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5. los trabajos de [itomejoramiento iniciados en 1952 dieron los primeros frutos doce años después (1964) cuando se propagó la Mcx 52-29 en el Estado de Veracruz. En 1965 la Mcx 53-142 y Mex 54-81 en los ingenios de Jalisco y Nayarit. luego la Mex 52-17 y ZMex en los Fstados OC More1os y Puebla y así comenzamos d tener la confianza de los cañeros y los industriales azucareros.

6. Anualmente hemos importado alrededor de 40 variedades extranjeras con dos finalidades: para enriquecer el Banco de Gcrmoplasma (ahora tie ne 2,000) y segundo, en busca de alguna para introducir al cultivo comercral en lov ingen íos. I::nres: unen, el Programa de Hibridación, proyectado en 1949 ha tenido un éxito completo y los productores cañeros han sido los más beneficiados. f:n Id actualidad se cultivan 750000 ha. de caña de las cuales el 60% = 450,000 ha. están sembradas con variedades mexicanas.

Referencias '1. FORO, BACON & DAVID, Inc. 1952. la Industria Azucarera de México. Banco de México, s.a. tomo I y 11674p. 2. CARClA, E. 1973. Modificaciones

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Ed. México. 3. GONZÁI EZ,. G.A. 1949 Investigación y Experimentación de la Caña de Azúar en México.

Banco de México, S.A.

55 p. 4. GONZÁlEZ, G.A.I964. la Hibridación de la Calla de Azúcar en México. Antecedentes e Instructivo. lnst. Mej. Prod. Azúcar México 38 p. Anexos. 5. INSTITUTO PARA EL MEJORAMIENTO DE LA PROOUCClÓN DE AZÚCAR. 1975. Veinticinco Años de Investigación Cañera en México. IMPA, libro No. 8, 303 p. 6. MORRlll, 15:5-7

CA. 1996. las Variedades Mejoradas Mexicanas de Caña de Azúcar. Revista Ingenio CNIM.

7. OJEDA, J.P.Y LAISEQUlllA. Ver. 279-306 p.

1961. Cinco Años de labores Genéricas

México.

en ellTAV 5'. Conf. ITAV, Cosamaloapan.


Bittersweet Memories from a XVI Pilgrim

ATAM"s Historical Version lllusion, studying, working and group spirit integrate the fixed asset of Asociación de Técnicos Azucareros de México, AC. By: Sergio Villa Godoy

"Science is actually a rebellion ofman against nature, an effort to subtract himselffrom the blindforces that oppress him.,,1 "Whenever a scientific theory becomes fixed, it retards progressri

Welcome to Mexico, members of ISSCT [Intemational Society of Sugar Cane Technologists]! On behalf of my co-workers in (ATAM) [Association of Sugar Cane Technicians of Mexico, who have commissioned me to write down these pages, I state you we are honored and pleased with your visit. Your presence and involvement in this 17th Intemational ISSCT Congress will enrich our sugar cane accrual and will stimulate human and professional relationships among the participants. This is propitious occasion to remember who we are as ATAM. To tum back our look towards the past and succinctly describe our development and its avatars. In our country there are, the same as in other parts of the world, corporate groups such as unions, peasant organizations, business groupings with different characteristics and specialties, such as the industrial or trade chambers with their etceteras, as well as the groups that are focused on mutualism. In all the cases we have mentioned, the core objective prevailing is to represent their affiliates and to defend the interests of the group in question. We, members of ATAM, are encouraged by a different spirit, which identifies with that of ISSCT. We are certainly entitled, like the other corporate groups mentioned above, to become a guild that defends the best interests of our members, but this is not the case. The purpose is to promote knowledge among the professional sugar caners, by sharing our experience. Consequently, the companies for whom we collaborate receive a benefit. Any sugar mills that do understand it so, support ATAM with their periodical economic contributions and grant the officials, technicians and employees with the required facilities to take part in the events organized by ATAM. This agricultural industry's suppliers play a capital importance roleo As their purpose is to sell, its presence goes always together with its best offers. Its presentations are oriented towards highlighting the attributes of their equipment, inputs or spare parts. Thus, feedback takes place between suppliers' offers on one hand and the papers or comments of users on the other. Innovations and critique play their role through openness. Having said what we are, let's tum our attention to the road we have walked. I also refer to the basic knowledge and core concepts, which have been shared for more than Gustavo Le Bon; Aforismos del Tiempo Presente; Classic. Edition, Mexico, Federal District, 1947; Page 139. 2 lb. Page 142. I


seven decades now by several sugar cane technologists, which to a man's life represent many years, but which for reflection's sake are very little time. Some one thousand and six hundred years ago, someone asked St Augustine to explain what time is. The philosopher responded: "If nobody asks, 1 know; if 1 wish to explain ir to who is asking me to, 1 do not know". From them to present, included the complex theories of Einstein and Hawking, numberless hypothesis and explanations regarding time have been proposed. The thesis of the aforementioned two people, that rather than that are, in the opinion of many, mere assumptions, do coincide in considering time belongs to a group of relative concepts; the same if used as a notion or set of ideas worthy ofthe deepest abstraction, as if as a simple method of counting the baby's age. At my age, what can be rescued from time is in the past. Therefore, it is a pleasure to me to find refuge in my evocation and enhance them with documents read, which are generally more important and convincing than my memory. In writing this historical version, I live the emotion of remembering a discontinuous succession of "my memorable moments" that also correspond to ATAM's "time". This paragraph is a good opportunity for me to state an advanced apology to my comrade members of Asociación de Técnicos Azucareros de México, due to any omissions and mistakes contained by these memoirs, It was back in year 1970, maybe the 71. 1 reported to a phone call from Jorge Sanchez Anaya 3, who kept me speechless for a long time, listening to his passionate presentation regarding the skill of sugar technicians in our country; their inventiveness; their capacity to improvise; their commitment to the service of a so complex and demanding activity. He invited me to the first National Sugar Cane Technician Convention. The purpose was to make an aspiration, deserving the highest of considerations, to come true for the second time. 1 will hereafter refer to the also praiseworthy first try. Jorge's oral enthusiasm was complemented with a diligent activity. With no further support than his own resources and his particular contact with the people in the sugar mills, the trio integrated by Rodolfo Perdomo Calatayud, Antonio Rivera", and that of Jorge Sanchez Anaya, undertook the task of organizing an encounter to share knowledge and experience, using the moment to promote a good relationship between the colleagues and their families. The three of them distributed the task and contributed their emotion and time. The one who could contribute more did so with no bargaining. This was my first contact with the spirit prevailing among sugar cane producers, who work with illusion, studying and with solidarity towards the company they collaborate with and towards their colleagues. Most of the professionals live, in parallel with their sugar cane calling, an authentic patriotism that is to be praised. And 1 say patriotism because they serve their country and their community with their every day activities; with their discoveries and innovations; and also with a synthesis of theír noble aspirations. ATAM had not yet been bom; it was, let's put it that way, in a gestation periodo In the context of the world sugar producer, there are backgrounds that inspired our predecessors. We point out, as an example, the very ISSCT, which was organized; Jorge Sánchez Anaya: Was mechanical superintendent of several sugar milis, among them, Motzorongo and San Miguelito. As a businessman he founded Industrial y Comercial Atlas, SA. Due to his prestige among the Cordovan community, Cordoba's City Council gave his name to one ofits streets. 4 Rodolfo Perdomo Calatayud: Son of Rodolfo Perdomo González and father of Rodolfo Perdomo Bueno; all of them members of the legendary sugar cane producers family that at that time were the owners of the Providencia, San José de Abajo and El Carmen Sugar Mills.!/ Antonio Rivera L.: A Professional of national prestige, expert in sugar cane cultivation. Field superintendent ofthe El Potrero Sugar Mill, 3


