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irracional mau pressentimento. — E o que a trouxe aqui? — Miss Lancaster veio para a Inglaterra porque é noiva de um inglês — disse Stephen em socorro dela, rezando para que o coração da mãe continuasse forte. O corpo inteiro da duquesa pareceu descontrair-se, e sua expressão tornou-se amável: — Que bom… — começou ela, e calou-se para olhar o mordomo, que servira vinho do Porto e o oferecia a ela, apesar de sua preferência por chocolate.— Colfax, pare de passar esse vinho por baixo do meu nariz. Prefiro chocolate quente.— Sorriu para Sherry, enquanto o mordomo distribuía vinho do Porto para os demais presentes. — De quem é noiva, Miss Lancaster? — indagou, curiosa, enquanto se inclinava para pegar a xícara de chocolate. — Ela é minha noiva — esclareceu o conde. O silêncio pareceu explodir na sala. Se a situação não fosse tão séria, Stephen teria rido das várias reações ao que declarara. — Su… sua… noiva?— gaguejou a mãe, atordoada. Sem dizer mais nada, colocou a xícara de chocolate sobre a mesinha e pegou um cálice de vinho da bandeja que Colfax deixara ao seu alcance. À direita de Stephen, o irmão olhava-o com fascinada descrença, e a cunhada tornara-se uma perfeita estátua, com o cálice de vinho esquecido na mão, que se congelara a meio caminho dos lábios, como se ela estivesse fazendo um brinde. Colfax dividia sua angustiada simpatia entre a mãe e a noiva do conde, enquanto Nicholas DuVille observava atentamente a manga de sua casaca, sem dúvida desejando estar muito longe dali. Ignorando aquela situação complicada por alguns instantes, Stephen voltou-se para Sheridan, que olhava para as mãos unidas no colo, com a cabeça abaixada em mortificação diante da insultante falta de entusiasmo dos futuros parentes ao conhecê-la. Pegando-lhe uma das mãos, ele apertou-a, protetor, e deu-lhe a primeira explicação que lhe veio à mente: — Você queria esperar conhecer minha família para só então contarmos que vamos nos casar mentiu,— com o que esperava ser um sorriso convincente. — É por isso que eles parecem tão surpreendidos. — Parecemos surpreendidos porque fomos surpreendidos— disse a duquesa, seca,

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Até Você Chegar - Judith McNaught  

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