Page 1

81

Ñèíèå çâåðè Ìàðòû Ñêîððåíæ

¹1

Íèêîãäà åùå äåâî÷êà íå ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ òàêîé ñ÷àñòëèâîé! Îíà âñåãäà áûëà íåêîðîíîâàííîé êîðîëåâîé øêîëû, íî ñåãîäíÿ, íà ïåðâîì íàñòîÿùåì áàëó, íà åå ãîëîâó íàêîíåö-òî îïóñòèòñÿ ñâåðêàþùàÿ êîðîíà. – Ìàðòà, à ÷òî çíà÷èò Ì.? – ñïðîñèëà ñíèçó êàêàÿ-òî äåâî÷êà. Îõ, óæ ýòè íîâåíüêèå! Ýòîò ùåêîòëèâûé âîïðîñ â øêîëå ïðîÿñíèëè äàâíî, ñðàçó ïî ïðèåçäó þíîé íàñëåäíèöû Ñêîððåíæåé â ãîðîäîê. Íî ñòîèëî ïîÿâèòüñÿ íîâè÷êó, êàê âñå íà÷èíàëîñü çàíîâî. Ïî÷åìó-òî îíè äóìàëè, ÷òî Ìàðòå íðàâèòñÿ îòâå÷àòü íà ýòîò âîïðîñ, – ïî ñåáå ñóäèëè, ãëóïûå. – Ýòî ïî-áàäæèéñêè, – çàó÷åííî ïðîèçíåñëà Ìàðòà. – ß òàì ðîäèëàñü. Ì. – ïåðâàÿ áóêâà íàçâàíèÿ ìîèõ çâåðåé. Ïåðåâîäà íà äðóãèå ÿçûêè íå ñóùåñòâóåò, äàæå òîëêîì ïðîèçíåñòè íåëüçÿ – ó áàäæèéöåâ äðóãîå ñòðîåíèå ãîðòàíè. – Êîíå÷íî, òàêèå ñòðàøèëû çäåñü íå âîäÿòñÿ. À ÷òî îíè åäÿò? – ïîäîáîñòðàñòíî ïîäõâàòèëà íîâåíüêàÿ, à Ìàðòà ïî-âçðîñëîìó óñòàëî âçäîõíóëà. – Èçëèøêè äóøè, êàê ó âñåõ. Áîëüøå äóøà – áîëüøå çâåðü. Åùå ãëóïûå âîïðîñû åñòü?.. Ãäå Ýììè? Ñâèòà çàîçèðàëàñü ïî ñòîðîíàì – Ýììè è åå áåãåìîòà íèêòî íå âèäåë óæå ìèíóò äåñÿòü. Ýòî áûëî íåêñòàòè: ÷åðåç ïîë÷àñà îáúÿâÿò èìÿ êîðîëåâû, è èìåííî òîëñòóõå âûïàëà ÷åñòü êîðîíîâàòü Ìàðòó. ×òî, èñêàòü çàìåíó? Íî çà÷åì òîãäà ïîäðóãè íåñêîëüêî ÷àñîâ êðÿäó ðåïåòèðîâàëè ýòî äåéñòâî ó Ìàðòû äîìà, äîáèâàÿñü îòòî÷åííîñòè êàæäîãî äâèæåíèÿ? Çàêîí÷èëè áóêâàëüíî ïåðåä âûåçäîì íà áàë! – ß âèäåëà, Ýììè ïîøëà ê ðàçäåâàëêå, – ïèñêíóëà íîâåíüêàÿ. Îíà ÷óâñòâîâàëà, ÷òî ÷åì-òî çàñëóæèëà

81