according tot he inforrnation we have, by the members of the Experimental Station of the Hawaiian Sugar Planters Association in year 1924. There are filiations records of some Mexicans in ISSCT from the decade of the thirties. Don Manuel C. Alcántara was the Vice-president of the Section representing Mexico to the 5th Congress held in 1935 and during the following two congresses, he repeated the same position. The first Mexican attempt to organize an Association was promoted by technicians specialized in factory operation. In September 17th, 1946, before a Notary Public, the Asociación de Técnicos de la Industria Azucarera de la República Mexicana, AC. was organized. The president appointed was Juan Ortega Blanc. Several directors are recorded, but 1 will only mention here those who remained for some time. There appear: Joel Pérez*, Francisco Haro Cajiga (Legal Advisor), Elio Espinosa*, Luis Cisneros Incháustegui, Ignacio Cubas*>, Luis Orozco (Camarena)*, Salvador Valdez*> and Joaquín Guerra Cano">". 1 was lucky enough that some of them shared part of their experience with me, such as with the Cubans Valdez y Guerra Cano, as well as Luis Orozco Camarena and his brothers, Enrique and Miguel. Among the objectives of that first trial, there is one that literally reads: "defend and respect the specialized items in the Sugar Cane lndustry with its collaboration branches, chemistry, mechanics, electricity, agricultura! and administrative''. The trait of a unionizing trend grouping was evident. The aforementioned Executive Board was not lucky. Two or three days after it was installed, the recently assigned President, Juan Ortega Blanc, died. ON the 23rd day of the same month of September 1946, with a difference of only six days, also before a Notary Public, another Executive Board was installed with several changes. They appointed Luis Orozco Camarena as President; they kept Joel Pérez*, Joaquín Guerra Cano">", Luis Cisneros and Francisco Haro actives and they incorporated Ignacio Gutiérrez, Rubén Andrade; Luis Oliva, Fernando Pérez and Alberto Vélez. 1 think that Luis Orozco Camarena, Joel Pérez and Joaquín Guerra Cano, maintained a great dignity attitude. The three people mentioned above worked for different sugar milis, and had almost no opportunity to make proselytism with success. The sugar milis lacked telephone communication then. But they would not abandono 1 think their efforts were heroic and that to be fair, they have the unquestionable merit of having been the pioneers. Almost thirteen years later, on April 23, 1957, under the presidency ofLuis Orozco, the Incorporation Agreement Deed was reformed. The Corporate Purpose is "to procure the technical, cultural, physical, social and economic improvement of the Sugar Cane lndustry technicians. The creation of a Technological Library wa proposed, as well as a broadcasting body: They bind themselves to install a consulting office and for the first time state delegates were appointed. It is evident that the group tried to make the people at the sugar milis to become interested with the cultural services. They also propose a mutual Insurance, with a contribution of fifty pesos per persono Regino Velázquez joined the group and later, in 1974, he was the given the commission of registering before a Notary, ATAM's Incorporation Agreement. The * sign indicates I was lucky to meet him. The sign > indicates none ofthe aforementioned is still living.

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61b.

he is frorn a Cuban origino That I know,


Though due to the aforementioned reasons, the tenacity of Luis Orozco and company would not progress, the seed they planted germinated upon time. This is why, when we speak of the first President of ATAM, we mentioned Luis Orozco Camarena. Due to his tenacity and passion, he does deserve it. In 1948, by the initiative of Don Antonio Caraza Campos", the first experimental fields were created and later, the Institute for Sugar Production Improvement, (IMP A Spanish acronym), under the direction of Engineer Alfonso González Gallardo, who as Don Manuel Alcántara, took part as Vice-president of the Section representing Mexico with ISSCT, during three consecutive congresses. 1 have admired the dedication of several sugar cane cultivation specialists. They are also experts in interpreting Nature. Many of them treat the sugar cane as if it were a baby. By the years 1962 or 63, 1 met doctors Alfonso González Gallardo and Silverio Flores Cáceres at the same time; together we walked the sugar cane fields of the Santa Rosalía sugar mill, in the zone of la Chontalpa, State of Tabasco. 1 enjoyed the walk. Don Alfonso, at the center of a plantation of sugar canes that were three meters tall, put on his gloves to caress the cane leaves, of Cuban origin, named "PPQK"; he put the leaves against the light and then, taking his time, he gave taught us about it. It is also worthy to remember Dr. Federico Sánchez Navarrete, who, in reference to canutes from the cane, for seeds, used to say: "we have to accommodate them deep in the soft soil furrow, as if we were putting a baby in his cradle ". These people in love with the sweet grain, as is also Silverio Flores, are the ones that set the standard. It was absolutely necessary to share knowledge. Therefore, sugar mili owners became interested and, with tne representation of Don Antonio Caraza, gave their support to González Gallardo to be come a pioneer in sugar cane experimentation and extension. Alfonso González Gallardo himself and his collaborators, such as Silverio Flores Cáceres, Miguel Abarca Ruano, Bonifacio Ortiz Villanueva and several others 1 cannot remember now, fed back their knowledge to the staff in charge of the sugar cane zones in the milis, because diversity is the sign that identifies them. Our sugar cane field is, like in other tropical zones in general, the spinal chord of the sugar agricultural industry. But indeed, there are several conditions here that make us different from any other relevant sugar cane country in the world. We cultivate sugar cane from the seal level up to almost 1,500 meters in altitude. There are sugar milis whose private extensions go from 400 to 1,450 meters. We have a diverse range of land qualities; from heavy clays or expansive clays, as they are also called, which with any rain, almost with the simple dew, seem like chewing gum and which have little permeability and become dry with maddening slowness; up to the very permeable lands that after several days of storm, with jast a whi le of receiving the sun, they tum back to normal, but which rapidly lose nitrogen. There are also softer and nobler "crust soils"; soils with a high stone content, as well as others with large extension, which you can walk for kilometers without finding any stone at all. There are steep zones with serpentine roads and uneven lands, as well as others in open plains, where you can barely see a ramp.

Antonio Caraza Campos. A passionate businessman producer ofsugar and coffee. Founder of La Concepción Mili in the State ofVeracruz. He was President ofthe Sugar Cane Chamber.

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There are rain precipitations going from 450 millimeters of annual average, which during the dry years may become only 270; up to the zones with 2,600 millimeters in average, which may also receive up to three and a half meters. As to irrigation, we also have a large diversity. From regions with no irrigation whatsoever, which depend only on the seasonal rains, passing through zone with relief irrigation; half irrigation; discretional irrigation; rolling irrigation; from deep wells, river pumping, mixed conditions or mixtures of all kinds of irrigation, including drip irrigation. There are sugar cane zones depending on a meticulous labor, almost craftsmanship in its care, conduction and water use. There is a little of everything. Zones with dry winds that dehydrate the sugar cane; other humid winds that bend it to the floor; and yet others inclined to freezing. Our country's social organization in general is a special issue to be considered. I refer to the ejido. This issue would suffice to identify us as different. The sugar cane minifundia in our country, consequence of a history we are not going to analyze or judge here, reduces our capacity to maneuver for applying cost-reducing systems and/or systems that facilitate diversifying actions, such as the ones sugar cane agro industry is considering in other countries. With the aforementioned I am making a tacit acknowledgment of our professionals in the sugar can e field as well as of our grain producers. Sugar cane varieties, transportation equipment; farming instruments; fertilization and even the "machetes" [large knives] for cutting the sugar cane: we have a diversity of them. Knowledge shared among technicians represents a singular richness. But it was until year 1972, when the field and factory technicians got together for the same purpose. The event organized in the City of Cรณrdoba, State of Veracruz in year 1972, by the aforementioned Jorge Sรกnchez Anaya, Rodolfo Perdomo and Antonio Rivera, was a success. They named it the I National Convention of Sugar Cane Technicians in Mexico: The people attending the convention acknowledged the effort made by the organizing trio. Almost the whole of the attendees exercised their profession in the various areas of the factory. During the Closure, it was agreed to make a second similar event, for the following year. I do not know who are more passionate of their work; the field or the factory technicians. I had the opportunity of living in the sugar mills, from the time in which the field staff boasted their efficiency, because the mill tandem was not able to assimilate the raw material there was at the courtyard; and on the contrary, the machine supervisor would brag because the field would not provide enough. In the operation of the Sugar Mili itself, the mechanic would try to show his efficiency off, when the tandem had to stop but the deposits were filled with processing material; and on the contrary, โ€ข.the person in charge of production would boast because he had his deposits empty and the equipment stopped. Lack of harmony prevailed. The fact that several technicians started to gather together in order to exchange experiences, has been one of the most important factors for ones and the others to share with no selfishness, the fine details of their profession. This way it became engraved in everybody's awareness that the feasibility of this complex activity depends, as in music, of the quality of the orchestra, which is harmony. To continue speaking about the Sugar Industry with those passionate of this specialty is fascinating, because in a sugar factory, harmony must be present everywhere. There should be harmony between the thermal and the dynamic and both of them with the solid and liquid volumes, clean or dirty, usable or disposable. Physics, Chemistry, Thermal


