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Todas las

Philippe Nessmann Nathalie Choux

RESPUESTAS a las PREGUNTAS que NUNCA te has

HECHO


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Título original: Toutes les réponses aux questions que vous ne vous êtes jamais posées, 2005 © de la edición original: Éditions Palette…, 2005 © del texto: Philippe Nessmann, 2005 © de las ilustraciones: Nathalie Choux, 2005 © de la traducción y adaptación: Pedro Ángel Almeida, 2007 © de esta edición: Faktoría K de libros, 2009 Urzaiz, 125 bajo - 36205 Vigo Telf.: 986 127 334 faktoria@faktoriakdelibros.com www.faktoriakdelibros.com Impreso en China Segunda edición: noviembre, 2009 ISBN: 978-84-96957-00-8 DL: PO 557-2007

Derechos para la traducción en castellano acordados con Éditions Palette… a través de Sylvain Coissard Agency, Francia

Reservados todos los derechos

Con la participación de: Laure Mistral, Serge Bourdin y Héloïse Bertrand Idea original: Didier Baraud y Christian Demilly

Concepción gráfica y maquetación: Pépito Lopez y Sylvia Pouradier Duteil


Todas las respuestas son de Philippe Nessmann ilustradas por Nathalie Choux

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Índice Alimentación • ¿Qué pequeño fruto naranja fue creado por el hermano Clemente? 8 ¿Por qué se regalan huevos en Pascua? 15 ¿En qué ciudad se inventó el cruasán? 21 ¿De qué región es originario el pavo? 35 ¿Quién inventó el roquefort? 45 ¿Es cierto que las espinacas contienen tanto hierro? 54 ¿Por qué los romanos nunca comían patatas? 61 ¿De dónde viene el chocolate? 67 ¿Qué significa la letra E en los códigos E121, E150 o E162 que aparecen en las composiciones de los alimentos? 73 ¿Qué dulce se suele comer en la fiesta de Reyes? ¿Y por qué? 79 ¿Quién inventó el sándwich? 91 ¿Qué alimento típico italiano trajo Marco Polo de China? 98

Deportes y ocio • ¿Qué significado tienen los cinco anillos de la bandera olímpica? 12 ¿Por qué el maillot amarillo del Tour de Francia es amarillo? 19 ¿Qué marca de calzado creó Adi Dassler? 29 ¿Por qué la distancia de un maratón son precisamente 42,195 km? 42 ¿Por qué los nombres de muchos deportes son palabras inglesas? 53 ¿Cómo nació el osito de peluche? 58 ¿Cómo se llama el juego que se juega con los ojos tapados? 76 ¿De dónde viene el nombre del tenis? 83 ¿En qué ciudad de Alemania se fabricaba agua de colonia en el siglo XIX? 87 ¿Quién inventó el ajedrez? 88 ¿Por qué al noveno mes del año le llamamos septiembre? 89 ¿Quién inventó la primera bici? 95 ¿Cuál fue el deporte que se inventó gracias a una falta en un partido de fútbol? 101

Expresiones • ¿Cómo llamamos a los gemelos que nacen unidos? ¿y por qué? 13 ¿Qué significan las letras SOS? 24 ¿Por qué todos llamamos do, re, mi, fa, sol, la, si, do a las notas musicales? 30 ¿Julio César nació mediante cesárea? 33 ¿Qué significaba la palabra «robot»? 38 ¿Cuál es el origen de los virus informáticos? 43 ¿Qué significa la palabra «narciso»? 59 ¿Qué gas toma su nombre del dios egipcio Amón? 65 ¿Quién fue la primera persona boicoteada del mundo? 71 ¿A qué dieron nombre los señores Bégon, Magnol y Fuchs? 77 ¿Por qué el nombre de Étienne de Silhouette se convirtió en un nombre común? 84 ¿Qué significan las dos letras de la expresión «OK»? 96 ¿Por qué el ordenador se llama ordenador? 102

