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também tenho uma família que deverá aceitá-la. Inclinando a cadeira para trás, o conde tamborilou por momentos sobre o tampo da escrivaninha, enquanto fitava o francês com expressão desagradável. Ao falar, sua voz pareceu tão gelada quanto seu olhar: — Ainda não aceitei seu pedido de casamento, DuVille.— As sobrancelhas de Nicholas ergueram-se, em desafio: — Não? Quer explicar isso, por favor? — Eu disse que quero que ela tenha vários pretendentes para escolher — disse Stephen em voz ameaçadora, e ficou imaginando por que seu irmão permitia que aquele patife arrogante permanecesse perto de sua esposa. — Portanto, você não é mais do que um possível pretendente à mão dela. Se teimar em se considerar mais do que isso, sugiro… — Eu poderia ficar aqui com Miss Lancaster— interrompeu a duquesa-mãe, desesperada. Relutantes, os dois homens abandonaram o duelo visual e olharam para Hugh Whitticomb, à procura de uma decisão. Em vez de falar logo, o médico esmerou-se na limpeza da outra lente dos óculos, enquanto considerava até que ponto a presença da duquesa poderia atrapalhar um possível romance. Majestosa e imponente mulher de quase sessenta anos, a duquesa era severa demais para permitir a atmosfera de intimidade que Hugh queria que houvesse entre Stephen e Sherry. Além disso, era evidente que ela intimidava a jovem americana, por mais que tentasse evitá-lo. Considerando rápido os melhores argumentos contra a solução da duquesa, ele disse: — No interesse de sua saúde, Alteza, creio que não deve se sobrecarregar com as responsabilidades de uma acompanhante constante. Não quero ver uma recorrência dos problemas do ano passado… — Mas você disse que não era sério, Hugh— protestou a dama. — E quero que continue assim. — Ele tem razão, mãe.— Aborrecido por perturbar a família com seus problemas, Stephen procurou aparentar tranquilidade.— Precisamos de alguém que fique com ela o tempo todo, uma acompanhante de caráter e reputação impecáveis, que sirva também como dama de companhia de ladies… — Há Lucinda Throckmorton-Jones— sugeriu a duquesa, depois de pensar por alguns

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Até Você Chegar - Judith McNaught  

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