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51 Cisnes deslizavam suavemente na água tranquila como um espelho. Sheridan e as outras duas governantas permaneciam de pé próximo de um gracioso coreto branco, olhando as crianças, que brincavam com patinhos à beira do pequeno lago, no centro do grande jardim. As vozes agudas, felizes, que às vezes se erguiam mais tentando fazer os cisnes se aproximarem da beira, misturavam-se com as vozes mais reservadas e profundas dos Fielding, Townsend, Skeffington e Westmoreland. Sheridan prestava atenção nas crianças, mas nenhum som foi mais alto do que as batidas de seu coração quando, afinal, viu Stephen sair da casa, em companhia das moças. Whitney tinha parado um instante perto dela, antes de reunir-se aos convidados, avisando num murmúrio que ele tinha vindo com duas jovens, mas Sherry mal prestara atenção. Em sua cabeça continuavam ressoando as palavras ”Stephen reteve o padre até tarde da noite. Ele não podia, não queria acreditar que você não ia voltar”. Toda vez que pensava nisso sentia um misto de ternura e arrependimento, e renovava-se a coragem, a determinação de enfrentá-lo e de fazer ”qualquer coisa” para tê-lo de volta. O conde de Langford ouvia algo que Monica lhe dizia, com um sorriso ausente e o olhar nas crianças. À medida que ele se aproximava, mais o coração de Sheridan se agitava em seu peito e suas batidas pareciam rugir em seus ouvidos. Nesse momento, Noel saiu correndo na direção dela, com Miss Charity atrás; parou e ofereceu-lhe uma flor, que a velha governanta apanhara e lhe dissera para dar a Sherry. — Flor para você— disse, e os olhos azuis da família brilhavam de entusiasmo. Ficou claro por que Miss Charity tinha feito aquilo quando ela disse:— Langford vai querer abraçar Noel, e se o menino estiver com você nosso nervosismo vai durar menos tempo do que se tivermos que esperar até que Stephen a perceba entre as outras governantas. Sherry não gostou da ideia, mas abaixou-se e aceitou a flor oferecida pelo pequeno, que era muito parecido com o tio e o pai. — Obrigada pela gentileza, sir — disse, observando Stephen pelo canto dos olhos. Ele se aproximava do coreto; mais adiante, reunidos sob um enorme carvalho, a maioria dos adultos observavam disfarçadamente, enquanto a conversa e os risos deles

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Até Você Chegar - Judith McNaught  

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