Historia y geografía • ¿En qué año nació Jesús? 10 ¿Por qué el continente descubierto por Cristóbal Colón no se llama Colombia? 17 ¿Qué país se creó en África en el siglo XIX para acoger a los esclavos americanos liberados? 22 ¿Por qué no existió el 5 de octubre de 1582 en algunos países? 27 ¿A qué corresponden las trece barras rojas y blancas y las cincuenta estrellas de la bandera de los Estados Unidos? 40 ¿Por qué la constelación de la Osa Mayor se llama así? 51 ¿Cuál es el único país de América Latina que no tiene el español como lengua oficial? 56 ¿Qué diferencia hay entre Inglaterra, Gran Bretaña y el Reino Unido? 63 ¿De dónde viene la palabra «Cromagnon»? 69 ¿De dónde viene el nombre de «atlas»? 74 ¿Por qué se llaman faros las luces que guían a los barcos? 81 ¿Qué país de todo el mundo es el único en el que no figura el nombre de su país en los sellos? 93


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Invenciones y descubrimientos • ¿Qué instrumento musical inventó Adolphe Sax? 11 ¿Por qué, hasta 1860, los dóberman nunca mordieron a nadie? 18 ¿Qué inventó el barón Bich? 23 ¿Quién inventó la vacuna? 28 ¿Qué lengua totalmente nueva se inventó en el 1897? 37 ¿Quién inventó los cubos de basura? 41 ¿A qué corresponden las tres letras de la marca de automóviles BMW? 47 ¿Qué célebre sabio descubrió la pasteurización? 52 ¿Quién inventó el código de barras? 57 ¿Quién inventó el cierre de cremallera? 64 ¿Quién inventó la dinamita? 70 ¿Por qué el inventor del «velcro» debería estar muy agradecido a los cardos? 75 ¿Quién fue el inventor del revestimiento de las carreteras? 82 ¿Gracias a qué animal se inventó la pila eléctrica? 94 ¿Por qué los hermanos Montgolfier no fueron los primeros hombres que volaron por el aire? 100

Símbolos y medidas • ¿Por qué se escogió el metro como medida de longitud? 9 ¿Quién decidió que el CD tenga 12 centímetros de diámetro? 16 ¿Quién inventó los números árabes? 26 ¿Por qué el símbolo del dólar es una «S» y no una «D»? 32 ¿Por qué hay una serpiente en el caduceo, el emblema de los médicos y los farmacéuticos? 36 ¿Pueden leer las personas ciegas? 46 ¿La «Y» es realmente griega? 50 ¿Por qué el día tiene 24 horas, la hora 60 minutos y el segundo 10 décimas? 55 ¿De dónde viene el signo @? 62 ¿Por qué una cruz roja es el símbolo de una organización que se ocupa de las víctimas de la guerra? 68 ¿Quién inventó las comillas? 80 ¿Por qué en Estados Unidos, los días de mucho calor, la temperatura del aire puede alcanzar los 100º? 86 ¿Por qué una hoja de papel A4 mide 210 por 297 mm? 92 ¿Por qué si calzo un 39, mis pies no miden 39 cm? 99

Vida cotidiana y costumbres • ¿Por qué Papá Noel va vestido de rojo y blanco? 7 ¿Qué se hacía antes de la invención del papel higiénico? 14 ¿Quién inventó los vaqueros? 20 ¿Por qué San Valentín es el patrón de los enamorados? 25 ¿Dónde y cuándo fue instalado el primer semáforo? 31 ¿Por qué se da la mano? 34 ¿Por qué muchos rascacielos americanos no tienen piso 13? 39 ¿De dónde viene la costumbre de gastar bromas el día de los Santos Inocentes? 44 ¿Por qué el anillo de matrimonio se lleva en el dedo anular de la mano izquierda? 48 ¿Por qué los pantalones se llaman pantalones? 49 ¿Por qué es de mala educación cortar la ensalada con el cuchillo? 60 ¿Por qué se piensa que las herraduras traen buena suerte? 66 ¿Por qué, en el teclado del ordenador, las letras no están colocadas por orden alfabético? 72 ¿Por qué los ingleses circulan por la izquierda? 78 ¿Por qué muchos personajes de dibujos animados tienen cuatro dedos en vez de cinco? 85 ¿De dónde vienen los nombres de los días de la semana? 90 ¿Cómo nacieron los apellidos? 97


