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—Juro que conseguiria resistir a ele! —afirmou Clayton, seco. Ia dizer mais alguma coisa, no entanto uma de suas tias aproximou-se para cumprimentar a duquesa-mãe pelo aniversário. —Que festa mais linda, Alicia! Você deve estar muito feliz esta noite. —Poderia estar mais —respondeu a dama, com o olhar triste, enquanto a irmã de seu falecido marido tornava a voltar para o turbilhão da festa. Lá em cima, no balcão, o segundo-mordomo anunciava mais recém-chegados: —Sir Roderick Carstairs. Monsieur Nicholas DuVille… —Alicia Westmoreland olhou para cima, assim como todos os que a rodeavam. Nicholas baixou os olhos para eles, o rosto bonito muito solene, enquanto se encaminhava para a escada que ligava o balcão ao salão de baile. —Não deu certo! —Whitney parecia à beira do pranto. —Falhamos… O marido passou um braço pela cintura dela e puxou-a mais para perto de si: —Você tentou, querida. Fez tudo o que podia… —Todos nós fizemos —acrescentou Charity Thornton, com o queixo tremendo enquanto olhava tristemente para Hugh Whitticomb e, depois, para Nicholas DuVille. —O conde e a condessa de Langford! Essas palavras, ditas num tom mais sonoro do que nunca, causaram imediata comoção entre os convidados, que começaram a se entreolhar, surpresos, depois voltaramse todos para o balcão. Mas a surpresa deles não era nada comparada com a reação do pequeno grupo de sete pessoas que tinham permanecido atentas, em vigilante espera. As mãos de uns e de outros procuraram-se, encontraram-se e apertaram-se cegamente; ergueram o rosto para o balcão, sorrindo, felizes, com os olhos marejados de lágrimas. De calça e casaca negras, colete branco, camisa branca com jabô de rufos, Stephen Westmoreland, conde de Langford, caminhava lentamente pelo balcão. A seu lado, com a pequena mão apoiada no braço dele, parecia flutuar uma princesa medieval, em um vestido de seda marfim, cujo corpinho justo bordado com pérolas e de decote quadrado mergulhava em V na ampla saia esvoaçante, marcando a cintura sutil. Uma corrente com elos de ouro incrustados de diamantes e pérolas apoiava-se nos quadris voluptuosos e cintilava a cada passo. O cabelo descia em ondas e cachos flamejantes pelos ombros e costas delicados. —Ah, meu Deus!

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Até Você Chegar - Judith McNaught  

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