and Electricity, they all make a wonderful team, provided they play in harmony; otherwise, money is lost as if it were thrown into the sea and the risks of accident disruption are multiplied. We have to consider that the capacity to produce electric power in a MilI producing two hundred thousand tons of sugar per crop, could supply the lighting to a fifteen thousand people town, ea. A mill like that, receives and crushes about twelve thousand canes every day, from which it rescues, manages and uses, in fiber and in the medulla, more than one thousand five hundred tons; around four hundred and five hundred tons of honey; and about four hundred of cachaza [distilled alcoholic beverage]. It must pack more than one thousand three hundred ton s of sugar; and the aspiration exists there to use for irrigation, the almost eight thousand tons of sugar rescued; which, if unable to achieve it, either the total volume or part of it, as applicable, would have to be channeled, with no pollutants, into the river channels. There must be some balance between the fiber volumes rescued from the milI and the consumption of fuel for the boilers; between the steam produced and the sum of the one required to produce electric power and the one demanded by the mill turbines; between the steam escaping from the turbines and the one required for the process equipment; between the electricity produced and the general demando Any lack of harmony costs money. It was not in vain that the ancient people baptized the sugar factories as "ingenios" [ingeniousness] . The mosaic represented by OUT sugar cane field, notably effects the capacity of equipment. It is not the same to crush a cane with ten percent fiber, than one with 12; the second one requires an additional installed capacity in the mills. As it is not the same to process the juice from a cane irrigated with hard waters than one with soft waters, in the first ofthe cases, scale reduces the level ofuse ofthe evaporation equipment. All the topics are interesting. The Cordovan initiative was fortunate. The topics mentioned and more, are assimilating into the work, but we clarify our vision and our questions in the events in which we exchange experiences. The II Convention was also carried out in the City of Cordoba, from August 23-26, 1972. It was organized by the same promoters as the first one. This time they looked for and got the support of the Institute for Sugar Production Improvement (IMP A), which was a smart move. Antonio Rivera, unlike Perdomo and Sánchez Anaya, was a specialist in the field area, and he was really happy. With IMPA's support, there was also a good technician attendance in matters related with the sugar cane and agriculture in general. From this meeting, there has always been the attendance of people specialized in the field and the factory. Success was unquestionable. Additionally, the aforementioned organizers promoted democratic elections. Attendees elected Juan Díaz Montalvo g as President and Isaac Bazán Barlia9. as Vice-president. Politics intruded among the sugar technicians for the first time. Díaz Montalvo resigned only a few days after the aforementioned Meeting. His decision was a Juan Díaz Montalvo: Legendary self-taught mechanic, worker originally from the union Section of the San Cristobal Sugar Mill. As Superintendent of Machinery in the Sugar Mill, he leads San Cristobal up to the first world place in terms of the amount of sugar cane milled per crop. When the sugar mill became a state rroperty, he was dismissed due to political reasons. He was engaged in counseling activities. Isaac Bazán Barlia: Chemical Engineer. He professionally worked as a sugar cane technician in the laboratories ofTala and El Potrero sugar cane mills. He afterwards became a supplier ofthe Sugar Industry. 8


consequence of the appointment of Francisco Cano Escalante at the front of the National Sugar Industry Commission, who was the person with whom he had some problems at the San Cristobal sugar milI; he wanted to avoid inheriting certain disagreements to the group o f technicians, which he could not achieve. Mr. Cano wanted for himselfthe merit ofthe just performed Convention. He left for History the Preface he dictated in Memory of the event that under his instructions, was edited by IMPA. lt starts as follows: "The National Sugar Industry Commission, in line with provisions se! out by the President of the Republic, Lic. Luis Echeverría Álvarez, as to increase the productivity index of factors influencing the performance of sugar industry in Mexico, has specified to the Institute for Sugar Cane Production Improvement (IMPA). .. 10" and continues without mentioning the name of the true organizers. lt was Díaz Montalvo himself who proposed Isaac Bazán to assume the Presidency, which was rejected; but due to the urgency of the case, he accepted to operate as Vicepresident with the functions of a President. The truth is that Bazan rescued the young Association. He did so by opposing the purposes of the sugar cane authorities, though he was an acknowledged important supplier for the sugar milIs that were managed by the Federal Government. He knew the risks and he accepted the retaliation. Seven years elapsed for his commercial operations with the Govemment retumed to normal. Bazan, with the support of several of his friends and the colIaboration of Regino Velázquez, hired as Administrator, organized the III Convention, which was heId during ': ~ inonth of September, 1973 in Guadalajara City. For the first time the Official Sector inaugurated the event; represented by Engineer Rodolfo González Macías. Success was unquestionable. A great exhibition was mounted by the suppliers in the Holiday Inn Hotel, which was almost new. The agricultural equipment was displayed in gardens and outdoor patios. Also for the first time the owners of the sugar mills attended and they took part presenting their papers, as was the case of Aarón Sáenz H. They were times of an open democracy, because the participants would give true importance to the Assembly prior to the Closing event. Circumstances were, on their tum, favorable to controversies. Among the important agreements made, there is in the first place, the approval for changing the Association's name; and thus, ATAM, the Asociación de Técnicos Azucareros de México, ACII was born. Then there are the formal and quite deserved acknowledgments fro Jorge Sánchez Anaya, Rodolfo Perdomo and Antonio Rivera, who should always be remembered due to their transcendental initiatives. They also agreed to appoint the State of Morelos for the IV Convention; and one of the utmost importance: To invite the administrative areas of the sugar producers as members of ATAM. Isaac Bazán resigned to the Presidency in office, because he deemed it was not appropriate that such position was held by a supplier. The meeting rejected his resignation in the middle of a series of speeches. FinalIy, after Bazan accepted to continue as Vicepresident, the Meeting agreed to present candidates. From the three proposals made by the

lO Memory II National Convention of Sugar Technicians in Mexico, National Sugar Industry Edited by the Department of Publishing, IMPA; Mexico 1973; Page 9. 11 See the Memories ofthe IV Convention, 1973, Pages 359 - 365.

Commission;


attendees and by open voting, the assigned President was Engineer Alfonso Vázquez+", They were also elected by voting, Alfonso L. Fors (Secretary), Alfonso Miaja Calvo (Treasurer), Nicolás Goroztieta (Legal Counselor) and as members, Raúl Romo, Rubén Toledano, Alfonso Mancillas and Fernando BañosI3. And this is the way what we can call the Constituent Meeting was over, and its management may be called the members of the first Executive Board of ATAM. But really, the first President is Alfonso Vázquez. The corresponding Memories, first edited by ATAM, in hardcover and with a magnificent presentation, also for the first time, the names of all the attendees are included. It was in this Convention that the knowledge exchange among the sugar producers consolidated. In March 24, 1974, with the appearance of the members of the Executive Board in force, the Incorporation Agreement of AT AM was registered before a Notary Publico The representative before the Notary was Regino Vazquez Rodriguez, Delegate by appointment of the Meeting and the first administrative employee of the aforementioned ATAM. Having integrated the administrative areas has enriched us as to the knowledge of the activity in its context. This is why we dare to assure that harmony must be in all of the steps of the sugar companies; from the financial planning for sowing the sugar cane, up to the recovery of the economic resources by selling the products. The topic is not easily digested by those who are new in this matter. Sugar is a rapidly degrading product with/or with high storage costs. It is deemed at a world level a strategic product, because should there be any sugar shortage, this provokes popular disruption, as happened in France prior to the Revolution; and if there is any surplus without a planned market, then important losses can occur; but when there is a non-controlled excess, that is, with no national sugar policies, the market becomes unstable. Currently, in the technician meetings, all types of topics are addressed. Suzar market issues are analyzed. Co-generation expectations are discussed, jointly with eX!1'¡j'[,; energetic; sweeteners competing with sugar; alcohol s and non-crystallizing syrups. The labor topics are also a matter of experience and criteria exchange. We know that in addiuon to its strategic nature, the sugar agro-industrial production maintains a high poiitical, economic and social content; its economic flow is, especially in Mexico, regional par excellence. But it is one thing to speak about an activity with political content, and something quite different to suffer the assaults of politicians. For the IV Convention which was held in Cuernavaca in 1974, the participation of suppliers was spectacular. In their condition of sponsors of this event, they surpassed the expectations of organizers and attendees. 1 assume that the attendance of a nurtured group , 12 Alfonso Vázquez. Mechanical Engineer with studies in the USA. His father was the owner of a Sugar Mill in Yucatán. In his very long life he held many charges. In 1973 he was the General Superintendent of the Factory in the Atencingo Sugar MilI. From such appointment and up to his death, he collaborated in one way or the other with AT AM. 13 All of the aforementioned were andlor continue to be dear friends of mine. Still alive are Alfonso Fors, Nicolás Goroztieta are Alfonso Mancillas. Fors was the Minister of Agriculture in Cuba before the time of Fidel Castro; in Miami he collaborated with Diego Suárez; and in México with the sugar milis oí"San Pedro and Tamazula; he lives in Guadalajara. Miaja, Romo, Mancillas, Toledano and Baños, were factory technicians of high prestige. Mancillas is presently the Manager of the San Miguelito Sugar MilI. Goroztieta is a Public Accountant and he occupied several important positions; he lives in the State of Mexico and is currently retired. I do not know what has happened with Baños.