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¿Por qué Papá Noel va vestido de rojo y blanco? Al principio fue San Nicolás, un oscuro obispo que vivía en Asia Menor hacia el año 300. Se le atribuían numerosos milagros, entre ellos la resurrección de niños. Por ese motivo, con el paso de los siglos San Nicolás acabó convirtiéndose en el patrón de los escolares. Con su larga barba y su túnica violeta de obispo, les llevaba pequeños regalos el día 6 de diciembre, día de su fiesta. En el siglo XVII, cuando los holandeses emigraron a Estados Unidos, se llevaron con ellos sus tradiciones, y entre ellas a San Nicolás. Entonces fue rebautizado como Santa Claus y distribuía sus regalos el día de Navidad. En el siglo XIX, algunos escritores americanos adoptaron al personaje y le crearon un universo propio: de esa manera se supo que Santa Claus vivía en el Polo Norte, poseía un trineo tirado por renos y una fábrica de juguetes. ¡Había nacido Papá Noel! Pero todavía había que esperar un poco para que adquiriese su aspecto actual. En 1931, Coca-Cola inició una campaña para vender su producto en invierno. La empresa pidió a un dibujante que diseñara un Papá Noel bebiendo el refresco. Lo dibujó rechoncho, con cara simpática y vestido de rojo y blanco, los colores de la marca. ¡Exactamente el Papá Noel que conocemos hoy!

En España ¿quiénes son los encargados de repartir los regalos de Navidad? Los Reyes Magos. En los pueblos y ciudades de España y de muchos países de Sudamérica, la noche del 5 al 6 de enero, los niños reciben los juguetes que les traen los tres Magos de Oriente. Eso si se han portado bien durante el año, claro.

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¿Qué pequeño fruto de color naranja fue creado por el hermano Clemente en 1902? La clementina. El hermano Clemente era un religioso que trabajaba a finales del siglo XIX en una granja agrícola para huérfanos en Argelia. Le apasionaban las plantas. En 1900 tuvo la idea de recoger un poco de polen de las flores de un toronjo, el árbol que produce las naranjas amargas. Con ese polen fecundó las flores de otro árbol, el mandarino. Estas flores dieron frutos de los que el padre Clemente recuperó las semillas. Las plantó y esperó pacientemente… Crecieron unos árboles de una especie totalmente nueva y, dos años más tarde, dieron sus primeros frutos, unos frutos totalmente nuevos. Poco ácidos, sin semillas y con una piel muy fina, hicieron las delicias de los niños del orfanato. A partir de entonces, fueron cultivados, sobre todo en el área mediterránea y, en 1929 se les dio un nombre derivado del de su creador: las «clementinas».

¿Qué es un OGM? Cada ser vivo posee un código genético que es como su carné de identidad. Hoy en día los científicos saben leer esos códigos y modificarlos en el laboratorio para fabricar nuevas plantas. De ahí resultan los organismos genéticamente modificados (OGM). En 1902 todavía no existían los OGM. La creación del hermano Clemente no es por lo tanto un OGM sino un híbrido, es decir, un cruce natural entre dos especies.


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¿Por qué se escogió el metro como medida de longitud? Antiguamente existía una gran variedad de unidades de longitud: la pulgada, el pie, el paso, la vara, la legua, la milla marina… Y para complicarlo todo un poco más, cada país, cada región, a veces incluso cada profesión, tenía sus propias unidades. Después del gran cambio que supuso la Revolución Francesa (1789) algunos sabios aprovecharon la ocasión para crear nuevas unidades de medida universales que fueran utilizables en cualquier lugar. ¿Hay algo más universal que nuestro planeta, la Tierra? Por eso, en 1795 escogieron como unidad de longitud la circunferencia de la Tierra. Pero como les pareció un poco grande, la dividieron entre 40 millones. La longitud obtenida fue llamada «metro». En 1875, los países que habían adoptado el metro, se reunieron para fabricar un «metro patrón» en platino iridiado, que se conserva en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas en Sèvres (Francia).

¿Por qué se escogió el kilogramo como medida de masa? Cuando se hubo definido el metro, fue necesario escoger una unidad de masa. En 1795, los sabios fabricaron un cubo de 10 cm de lado. Lo llenaron de agua y decidieron que el kilogramo correspondería, por definición, a la masa de agua contenida en ese cubo.


