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mamilo rijo, quando percebeu que o francês o fitava com o olhar divertido de quem entendia o que estava havendo. Stephen foi salvo de corar como um adolescente apanhado de surpresa pela chegada de Hodgkin, que ele tirara do exílio no dia anterior. — Perdoe-me, milorde — disse o velho mordomo —, chegaram visitas. — Quem são? — irritou-se o conde. Precisou controlar-se para não dizer a Hodgkin que jogasse as visitas no lago, uma vez que não dispunha de um fosso bem largo e profundo, e que depois rodeasse a propriedade com uma cerca bem alta. Hodgkin abaixou a voz e praticamente murmurou ao ouvido do lorde. Ao escutá-lo, Westmoreland conformou-se, compreendendo que não tinha outro jeito senão receber Matthew Bennett, que havia acabado de voltar da América. Pelo que entendera, Matthew trouxera algumas pessoas. — Desculpem — disse aos parentes e a Nicholas, que conversavam com Sheridan. Eles estavam tão absortos que nem perceberam que ele se retirava, mas sua mulher percebeu. Distraiu-se por um instante do que os demais falavam e fitou-o com um sorriso que lhe dizia como gostaria de estar a sós com ele. Matthew Bennett começou a explicar-se assim que Stephen entrou no amplo escritório: — Perdoe-me a chegada sem aviso, milorde — disse o procurador. — Seu mordomo explicou-me que o senhor se casou recentemente e que não estava recebendo ninguém, mas suas instruções, quando parti para a América, foram que localizasse os parentes de Miss Lancaster e os trouxesse logo para cá. Infelizmente, Miss Lancaster tinha apenas um parente, seu pai, que faleceu antes que eu chegasse à colónia. — Eu sei — assentiu o conde —. Entregaram-me uma carta dirigida a Burleton que trazia essa notícia. Uma vez que Charise Lancaster não tinha parentes, quem são as pessoas que trouxe com você? O procurador colocou-se na defensiva, meio sem jeito: — O senhor sabe, Miss Lancaster viajava com uma acompanhante paga, uma jovem chamada Sheridan Bromleigh, que deveria ter voltado em seguida para a América. No entanto, nunca mais houve notícias dessa moça, e a tia dela, Miss Cornelia Faraday, quer que se dê uma busca por toda a Inglaterra a fim de saber o que aconteceu com a jovem.

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Até Você Chegar - Judith McNaught  

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