of industrials owners of the sugar milIs, previously known, motivated the generosity of the aforementioned suppliers. These successful events also motivated the Official Sector. During the plenary session where the Meeting gets together, Politics tried to interfere again, with a coup d'état against the Management. It was not achieved, because the democratic discipline of the technicians participating avoided it, since they voted for the continuation of the Executive Board in office, but this was another warning. Under the same system of proposals and free voting, Tampico was elected fOI-the V Convention, which was he Id in August 1975, also with huge success .. The participation of sponsors was excellent, but there were less attendees. Thus, the organizers learned that for the future, the location of the event had to be considered in regards of the sugar producing zones and Mexico City, in order to propose alternatives to the people voting. And this is why at present, this decision is made by a small group, authorized thereto. The elections of the V Convention in Tampico, were also democratic, but they were organized under a new system of complete groups, secret vote and carried out before a Notary Publico Silverio Flores was elected for the Presidency. It was an important step, for he concealed the interests of technicians and those of the sugar authorities. The winning group was also integrated by Alfonso García Espinoza (Vice-president), Raúl Romo (Secretary), Antonio Rivera (Treasurer), Rubén Ayub (Counselor) and as members, Víctor Perea, Fernando Ruiz Terán, Francisco Cisneros and José Abedrop. This Executive Board was integrated by people from different disciplines, and it also inc\uded the suppliers Perea y Ruiz. Also democratically, the Port of AcapuJco was elected for the following year. I would like to make some special mention of Victor Peréa and Fernando Ruiz Terán. Both of them, from that first invitation and up to now, have not stopped taking part in ATAM's activities, with support and enthusiasm. They are almost institutionalIy, the coordinators of events related with their guild, but furthermore, they have colIaborated forever in the specialized task of personally greeting the distinguished attendees. Conventions VI and VII were held in Acapulco, with as much normality as a paradise such as that alIows. The VII Convention was inaugurated, for the first time, by the new holder of the National Sugar Industry Commission, Gilberto Flores Muñoz. Protocol speeches have an openly political tone. Bad signa\. I find no record of the elections of the next Executive Board. I suppose this was a direct decision of the State. I think so, due to the political and economic support that the new ATAM President received, Engineer Alfonso Miaja Calvo, from the second year ofhis management and up to the end ofthe six-year termo Miaja was accompanied during his initial management, by some of the qualified technicians, such as the salient Silverio Flores, Ignacio Gurza and Sergio Martínez Sandiel; by the suppliers Ruiz Terán and Víctor Peréa; and by politicians that saw ATAM as something temporary. The VII Conventions was held in Guadalajara in September, 1978, and it had an excelIence leve\. Organization, sponsors, a presence of industrial s as never before, quality speeches, numerous audience. During his inaugural speech, Gilberto Flores Muñoz, Director of the sugar cane activity, direct head of more than 50% of the production, ordered the technicians ofthe official sugar milis to go to work in their trenches. It was this simple to reduce success to less than one half. From a promissory event, politics transformed it, as by magic, in a fiasco. The night after the c\osing event, the treasury had no resources for paying the Hotel services. Fernando Ruiz Terán solved the problem by


taking charge of the bill. Fortunately, ten or twelve days afterwards, Flores Muñoz was no longer the head ofthe sugar producers' guild. Since 1979, ATAM lived a new experience. It had never managed so mucho money or received so much support. Official and private resources flew; the Sugar Cane Union and cane organizations also supported, also without apparent restrictions. There is no doubt that the economic excess and studying are not compatible. Miaja reorganized his Executive Board. He included Carlos Ruiz Coutiño, Carlos Villagómez, José Enríquez Poy and Mario Lázzeri; the four of them serious professionals. But political consent and abundance are devastating. Miaja stayed, without calling to elections, up to the end of the regime. The last Convention he organized with all the supports, was he Id in Mazatlán on September, 1981. By the end of 1983, the Public Sector had withdrawn its support; Alfonso Miaja was sick and ATAM had stopped operating. Almost all sugar producers thought it was dead forever. Due to the initiative of Don Pablo Machado Llosas, President of the Sugar Chamber, supported by Eduardo Mac Gregor Beltrán, Director of Azúcar, SA, the decision was made of reinstating ATAM. This task was commended to Ignacio Gurza, Victor Peréa, Ruiz Terán, Alfonso García Espinoza, Manuel Enríquez Poy and the undersigned. Proselytism was made by carrying out information Round Tables in all the sugar producing areas of the country. Finally, after having amended the bylaws to avoid any political appointments in the future, we ruled the no-reelection of the President and the election of a Vice-president, who shall assume the Presidency two years later. This has worked well. The only election of the direct President has been the one in which the new Regulations were implemented. IN a special event held in Mexico City in 1986, Engineer Manuel Enríquez Poy was elected President and as the first elected Vice-president, with an assured future towards the Presidency, Engineer Federico Hasbach. From that time hereafter, we have worked under stability. There was a major economic slump, which was overcome due to the intervention of Don Aaron Sáenz Couret, with the sugar mills affiliated to the Sugar Chamber. Enríquez Poy is a technician of notorious activity; he likes to study, is a University professor since almost thirty years ago, and he has strengthened the intemational relationships of AT AM. I do not wish to leave out some faithful associates and collaborators of the modem times that have supported or continue to support the President in charge: Mario García Estrada, Manuel Vaca, Humberto Astorga, Patricia Arreola, Claudia Martínez, Alberto Aguilar. Some Vice-presidents that have been elected after Engineer Hasbach, in order, are: Engineer Víctor Peréa Cobos, Lic. Guillermo Ortiz Martínez, the undersigned Sergio Villa Godoy, Don Laureano Pérez Bonilla, Lic. Jorge Martínez Licona, who, while in the office of President, was in charge of requesting the ISSCT to perform the XXVII Congress on Mexican lands. Next to last is Engineer Manuel Enríquez Poy, the current President in office, and last will be Architect Alberto Obregón Sáenz, who will assume ATAM's Presidency during the coming year 2011. Since 1954, when I started to collaborate with the sugar milis, I have never stopped leaming. My teachers have been all kinds of people. It is important to listen to he who knows more than you, in any topic. This is the way to live the adventure of discovering the numberless variety of intelligences with which you enter in contact in the sugar mills. There are from the biological to the mechanical; from the visual to the financial; from the ones standing out in polemics and the ones standing out in procedures; the ones with culinary inspiration, both meat-eaters and vegetarians; the sportive and the highly


developed in the difficult art of mythomania. It is impossible to live in the sugar mills without finding in someone the intelligence of a poet. 1 may assure that it has been very pleasant to deal with sugar producers, with whom 1 have shared my professional life for 56 years. Almost all of those who taught me more have already gone. Most of my contemporaries aren't here either. But there are so many youngsters who contribute every day their illusion, studies, their work and group spirit. They are Mexico's sugar producers today. México, DF, February 2010.

sergiovi lIagodoy@yahoo.com.mx

Desde nuestros ancestros la energía creadora nos da rostro y corazón que con amor y conciencia compartimos al mundo

TL O rntctMo ~: • Viajes culturales-vivenciales por el hermoso estado de Vera cruz • Recorridos culturales por Oaxaca • Viajes que profundizan en la Esencia Tolteca-Mexica • Comunidades indigenas en Chiapas • Haciendas henequeras en Yucatán • Recorridos de turismo rural-cultural por la Ruta Maya • Caminatas meditativas por las rutas sagradas de ciudad de México •Viajes de relajacion entre manglares de la selva veracruzana • Talleres vivenciales de meditacion tolteca y filosofia nahuatl combinado purificación fisica y espiritual •Talleres de cantos mágkos

cQ.IIrituales de

¡Ven y conócenos!


Agridulces Memorias de un Peregrino XVI

Versión Histórica de la AIAM La ilusión, el estudio, el trabajo y el espíritu de grupo, integran el activo fijo de la Asociación de Técnicos Azucareros de México A. C. Por: Sergio Villa Godoy "La ciencia es en realidad una rebeldía del hombre contra la naturaleza, un esfuerzo para substraerse a las fuerzas ciegas que lo oprimen. ,,1 "Desde que una teoría científica llega a la fijeza, retarda todo progreso. ,,2

[Bienvenidos a México, miembros de la (ISSCT) Sociedad Internacional de Tecnólogos Azucareros! En nombre de mis compañeros de la (ATAM) Asociación de Técnicos Azucareros de México, que me han encomendado redactar estas páginas, les expreso que nos sentimos honrados y contentos por su visita. Su presencia e intervención en este XXVII Congreso Internacional de la ISSCT, enriquecerá nuestro acervo azucarero y estimulará las relaciones humanas y profesionales entre los participantes. Es propicia la ocasión para recordar quienes somos como ATAM. Volver la mirada al pasado y describir de manera sucinta nuestro desarrollo con sus avatares. En nuestro país existen, al igual que en otras partes del mundo, grupos corporativos como sindicatos, organizaciones campesinas, agrupaciones empresariales de diversas características y especialidades como las cámaras industriales o de comercio con sus etcéteras, así como también grupos orientados al mutualismo. En todos los casos que hemos mencionado, priva como objetivo esencial, representar a sus afiliados y defender los intereses del grupo en cuestión. A los miembros de la ATAM nos alienta un espíritu diferente, que se identifica con el de la ISSCT. Ciertamente tenemos derecho, al igual que los grupos corporativos mencionados, a constituimos como gremio defensor de los intereses de nuestros afiliados, pero no es el caso. El propósito es fomentar el conocimiento entre los azucareros de profesión, compartiendo nuestra experiencia. Consecuentemente, las empresas para las que colaboramos reciben un beneficio. Los ingenios que lo entienden así, apoyan a la ATAM con periódicas aportaciones económicas y otorgan a funcionarios, técnicos y empleados, las facilidades necesarias para su participación en los eventos que organiza la propia ATAM. Los proveedores de esta agro industria juegan un papel de "capital importancia. Como su objetivo es vender, su presencia se acompaña de sus mejores ofertas. Sus presentaciones son orientadas a destacar los atributos de sus equipos, insumos o refacciones. Se genera así una retroalimentación entre las ofertas de los proveedores por una parte y las ponencias u observaciones de los usuarios por la otra. Las innovaciones y las críticas juegan su papel con toda apertura. Dicho lo que somos, giremos la atención al camino andado. Me referiré también a conocimientos primordiales y a conceptos fundamentales, que han sido compartidos por diversos azucareros durante más de siete décadas, que para la vida de un hombre representan muchos años, pero que para la reflexión, son poco tiempo.