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¿En qué año nació Jesús? Jesús nació probablemente en el año 4 ó 5… ¡antes de Cristo! El responsable de esta paradoja es conocido: se llamaba Dionisio Exiguus (que en latín significa «el pequeño»). Este monje erudito vivió en el siglo VI. Pero en aquella época no se decía «siglo VI». Los años no se contaban con relación al nacimiento de Jesús, sino con relación a un acontecimiento más antiguo: la fundación de Roma. De esta forma, lo que nosotros designamos hoy como el año 500 a. C. era conocido en aquella época como el año 1252 después de Roma. En el año 1277 después de Roma, Dionisio Exiguus escribió una cronología de la vida de Jesús por encargo del papa Juan I. Según él, Jesús habría nacido el 25 de diciembre del año 753 después de Roma. Más tarde sus cálculos fueron tomados en cuenta cuando se empezaron a contar los años a partir del nacimiento de Jesús. El problema es que Dionisio se había equivocado en unos cuantos años. El Nuevo Testamento dice, en efecto, que Jesús ya había nacido cuando el rey Herodes murió. Ahora sabemos a ciencia cierta que Herodes ya había muerto en el año 4 a. C.; por lo tanto, Jesús habría nacido en el año 4 ó 5 antes de sí mismo…

En todas las religiones se cuentan los años desde el nacimiento de Cristo. ¿Verdadero o falso? Falso. En el calendario hebreo se cuentan los años a partir de la supuesta fecha de la creación del mundo. Y en el calendario musulmán, a partir de la Hégira, día en el que el profeta Mahoma inició su viaje de La Meca a Medina. El año 2000 cristiano se corresponde con el año 5759 judío y con el 1420 musulmán.


¿Qué instrumento musical inventó el belga Adolphe Sax? Adolphe Sax lo tenía claro: su padre fabricaba instrumentos musicales en Bruselas. A comienzos del siglo XIX, el joven Adolphe aprendió a horadar tubos para clarinetes o flautas, y también a tocar con ellos: una vez acabados los instrumentos, había que probarlos. Como era muy ingenioso, empezó a perfeccionar el clarinete añadiendo piezas de cobre. Entonces se dio cuenta de que existía un vacío entre los instrumentos de cuerda (violín, chelo…), los de metal (trompeta, trombón…) y los de madera (clarinete, flauta…). Para llenar ese vacío, era necesario crear un nuevo instrumento que tuviese la flexibilidad de las cuerdas, la variedad de tonos de las maderas y la potencia de los metales. Se puso manos a la obra y adaptó la lengüeta de madera de un clarinete sobre un tubo de cobre. Después mejoró su instrumento y fabricó diferentes modelos. Enseguida las bandas militares los adoptaron. En 1842, el compositor Hector Berlioz se declaró impresionado por la belleza de su timbre y su manejabilidad. Adolphe Sax registró entonces una patente para su nuevo instrumento. ¿Su nombre? ¡El saxofón, por supuesto!

¿Qué género musical ha hecho famoso al saxofón: la música clásica, el jazz o el tecno? El jazz. Este género musical fue creado por negros americanos a principios del siglo XX. Numerosos jazzmen célebres han tocado el saxofón: Charlie Parker, Stan Getz, Lester Young, John Coltrane…

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¿Por qué el ordenador se llama «ordenador»? La palabra ordenador existía antes de los ordenadores, pero se refería a… Dios. Su reconversión data de 1955. En esa época, el fabricante americano IBM se lanzó a la producción de nuevas máquinas electrónicas. Como no tenían nombre, IBM pidió a Jacques Perret, profesor de latín de la universidad de la Sorbona, que propusiera algunos. Tras informarse de las características de aquellas máquinas, el eminente lingüista respondió mediante una carta fechada el 16 de abril de 1955, en la que decía más o menos esto: «¿Qué os parece “ordenador”? Esta palabra ya existe, pero sale del vocabulario teológico. Es una palabra correctamente formada que tiene la ventaja de que da a la vez un verbo (ordenar) y una acción (orden)». Como consecuencia de esta carta, IBM llamó a sus máquinas «ordenadores». El nombre fue rápidamente adoptado por los especialistas y los empresarios.

¿Cómo se dice ordenador en inglés? En inglés, ordenador se dice computer, que podría traducirse como «calculador». La inicial de esta palabra se encuentra en PC, que significa personal computer, «ordenador personal».


Por qué

¿ hay sesenta segundos en un minuto? > ¿Por qué un metro mide un metro? > ¿Por qué los ingleses circulan por la izquierda? > ¿Qué significan las letras SOS? > ¿Por qué los nombres de las notas musicales son do, re, mi, fa, sol, la, si? > ¿Por qué nos damos la mano para saludarnos? > ¿Por qué…?

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