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nobres de toda a Europa! E o emprego não lhe fora oferecido por piedade; disso Hodgkin tinha absoluta certeza, porque o Conde de Langford não era conhecido como um homem que mimasse seus criados, nem qualquer outra pessoa. De fato, diziam que ele era um homem distante, exigente, com elevados padrões na escolha de seus empregados. Apesar disso, Hodgkin não conseguia afastar completamente a impressão de que o conde poderia ter-lhe oferecido o emprego por piedade, mas de repente lembrou-se de algo que o nobre dissera, algo que o enchera de prazer e orgulho: Lorde Westmoreland dera a entender, especificamente, que o considerava competente. E, usara essa palavra. Competente! Lentamente, Hodgkin aproximou-se do espelho do hall e, com uma das mãos apoiada no castão da bengala, examinou seu reflexo. Competente… Endireitou a espinha, se bem que o esforço lhe provocasse alguma dor, depois ergueu os ombros. Com a mão livre, alisou carinhosamente as lapelas da surrada mas limpa casaca. Afinal, não parecia assim tão velho, decidiu… nem um dia a mais do que setenta e três anos! Era evidente que Lorde Westmoreland não o julgara decrépito ou inútil. Não, claro! Stephen David Elliott Westmoreland, o Conde de Langford, achava que Albert Hodgkin seria uma aquisição valiosa para sua criadagem. Lorde Westmoreland que possuía propriedades na Europa inteira, títulos de nobreza herdados de sua mãe e de dois antepassados que o tinham nomeado herdeiro achava Albert Hodgkin uma valiosa aquisição para sua magnífica criadagem! O velho mordomo inclinou a cabeça de lado, tentando imaginar como ficaria com a elegante libré verde e ouro de Langford, mas sua visão de repente se toldou e começou a ondular. Ergueu a mão e as pontas dos longos e magros dedos tocaram o canto de um dos olhos, onde havia uma estranha umidade. Enxugou as lágrimas e teve o súbito, louco impulso de agitar a bengala no ar e dançar uma jiga. Dignidade, recomendou seriamente a si mesmo, era a coisa mais apropriada para um homem que estava prestes a integrar o quadro de servidores de Lorde Stephen Westmoreland.

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Até Você Chegar - Judith McNaught  

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