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Gustavo Le Bon; Aforismos del Tiempo Presente; Ed. Clásica; México, DF, 1947; Pág. 139. lb. Pág. 142.


Hace mil seiscientos años, alguien pidió a San Agustín que explicara lo que es el tiempo. El filósofo respondió: "Si nadie me lo pregunta, lo sé; si quiero explicarlo a quien me lo pide, no lo sé". De entonces para acá, incluidas las complejas teorías de Einstein y Hawking, se han planteado innumerables hipótesis y explicaciones respecto al tiempo. Las tesis de los dos mencionados, que más que eso son, en la opinión de muchos, meras suposiciones, coinciden al considerar que el tiempo pertenece al grupo de los conceptos relativos; lo mismo se utiliza como noción o conjunto de ideas dignas de la más profunda abstracción, que como sencillo método para contabilizar la edad de un bebé. A mis años, lo rescatable del tiempo está en el pasado. Por lo tanto, me es grato refugiarme en mis evocaciones y enriquecerlas con documentos de consulta, los que generalmente son más importantes y contundentes que mi memoria. Al escribir esta versión histórica, vivo la emoción de recordar la sucesión discontinua de "mis momentos memorables" coincidentes con "el tiempo" de la ATAM. Es propicio este párrafo, para expresar mis disculpas anticipadas a mis compañeros de la Asociación de Técnicos Azucareros de México, por las omisiones y los errores que contengan estas memorias. Corría el año 1970 o tal vez el 71. Me reporté a la llamada de Jorge Sánchez Anaya ', quién me dejó callado por muy largo rato, escuchando su apasionada exposición sobre la habilidad de los técnicos azucareros de nuestro país; de su inventiva; de su capacidad de improvisación; de su entrega al servicio de una actividad tan compleja y exigente. Me invitó a la Primera Convención Nacional de Técnicos Azucareros. Se trataba de hacer realidad, por segunda vez, una aspiración merecedora de la más alta consideración. Ya me referiré más adelante al también encomiable primer intento. El entusiasmo verbal de Jorge se complementó con una diligente actividad. Sin más apoyo que sus propios recursos y su particular contacto con el personal de los ingenios, el trío compuesto por Rodolfo Perdomo Calatayud, Antonio Rivera", y el propio Jorge Sánchez Anaya, emprendieron la tarea de organizar un encuentro para compartir conocimientos y experiencias, aprovechando el momento para fomentar la buena relación entre colegas y sus familias. Los tres se distribuyeron la tarea y aportaron su emoción y su tiempo. El que pudo aportar más, lo hizo sin regateos. Así fue mi primer contacto con el espíritu que prevalece entre los azucareros que trabajan con ilusión, estudio y solidaridad para con la empresa con la que colaboran y para con sus compañeros. La mayoría son profesionales que viven, al mismo tiempo que su vocación azucarera, un patriotismo auténtico, encomiable. Digo patriotismo, porque sirven a su país y a su comunidad con sus actividades cotidianas; con sus descubrimientos e innovaciones; y también con la síntesis de sus nobles aspiraciones. No había nacido la ATAM; estaba, veámoslo así, en período de gestación. En el contexto azucarero mundial, existen anteceuentes que inspiraron a nuestros antecesores. Señalamos como ejemplo a la propia (ISSCT), que fue constituida, según la información que tenemos, por los miembros de la Estación Experimental de la Hawaiian Sugar Planters Association en el año 1924. Jorge Sánchez Anaya: Fue Superintendente mecánico de diversos ingenios; entre ellos Motzorongo y San Miguelito. Como empresario fundó Industrial y Comercial Atlas, SA. Por su prestigio ante la comunidad cordobesa, el Cabildo de la Ciudad de Córdoba, bautizó con su nombre, a una de sus calles. 4 Rodolfo Perdomo Calatayud: Hijo de Rodolfo Perdomo González y padre de Rodolfo Perdomo Bueno; miembros todos ellos de legendaria familia azucarera que en aquellos años eran propietarios de los ingenios Providencia, San José de Abajo y El Carmen.!/ Antonio Rivera L.: Profesional de prestigio nacional, experto en el cultivo de la caña. Superintendente de campo del Ingenio El Potrero. 3


Hay registros de filiación de mexicanos en la ISSCT desde la década de los treinta. Don Manuel C. Alcántara fue Vice Presidente de la Sección representativa de México para efectos del V Congreso celebrado en 1935 y durante los dos siguientes congresos repitió en el mismo cargo. El primer intento mexicano para la organización de una Asociación, fue promovido por técnicos especializados en la operación de las fábricas. El 17 de septiembre de 1946, se constituyó ante Notario, la Asociación de Técnicos de la Industria Azucarera de la República Mexicana, AC. Se designó Presidente a Juan Ortega Blanc. Se registraron varios directivos, pero hago mención solamente de los que persistieron durante algún tiempo. Constan: Joel Pérez*, Francisco Haro Cajiga (Asesor Jurídico), Elio Espinosa*, Luis Cisneros Incháustegui, Ignacio Cubas*>, Luis Orozco (Carnareua)", 3al.-üGüi" '.T~l~,,?*> '! Joaquín Guerra Cano">". Tuve la suerte de que algunos de ellos me compartieran parte de su experiencia, como fue el caso de los cubanos Valdez y Guerra Cano, así como de Luis Orozco Camarena y sus hermanos Enrique y Miguel. Dentro de los objetivos de este primer intento, hay uno que a la letra dice: "defender y representar a los elementos especializados en la Industria Azucarera en sus ramas de elaboración, química, mecánica, electricidad, agrícola y administrativa ". Es evidente el rasgo propio de una agrupación con tendencias al sindicalismo. La mencionada Mesa Directiva tuvo mala suerte. Dos o tres días después de instalada, falleció el recién designado Presidente, Juan Ortega Blanc. El 23 del mismo mes de septiembre de 1946, con solo seis días de diferencia, se instaló, también ante Notario, una nueva Mesa Directiva con diversos cambios. Se designó Presidente a Luis Orozco Camarena; se mantuvieron activos Joel Pérez*, Joaquín Guerra Cano">", Luis Cisneros y Francisco Haro y se incorporaron Ignacio Gutiérrez, Rubén Andrade; Luis Oliva, Fernando Pérez y Alberto Vélez. Considero que Luis Orozco Camarena, Joel Pérez y Joaquín Guerra Cano, mantuvieron una actitud de gran dignidad. Los tres mencionados laboraban en diferentes ingenios, sin casi oportunidades para realizar un proselitismo con éxito. Los ingenios carecían de comunicación telefónica. Ellos no cejaron. Pienso que su esfuerzo fue heroico y que con justicia les pertenece el indiscutible mérito de haber sido los pioneros. Casi trece años después, el 23 de abril de 1957, bajo la presidencia del propio Luis Orozco, se reforma la Escritura Constitutiva. El nuevo Objeto Social es "procurar el mejoramiento técnico, cultural, fisico, social y económico de los técnicos de la Industria Azucarera ". Se propone la creación de una Biblioteca Tecnológica, así como un órgano de difusión: Se obligan a instalar una oficina consultiva y por primera vez se nombran delegados estatales. Es evidente que el grupo trata de interesar al personal de los ingenios con los servicios culturales. Proponen además un Seguro de mutuo, con aportaciones de cincuenta pesos por cabeza. Se incorpora Regino Velázquez, quién años después, en 1974, fue comisionado para registrar ante Notario, la Escritura Constitutiva de la ATAM. Aunque por las razones ya dichas, la tenacidad de Luis Orozco y compañía, no prosperó, la semilla que sembraron germinó con el tiempo. Por este motivo, cuando se habla del primer Presidente de la AT AM, se menciona a Luis Orozco Camarena. Por su tenacidad y por su pasión, se lo merece. El signo * indica que tuve la suerte de conocerlo. El signo> indica que es de origen cubano. Que yo sepa, ya no vive ninguno de los señalados. 6 lb.

