Page 1

Hardware Virtualization : A new way to Deal with Legacy Applications The time that every application in your data center was bound to a specific computer is fortunately gone.   VMware virtualization technology fold many hardware systems into 'virtual machines' distributed over a few   physical compute servers. The result: More efficient hardware use, less power, less floorspace, less impact  of hardware failure, all contributing to significant savings. These are just some of the benefits of hardware  virtualization. This approach works perfectly on applications for computer systems that are based on a modern hardware  architecture. But  where does that leave your business critical  legacy  systems, those  build by the  former  giants   of   computing   like   the   DEC   VAX   and   Alpha,   the   SUN   Sparc   workstation   or   the   HP3000?   The  applications of those systems are coded and managed differently and will not run on modern hardware. They   are so different that rewriting can take years and millions of dollars in a very labor­intensive process.

To the rescue comes a new technology called 'cross­platform virtualization    ' . Without changing anything in  the original software, it can make your legacy applications run as before on the modern virtual machines. It is   a   great   way   to   postpone   software   migration   costs,   often   forever.   This   new   technology,   a   result   of   the   incredible growth in compute power at an ever lower cost, can be explained as follows :­ Program code for a computer can produce results in two ways. It can be put on a computer and executed. Or  a person could could read each program instruction and execute it one at the time, looking up its function in a  computer manual. In both cases the results will be the same (although it will take the person much longer). In  the second case, the program is interpreted by an 'operator'.  A modern computer can be programmed with   the contents of the manual of another type of computer to replace the work of the human operator, and  therefore run the original program. In case of an older computer system, even if the hardware fails, we still can use its manual to write such an   'operator' program. Over the last years, technology has been developed to make the 'operator' program not  only very accurate, but also very fast. This makes it possible to run unmodified applications (and their original   operating system) from an older system on a modern computer, at a speed that often exceeds that of the  original system. In fact Our company  Stromasys SA  started like many other companies in the business of providing 'traditional'  software migrations. Exactly the labor­intensive and very competitive business we referred to above. While   we were developing tools to make the manual software conversion process easier, we came to realize that  instead  of  adapting   software  to  a new  platform,   we  should   adapt  the  underlying  platform  to the  existing  software. The pioneering work was done for the PDP­11 platform, a 1970's 16­bit architecture that was slow  enough to be 'virtualized' with 1990's computer systems. The fact that virtualizing older computer systems is practical, we owe to Moore's law, predicting a doubling of  electronic   circuit   performance   every   18   months.   This  law,   formulated   around   1965,   has   held   until   today.  Virtualization requires a lot of compute power, but for twenty year old systems this is not a problem. With  Moore's law, in 20 years compute power has increased more than 1000­fold, which is ample to handle the  simulation of old computer circuits at high speed. And as time moved on, we successfully replaced the 1980's  32­bit VAX systems and now many of the 1990's 64­bit Alpha systems. We   have   here   a   new   technology,   serving   the   needs   of   companies   that   still   have   business­critical   older   applications,   at   a   cost   that   beats  any  traditional  conversion   process.   The   Gartner   group   thinks  that   this  technology will be mainstream in 5 years. With already more than 4000 licenses sold to the 'early adopters',   this is pointing to a much better understanding how we can effectively benefit from older applications that still  contain much valuable business knowledge.

By :­ Platform Virtualization at      www.stromasys.ch    

Hardware Virtualization : A new way to Deal with Legacy Applications  

VMware virtualization technology fold many hardware systems into 'virtual machines' distributed over a few physical compute servers results...