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MUNDOVIDA

La margarina combate el colesterol Un estudio de la Universidad Católica San Antonio de Murcia (UCAM), de España, descubrió que la ingesta de margarina favorece la reducción de colesterol malo en el cuerpo humano. En el marco del II Congreso de la Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (Fesnad), celebrado en Barcelona, la nutricionista Juana Morillas concluyó que consumir margarina en el desayuno trae beneficios a la salud cardiovascular, disminuyendo el colesterol malo (LDL) y aumentando el colesterol bueno (HDL). Esto se cumple para un adulto sano que lleva una alimentación variada y equilibrada, explicó la especialista.

Cuidado con la vitamina C Todos saben que la vitamina C es muy beneficiosa para la salud, pero también es cierto que consumida en exceso puede producir en las mujeres problemas tan graves como las cataratas. Eso fue lo que comprobó el Instituto Karolinsja de Estocolmo, de Suecia, luego de evaluar a 24.600 mujeres durante ochos años. La conclusión del estudio fue que el exceso de consumo de vitamina C eleva en un 25% el riesgo de desarrollar cataratas en la visión. Es más: en mujeres de 65 años a más de edad, la probabilidad se elevaba considerablemente.

Té verde contra la depresión El té verde es una de las mejores infusiones para combatir la depresión en personas de la tercera edad. La Escuela de Ingeniería Biomédica de la Universidad Tohoku, en Sendai, Japón, halló que las personas mayores de 70 años que bebían cuatro o más tazas diarias de té verde eran 44% menos propensas a sufrir depresión. La respuesta se encuentra en un compuesto del té verde: el aminoácido teanina, el cual actúa como tranquilizante en el cerebro.

Piscinas pueden provocar asma en niños Si los padres no tienen cuidado, llevar a la piscina a sus hijos pequeños podría resultar peligroso. Un estudio de la Universidad Católica de Lovaina, en Bélgica, reveló que los niños que empiezan a nadar en la piscina antes de los dos años tendrían mayor riesgo de desarrollar una infección pulmonar frecuente e incluso asma en el futuro. Esto se debe a que el agua de la piscina, la cual contiene cloro, suele irritar y, por ende, afectar la salud respiratoria infantil. Por eso los encargados del estudio recomendaron no usar cloro en exceso en las piscinas para niños.

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Una molécula contra el vih

Siesta para bebés inteligentes

Si bien el sida aún no tiene cura, al parecer un grupo de investigadores del Instituto Gladstone de Virología e Inmunología de la Universidad de California habría descubierto una molécula que reduciría las probabilidades de infección. Esta molécula se llama surfen, y tiene la cualidad de interferir con la actividad de un factor del semen llamado SEVI (potenciador de infección viral derivado del semen, en castellano). «Luego de estudiar el SEVI, sabemos que éste hace al VIH miles de veces más infeccioso. Conocer el surfen, un inhibidor del SEVI, podría permitirnos reducir los índices de transmisión del VIH», ha dicho el doctor Warner Greene, autor principal del nuevo estudio.

Una siesta puede contribuir muchísimo al aprendizaje infantil pues ayuda al cerebro de los niños a retener más información. Así lo descubrieron investigadores de la Universidad de Arizona en Estados Unidos quienes encontraron que los niños que dormían la siesta eran más propensos a mostrar un nivel avanzado de aprendizaje llamado abstracción. El estudio se realizó en 48 bebés, los cuales escucharon de forma repetida frases de un idioma falso a los 15 meses de edad hasta que se familiarizaron con ellas. Los resultados mostraron que los niños que dormían en un plazo de entre cuatro y ocho horas después de escuchar las frases mostraban evidencia de aprendizaje abstracto. Ese no fue el caso de los niños que no durmieron la siesta dentro de ese intervalo de tiempo.

Mucho mejor sin zapatillas Un estudio publicado en la revista Nature demostró que los corredores que evitan las zapatillas podrían ser menos propensos a sufrir lesiones graves en sus pies por pisar el suelo de manera distinta. «Las personas que corrían descalzas tenían un paso más elástico, usaban su pantorrilla y músculos del pie de modo más eficiente», concluye la investigación realizada en conjunto por la Universidad de Harvard, la Universidad de Glasgow y la Universidad Moi de Kenia.

Estrés aumentaría riesgo de diabetes en mujeres las mujeres expuestas a trabajo intenso serían propensas a desarrollar diabetes tipo 2 debido al estrés. La investigación, realizada en Inglaterra entre 5,895 funcionarios públicos que inicialmente no habían desarrollado diabetes y que en promedio tenían un tiempo de 12 años laborando, arrojó que 308 empleadas desarrollaron diabetes tipo 2, de las cuales, las trabajadoras de mayor edad, y de baja jerarquía eran las más afectadas.