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En 1948, por iniciativa de Don Antonio Caraza Campos", se crearon en México los primeros campos experimentales y luego el (IMPA) Instituto para el Mejoramiento de la Producción de Azúcar, bajo la dirección del Ing. Alfonso González Gallardo, quién al igual que Don Manuel Alcántara, participo como Vice Presidente de la Sección representativa de México en la ISSCT, durante tres congresos consecutivos. He admirado la dedicación de diversos especialistas en el cultivo de la caña. Son además expertos en la interpretación de la Naturaleza. Muchos de ellos tratan a la caña como si fuera un bebé. Por los años 1962 o 63, conocí al mismo tiempo a los doctores Alfonso González Gallardo y Silverio Flores Cáceres; recorrimos juntos los campos cañeros del Ingenio Santa Rosalía, en la zona de la Chontalpa del Estado de Tabasco. Gocé la caminata. Don Alfonso, en el centro de una plantación con cañas de más de tres metros de altura, se puso los guantes para acariciar las hojas de una caña de origen cubano denominada "PPQK"; puso las hojas contra la luz y luego, pausadamente, dictó su cátedra al respecto. También es digno recordar al Dr. Federico Sánchez Navarrete, quién refiriéndose a los canutos de la caña para semilla, decía: "hay que acomodarlos en el fondo de un surco de tierra suave, como si acostamos a un niño en su cuna". Estos enamorados de la dulce gramínea, como también lo es Silverio Flores, son los que marcaron la pauta. Era indispensable compartir conocimientos. Por ello el interés de los propietarios de los ingenios azucareros, que con la representación de Don Antonio Caraza, apoyaron a González Gallardo para que fuera el pionero en la experimentación y el extensionismo cañero. El propio Alfonso González Gallardo y sus colaboradores, como Silverio Flores Cáceres, Miguel Abarca Ruano, Bonifacio Ortiz Villanueva y varios más que no tengo en la memoria, retroalimentaron sus conocimientos con el personal encargado de las zonas cañeras de los ingenios, porque la diversidad es el signo que las identifica. Nuestro campo cañero es, al igual que en las zonas tropicales en general, la columna vertebral de la agroindustria azucarera. Pero efectivamente, aquí hay condiciones diversas que nos hacen diferentes a cualesquier otro país de relevancia cañera en el mundo. Cultivamos caña desde el nivel del mar hasta casi los 1,500 metros de altitud. Hay ingenios cuya zona particular va, de los 400 a los 1,450 metros. Contamos con una diversa gama de calidades de tierra; desde los barros pesados o arcillas expansivas como también les llaman, que con cualquier lluvia, casi con el rocío, parecen de chicle, que son de escasa permeabilidad y secan con desesperante lentitud; hasta las muy permeables tierras que después de un Norte de varios días, con apenas un rato de sol, vuelven a la normalidad, pero que en contra tienen la rapidez con la que pierden el nitrógeno. Hay también los más suaves y nobles migajones; los suelos de altísimo contenido de piedra, así como otras tierras de grandes extensiones, en las que podemos caminar kilómetros sin encontrar piedra alguna. Existen zonas •.escarpadas de caminos sinuosos y accidentados terrenos, así como otras de planicies abiertas, en las que apenas se percibe un desnivel. Hay precipitaciones pluviales que van, desde los 450 milímetros de promedio anual, que bien pueden ser únicamente 270 en sus años secos; hasta las zonas con 2,600 milímetros de promedio, en donde también pueden recibir hasta unos tres metros y medio. En cuanto a la irrigación, también contamos con una gran diversidad. Desde regiones de ninguna clase de riego, que dependen de solo el temporal de lluvias, pasando 7 Antonio Caraza Campos. Apasionado empresario productor de azúcar y de café. Fundador del Ingenio La Concepción del Estado de Veracruz. Fue Presidente de la Cámara Azucarera.


por zonas con riego de alivio; de medio riego; de riego a discreción; de riegos rodados; de pozo profundo; de bombeo de río; de condiciones mixtas o con mezclas de todo tipo, incluido el riego por goteo. Hay zonas cañeras que dependen de una minuciosa labor, de tipo casi artesanal en el cuidado, la conducción y el aprovechamiento del agua. Hay de todo. Zonas de vientos secos que deshidratan la caña; otras de vientos húmedos que la doblan al piso; y algunas que son proclives a las heladas. La organización social de nuestro campo en general, es un rubro especial a considerar. Me refiero al ejido. Bastaría este rubro para identificamos como distintos. El minifundio cañero de nuestro país, consecuencia de una historia que no vamos a analizar ni a juzgar aquí, reduce nuestra capacidad de maniobra para la aplicación de sistemas que abatan costos y/o faciliten acciones diversificadoras como las que se están considerando en la agroindustria azucarera de otros países. Con lo dicho estoy haciendo un tácito reconocimiento a nuestros profesionales del campo cañero y también a nuestros productores de la gramínea. Las variedades de caña; los equipos de transporte; los instrumentos de labranza; la fertilización; y hasta los machetes para el corte de la caña, los tenemos en diversidad. El conocimiento compartido entre los técnicos, representa una riqueza singular. Pero fue hasta el año 1972, cuando los técnicos del campo y de la fábrica, se reunieron para el mismo fin. El evento organizado en la Ciudad de Córdoba del Estado de Veracruz en el año 1971, por los ya mencionados Jorge Sánchez Anaya, Rodolfo Perdomo y Antonio Rivera, fue un éxito. Lo denominaron I Convención Nacional de Técnicos Azucareros de México: Los convencionistas reconocieron el esfuerzo aportado por el trío organizador. La casi totalidad de los asistentes ejercían su profesión en las diversas áreas de la fábrica. Durante la Clausura, se acordó la realización de un segundo evento similar, para el año siguiente. No se quienes son más apasionados de su trabajo; los técnicos de campo o los de la fábrica. Me tocó vivir en los ingenios, desde la época en la que el personal de campo hacía alarde de su eficiencia, porque el tándem de molinos no lograba asimilar la materia prima que había en el batey; y que por el contrario, el jefe de maquinaria presumía porque el campo no le daba abastecimiento. En la operación propia del Ingenio, el mecánico trataba de exhibir su eficiencia, cuando tenía que parar el tándem por llenos en los depósitos de material procesable; al revés, el responsable de la producción, se jactaba de mantener vacíos todos sus depósitos y parados sus equipos. Privaba la desan .mía. El hecho de que los diversos técnicos se comenzaran a reunir con el fin de intercambiar experiencias, ha sido uno de los factores importantes para que unos y otros compartieran sin egoísmos, los detalles finos de su profesión. De esa manera se fue grabando en la conciencia de todos, que la viabilidad de esta compleja actividad depende, como en la música, de la cualidad de los conjuntos, que es la armonía. .• Bordar sobre la Industria Azucarera con los apasionados de esa especialidad, es fascinante, porque en una fábrica de azúcar, la armonía tiene que estar presente en todas partes. Debe haber armonía entre lo térmico y lo dinámico y ambos con los volúmenes de sólidos y líquidos, limpios o sucios, aprovechables o desechables. La Física, la Química, lo Térmico y la Electricidad, hacen un equipo maravilloso, siempre y cuando jueguen en armonía; que si no, se pierde dinero como si se echara al mar y los riesgos de trastornos por accidente, se multiplican. Hay que considerar que la capacidad de generación eléctrica de un Ingenio que produzca doscientas mil toneladas de azúcar por zafra, pudiera abastecer de alumbrado a una población de alrededor de quinientos mil habitantes. Un ingenio como ese, recibe y


