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Que son drivers Seguramente ya debes haber visto la palabra "driver" en muchos lugares, sin embargo nunca supiste que son realmente, para que sirven y cual es su función. Entonces que es eso que siempre le complica la vida de los usuarios? Definiendo de una forma simple, el driver es un pequeño software que conecta el sistema operativo directamente con los componentes del hardware de la PC.

Por ejemplo, si tienes una placa de vídeo instalada en tu computadora, esta necesita entenderse con el sistema operativo para poder recibir las instrucciones y procesar todo correctamente; y es justamente esto lo que hace el driver, un puente entre ambos. El driver le da instrucciones al sistema operativo, sobre como debe funcionar determinado hardware y de que forma el sistema debe trabajar en conjunto para suministrarte los mejores resultados. En placas de vídeo, principalmente, los drivers son indispensables, pues las tecnologías (DirectX 10, OpenGL 2.1, PhysX, etc) que las nuevas placas utilizan para que los juegos reproduzcan efectos especiales son muy avanzadas y necesitan instrucciones bien detalladas y específicas. Drivers básicos


Windows consigue hacer que algunos componentes de hardware funcionen - aunque de manera simple - sin instalar otro driver. Esto es posible, gracias a los drivers básicos, que son sólo drivers comunes para cualquier placa. Por ejemplo, el driver básico (también conocido como genérico o standard) de vídeo, tiene instrucciones pre-establecidas que definen que cualquier placa de vídeo soporta la resolución de 640x480 y pueda reproducir 16 colores.

Cómo descargar drivers Antes de hacerlo necesitarás saber que Windows tienes y si es de 32 o 64 bits. Los controladores son distintos según el caso. A partir del CD del fabricante Casi todos los dispositivos y PC del mercado vienen -o deberían venir- con uno o más CDs que incluyen sus drivers. Está bien usarlos para conseguir que las cosas funcionen. Pero descarga los drivers nuevos lo antes posible mediante alguno de los métodos siguientes. Los drivers son algo vivo y los que vienen en los CD casi siempre están desactualizados. Mediante el Administrador de dispositivos El Administrador de dispositivos o Device Manager es una aplicación de Windows que recoge buena parte de los dispositivos de hardware de tu PC. Te permite acceder a una lista de ellos y comprobar si sus drivers están o no actualizados. Si no lo están, tendrás la opción de descargar esos nuevos drivers e instalarlos. Actualizar los drivers de Windows Descargar drivers de impresoras, escáneres y similares Estos dispositivos no aparecen en el Administrador de dispositivos. Por eso no puedes actualizar sus drivers a través de él. Sigue estos enlaces: Instalar una impresora Compartir una impresora en red Con Windows Update Microsoft ofrece con cierta periodicidad drivers actualizados a través de Windows Update. Los incluye como actualizaciones opcionales que


debes solicitar a mano. Windows Update NO BASTA para tener los drivers al día. No detecta y descarga todos los que puedan hacerte falta. Instalar actualizaciones opcionales en Windows Update Descargar drivers manualmente Es el método más complicado, pero a veces también el único viable. Como cuando Windows o Windows Update no los incluye, o los tiene pero no funcionan bien. Descargar drivers de la motherboard o placa base Instalación manual de drivers (en inglés). Usar programas de drivers Hay programas que se encargar de verificar los drivers de tu PC y de descargarlos e instarlos en él con una mínima intervención por tu parte. Ve la lista de los mejores programas de actualización de drivers, según TopTenReviews (en inglés). Sitios web para descargar drivers Es la opción a seguir si fallan todas las anteriores. Pasa a veces cuando se trata de dispositivos antiguos de los que no hay ya drivers oficiales para versiones de Windows más modernas. Consulta esta lista de los 10 mejores sitios web para descargar drivers (en inglés). ¿Por qué es importante tener los drivers al día? Ya he dicho que son algo así como intérpretes. Pero unos que además van aprendiendo. Quienes los desarrollan -fabricantes como ATI, NVIDIA, Realtek o HP- los van mejorando. Las actualizaciones de drivers sirven por ejemplo para adaptarlos a los distintos sistemas operativos. Un driver diseñado para Windows XP no suele servir para Windows 7 o Vista, aunque el dispositivo sea el mismo (cada Windows habla su propia idioma). Drivers más modernos sirven también para corregir errores que puedan contener los antiguos o para incluir nuevas funcionalidades y mejoras. ¿Qué tipos de drivers hay? Casi tantos como dispositivos y componentes de hardware distintos: • Drivers de audio. Los hay para componentes de audio integrados en la motherboard, modems o tarjetas de sonido independientes. Un ejemplo típico son los drivers de audio Realtek AC97 o el más moderno HD Audio. • Drivers de vídeo. También hay drivers para tarjetas de vídeo integradas en la motherboard y para tarjetas independientes. Los drivers de ATI o NVIDIA están entre los más habituales de este tipo.


Drivers LAN o Ethernet. Son los que controlan los dispositivos de red por cable. • Drivers Wireless. Estos se aplican a dispositivos o componentes esenciales para las redes inalámbricas como las Wi-Fi o las bluetooth. • Drivers USB. Son los que permiten el buen funcionamiento de los puertos USB con los que cuentan todas las motherboard modernas. • Drivers de escáneres, impresoras, ratones y teclados, webcams, etc. • Drivers del chipset. El chipset es un conjunto de circuitos integrados concebidos para trabajar con un tipo concreto de CPUs. Tienen una importancia crucial en las motherboard y en el rendimiento de muchos componentes y dispositivos del PC. • Drivers de la BIOS. •

IMPORTANTE: NO ACTUALICES la BIOS o el llamado firmware salvo si es imprescindible. Es un proceso delicado que PUEDE ACABAR ESTROPEANDO SIN REMISIÓN TU PC. Si tienes que hacerlo, busca la ayuda de un técnico o un usuario avanzado. Es habitual que los fabricantes ofrezcan paquetes de drivers. Incluyen asistentes que instalan a la vez drivers de varios tipos (los de todos los componentes integrados en la motherboard, por ejemplo).

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