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Correu para beijar a avó e a mãe, pois sabia que elas gostavam que fizesse isso. Depois, satisfeito, voltou rindo para Miss Charity, deu-lhe a mão e saiu com ela pelas portas envidraçadas que se abriam para o imenso e bonito jardim. A duquesa-mãe manteve o sorriso enquanto o neto esteve à vista, mas assim que ele desapareceu o sorriso fez o mesmo, e ela focou o olhar irado na porta que dava para o hall. O nervosismo a fizera atingir o limite da paciência: estava irracionalmente zangada com Stephen por ter atrapalhado os planos de reconciliação com Sherry, que ela fizera tão cuidadosamente, trazendo não apenas uma, mas duas mulheres para a festa. E estava injustamente zangadíssima com as duas moças por terem vindo. Sem saber do mau humor da mãe, o conde entrou na sala com as convidadas e dirigiu-se direto para Lady Alicia: — Parece cansada, mamãe observou, beijando-a no rosto. — Eu não pareceria cansada se você não se empenhasse em se atrasar e me deixar preocupada. Stephen ficou tão surpreso pelo tom impaciente que nem pensou em reagir à crítica injusta. — Eu não sabia que havia hora marcada, e sinto muito se a fiz ficar aflita. — É muito deselegante fazer os convidados esperar — atacou a dama outra vez. Intrigado, ele fitou-a com as sobrancelhas franzidas: — Meu humilde pedido de desculpas pelo atraso, Alteza. Com uma reverência formal, acrescentou: Pela segunda vez. Procurando não dar atenção à implicância da mãe, fez um aceno para suas convidadas: — Mãe, creio que já conhece Miss Fitzwaring… — Como vai seu pai, Monica? — perguntou a duquesa-mãe à jovem, que lhe fez uma graciosa reverência. — Muito bem, obrigada, Alteza. Ele mandou seus mais respeitosos cumprimentos. — Retribua-os por mim, por favor. E agora, sugiro que suba para seu aposento e fique lá descansando a fim de recuperar-se da viagem, pois você está com ar muito cansado e abatido. — Não estou cansada, Alteza— retrucou Miss Fitzwaring, ofendida com a insinuação de que não estava com a melhor das aparências.

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Até Você Chegar - Judith McNaught  

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