tritura todos los días más o menos doce mil toneladas de caña, de las que rescata, administra y aprovecha, en fibra y médula, más de mil quinientas toneladas; entre cuatrocientas y quinientas toneladas de miel; y por ahí de cuatrocientas de cachaza. Debe envasar más de mil trescientas toneladas de azúcar; y existe la aspiración de aprovechar para riego, las aproximadamente ocho mil toneladas de agua rescatada, que de no lograrlo, el volumen completo o una parte según el caso, se tiene que canalizar, sin contaminantes, al cauce de los ríos. Debe haber equilibrio entre los volúmenes de fibra rescatados del molino y el consumo de combustible en las calderas; entre el vapor producido y la suma entre el que se requiere para generar energía eléctrica y el que demandan las turbinas de los molinos; entre el vapor de escape de las turbinas y el necesario para los equipos del proceso; entre la electricidad generada y la demanda en general. Cualquier desarmonía cuesta dinero. No en balde los antiguos bautizaron las fábricas de azúcar con el nombre de "ingenios". El mosaico que representa nuestro campo cañero, influye notablemente en la capacidad de los equipos. No es lo mismo triturar una caña de diez por ciento de fibra, que otra de 12; la segunda exige una capacidad instalada adicional en los molinos. Como tampoco es igual procesar los jugos procedentes de una caña regada con aguas duras, que otra con aguas blandas; en el primero de los casos, las incrustaciones disminuyen el nivel de aprovechamiento de los equipos de evaporación. Todos los temas son interesantes. La iniciativa de los cordobeses fue afortunada. Los temas mencionados y más, se van asimilando en el trabajo, pero aclaramos nuestra visión y nuestras dudas, en los eventos en los que intercambiamos experiencias. La II Convención se realizó también en la Ciudad de Córdoba entre el 23 y el 26 de agosto de 1972. La organizaron los mismos promotores de la Primera. Esta vez buscaron y obtuvieron el apoyo del Instituto para el Mejoramiento de la Producción de Azúcar (IMPA), lo cual fue un acierto. Antonio Rivera, que a diferencia de Perdomo y de Sánchez Anaya, era especialista en el área de campo, estuvo feliz. Con el apoyo del IMPA, hubo también una buena asistencia de técnicos en asuntos relacionados con la caña de azúcar y con la agricultura en general. A partir de esta reunión, siempre se ha contado con asistentes en las especialidades de campo y fábrica. El éxito fue indudable. Además, los ya multicitados organizadores, promovieron elecciones democráticas. Los asistentes eligieron como Presidente a Juan Díaz Montalv08 y como Vicepresidente a Isaac Bazán Barlia9. la Política se entrometió por primera vez entre los técnicos azucareros. Díaz Montalvo renunció apenas unos días después de la mencionada Asamblea. Su decisión fue consecuencia de la designación de Francisco Cano Escalante al frente de la Comisión Nacional de la Industria Azucarera, que fue la persona con quien tuvo problemas en el Ingenio San Cristóbal; no quiso heredarle sus desavenencias al grupo de técnicos, lo cual no consiguió. El señor Cano quiso para sí, el mérito de la Convención recién realizada. Dejó para la Historia el Prólogo que dictó para la Memoria del evento, que por instrucciones suyas, Juan Díaz Montalvo: Legendario mecánico autodidacta de extracción obrera de la Sección sindical del Ingenio San Cristóbal. Como Superintendente de Maquinaria del Ingenio, llevó a San Cristóbal al primer lugar nu.ndial en cuanto a la cantidad de caña molida por zafra. Cuando se estatiza el Ingenio, es despedido por ra70l1CSpolíticas. Se estaba dedicando a labores de asesoría. l) lsaac Bazán Barlia: Ing. Químico. Trabajó profesional mente como técnico azucarero en los laboratorios de I()~ingenios rala y El Potrero. Después se convirtió en proveedor de la Industria Azucarera. 8


editó el IMPA; comienza de la siguiente manera: "La Comisión Nacional de la Industria Azucarera, congruente con las disposiciones dictadas por el Señor Presidente de la República, Lic. Luis Echeverria Álvarez, de incrementar el índice de productividad de los factores que influyen en el desenvolvimiento de la industria azucarera de México, le ha señalado al Instituto para el Mejoramiento de la Producción de Azúcar (IMPA) ... 10" Y sigue sin mencionar el nombre de los verdaderos organizadores. El propio Díaz Montalvo propuso a Isaac Bazán para asumir la Presidencia, la cual fue rechazada; pero ante lo emergente del caso, consintió en operar como Vicepresidente en funciones de Presidente. La realidad es que Bazán rescató a la incipiente Asociación. Lo hizo contraviniendo los propósitos de las autoridades azucareras, a pesar de saberse proveedor de importancia para los ingenios administrados por el Gobierno Federal. Conocía el riesgo y supo apechugar las represalias. Transcurrieron siete años para que sus operaciones comerciales con el Gobierno, volvieran a la normalidad. Bazán, con el apoyo de varios de sus amigos y con la colaboración de Regino Velázquez, contratado como Administrador, organizó la III Convención, que se realizó durante el mes de septiembre de 1973, en la Ciudad de Guadalajara. Por primera vez inauguró el evento el Sector Oficial; lo hizo representado por el Ing. Rodolfo González Macías. El éxito fue indiscutible. En el Hotel Holiday Inn, que era casi nuevo, se instaló una estupenda exhibición por parte de los proveedores. Los equipos agrícolas lucieron en jardines y patios externos. También por primera vez asistieron propietarios de ingenios y hubo participación de ellos en la presentación de las ponencias, como fue el caso de Aarón Sáenz H. Eran tiempos de abierta Democracia, porque los participantes le daban verdadera importancia a la Asamblea previa a la Clausura. Las circunstancias se prestaban a su vez, para las controversias. Entre los acuerdos de importancia que se tomaron, está en primer lugar la aprobación para el cambio de nombre de la Asociación; así nace la (AT AM) Asociación de Técnicos Azucareros de México, AC11• Están luego los formales y muy merecidos reconocimientos para Jorge Sánchez Anaya, Rodolfo Perdomo y Antonio Rivera, a quienes siempre se les debería recordar por sus trascendentales iniciativas. Acordaron también la designación del Estado de Morelos para la IV Convención; y una de singular importancia: La de invitar como socios de la ATAM, a los azucareros de las áreas administrativas. Isaac Bazán renunció a la Presidencia en funciones, por considerar que no era adecuado que la detentara un proveedor. La asamblea la rechazó en medio de una serie de discursos. Finalmente, después de que Bazán aceptara continuar 'como Vicepresidente, la Asamblea acordó que se presentaran candidatos. De entre tres propuestos por los asambleístas y por votación abierta, se designó Presidente al Ing. Alfonso Vázquez'f. También fueron elegidos por votación, Alfonso L. Fors (Secretario), Alfonso Miaja Calvo (Tesorero), Nicolás Goroztieta (Asesor Jurídico) y los vocales Raúl Romo, Rubén 10 Memoria II Convención Nacional de Técnicos Azucareros de México; Comisión Nacional de la Industria Azucarera; Editado por el Departamento de Publicaciones del IMP A; México 1973; Pág. 9. 11 Ver Memorias de la IV Convención, 1973. Págs. 359 a 365. 12 Alfonso Vázquez. Ing. Mecánico con estudios en USA. Su padre fue propietario de un Ingenio en Yucatán. En su muy larga vida desempeñó muchos cargos. En 1973 era Superintendente General de Fábrica en el Ingenio Atencingo. A partir de esta designación y hasta su muerte, colaboró de una u otra forma con AT AM


Toledano, Alfonso Mancillas y Fernando BañosJ3• Terminando así la que podemos designar Asamblea Constituyente y a sus directivos, como miembros de la primera Mesa Directiva de la (ATAM). En realidad, el primer Presidente es Alfonso Vázquez. En las Memorias correspondientes, primeras editadas por la AT AM, que son en pasta dura de magnífica presentación, se incluyen, también por primera vez, los nombres de todos los asistentes. Es en esta Convención que se consolida el intercambio de conocimientos entre los azucareros. El 24 de Marzo de 1974, con la comparecencia de los miembros de la Mesa Directiva vigente, se protocolizó ante Notario el Acta Constitutiva de la ATAM. El gestor ante la Notaría, fue Regino Vázquez Rodríguez, Delegado por designación de la Asamblea y primer empleado administrativo de la multicitada ATAM. La incorporación de las áreas administrativas nos ha enriquecido en el conocimiento de la actividad en su contexto. Por eso nos atrevemos a aseverar, que la armonía debe de darse en todos los pasos de las empresas azucareras; desde la planeación financiera para la siembra de la caña, hasta la recuperación de los recursos económicos por la venta de los productos. El tema no es fácil de digerir por los neófitos en la materia. El azúcar es un producto de rápida degradación y/o alto costo de almacenamiento. Es considerado mundialmente como un producto de carácter estratégico, porque si escasea provoca disturbios populares, como sucedió en Francia en fechas previas a su Revolución; y si hay excedentes sin mercado previsto, pueden darse cuantiosas pérdidas; pero cuando hay excedentes no controlados, es decir, sin política azucarera nacional, se desestabiliza el mercado. Actualmente en las reuniones de técnicos se tratan toda clase de temas. Se analizan los problemas de los mercados del azúcar. Se discuten las expectativas de la cogeneración; de las exportaciones; de los energéticos; de los endulzantes que compiten con el azúcar; de los alcoholes y de las mieles incristalizables. Los temas laborales son también motivo para el intercambio de experiencias y criterios. Sabemos que además de su carácter estratégico, la producción agroindustrial azucarera conserva un alto contenido político, económico y social; su derrama económica es, sobre todo en México, regional por excelencia. Pero una cosa es hablar de una actividad de contenido político, y otra muy diferente, es sufrir las embestidas de los políticos. Para la IV Convención celebrada en Cuernavaca en 1974, la participación de los proveedores fue espectacular. En su condición de patrocinadores del evento, superaron las expectativas de organizadores y asistentes. Supongo que la previamente conocida asistencia de un buen grupo de industriales dueños de ingenios, motivó la generosidad de los mencionados patrocinadores. Estos exitosos eventos, motivaron al Sector Oficial. En la sesión plenaria que integra a la Asamblea, la Política trató de interferir nuevamente, con un golpe de estado a la Directiva. No lo consiguió porque lo impidió la disciplina democrática de los técnicos participantes, que votaron por la continuidad de la Mesa Directiva en funciones, pero fue otro aviso. Bajo el mismo sistema de propuestas y votación libre, se eligió Tampico para la V Convención, la cual se realizó en agosto de 1975, también con éxito. 13 Todos los mencionados fueron y/o siguen siendo, amigos míos muy estimados. Viven Alfonso Fors, Nicolás Goroztieta y Alfonso Mancillas. Fors fue Ministro de Agricultura en Cuba antes de la época de Fidel Castro; en Miami colaboró con Diego Suárez; y en México con los ingenios San Pedro y Tamazula; vive en Guadalajara. Miaja, Romo, Mancillas, Toledano y Baños, fueron técnicos de fábrica de alto prestigio. Mancillas es actualmente Gerente del Ingenio San Miguelito. Goroztieta es Contador Público y se desempeñó en diversos cargos importantes; vive en el Estado de México y está retirado. A Baños le tengo perdida la pista.