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Leche materna hace bien al corazón La lactancia también podría ayudar a la salud de los corazones de las madres. En un estudio de la Universidad de Pittsburgh con 297 mujeres, los investigadores hallaron que las mujeres que habían amamantado tenían menos posibilidades de contraer problemas cardiacos. El resultado fue que el 32% de mujeres que no habían amamantado presentaba calcificación de la arteria coronaria, en comparación con el 17% de las madres que amamantaban. El peligro de la calcificación acumulada en las arterias es que, cuando ésta ocurre, el flujo de sangre se reduce y puede causar un ataque cardiaco o un accidente cerebrovascular en la madre.

Fumar aumenta el dolor de espalda Otro motivo para dejar el cigarrillo. En la edición de enero de American Journal of Medicine se informa que los jóvenes fumadores son más propensos a padecer de dolores en la parte baja de la espalda que quienes nunca han fumado. El Instituto Finlandés de Salud Ocupacional analizó 81 estudios sobre el cigarrillo de todo el mundo realizados entre 1966 y el 2009. Así encontraron 40 estudios en los que participaron más de 300 mil adultos y jóvenes concluyendo que los fumadores tienen un 31% más de riesgo de padecer dolor de espalda baja.

Menos sueño, más azúcar en la sangre Cuidado: los niños que duermen menos de ocho horas al día estarían más propensos a tener una alta cantidad de azúcar en la sangre, un precursor de la diabetes, según un estudio de la Academia China de Ciencias, en Shangái. Peor aún: el riesgo se incrementa en niños obesos. El equipo investigó la duración del sueño y los niveles de glucosa en 619 niños obesos y en 617 chicos no obesos de entre 3 y 6 años, sin diabetes ni problemas con el azúcar en la sangre. Los resultados indicaron que dormir lo suficiente ayudaría a los niños a «mantener un peso corporal saludable y un nivel óptimo de azúcar en la sangre».

Publicidad televisiva genera niños obesos El problema de la obesidad en niños que ven mucha televisión radica en la exposición a la publicidade. Investigadores de la Universidad de California descubrieron que entre los niños menores de 7 años, la cantidad de tiempo mirando publicidad estaba asociada con el aumento de peso en los siguientes cinco años. Ello no sucedió cuando destinaron el mismo tiempo a otras actividades sedentarias, como mirar videos, películas en DVD o programas educativos sin comerciales. «El estudio demuestra que sólo la exposición a la publicidade está asociada con la obesidad. El motivo es la penetrante publicidad de alimentos en la televisión comercial», ha dicho el doctor Frederick J. Zimmerman, de la Universidad de California.

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Acupuntura para embarazadas

Respirar lento aliviaría el dolor

El 20% de mujeres embarazadas en el mundo padece de depresión. Por suerte, gracias a un estudio de Rachel Manber, profesora del Centro de Medicina del Sueño de la Universidad de Stanford en Redwood City, se ha podido descubrir que la acupuntura puede aliviar esta enfermedad, contribuyendo así a no utilizar fármacos. La investigación se realizó en 150 mujeres diagnosticadas con un trastorno depresivo mayor, el resultado fue que el 66% de las pacientes a las que se realizó la acupuntura redujo a la mitad sus síntomas depresivos.

Los ejercicios de respiración alivian el dolor crónico. Así lo afirma un pequeño estudio del departamento de Psicología de la Arizona State University, publicado en la revista Pain, en base a la respuesta de 52 mujeres ante pulsaciones de calor de un catéter sobre la palma de la mano. La conclusión fue la siguiente: las mujeres sentían menos malestar emocional cuando bajaban a la mitad su frecuencia respiratoria. La razón de este suceso se explicaría en que respirar lento equilibraría los sistemas nerviosos simpático y parasimpático, en otras palabras, las señales de dolor no llegarían al cerebro fácilmente.

¿Cerveza para los huesos? Parece una broma, pero una cerveza puede ser beneficiosa para nuestros huesos. Un informe del Journal of the Science of Food and Agriculture del departamento de tecnología de la Universidad de California, que analizó 100 cervezas comerciales, llegó a la conclusión de que esta bebida es una fuente rica de silicio, el cual contribuye a darle resistencia a los huesos del cuerpo humano. Las cervezas que contienen niveles elevados de cebada malteada y lúpulo son las que más silicio contienen. Sólo es cuestión de averiguar qué cerveza es la adecuada.

Gimnasia contra la esquizofrenia El ejercicio físico tiene efectos muy buenos en pacientes con esquizofrenia, según un estudio del Hospital Universitario de Saarland de Alemania, publicado en la revista científica Archives of General Psychiatry. La esquizofrenia produce una reducción del hipocampo, el área cerebral que regula las emociones y la memoria. El estudio realizado tanto en personas sanas como aquellas que padecen esta enfermedad, demostró que el ejercicio incrementa el volumen del hipocampo, logrando con ello mejoras en los pacientes así como un crecimiento neuronal en aquellas personas que se encontraban sanas.

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