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Março/Abril de 2014

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Os 5 mil anos da tatuagem

50ª Edição

A vida ferve no gelo

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A vida ferve no gelo Incrível! Aquecimento global aumenta biodiversidade em torno dos icebergs

Desde que o Titanic bateu em um iceberg em 1912, os enormes blocos de gelo que flu-tuam pelos oceanos ficaram com fama de maus. Mas uma nova pesquisa mostra que de bandidos eles podem passar a mocinhos – em um surpreendente efeito colateral positivo do aquecimento global. É só ver o que se passa embaixo d’água. Pesquisadores perceberam que, enquanto vagam lentamente pelo mar de Weddel (sul do Atlântico), os pedaços de gelo que se soltaram da Antártida vão derretendo, deixando pelo caminho um rastro de nutrientes que ficaram congelados por milhares de anos. Isso atrai o fitoplâncton, microorganismo que faz fotossíntese e forma imensas florestas marinhas. A plantinha também é a base da cadeia alimentar no continente gelado. Os cientistas perceberam que num raio de até 3,2 quilômetros dos icebergs formou-se um novo ecossistema: a produtividade biológica do mar de Weddel, que compreende 2,8 milhões de quilômetros (um terço da área do Brasil), aumentou em 40% por causa dos icebergs. Mas o mais interessante é que o gelo derretido pode, indiretamente, servir de rota para o seqüestro de CO2, o gás de efeito estufa que mais contribui para o aquecimento global. Como o carbono é consumido pelo fitoplâncton – e este comido por microcamarões –, o CO2 troca a atmosfera pelo fundo do mar. “Enquanto o derretimento das calotas polares está contribuindo para elevar o nível dos oceanos e outras mudanças climáticas, esse papel adicional de remover o carbono da atmosfera pode ter implicações para o clima que precisam ser estudadas”, disse o oceanógrafo Ken Smith, do Monterey Bay Aquarium (EUA), responsável pela pesquisa.

Texto Pedro Burgos


Numa fria


Fitopl창ncton Nutrientes


O fitoplâncton é um conjunto de plantas microscópicas, unicelulares, que florescem na superfície da água quando há nutrientes. Como todas as plantas, elas fazem fotossíntese: capturam da atmosfera o CO2 – um dos gases responsáveis pelo efeito estufa – e liberam o oxigênio.


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Cor da pele


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