La participación de los patrocinadores fue excelente, pero hubo menos asistencia. Ahí aprendieron los organizadores, que para un futuro se debía considerar la ubicación del evento, respecto a las zonas azucareras y a la Ciudad de México, para efecto de proponer alternativas a los votantes. Es por este motivo que actualmente, la decisión la toma un pequeño grupo, autorizado para ello. Las elecciones en la V Convención de Tampico, también fueron democráticas, pero se realizaron bajo un nuevo sistema de planillas completas, voto secreto y se desarrollaron en presencia de Notario. Se eligió a Silverio Flores para la Presidencia. Fue un paso muy importante, porque concilió los intereses de los técnicos con los de las autoridades azucareras. La planilla triunfadora la integraron también, Alfonso García Espinoza (Vicepresidente), Raúl Romo (Secretario), Antonio Rivera (Tesorero), Rubén Ayub (Asesor) y como vocales, Víctor Perea, Fernando Ruiz Terán, Francisco Cisneros y José Abedrop. Una Mesa Directiva compuesta con las diversas disciplinas, además de la inclusión de los proveedores Perea y Ruiz. También democráticamente, se eligió el Puerto de Acapulco para el siguiente año. Quiero hacer mención especial sobre Víctor Peréa y Fernando Ruiz Terán. Ambos, desde esa primera invitación y hasta ahora, no han dejado de participar en las actividades de la ATAM, con solidaridad y entusiasmo. Son de manera casi institucional, los coordinadores de los eventos relacionados con su gremio, pero además, han colaborado por siempre, en la especializada función de atender personalmente a los asistentes distinguidos. Las convenciones VI y VII, se realizaron en Acapulco con la normalidad que permite un paraíso como ese. La VII fue inaugurada por primera vez, por el nuevo titular de la Comisión Nacional de la Industria Azucarera, Gilberto Flores Muñoz. Los discursos protocolarios asumieron un tono abiertamente político. Mala señal. No encuentro registro de las elecciones de la siguiente Mesa Directiva. Supongo que fue decisión directa del Estado. Lo pienso así, por el apoyo político y económico que recibió el nuevo Presidente de la ATAM, Ing. Alfonso Miaja Calvo, desde a partir de su segundo año de gestión y hasta el término del sexenio. Miaja se hizo acompañar durante su gestión inicial, de algunos técnicos calificados como el Presidente saliente Silverio Flores, de Ignacio Gurza y de Sergio Martínez Sandiel; por los proveedores Ruiz Terán y Víctor Peréa; y por políticos que vieron a la ATAM como algo pasajero.La VIII Convención celebrada en Guadalajara en septiembre de 1978, tuvo todo a nivel de excelencia. Organización, patrocinadores, presencia de industriales como nunca, ponencias de calidad, audiencia numerosa. En su discurso inaugural, Gilberto Flores Muñoz, Director de la actividad azucarera, jefe directo de más del 50% de la producción, ordenó a los técnicos de los ingenios oficiales, que se fueran a trabajar a sus trincheras. Así de sencillo fue reducir el éxito a menos de la mitad. De ser un evento promisorio, la política lo transformó, como por arte de magia, en un fiasco. La noche después de la clausura, la tesorería no contaba con recursos para pagar los servicios del Hotel. Fernando Ruiz Terán resolvió el problema haciéndose cargo de la cuenta. Afortunadamente, diez o doce días después, Flores Muñoz ya no era el jefe del gremio azucarero . . partir de 1979, la ATAM vivió una nueva experiencia. Nunca había manejado tanto dinero ni había recibido tanto apoyo. Fluyeron recursos oficiales y privados; el Sindicato Azucarero y las organizaciones cañeras, apoyaron también sin aparentes restricciones. No cabe duda de que los excesos económicos y el estudio son poco compatibles. Miaja reorganizó su Mesa Directiva. Incorporó a Carlos Ruiz Coutiño, Carlos Villagómez, José Enríquez Poy y Mario Lázzeri; los cuatro profesionales serios. Pero el


consentimiento político y la abundancia son devastadores. Miaja se mantuvo, sin convocar a elecciones, hasta el término del régimen. La última Convención que organizó con todos los apoyos, se llevó a cabo en Mazatlán en septiembre de 1981. Para principios de 1983, el Sector Público había retirado su apoyo; Alfonso Miaja había enfermado, y la ATAM había dejado de operar. Casi todos los azucareros la creyeron muerta para siempre. Por iniciativa de Don Pablo Machado Llosas, Presidente de la Cámara Azucarera, apoyado por Eduardo Mac Gregor Beltrán, Director de Azúcar, SA, se tomó la decisión de rehabilitar la ATAM. Encomendaron la labor a Ignacio Gurza, Victor Peréa, Ruiz Terán, Alfonso García Espinoza, Manuel Enríquez Poy y al que esto firma. El proselitismo lo hicimos realizando Mesas Redondas informativas en todas las zonas azucareras del país. Finalmente, habiendo modificado los estatutos para eludir en el futuro las designaciones de carácter político, se reglamentó la no elección de Presidente y la elección del Vicepresidente, el cual asume la Presidencia dos años después. Ha dado resultado. La única elección de Presidente directo, ha sido la correspondiente a la implantación del nuevo Reglamento. En un evento especial celebrado en la Ciudad de México en 1986, fue electo Presidente el Ing. Manuel Enríquez Poy y como el primer Vicepresidente electo, con futuro seguro a la Presidencia, el Ing. Federico Hasbach. De entonces para acá, se ha trabajado con estabilidad. Hubo un serio bache de carácter económico, que se superó con la intervención de Don Aarón Sáenz Couret, ante los ingenios afiliados a la Cámara Azucarera. Enríquez Poy es un técnico de notoria actividad; estudioso; que ejerce la Cátedra desde hace casi treinta años; y que ha fortalecido las relaciones internacionales de la ATAM. No quiero dejar de mencionar a fieles asociados y colaboradores de los tiempos modernos, que han apoyado o siguen apoyando al Presidente en turno: Mario García Estrada, Manuel Vaca, Humberto Astorga, Patricia Arreo la, Claudia Martínez, Alberto Aguilar. Los vicepresidentes que han sido electos con posterioridad al Ing. Hasbach, son en su orden: El Ing. Víctor Peréa Cobos, el Lic. Guillermo Ortiz Martínez, el suscrito Sergio Villa Godoy, Don Laureano Pérez Bonilla, el Lic. Jorge Martínez Licona, a quién durante su gestión como Presidente, le correspondió solicitar a la ISSCT, la realización de su XXVII Congreso en tierras mexicanas. El penúltimo es el Ing. Manuel Enríquez Poy, actual Presidente en funciones; y por último el Arq. Alberto Obregón Sáenz, quién deberá asumir la Presidencia de la ATAM, durante el próximo año 2011. Desde 1954, que comencé a colaborar con los ingenios, no he dejado de aprender. Mis maestros han sido toda clase de personas. Es importante escuchar al que sabe más que uno, del tema que sea. Así se vive la aventura de descubrir la innumerable variedad de inteligencias con las que se convive en los ingenios azucareros. Hay desde las biológicas hasta las mecánicas; las visuales y las financieras; las que destacan en las polémicas y en las gestorías; las de inspiración culinaria, carnívora o vegetariana; las deportivas y las altamente desarrolladas en el dificil arte de la mitomanía. Es imposible vivir en los ingenios, sin percibir en alguien la inteligencia del poeta. Puedo afirmar que ha sido muy grato el trato con los azucareros, con quienes he compartido mi vida profesional durante 56 años. La casi totalidad de los que más me enseñaron, ya se fue. La mayoría de mis contemporáneos, tampoco están. Pero quedan muchísimos jóvenes que aportan todos los días su ilusión, su estudio, su trabajo y su espíritu de grupo. Ellos son el México azucarero de hoy. México, DF, Febrero de 2010. sergiovillagodoy@yahoo.com.mx


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