Page 1

Link: http://www.pcworld.ca/news/product­ review/759acff2c0a800060021a44e151187b6/pg1.htm

Samsung HMX­R10 high­definition camcorder review BY Ted Kritsonis Thursday, July 16, 2009 In a unique twist on design and usability, Samsung has crafted an HD  camcorder that is reasonably priced and effective at what it's meant  to  do,   albeit   with   some   sacrifices.   That's   saying   something   in   an  economy   where   luxury   gadgets   like   camcorders   might   fall   by   the  wayside for those looking to be a bit thriftier. At $599 CDN MSRP,  the HMX­R10 is in the middle between what a point­and­shoot digital  camera   and   high­end   camcorder   cost,   which   is   to   say   that   it's   a  pretty good price for what you get. And what do you ultimately get with this unit? For starters, it's got a  pretty compact form factor, though not quite diminutive enough to start  throwing in and out of your pocket (unless you have a purse or jacket).  This is probably why it comes with its own protective pouch. It is light,  too, weighing in at just a bit over eight ounces, so portability isn't an  issue here. It has a 2.7" LCD touchscreen that comes in handy, as most user  controls lie within the onscreen interface. And last but not least, it can  capture footage in HD at 1080p at 60 fps, 1080p at 30 fps and 720p at 60  fps. It also does standard­def at 480p and VGA for the Web. It records the  footage in H.264 in MP4 and saves it to SD or SDHC memory cards, so there  is no internal storage. The lens also has an 8x zoom and electronic image  stabilization. Looking at the body of the HMX­R10, you'll notice that it doesn't have too  many buttons or nooks and crannies that might offer you extra  functionality. The Photo button at the top allows you to snap still JPEGs  with the 12­megapixel image sensor (it can even utilize a built­in flash  that is right next to the lens). The Record and Zoom buttons are at the  back, while the HDMI output is right below.


But the most obvious aspect that stands out is the lens. It lies on an  upward angle, which means that holding the HMX­R10 steady horizontally will  basically capture what's 25­degrees above your field of vision. The  camcorder was designed with different ergonomics in mind, so that you don't  have to hold it straight and strain your wrists. Older ­ and larger ­  camcorders always had that strap on the side that helped stabilize your  hand and ensure that you didn't drop them accidentally. This one is too  small to have that, but Samsung did include a wrist strap, which I'll touch  on. For me, this was an adjustment, as I've actually become more accustomed  to camcorders and pocket video cameras that have an upright form factor. I  tried following the action of a hockey game with the HMX­R10 and sometimes  found it difficult to stay with the action because I was still trying to  figure out the angle of the lens. I'm sure this is just a basic learning  curve, so I didn't think it was a detriment to the overall usability of the  unit. However, I did take issue with  the wrist strap, which  should've been placed in a  better location. The hook is on  the side just to the right of  the Record and Zoom buttons.  When I put my hand through it,  I found holding the camcorder  to feel a bit odd. And then  trying to push the Record or  Zoom buttons with my thumb  turned out to be a bit of a  chore in itself. I found the  best way to make it work was to keep my thumb free of the strap, and toggle  the buttons with my index finger. I also found it a little unintuitive to  deal with the touchscreen, except this isn't really a major grievance on my  part. It's generally good, but when you're trying to make adjustments while  recording something, you have to be very careful not to cause any shake.  And since all of the key functions are found within the touch interface,  it's hard to avoid dabbling in it repeatedly. Mind you, this is no  indictment of the camcorder's abilities, just an admission that it makes  the experience a bit awkward at times. When it comes to performance, the HMX­R10 does quite well under most  circumstances. Colours are rich and there isn't much noise, although there  is some grain that comes in when lighting dims. The night shooting mode  isn't bad, and you can enhance that through the Super C.Nite setting but  the more you do that, the more the framerate drops inducing both blur and  stuttering during recordings. The Magic Touch Focus feature was also cool  because of how it allowed me to determine what the lens would focus on by  simply touching the screen. A yellow box would appear to indicate that it  was focusing on that one spot. It comes in handy when shooting stills, too. Overall, I liked the HMX­R10 but wish that it was a little better suited to  my personal tastes. I think I would get naturally accustomed to the angled  lens over time, and I did find that it was less tiring on my hand than the  traditional horizontal form factor. It does capture good quality footage,  and can perform well in different settings, so if you have the need and can  get used to the angled lens, then you should be pleased with what this unit  can do.

A unique twist on design and usability HMX-R10  

In a unique twist on design and usability, Samsung has crafted an HD camcorder that is reasonably priced and effective at what it's meant to...

Advertisement