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TRATAMIENTO BIOLÓGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIÓN

3.

Clasificación de los procesos biológicos

Los procesos de tratamiento se clasifican básicamente por su carácter aerobio/anaerobio y por la forma

suspendida/fija en que se encuentra la biomasa (Tabla 1).

Procesos de Biomasa Suspendida

Procesos de Biomasa Fija

Procesos Aerobios

Procesos Anaerobios

Procesos Aerobios

Procesos Anaerobios

Lagunas aireadas de mezcla completa

Lagunas anaerobias

Filtro percolador

Filtros anaerobios

Lagunas aireadas facultativas

Reactor anaerobio de flujo ascendente (RAFA=UASB)

Biodiscos

Lecho fluidizado con biofilm

Proceso continuo de lodos activados

Proceso de contacto

Reactor aerobio de lecho empacado

Proceso discontinuo de lodos activados (reactor biológico secuencial RBS) Biorreactores de membrana Tabla 1. Clasificación de los procesos biológicos de tratamiento de aguas residuales.

En los procesos de biomasa suspendida, los microorganismos se encuentran formando flóculos en el seno del líquido en el reactor biológico, mientras en los procesos de biomasa fija o adherida, se encuentran formando biopelículas sobre soportes

sólidos fijos o móviles. En algunos procesos la biomasa se encuentra parcialmente sedimentada (lagunas), o completamente acumulada en un lecho de lodos (proceso UASB), por lo que a veces se clasifican aparte.

3.1. La calidad exigida al efluente condiciona el tipo de proceso biológico Los límites de vertido en las normativas ambientales son muy diferentes según la región del globo considerada. Mientras que en los países más industrializados (UE, EUA, Japón, entre otros) los efluentes de las plantas de tratamiento deben cumplir normas estrictas o muy estrictas en cuanto a sólidos, materia orgánica, nutrientes y patógenos, en los países en desarrollo las normativas para vertido o reutilización son mucho más tolerantes. Ello obedece a razones socioeconómicas: en estos últimos países las administraciones públicas y muchas empresas no están a menudo en condiciones

de asumir los costos para cumplir con la calidad que sería recomendable. Independientemente de que esto tiene costos ambientales y sanitarios que se acaban pagando, razones socioeconómicas, políticas y culturales implican que en algunos o muchos casos las plantas de tratamiento se construyen para obtener bajas calidades de efluente. Es más, tanto en los países industrializados como en desarrollo, no se exige la misma calidad al efluente para todos los usos o vertidos. Por ejemplo, no es lo

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Manual de tecnologias sostenibles en tratamiento de aguas  
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