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requisitos de berço e linhagem suficientes para entrar na família Westmoreland e lhe dar um herdeiro. Todo mundo sabe que você duelou com o marido dela, e no entanto não o matou, nem se casou com ela um ano depois, quando o velho Lorde Lathrop afinal bateu as botas por conta própria. As sobrancelhas de Stephen ergueram-se divertidas com a gíria irreverente com que Helene se referiu à morte de Lathrop, mas a atitude dele em relação ao duelo foi tão casual quanto a dela: — Lathrop enfiou na cabeça que precisava defender a honra de Emily e cortar os falatórios, desafiando para um duelo um dos supostos amantes da esposa. Eu nunca entendi por que o pobre homem me escolheu entre uma verdadeira legião de possíveis candidatos. — Seja qual for o método que ele empregou, é evidente que a idade confundiu-lhe a mente. Stephen encarou-a, curioso: — Por que diz isso? — Porque sua habilidade com pistolas e sua ampla experiência em duelos já são lendárias. — Até uma criança ganharia um duelo com Lathrop — afirmou ele, ignorando os elogios às suas habilidades. — Era tão velho e frágil que não conseguia segurar direito a pistola, menos ainda apontá-la. Tinha que usar as duas mãos. — Por isso você o deixou sair vivo de Rockham Green? — Ele assentiu: — Achei que seria pouco educado de minha parte matá-lo, — naquelas circunstâncias. — Considerando que foi ele quem provocou o duelo, desafiando-o diante de testemunhas, foi muita bondade sua fingir que errava o tiro, a fim de preservar o orgulho dele. — Eu não fingi errar o tiro, — Helene informou Stephen. E acrescentou, incisivo: — Eu me neguei a mirar. Não fazer mira num duelo significava um pedido de desculpa, portanto era uma admissão de erro. Imaginando se ele teria alguma outra explicação para o fato de, a vinte passos de distância, ter atirado para o ar em vez de atirar em Lorde Lathrop, Helene disse, devagar:

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Até Você Chegar - Judith McNaught  

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