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confidencial. Para não deixar Matthew Bennett esperar mais tempo, Stephen pôs sobre a mesa a carta do administrador de sua propriedade de Northumberland. Apoiou a cabeça no encosto da cadeira e ficou olhando, com ar ausente, a intrincada barra de gesso esculpido junto ao teto, mais de sete metros acima, e seus pensamentos iam da carta do administrador para o outro problema, mais complicado, de Charise Lancaster. Ia falar, quando um criado, um homem idoso que Stephen reconheceu como o ex-criado de Burleton, impediu-o com uma tossezinha discreta e disse, sem conseguir ocultar a aflição: —Miss Lancaster insiste em sair da cama, milorde. O que devemos dizer a ela? O conde sorriu, transferindo o olhar da barra de gesso para o criado, sem mexer a cabeça. Era evidente que ela se sentia bem melhor. —Diga-lhe que não pretendo deixá-la sair da cama até o fim da semana, e que irei vê-la depois do jantar. Ignorando a expressão mista de choque, espanto e preocupação que surgiu no rosto em geral tranquilo de Matthew Bennett, mas levando em conta a errónea suposição que ele parecia estar fazendo do que ouvira, Stephen resolveu atacar o problema de frente: —Parece que arranjei uma noiva e…— começou. —Minhas mais calorosas felicitações!— interrompeu-o o advogado. —A noiva não é minha, é de Arthur Burleton. Após um pesado silêncio, durante o qual procurou algo apropriado para dizer sobre aquela revelação, e demonstrando não ter encontrado nada, Matthew balbuciou: —Nesse caso… queira, por favor… transmitir meus cumprimentos a… a esse cavalheiro. —Não posso. Burleton morreu. —Que lástima! —Eu o matei. —Bem, isso é péssimo… Matthew Bennett deixou o comentário escapar, sem tempo para se conter. Havia leis contra duelos, e os juizes mantinham uma posição irremovível a esse respeito. Além disso, a chocante presença da noiva do falecido na cama do conde não iria melhorar a situação. O

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Até Você Chegar - Judith McNaught  

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