zwaar onderschat. Zorg dat je kind genoeg slaap heeft, gezond eet en genoeg beweegt." Help, mijn kind is gestresseerd? Wat nu? Zet kleine stapjes."Praat met je kind. Als er problemen zijn, kunnen ouders en kinderen die meestal samen wel aanpakken. Maar werk stapsgewijs. Heeft je kind een heilige schrik voor een spreekbeurt, spreek dan af om te oefenen door al eens de vinger op te steken in de klas als de meester een vraag stelt. Is je kind bang om alleen naar zijn kamer te gaan, dan kun je afspreken dat je onderaan de trap blijft. Leer hen omgaan met moeilijkheden door de problemen kleiner te maken." Zorg voor rust. Niet ieder kind is in de wieg gelegd voor zeventien hobby's na schooltijd. Swinnen: "Twee buitenschoolse activiteiten kunnen kinderen in principe wel aan. Let er vooral op dat je kind plezier beleeft aan zijn hobby's, en dat ze niet allemaal draaien om prestatie." Belangrijker nog is dat een kind de tijd en de ruimte heeft om tot rust te komen. "Niets doen en spelen is belangrijk voor jongeren. Stouw hun agenda's niet helemaal vol."

1


Wees realistisch. Swinnen komt ze vaak tegen, ouders die beweren dat zoonlief 'een doener' is, maar hem toch in een theoretische studierichting duwen. "Ouders moeten beseffen dat voor kinderen school een job is, en dat ze zelf ook geen baan willen die niet bij hen past." Dodelijk is volgens haar ook de uitspraak 'willen is kunnen'. "Ik ben geen fan van het watervalsysteem, opbouwen is beter. Kinderen hebben successen nodig." De Morgen

vrijdag 14 oktober 2011

2

Pagina 7

Stress bij Kinderen  

Artikel in De Morgen over Stress bij kinderen

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you